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College Gameday : Semaine 5

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Le Match de la semaine

 

#8 Nebraska (3-0) @ #7 Wisconsin (3-0)

Camp Randall Stadium, Madison, Wisconsin
1er octobre 2011, 20h00 (02h00 en France)

LIVE
en différé le 6/10 à 16h 

Pourquoi regarder ? Pour son premier match de conférence Big Ten, les Cornhuskers de #8 Nebraska (3-0) ne sont pas gâtés avec ce déplacement à Madison pour y affronter les Badgers de #7 Wisconsin (3-0). Comme l’an passé, #8 Nebraska inscrit beaucoup de points grâce à une attaque « spread » explosive menée par le QB charismatique Taylor Martinez (647 yards, 4 TDs, 2 INT et 421 yards au sol pour 7 TDs). Défensivement, les Cornhuskers ne sont pas encore au point mais ils ont été privés de deux vedettes pour blessure : DT Jared Crick et CB Alfonzo Dennard. Tous les deux seront de retour contre #7 Wisconsin. Avec le « tackle machine » LB Lavonte David, ils forment le coeur de la défense de #8 Nebraska. De leur côté, les Badgers comptent sur l’un des meilleurs duos de running backs en RB Montee Ball (360 yards, 9 TDs) et RB James White (303 yards, 3 TDs). Mais la grande vedette de #7 Wisconsin est le polyvalent QB senior Russell Wilson, capable de courir aussi bien que de trouver ses receveurs WR Nick Toon (21 réceptions, 353 yards, 5 TDs) et WR Jared Abbrederis (15 réceptions, 233 yards, 1 TD). Toutefois, les Badgers seront opposés à une bien meilleure défense que celle de UNLV, Oregon State, Northern Illinois et South Dakota, leurs quatre premiers adversaires.

Matchs au sommet

 

#3 Alabama (4-0) @ #12 Florida (4-0)

Ben Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
1er octobre 2011, 20h00 (02h00 en France)
LIVE
en différé le 2/10 à 13h

Pourquoi regarder ? Pour la première fois depuis 2006, le Crimson Tide de #3 Alabama se déplace au « Swamp » pour y affronter les Gators de #12 Florida. Les deux équipes sont invaincues ce qui rend ce match encore plus intrigant. Depuis l’arrivée du coordinateur Charlie Weis, l’attaque des Gators semble avoir trouvé son identité. QB John Brantley (752 yards, 4 TDs, 2 INTs) est beaucoup plus à son aise que la saison dernière et il peut se reposer sur le duo de coureurs RB Chris Rainey (411 yards, 2 TDs) et RB Jeff Demps (320 yards, 4 TDs). La défense des Gators menée par LB Jonathan Bostic (26 plaquages, 2 sacks) est la meilleure que #3 Alabama ait rencontré en 2011. Dans la plus pure tradition des équipes de coach Nick Saban, le Crimson Tide possède une défense physique et un jeu de course dévastateur, mené par le duo RB Trent Richardson (441 yards, 8 TDs) et RB Eddie Lacy (365 yards, 4 TDs). LB Donta Hightower et S Mark Barron seront encore mis à contribution dans ce match face à l’excellente attaque au sol de #12 Florida. A noter que pour remporter la division SEC East en 2011, les Gators seront probablement obligés de battre soit #3 Alabama soit #1 LSU, deux équipes que South Carolina, leur principal concurrent, ne rencontrera pas cette saison. Pas une mince affaire.

#13 Clemson (4-0) @ #11 Virginia Tech (4-0)

Lane Stadium, Blacksburg, Virginie
1er octobre 2011, 18h00 (00h00 en France)

Pourquoi regarder ? En deux semaines, les Tigers de #13 Clemson (4-0) se sont totalement révélés. Après avoir souffert contre Troy et Wofford, ils ont successivement battus Auburn, champion national en titre, et Florida State, favori de la conférence ACC. Le succès de l’équipe dirigée par coach Dabo Swinney est dû à l’explosion de QB Tahj Boyd (1255 yards, 13 TDs, 2 INTs) et du fantastique WR true freshman Sammy Watkins (29 réceptions, 433 yards, 6 TDs). Mais #13 Clemson, qui jouera son premier match en déplacement cette saison, aura fort à faire face à la redoutable défense des Hokies de #11 Virginia Tech (4-0). LB Tariq Edwards (27 plaquages), DE Bruce Taylor (23 plaquages) et DE J.R. Collins (17 plaquages, 5 sacks) sont déjà des prétendants pour une sélection All-Conference. Le vainqueur de ce match sera le grand favori pour remporter la conférence ACC 2011.

#14 Texas A&M (2-1) vs #18 Arkansas (3-1)

Cowboys Stadium, Arlington, Texas
1er octobre 2011, 12h00 (18h00 en France)

LIVE
 en différé le 7/10 à 11h 

Pourquoi regarder ? A croire que la date de l’annonce de l’entrée officielle des Aggies de #14 Texas A&M (2-1) dans la conférence SEC était prévue depuis longtemps… puisque #14 Texas A&M et #18 Arkansas (3-1) sont d’anciens rivaux de la défunte Southwest Conference… Bref, les deux équipes ont été battues la semaine dernière, les Aggies à domicile par Oklahoma State 30-29, et les Razorbacks en déplacement à #3 Alabama, 38-14. Une seconde défaite exclurait le battu de la course à un bowl majeur. #18 Arkansas devra retrouver davantage d’équilibre entre son attaque aérienne et son attaque au sol orpheline de RB Knile Davis. Les Razorbacks n’ont réussi que 17 petits yards contre le Crimson Tide la semaine dernière. #14 Texas A&M devra être plus discipliné que samedi dernier (4 turnovers, 10 pénalités). On suivra la performance de QB Ryan Tannehill (892 yards, 6 TDs, 4 INTs), qui a subit sa première défaite en saison régulière contre Alabama.

Auburn (3-1) @ #10 South Carolina (4-0)

Williams-Brice Stadium, Columbia, Caroline du Sud
1er octobre 2011, 15h30 (21h30 en France)

LIVE
 en différé le 6/10 à 13h30 

Pourquoi regarder ? #10 South Carolina (4-0) a rêvé de ce match depuis décembre 2010. En effet, les Tigers d’Auburn (3-1), en route vers leur titre de champion national, ont battu les Gamecocks à deux reprises l’année dernière : en saison régulière et en finale de conférence SEC. Revanche, donc. Si Auburn semble pouvoir inscrire des points sur chacune de ses possessions du ballon grâce aux performances de QB Barrett Trotter (783 yards, 8 TDs, 3 INTs) et RB Michael Dyer (426 yards, 6 TDs), leur défense est l’une des pires au niveau national. Sans les exploits désespérés de l’excellent safety Neiko Thorpe, les Tigers auraient surement une défaite de plus. A l’inverse, #16 South Carolina peut compter sur une défense toujours capable de provoquer des turnovers et elle a sauvé plus d’une fois les Gamecocks, victimes des erreurs à répétition de leur QB Stephen Garcia (4 INTs contre Vanderbilt la semaine dernière). RB Marcus Lattimore (611 yards, 8 TDs) s’affirme semaine après semaine comme un réel prétendant au trophée Heisman. Le phénoménal DE true freshman Jadeveon Clowney a déjà réussis 4 sacks et CB Stephon Gilmore (17 plaquages, 1 INT) sent le jeu comme peu de defensive backs au pays.

