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Preview 2018 : Notre Dame Fighting Irish

Avec une équipe expérimentée en défense et potentiellement explosive en attaque, les Fighting Irish de Notre Dame peuvent-ils se mêler à la course aux playoffs ?

Crédit photo : Matt Cashore-USA TODAY Sports

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Notre Dame Fighting Irish

Indépendant

En 2017 : 10-3. Citrus Bowl : victoire 21-17 face à LSU.
Head Coach : Brian Kelly, 9ème année (69-34) – Résultats en carrière: 121-56.
Coordinateur offensif : Chip Long.
Coordinateur défensif : Clark Lea.
Titulaires de retour : 16, 5 en attaque, 9 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : OG Quenton Nelson, OT Mike McGlinchey, RB Josh Adams.
Joueurs à suivre : QB Brandon Wimbush, WR Chase Claypool, TE Alizé Mack, C Sam Mustipher, DT Jerry Tillery, LB Te’Von Coney, LB Drue Tranquill, CB Julian Love.

Dès la fin d’une saison 2016 catastrophique conclue sur un bilan de 4-8, coach Brian Kelly savait que ses jours sur le campus de South Bend (Indiana) étaient