Autres matchs

 

 

Kentucky (2-2) @ #1 LSU (4-0)
Tiger StadiumBaton Rouge, Louisiana
1er octobre 2011, 12h20 (heure locale, 18h20 en France)

Les Tigers de #1 LSU (4-0) jouent seulement leur second match de la saison à domicile. Affronter les Wildcats de Kentucky (2-2) n’a jamais fait peur à #1 LSU ces dernières années mais la dernière fois que les Tigers ont été confrontés à Kentucky alors en tête du classement AP Top 25, ils ont été battus 43-37 en prolongation. QB Jordan Jefferson jouera-t-il dans ce match ?


Ball State (3-1) @ #2 Oklahoma (3-0)
Owen FieldNorman, Oklahoma
1er octobre 2011, 19h00 (heure locale, 01h00 en France)

Les Cardinals de Ball State (3-1) n’ont plus battus une équipe classée depuis 10 matchs mais ce serait une énorme surprise s’ils parvenaient à s’imposer à Norman contre les Sooners de #2 Oklahoma (3-0). Army n’a réussi aucune passe la semaine passée contre la défense de Ball State, parions que ce ne sera pas la même histoire face à QB Landry Jones et WR Ryan Broyles.


Nevada (1-2) @ #4 Boise State (3-0)
Bronco StadiumBoise, Idaho
1er octobre 2011, 14h30 (heure locale, 20h30 en France)

#4 Boise State (3-0) a remporté 10 des 11 derniers matchs contre Nevada (1-2) mais la défaite de l’an passé a sorti les Broncos de la lutte pour une place dans un bowl BCS et mis fin à une série de 24 matchs sans défaite. Revanche en perspective. Différence avec la saison dernière : alors Boise State continue de massacrer tout le monde, Nevada, sans QB Colin Kaepernick (parti en NFL), est nettement moins bon qu’en 2011.


UCLA (2-2) @ #6 Stanford (3-0)
Stanford StadiumStanford, Californie
1er octobre 2011, 22h30 (heure locale, 04h30 en France)

Stanford (3-0) a remporté les deux derniers matchs face à UCLA (2-2). Le Cardinal n’a plus battu trois fois d’affilée les Bruins depuis… 1929-31. La défense de Stanford n’a accordé que deux TDs en 2011. QB Andrew Luck et RB Stepfan Taylor pourraient connaitre un gros match face à une défense de UCLA en reconstruction.


#15 Baylor (3-0) @ Kansas State (3-0)
Wagner FieldManhattan, Kansas
1er octobre 2011, 15h30 (heure locale, 21h30 en France)
 LIVE 

Les Wildcats de Kansas State viennent de remporter une victoire surprise à Miami mais ils feront face cette semaine à l’un des quarterbacks les plus dangereux en NCAA actuellement, QB Robert Griffin III. Ce dernier a réussi plus de passes de TD (13) qu’il n’a manqué de passes (12). Simplement énorme.


#17 Texas (3-0) @ Iowa State (3-0)
Jack Trice StadiumAmes, Iowa
1er octobre 2011, 19h00 (heure locale, 01h00 en France)

Bien que Texas (30) ait remporté 7 des 8 derniers matchs contre Iowa State (3-0), ce sont bien les Cyclones qui ont gagné le match de 2010… et à Austin ! Avant deux gros matchs contre Oklahoma et Oklahoma State, les Longhorns auraient intérêt à remporter cette rencontre pour éviter de replonger dans les bas-fonds de la conférence Big 12 ou ce qu’il en reste. Pour Iowa State, une victoire dans ce match et l’objectif d’un bowl de fin de saison serait tout à fait dans leurs cordes.


Minnesota (1-3) @ #19 Michigan (4-0)
Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
1er octobre 2011, 12h00 (heure locale, 18h00 en France)
  en différé à 19h30, le 2/10 à 19h30 et le 6/10 à 11h

98ème affrontement entre les Golden Gophers et les Wolverines, qui s’affronteront encore cette année pour remporter le « Little Brown Jug » (littéralement le « petit pot à lait brun »). Michigan (4-0) mène la série 70-24-3. Minnesota (1-3) n’a gagné que deux matchs contre Michigan depuis 1977. Les Wolverines de QB Denard Robinson sont encore grandissime favoris.


Southern Methodist (3-1) @ #20 Texas Christian (3-1)
Amon Carter StadiumFort Worth, Texas
1er octobre 2011, 15h30 (heure locale, 21h30 en France)

Il s’agit de la 91ème édition de cette rivalité de la banlieue de Dallas. Comme chaque année le vainqueur de ce match remportera l’ « Iron Skillet », le poêlon en fer (véridique). Texas Christian (3-1) a remporté 10 des 11 derniers matchs contre Southern Methodist (3-1) et les Mustangs ont rarement posé de problèmes à la défense des Horned Frogs.


#21 Georgia Tech (4-0) @ North Carolina State (2-2)
Carter-Finley StadiumRaleigh, North Carolina
1er octobre 2011, 15h30 (heure locale, 21h30 en France)
 LIVE

Le Wolf Pack de N.C. State a souffert défensivement depuis le début de la saison et voir débarquer les Yellow Jackets de #21 Georgia Tech (4-0) sur le campus de Raleigh, ne remplit surement pas de joie les joueurs de North Carolina (2-2). L’attaque de Georgia Tech est phénoménale depuis début septembre. QB Tevin Washington s’est parfaitement adapté à son poste de titulaire et RB Orwin Smith est un vrai bulldozer au sein de l’attaque au sol.


Bowling Green (3-1) @ #22 West Virginia (3-1)
Mountaineer FieldMorgantown, West Virginia
1er octobre 2011, 15h30 (heure locale, 21h30 en France)

Premier match à domicile pour les Mountaineers de #22 West Virginia (3-1). Bowling Green a battu son dernier adversaire de la conférence Big East (Pitt, 2008). QB Geno Smith (WVU) et QB Matt Schilz (BG) occupent respectivement le 3ème et le 6ème rang pour le nombre de yards réussis sur passe en 2011. Les deux secondaries sont prévenus.


Northwestern (2-1) @ #24 Illinois (4-0)
Memorial StadiumChampaign, Illinois
1er octobre 2011, 12h00 (heure locale, 18h00 en France)

Il s’agit du 105ème match entre ces rivaux de l’Etat de l’Illinois. Aussi incroyable que cela puisse paraitre, les Fighting Illini de #24 Illinois (4-0) n’ont pas débuté une saison avec une fiche de 5-0 depuis… 1951 ! Northwestern (2-1) a gagné 6 des 8 derniers matchs entre ces deux équipes. A noter que le QB « dual-threat » Dan Persa (Northwestern) devrait faire son retour après presqu’un an d’absence (blessure au tendon d’Achille). Son duel à distance avec QB Nathan Scheelhaase (Illinois) devrait tenir les spectateurs en haleine tout l’après-midi.


Oregon State (0-3) @ #25 Arizona State (3-1)
Sun Devil StadiumTempe, Arizona
1er octobre 2011, 22h30 (heure locale, 04h30 en France)

Les Sun Devils de #25 Arizona State (3-1) viennent de remporter une superbe victoire contre USC, ils ne peuvent donc pas tout gâcher en perdant ce week-end contre une équipe des Beavers d’Oregon State (0-3) aux abois. Ces derniers tenteront d’éviter d’avoir leur première fiche de 0-4 depuis 1996. Ils ont remporté 3 des 4 derniers matchs mais QB Brock Osweiler, RB Cameron Marshall et WR Aaron Pflugrad sont largement favoris cette année.


Mississippi State (2-2) @ Georgia (2-2)
Sanford StadiumAthens, Georgia
1er octobre 2011, 12h00 (heure locale, 18h00 en France)

« Mickael Vick Bowl » entre les Bulldogs de Mississippi State (2-2) et les Bulldogs de Georgia (2-2). MSU a déjà perdu deux matchs de conférence SEC, une 3ème défaite jetterait un froid sur le campus de Starksville alors que l’équipe dirigée par coach Dan Mullen avait l’espoir de venir se mêler à la lutte dans la SEC West en 2011. Georgia vient de battre brillamment Ole Miss et pourrait se retrouver avec une fiche de 2-1 en match de conférence SEC de quoi raviver l’enthousiasme, qui avait un peu disparu sur le campus d’Athens après la défaite contre Boise State.


Penn State (3-1) @ Indiana (1-3)
Memorial StadiumBloomington, Indiana
1er octobre 2011, 12h00 (heure locale, 18h00 en France)

Indiana (1-3) n’a gagné qu’un seul match cette saison (face à une équipe FCS) et vient de perdre contre North Texas (ouch!). Les Nittany Lions de Penn State (3-1) n’ont jamais perdu contre les Hoosiers et mènent la série 14-0.


Air Force (2-1) @ Navy (2-1)
Navy-Marine Corps Memorial Stadium, Annapolis, Maryland
1er octobre 2011, 12h00 (heure locale, 18h00 en France)
 LIVE
 en différé le 6/10 à 11h 

Il s’agit du 44ème match entre ces deux académies militaires. Les Falcons d’Air Force (2-1) l’ont emporté 14-6 l’an dernier mettant ainsi un terme à une série de 7 victoires des Midshipmen de Navy (2-1). Habituellement les matchs opposant ces deux équipes sont très serrés et toujours disputés. Amoureux du jeu sol, ne manquez pas ce match !


Michigan State (3-1) @ Ohio State (3-1)
Ohio Stadium, Columbus, Ohio
1er octobre 2011, 15h30 (heure locale, 21h00 en France)
 LIVE
 en différé le 7/10 à 13h30 

Premier match de conférence Big Ten pour les deux équipes. C’est aussi le dernier match de suspension pour les joueurs d’Ohio State (3-1) : OT Mike Adams, RB Dan Herron, DE Solomon Thomas et WR DeVier Posey. Ce dernier a particulièrement manqué à l’attaque aérienne des Buckeyes. Ce sera la seconde titularisation pour QB Braxton Miller (Ohio State). Les Buckeyes ont remporté 7 matchs d’affilée dans cette série contre les Spartans. Battu à Notre Dame, il y a deux semaines, Michigan State (3-1) a bien réagi contre Central Michigan (45-7) samedi dernier. La clé du match pourrait être la performance de WR B.J. Cunningham contre le secondary d’Ohio State.


New Mexico State (1-3) @ New Mexico (0-4)
University Stadium, Albuquerque
1er octobre 2011, 20h00 (heure locale, 02h00 en France)

La défaite face à Sam Houston State la semaine dernière a été fatale à coach Mike Locksley, qui a dû quitter son poste à la tête de New Mexico (0-4). New Mexico State (1-3) a remporté les deux derniers matchs entre ces rivaux de l’Etat du Nouveau-Méxique. Une défaite des Lobos pourrait être synonyme de saison sans victoires du côté du campus d’Albuquerque.


Notre Dame (2-2) @ Purdue (2-1)
Ross-Ade Stadium, West Lafayette, Indiana
1er octobre 2011, 20h00 (heure locale, 02h00 en France)
 LIVE
 en différé le 5/10 à 13h 

Après Michigan et Michigan State, c’est le dernier match contre une équipe de la conférence Big Ten pour les Fighting Irish cette saison. Il s’agit du 83ème match entre ces deux universités privées de l’Etat de l’Indiana. Notre Dame (2-2) mène la série 54-26-2 et a remporté 8 des 12 derniers matchs à West Lafayette. Purdue (2-1) pourra compter sur le retour de QB Robert Marve.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Cinq coachs sur le « hot seat » en 2020

Découvrez les cinq coachs les plus menacés à l’aube de la prochaine saison de College Football.

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Crédit photo : Alicia de Artola, Reign of Troy

La pression des résultats n’a jamais été aussi forte dans l’élite du College Football. À une époque, on laissait du temps à un coach pour recruter, développer son système et mettre sa marque sur un programme. Aujourd’hui, l’impatience est de mise dans les directions athlétiques et en 2020, plusieurs head coachs savent qu’ils jouent leur poste.

Découvrez les cinq coachs sur le « hot seat » à l’aube de la prochaine saison de College Football.

Clay Helton, USC

Les Trojans ont un bilan de 13-12 lors des 2 dernières saisons et le nouveau directeur athlétique Mike Bohn ne pourra pas faire autrement que de se séparer de son coach principal si USC ne remporte pas la division Pac-12 South en 2020. Après avoir reconstitué l’attaque autour du coordinateur offensif Graham Harrell (ex-North Texas), Clay Helton a donné les clés de la défense au coordinateur défensif Todd Orlando (ex-Texas) avec pour objectif de ramener les Trojans dans l’élite de conférence Pac-12. Un nouvel échec serait synonyme de fin de l’ère Helton à Los Angeles.

Tom Herman, Texas

Il devait être l’incarnation du « Texas is back ». Depuis qu’il a fait son retour sur le campus d’Austin, les Longhorns ont perdu 15 matchs en 3 saisons. 15 ! Pourtant, les classes de recrues dans le Top 10 national ne suivent les unes après les autres. Texas doit jouer les yeux dans les yeux avec Oklahoma pour le titre de conférence. Sinon, bye-bye…

Tom Herman, coach de Texas – Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

Kevin Sumlin, Arizona

La magie Sumlin était-telle une vaste enfumade lorsqu’il était à Texas A&M ? Reconnu pour ses talents de recruteurs hors-pair, a-t-il surtout bénéficié de l’aura des Aggies ? Car depuis son arrivée à Tucson (Arizona), les Wildcats font du surplace tant dans le domaine du jeu que dans celui du recrutement (Arizona a été le dernier programme FBS à obtenir un commit pour la promotion 2021) et son coaching staff a réussi l’exploit de torpiller le seul playmaker de l’effectif lors des deux dernières saisons : QB Khalil Tate. Son bilan de 9-15 est insuffisant pour un programme qui ambitionne de jouer les premiers rôles dans la conférence Pac-12.

Chip Kelly, UCLA

Son arrivée avait ravivé la flamme du football sur un campus de Westwood qui vibre habituellement pour son équipe de basketball. Un bilan de 7-17 en deux saisons (7-11 en match Pac-12) n’a pas de quoi satisfaire une direction athlétique des Bruins qui a investi chèrement dans l’ancien head coach des Ducks d’Oregon pour des résultats à court terme. Le manque de progrès de l’attaque est notamment inquiétant. Seul un bilan positif en 2020 pourrait sauver sa tête.

Derek Mason, Vanderbilt

Deux participations (perdues) à des bowls en six saisons et aucun bilan positif depuis son arrivée à Nashville en 2014. Certes, il n’est pas facile de construire une équipe gagnante pour un programme qui n’a pas une grande tradition de football, mais la division SEC East était très ouverte ces dernières années (derrière Georgia) et les Commodores ont continué de trainer dans les bas fonds du classement. Mauvaise nouvelle pour lui : un nouveau directeur athlétique (qui ne l’a pas choisi, donc) vient d’arriver. Aïe.

Autres head coachs sous pression en 2020 : Scott Frost (Nebraska), Jim Harbaugh (Michigan) et Will Muschamp (South Carolina).

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Preview 2020 : Brigham Young Cougars

Après une saison 2019 décevante, QB Zach Wilson et les Cougars sauront-ils rebondir malgré un calendrier absoluement infernal ?

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50 previews en 50 jours, c’est une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de tout savoir de la prochaine saison. On retrouve aujourd’hui les Cougars de Brigham Young.

Brigham Young Cougars

Indépendant

En 2019 : 7-6. Défaite 38-34 face à Hawaii lors de l’Hawaii Bowl.
Head Coach : Kalani Sitake, 4ème année (27-25) – Résultats en carrière: 27-25.
Coordinateur offensif : Jeff Grimes.
Coordinateur défensif : Illaisa Tuiaki.
Titulaires de retour : 12, 7 en attaque, 4 en défense, kicker.
Joueurs-clés partis : WR Aleva Hifo, WR Micah Simon, DB Dayan Ghanwoloku.
Joueurs à suivre : QB Zach Wilson, RB Lopini Katoa, WR Gunner Romney, TE Matt Bushman, OL Brady Christensen, DL Khyiris Tonga, LB Payton Wilgar, CB Chris Wilcox, S Troy Warner.

Charismatique et apprécié de ses joueurs, coach Kalani Sitake a pourtant passé la majeure partie de la saison dernière sur le « hot seat » en raison d’un bilan insuffisant de 20-19 lors des trois dernières saisons. Les attentes sont nettement supérieures sur le campus de Provo (Utah) qui vit encore dans le souvenir des années LaVell Edwards.

Finalement, le coach des Cougars a probablement sauvé sa place et obtenu une prolongation de contrat jusqu’en 2023 grâce à trois victoires remportées contre Tennessee, USC et Boise State. Pourtant, les défaites du mois d’octobre face à Toledo et South Florida et celles pour finir la saison, face à San Diego State et Hawaii (Hawaii Bowl), ont fragilisé un coaching staff qui sera sous pression en 2020.

Également sous pression car le grand nombre de blessures qui ont frappé les Cougars depuis deux ans commencent à mettre en cause la préparation physique d’un programme qui devra faire face, encore cette année, à un calendrier infernal.

Zach Wilson est-il menacé au poste de QB titulaire ?

Inconcevable il y a 18 mois après une saison freshmen plein de promesses en 2018, et si le statut de titulaire de QB Zach Wilson (2382 yards à la passe, 11 TD, 9 INT et 3 TD au sol en 2019) était en danger ? Certes, le quarterback junior possède d’indéniables qualités de lanceur et son aptitude à gagner des yards au sol peut s’avérer précieuse mais son incapacité à rester loin de l’infirmerie et son inquiétante stagnation dans son développement pourraient ouvrir la voie à l’un des sophomores, QB Jaren Hall (420 yards à la passe, 1 TD) et QB Baylor Romney (747 yards à la passe, 7 TD, 2 INT), qui ont tous les deux porté leur équipe à la victoire l’an passé, respectivement contre Utah State et Boise State. À suivre.

QB Zach Wilson – Crédit photo : Eugene Tanner, AP

Le titulaire au poste de quarterback bénéficiera du retour surprise du senior TE Matt Bushman (47 réceptions, 688 yards, 4 TD) alors qu’on attendait son départ pour la NFL. Auteur de 125 réceptions pour un total de 1719 yards et 9 TD en carrière, il s’approche de plusieurs records de la fac et il sera assurément l’une des bouées de secours d’un jeu aérien des Cougars qui devra composer avec un groupe de receveurs inexpérimentés suite au départ de Aleva Hifo, Micah Simon et Talon Shumway. Les juniors WR Gunner Romney (31 réceptions, 377 yards, 2 TD), WR Dax Milne (21 réceptions, 285 yards, 2 TD) et WR Neil Pau’u (de retour de suspension) partent favoris mais la nouvelle garde de freshmen pourrait être sollicitée dès cette saison…

Les premiers pas du français Terence Fall ?

Récruté par les Cougars dès la période de signature anticipée du mois de décembre 2019, le français WR Terence Fall fera ses débuts sous le maillot des Cougars. La concurrence sera rude et comme tous les true freshmen au niveau national, il pourrait utiliser sa première saison pour s’acclimater à son nouvel environnement en utilisant son redshirt.

Toutefois, avec l’absence de titulaires indéboulonnables au poste de receveur, lui et l’ancien du lycée Mater Dei, WR Kody Epps, auront assurément une carte à jouer. Son physique imposant et ses mains sûres pourraient notamment représenter une arme redoutable dans la red zone adverse.

« Run DMC », sauveur du jeu au sol

En grande difficulté depuis le départ de Jamaal Williams fin 2016, le jeu de course des Cougars doit impérativement progresser en 2020 au risque de rendre l’attaque unidimensionnelle comme ce fût le cas l’an dernier (167.5 yards au sol, #78 du pays). Le junior RB Lopini Katoa (358 yards au sol, 4 TD) a montré de belles choses mais de manière inconstante. Du coup, la clé de l’attaque au sol de BYU pourrait être entre les mains de RB Devonta’e Henry-Cole. Ancien joueur de l’ennemi juré, Utah, ce dernier a choisi de terminer sa carrière NCAA au sud de Salt Lake City. Coureur surpuissant, il a réussi 4 TD avec les Utes dans un rôle de backup derrière Zach Moss.

La meilleure ligne offensive hors Power Five

La ligne offensive sera la grande force de l’attaque de Brigham Young. Tous les titulaires l’an passé sont de retour, à commencer par le candidat au trophée Outland, LT Brady Christensen, et le candidat pour le trophée Rimington, C James Empey. Deux joueurs qui ont joués ensemble un total de 26 matchs.

Les seniors LG Kieffer Longson et RG Tristen Hoge sont de retour et le sophomore RT Blake Freeland ferait déjà tourner les têtes de certains scouts NFL.

Matt Bushman – Crédit photo : Chris Gardner/Getty Images

Un défense expérimentée mais en quête de leadership

Handicapée par un nombre important de blessures, la défense des Cougars sera l’une des plus expérimentées à l’ouest du Mississippi. Cependant, le coordinateur défensif Ilaisa Tuiaki fera face à deux défis : relancer un pass rush déficient l’an dernier (#117 du pays) et trouver des successeurs aux leaders défensifs, le duo de safeties Fayan Ghanwoloku / Austin Lee.

Le retour de NT Khyiris Tongo (45 plaquages en 2019) va apporter beaucoup de stabilité au centre de la ligne défensive ce qui facilitera le travail des defensive ends, à priori DE Bracken El-Bakri (37 plaquages) et DT Lorenzo Fauatea (21 plaquages, 2 sacks).

On attend la contribution du senior OLB Isaiah Kaufusi (60 plaquages, 2 INT) sur le pass rush, tout comme celle du junior OLB Chaz Ah You (31 plaquages, 1 sack), deux joueurs dont le développement est plus long que prévu initialement.

Le backfield défensif verra le retour de blessure des seniors CB Chris Wilcox et S Zayne Anderson. Une excellente nouvelle pour un groupe de defensive backs expérimentés mais qui a parfois été trop perméables face aux gunslingers. Cole McDonald (ex-Hawaii) et Jacob Eason (ex-Washington) s’en souviennent.

Un calendrier démentiel

Si le début de saison 2019 avait semblé compliqué avec deux matchs contre Utah, Tennessee, USC et Washington (BYU s’en était sorti avec u bilan de 2-2), la saison 2020 va y ressembler énormément. En pire.

La traditionnelle Holy War contre Utah va donner le coup d’envoi lors d’un match chaud bouillant. La suite sera démoniaque. Michigan State, Arizona State, Minnesota sont au programme du mois de septembre. Après le Rivalry Game contre Utah State, les Cougars recevront un membre de la SEC (Missouri) et une équipe de Houston revancharde. Le mois de novembre sera marqué par des affrontements contre Boise State, San Diego State et… Stanford. Ouch !

DateAdversaire
3 septembreà Utah
12 septembreMichigan State
19 septembreà Arizona State
26 septembreà Minnesota
2 octobreUtah State
10 octobreMissouri
16 octobreHouston
24 octobreNorthern Illinois
6 novembreà Boise State
14 novembreSan Diego State
21 novembreNorth Alabama (FCS)
28 novembreà Stanford

Conclusion

Bien que des progrès substantiels sont attendus dans la production offensive et défensive, ils pourraient ne pas se matérialiser par des victoires tant le calendrier semble compliqué pour un programme de BYU qui a participé à un bowl à 14 reprises sur les 15 dernières années. Si les Cougars marqueront surement beaucoup de points, la défense saura-t-elle être à la hauteur ? La performance du secteur défensif pourrait faire la différence entre un bilan décevant de 5-7 et une une fiche de 7-5 qui serait considérée comme un vrai succès pour coach Sitake.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Potentiel
  • Coaching
3

Résumé

Points forts
– Profondeur au poste de quarterback.
– Ligne offensive solide.
– Défense expérimentée.

Points faibles
– Manque de profondeur au poste de running back.
– Inefficacité dans la red zone adverse.
– Manque de leadership en défense.

Prédiction : 6-6

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Preview

Preview 2020 : Notre Dame Fighting Irish

Le retour de QB Ian Book derrière une ligne offensive expérimentée sera-t-il suffisant pour faire des Fighting Irish des prétendants aux playoffs ?

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Crédit photo : Matt Cashore-USA TODAY Sports

Coup d’envoi de nos 50 previews en 50 jours, une série estivale de 50 présentations exclusives préparées par toute l’équipe TBP afin de tout savoir de la prochaine saison. On commence par les Fighting Irish de Notre dame de coach Brian Kelly qui tenteront de retrouver une place en playoffs après avoir gagné 33 matchs lors des 3 dernières saisons.

Notre Dame Fighting Irish

Indépendant

En 2019 : 11-2. Victoire 33-9 lors du Camping World Bowl face Iowa State.
Head Coach : Brian Kelly, 11ème année (92-37) – Résultats en carrière: 263-94-2.
Coordinateur offensif : Tommy Rees.
Coordinateur défensif : Clark Lea.
Titulaires de retour : 14, 7 en attaque, 5 en défense, punter, kicker.
Joueurs-clés partis : RB Tony Jones Jr, WR Chase Claypool, WR Chris Finke, TE Cole Kmet, DE Khalid Kareem, S Alohi Gilman.
Joueurs à suivre : QB Ian Book, WR Kevin Austin, WR Braden Lenzy, OL Liam Eichenberg, DE Ade Ogundeji, OLB Jeremiah Owusu-Koramoah, CB Shaun Crawford, S Kyle Hamilton.

Coach Brian Kelly est ambitieux. En 2019, les Fighting Irish ont atteint le plateau des 10 victoires pour la 3ème saison consécutive; du jamais vu à South Bend depuis l’époque glorieuse de Lou Holtz à la tête des Golden Domers (1988-93). Pourtant, le bilan de 33-6 depuis 2017 ne satisfait pas le coach de Notre Dame qui n’a pas hésité à se séparer de son coordinateur offensif, Chip Long, quelques heures seulement après le dernier match de saison régulière 2019.

Il y a deux saisons, la participation au College Football Playoff a donné des ailes à un programme qui a cependant fait un pas en arrière l’an passé, devant se contenter d’une invitation au Camping World Bowl remporté certes brillament, 33-9, face à Iowa State. Pour rester aux portes de l’élite, les Fighting Irish doivent rebondir dès 2020 avec un groupe de joueurs qui n’est peut-être pas le plus doué des dernières années mais probablement le plus soudé et le plus expérimenté depuis l’arrivée de Brian Kelly à South Bend.

Crédit photo : Matt Cashore-USA TODAY Sports

Pour la 3ème année d’affilée, l’attaque sera dirigée par un QB Ian Book protégé par une ligne offensive qui comptera sur le retour de ses 5 titulaires. Malgré le départ de plusieurs leaders sur la ligne défensive lors de la dernière draft NFL, quatre seniors sont de retour. Ces Fighting Irish ont grandi ensemble et se sont renforcés via le portail des transferts en ajoutant des joueurs d’expérience à certains postes fragilisés au cours de l’intersaison (receveur, cornerback, safety).

Un calendrier favorable à une participation aux playoffs (Wisconsin, Stanford, Clemson, USC au programme) met les Fighting Irish en position idéal pour être des concurrents crédibles à une place dans le dernier carré (en cas de victoires, bien sûr). Un impératif : éviter la fessée annuelle dans un big game, comme lors des trois dernières saisons (Miami 2017, Clemson 2018, Michigan 2019).

Un coaching staff remanié pour franchir un cap

La décision de renvoyer le coordinateur offensif Chip Long a pris par surprise le monde du College Football… sauf à South Bend. Certes, celui qui a été finaliste du trophée Broyles (meilleur coach assistant) en 2018 a réussi la transition de l’attaque des Fighting Irish vers un système spread et ses succès dans le recrutement sont inombrables mais l’incapacité des Golden Domers d’être dominants dans le jeu au sol et ses méthodes brutales en coulisses ont fini par convaincre Brian Kelly qu’il fallait du changement pour donner une chance à Notre Dame de redevenir un candidat sérieux aux playoffs.

Pour le remplacer, le head coach des Fighting Irish a promu l’ancien quarterback Tommy Rees avant le Camping World Bowl. Avec succès. Un choix encensé par les joueurs eux-mêmes qui apprécient leur relation plus organique avec le nouveau coordinateur offensif de 27 ans. Autour de Tommy Rees, Lance Taylor (coach des RB) et John McNulty (coach des TE) seront plus impliqués.

Malgré sa jeunesse, Tommy Rees a convaincu Brian Kelly qu’il a les compétences pour faire passer un cap à l’attaque. Ses objectifs : faire de Ian Book l’un des 5 meilleurs QBs du pays grâce à un coaching personnalisé et développer le jeu au sol qui a terminé en milieu de peloton en 2019 (179.2 yards/matchs, #45 National).

Tommy Rees – Crédit photo : South Bend Tribune-USA TODAY NETWORK

L’énigme Ian Book

QB Ian Book (3034 yards à la pase, 34 TD, 6 INT en 2019) a fait face à de nombreuses critiques après un début de saison 2019 râtée. Ses prestations inquiétantes contre Georgia, Virginia ou Michigan auraient pu l’envoyer sur le banc mais il a su parfaitement rebondir au mois de novembre menant son équipe à 6 victoires d’affilée avec un total de 19 TD à la passe. Du coup, l’ancien prospect 4-étoiles QB Phil Jurkovec a filé vers Boston College laissant les clés de l’attaque au quarterback senior.

Cependant, les succès de Notre Dame passeront par une plus grande constance de sa part, et ce, tout au long de l’année. QB Ian Book sera le premier quarterback titularisé pour la 3ème année consécutive depuis Jimmy Clausen en 2009. Cette expérience doit se concrétiser par des prises de décision éclairées dans les moments décisifs d’un match ce qui n’a pas toujours été le cas dans le passé.

À la recherche de playmakers offensifs

Le quarterback senior des Fighting Irish sera protégé par une ligne offensive qui verra le retour de 6 joueurs ayant été régulièrement titularisés ces dernières années. LT Liam Eichenberg et RT Robert Hainsey ont le potentiel de futur choix de 1er tour de draft NFL tandis que LG Aaron Banks et RG Tommy Kraemer seront de retour de blessure pour entourer l’un des meilleurs joueurs de centre du pays, C Jarrett Patterson.

Les incertitudes ne seront donc pas sur la ligne mais plutôt concernant les autres postes offensifs. Les Fighting Irish sont toujours à la recherche d’un running back #1 et l’escouade aérienne a perdu WR Chase Claypool, TE Cole Kmet et WR Chris Finke qui ont totalisé à eux trois 150 réceptions pour 2008 yards en 2019.

RB Jafar Armstrong (383 yards au sol, 7 TD en 2018) est de retour pour son année junior après avoir été écarté des terrains l’an dernier en raison d’une blessure à l’abdomen. En cas de défaillance de sa part, RB Jahmir Smith (180 yards au sol, 2 TD) ou RB C’Bo Flemister (162 yards au sol, 5 TD) devront prendre leurs responsabilités ou Tommy Rees pourrait sortir la carte RB Chris Tyree, le running back 4-étoiles vedette du dernier recrutement.

Jafar Armstrong – Crédit photo : Mike Miller/One Foot Down

Les places de titulaires seront également en jeu chez les receveurs. De retour de suspension, le redshirt sophomore WR Kevin Austin Jr semble le favori pour le poste de WR#1. Derrière lui, tout est ouvert. Les sophomores WR Braden Lenzy (11 réceptions, 254 yards, 2 TD) et WR Lawrence Keys III (13 réceptions, 134 yards) ainsi que les seniors WR Javon McKinley (11 réceptions, 268 yards, 4 TD) et WR Ben Skrowronek (ex-Northwestern) complètent un groupe qui a tout à prouver en 2020.

C’est aussi la grande énigme chez les tight-ends : qui du sophomore TE Tommy Tremble (16 réceptions, 183 yards, 4 TD) ou du senior TE Brock Wright va assurer la succession de Cole Kmet ? À moins que le prometteur true freshmen 5-étoiles TE Michael Mayer ne grille tout le monde pour prendre le pouvoir dès 2020.

Une défense sous-estimée : l’impact de Clark Lea

En seulement deux saisons, le coordinateur défensif Clark Lea est passé du statut de quasi-inconnu à celui de candidat sérieux pour un poste de head coach d’un programme FBS. Il faut dire que pour la 2ème année consécutive, les Fighting Irish ont terminé dans le Top 15 au niveau national avec une moyenne de 17.9 points accordés par match (#12 du pays) et avec la 3ème meilleure défense contre la passe au niveau national (168.5 yards).

Grâce à sa personnalité forte mais toujours à l’écoute de ses joueurs, il a su créér une identité à laquelle a adhéré l’ensemble du groupe de défenseurs. Le résultat est une défense athlétique et opportuniste (2.15 turnovers provoqués par match en 2019, #2 du pays).

La grande force du cordinateur défensif de Notre Dame est sa capacité à optimiser le potentiel de son groupe. Ainsi, les joueurs passent mais la production défensive reste identique.

Toutefois, Clark Lea aura le défi de trouver des leaders sur la ligne de scrimmage après les départs de DE Khalid Kareem et DE Julian Okwara pour la NFL durant l’intersaison. Les seniors DE Ade Ogundeji (26 plaquages, 4.5 sacks en 2019) et DE Daelin Hayes partent favoris pour débuter la saison mais leurs pépins physiques récurrents pourraient mettre une certaine pression sur un poste en manque d’expérience. À l’intérieur de la ligne, le senior NT Kurt Hinish (15 plaquages, 2 sacks) et le junior DT Myron Tagovailoa-Amosa (23 plaquages) sont de retour dans une rotation composée du junior DT Jayson Ademilola (25 plaquages, 4 pour perte) et du sophomore DT Jacob Lacey (14 plaquages). Du solide mais pas de game changer.

Il y a tout juste un an, l’incertitude règnait sur le second rideau défensif mais la magie de Clark Lea a transformé le duo de juniors OLB Jeremiah Owusu-Koramoah (80 plaquages, 13.5 pour perte dont 5.5 sacks) / ILB Drew White (80 plaquages, 2 sacks) en l’une des forces de l’équipe. OLB Jack Lamb, OLB Paul Moala et le suédois OLB Jordan Genmark-Heath seront en concurrence pour le 3ème poste de titulaire dans une défense qui privilégira les formations 4-3.

Kyle Hamilton – Crédit photo : Joe Robbins, Getty Images

L’éclosion attendue de Kyle Hamilton

La perspective de perdre les deux safeties titulaires des deux dernières saisons, S Alohi Gilman et S Jalen Elliott, aurait dû inquiéter le coordinateur défensif de Notre Dame mais la reconstruction de ce secteur crucial devrait être accélérée par l’éclosion attendue du sophomore FS Kyle Hamilton (41 plaquages, 4 INT, 1 TD). Cantonné au rôle de backup lors de son année freshman, il a brillé à chaque fois qu’il est entré sur le terrain terminant même #1 de l’équipe en terme d’interception. À ses côtés, on devrait retrouver le junior SS Houston Griffith ou le junior SS Isaiah Pryor, arrivé au cours du printemps d’Ohio State via un transfert.

Au poste de cornerback, Tony Pride Jr laissera sa place de shutdown corner à l’éternel CB Shaun Crawford (28 plaquages, 1 INT) qui jouera une dernière saison, sa 6ème (!), sous le maillot des Fighting Irish. Le junior CB TaRiq Bracy (34 plaquages) n’ayant pas forcément convaincu l’an dernier, Brian Kelly est allé chercher le senior CB Nick McCloud qui a été titularisé à 19 reprises à North Carolina State tout en étant capitaine du Wolfpack.

Un calendrier taillé sur mesure pour les playoffs

Comme souvent, Notre Dame ne se protège pas lors de composer son calendrier annuel. L’année 2020 ne déroge pas à la règle. Après un Rivalry Game pour commencer la saison (Navy), les Fighting Irish navigueront entre adversaires de l’ACC, puissance de la Big Ten, rivaux historiques jusqu’au Jeweled Shillelagh face à USC.

Le mois de septembre (Navy, Arkansas, Western Michigan, Wake Forest) ne devrait être qu’un mois de préparation avant le premier choc face à Wisconsin joué dans le myhtique Lambeau Field de Green Bay. Une victoire dans ce match et les Fighting Irish pourraient bien recevoir Clemson, le 7 novembre, sans la moindre défaite au compteur. Ce duel au sommet serait alors le rendez-vous à ne pas manquer pour un programme de Notre Dame, qui s’est tellement pris les pieds dans le tapis ces dernières années lors de ces big games. Un succès à domicile face au quintuple champion de conférence ACC et la voie pour les playoffs serait ouverte… à moins que QB Kedon Slovis et les Trojans ne viennent crucifier Brian Kelly et les Fighting Irish, encore une fois.

DateAdversaire
5/6 septembreà Navy
12 septembreArkansas
19 septembreWestern Michigan
26 septembreWake Forest (à Charlotte)
3 octobreWisconsin (à Green Bay)
10 octobreStanford
17 octobreà Pitt
31 octobreDuke
7 novembreClemson
14 novembreà Georgia Tech
21 novembreLouisville
28 novembreà USC

Conclusion

Brian Kelly semble avoir fait du plateau des 10 victoires la norme pour ses Fighting Irish. Tout autre résultat en 2020 serait donc considéré comme un échec. La quasi-totalité du groupe de cette saison vit ensemble depuis 3-4 ans ce qui avantagera Notre Dame en ces temps de pandémie qui vient chambouler la préparation de toutes les équipes. Le senior QB Ian Book tient entre ces mains la clé des succès de Golden Domers en 2020. S’il parvient à poursuivre sur son élan de la fin de saison dernière, Notre Dame pourrait être en course dans la dernière ligne droite vers les playoffs. Encore faudrait-il gagner ce big game que les Fighting Irish ne savent plus remporter depuis une éternité.

Évaluation
  • Attaque
  • Défense
  • Équipes spéciales
  • Potentiel
  • Coaching
4.1

Résumé

Forces
– Un quarterback expérimenté.
– L’une des meilleures lignes offensives du pays.
– Un groupe soudé en défense.

Faiblesses
– Incertitude au poste de running back.
– Des receveurs inexpérimentés.
– Pass rush en reconstruction.

Prédiction : 10-2.

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Preview

L’équipe TBP All-America de pré-saison 2020

Publié

le

Crédit photo : Richard Shiro, AP

La saison 2020 aura peut-être bien lieu après tout et il est temps de célébrer la crème de la crème de la prochaine campagne à l’occasion de la publication de notre équipe All-America de pré-saison.

La conférence SEC est déjà à l’honneur avec 10 joueurs sélectionnés dans la 1ère équipe devant la conférence ACC (6) et la Big Ten (3). Alabama est l’équipe la plus représentée avec 5 joueurs nommés.

Découvrez, avec nous, les futures stars de la saison tout poste confondu :

Attaque

QB Trevor Lawrence, Jr, Clemson

25-1. C’est son bilan victoire-défaite depuis sa première titularisation à Clemson. Après un début de saison dernière décevant (8 INTs en 7 matchs), il a remis les pendules à l’heure avec aucune interception au cours de ses 8 derniers matchs terminant la campagne 2019 avec 3665 yards et 47 TD. L’an dernier, on a aussi découvert sa mobilité (107 yards au sol contre Ohio State lors du Fiesta Bowl en demi-finale nationale) faisant de lui le quarterback le plus dangereux du pays. #1 de la draft NFL en 2021.

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RB Travis Etienne, Sr, Clemson

Promis au 1er tour de draft NFL en 2020, il a pris tout le monde par surprise en annonçant son retour à Clemson pour sa saison senior. Il a réussi plus de 1500 yards au sol en 2018 et 2019, et il débutera la prochaine saison en tant que meilleur coureur en activité au niveau FBS (4038 yards). Recordman du nombre de TD au sol de la conférence ACC avec 56 TD dont 23 l’an dernier.

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RB Najee Harris, Jr, Alabama

Limité au rôle de backup lors de ses deux premières saisons universitaires, il a pris son envol l’an dernier totalisant 1224 yards au sol pour 13 TD et 27 réceptions pour 304 yards. Ses 7 TD sur réception en font le meilleur running back du pays dans ce domaine. Protégé par une solide ligne offensive d’Alabama, il sera assurément un sérieux candidat pour le trophée Heisman 2020.

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WR Ja’Marr Chase, Jr, LSU

Détenteur du Biletnikoff Award qui récompense le meilleur receveur de la saison, il sera encore la principale arme offensive de l’attaque des champions nationaux en titre. En 2019 : 84 réceptions (dont 9 de plus de 50 yards !), 1780 yards et 20 TD (meilleure performance au niveau national depuis Corey Coleman en 2015). Déjà considéré comme un probable Top 10 de la prochaine draft NFL.

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WR DeVonta Smith, Sr, Alabama

Meilleur receveur du Crimson Tide l’an dernier avec un total de 1256 yards pour 14 TD, il n’était devancé que par WR Jerry Jeudy pour le nombre de réceptions (68 contre 77 pour le pick #15 de la dernière draft NFL). 17.9 yards par réception en carrière.

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TE Kyle Pitts, Jr, Florida

Joueur ultra-athlétique et aux mains sûres, il est quasi-incontrôlable dans la zone des buts adverse. Meilleur receveur des Gators de Florida la saison dernière avec un total de 54 réceptions, 649 yards et 5 TD ce qui lui a valu une sélection dans l’équipe All-SEC.

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OT Penei Sewell, Jr, Oregon

Vainqueur du trophée Outland 2019, nommé meilleur joueur offensif de la conférence Pac-12 l’an passé et sélectionné dans l’équipe All-American à l’unanimité, il a été l’un des éléments moteurs de la resurrection du jeu offensif des Ducks lors des deux dernières saisons n’accordant qu’un seul sack en… 1376 snaps. Monstrueux ! Un gabarit gigantesque pour un avenir qui passera par le top 15 de la draft NFL au printemps 2021.

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OT Alex Leatherwood, Sr, Alabama

Leader de la ligne offensive du Crimson Tide en 2020, il a montré l’exemple grâce à une polyvalence à toute épreuve. Il a d’abord débuté sa carrière à Alabama comme guard avant d’être titularisé à 13 reprises comme tackle gauche la saison dernière. 28 titularisations en deux saisons complètes avec le programme de Tuscaloosa.

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OG Wyatt Davis, Jr, Ohio State

Il ne lui aura fallu qu’une seule saison comme titulaire à l’intérieur de la ligne offensive des Buckeyes pour devenir l’une des références au niveau national. Excellent sur la pass protection, il sera un joueur essentiel pour Ohio State dans la course au titre national. Aucun sack accordé l’an passé.

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OG Trey Smith, Sr, Tennessee

De graves problèmes de santé ont ralenti son développement avant son éclosion en 2019. Symbole du renouveau des Volunteers au cours de la saison dernière, il a conclu son année junior avec une sélection dans la 1ère équipe All-SEC.

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C Creed Humphrey, Jr, Oklahoma

Attention, sensation ! L’automne dernier, il était le seul revenant de la fantastique ligne offensive 2018 des Sooners. Son leadership et sa combativité en ont fait le leader d’une escouade qui est restée l’une des meilleures de la conférence Big 12. Il sera encore cette année l’un des favoris pour l’obtention du Rimington Trophy.

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Défense

DE Gregory Rousseau, So, Miami

Il a déboulé dans l’ACC comme un ouragan réussissant 19.5 plaquages pour perte et 15.5 sacks dès sa saison freshman, une ligne de statistiques qui lui sera difficile d’égaler en 2020. Ses matchs à 4 sacks et 3 sacks respectivement contre Florida State et Pitt sont encore dans toutes les mémoires. Le duo qu’il va former avec DE Quincy Roche (voir ci-dessous) s’annonce sensationnel.

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DE Kayvon Thibodeaux, So, Oregon

Le jeune californien est monté en puissance tout au long de la saison dernière après un recrutement ultra-médiatique qui lui avait mis une énorne pression sur les épaules. Sa grande force ? Être décisif dans les moments importants comme le démontrent ses 7 sacks réussis l’an passé en 4ème quart-temps (#1 FBS). Un vrai game changer.

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DT Marvin Wilson, Sr, Florida State

Il aurait pu faire le saut dans la NFL dès cette année mais il a préféré revenir à Florida State pour sa saison senior au grand bonheur du nouveau coach des Seminoles, Mike Norvell. Ralenti par les blessures en 2019, il a quand même été sélectionné dans la 1ère équipe All-ACC. 44 plaquages, 8.5 pour perte et 5 sacks l’an dernier.

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DT Jaylen Twyman, Jr, Pitt

Déjà comparé à l’ancien Panther Aaron Donald, il s’est affirmé comme l’élément le plus constant d’une défense de Pitt qui a limité ses adversaires à 22.5 points par match en 2019. 41 plaquages, 12 pour perte et 10.5 sacks la saison dernière.

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LB Micah Parsons, Jr, Penn State

Prospect vedette du recrutement 2018, il n’a pas perdu de temps pour devenir le leader défensif des Nittany Lions dès sa saison freshman avant d’exploser complètement l’an dernier permettant à Penn State de devenir l’une des puissances défensives de la conférence Big Ten (16.0 points par match, #8 National). Son impact est tel que certains en font un candidat crédible pour le… trophée Heisman ! 109 plaquages, 14 pour perte dont 5 sacks et 4 fumbles forcés en 2020.

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LB Dylan Moses, Sr, Alabama

Considéré comme l’un des meilleurs défenseurs du pays dès aout 2019, il a énormément manqué au Crimson Tide après avoir subi une blessure du genou au cours d’un entrainement peu avant le coup d’envoi de la dernière saison. Il sera de retour en 2020 pour apporter son expérience et toute la stabilité dont a besoin le second rideau défensif d’Alabama. 116 plaquages, 15.5 pour perte dont 5 sacks et 1 INT depuis son arrivée à Tuscaloosa (Alabama).

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LB Nick Bolton, Jr, Missouri

En 2019, la perte du leader défensif LB Cale Garrett aurait pu faire sombrer la défense des Tigers mais LB Nick Bolton a su prendre ses responsabilités jusqu’à devenir l’un des linebackers les plus polyvalents de la meilleure conférence du pays. 107 plaquages (7.5 pour perte), 2 interceptions et 8 passes défendues l’an dernier.

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CB Patrick Surtain II, Jr, Alabama

Rouage essentiel de la défense aérienne du Crimson Tide depuis qu’il a mis le pied sur le campus de Tuscaloosa (Alabama), Patrick Surtain II a été titularisé à 25 reprises lors de ses deux premières saisons sous le maillot d’Alabama accumulant 42 plaquages et 2 interceptions après une année freshman explosive. Probablement le cornerback le plus complet du pays.

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CB Shaun Wade, Jr, Ohio State

Sa décision de rester à Ohio State pour une année supplémentaire a représenté un boost énorme pour la défense des Buckeyes qui a déjà perdu Jeff Okudah, Damon Arnette et Jordan Fuller lors de la draft NFL. En 13 matchs joués l’an passé, il a défendu 8 passes et réussi 1 interception. Préparez-vous à son éclosion en 2020.

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S Richard LeCounte, Sr, Georgia

Il va prendre le leadership du backfield défensif des Dawgs maintenant que JR Reed est parti. Son gros volume de jeu sera précieux pour une équipe de Georgia qui visera encore une fois une place en College Football Playoff. 61 plaquages, 4 interceptions, 2 fumbles forcés et 7 passes défendues en 2019.

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S Andre Cisco, Jr, Syracuse

Il possède une lecture et un sens du jeu exceptionnels comme le démontrent ses 12 interceptions réussies lors de ces deux premières saisons sous le maillot de Syracuse.

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2ème équipe

ATTAQUEDEFENSE
QBJustin Fields, Ohio StateDEQuincy Roche, Miami
RBChubb Hubbard, Oklahoma StateDEHamilcar Rashed, Oklahoma State
RBJaret Patterson, BuffaloDTChristian Barmore, Alabama
WRTylan Wallace, Oklahoma StateDTTyler Davis, Clemson
WRRondale Moore, PurdueLBCameron McGrone, Michigan
TEPat Feiermuth, Penn StateLBKuony Deng, California
OTTyler Vrabel, Boston CollegeLBTerrel Bernard, Baylor
OTCole Van Lanen, WisconsinCBDerek Stingley, LSU
OGDeonte Brown, AlabamaCBPaulson Adebo, Stanford
OGTommy Kraemer, Notre DameSParis Ford, Pitt
CJosh Myers, Ohio StateSKyle Hamilton, Notre Dame
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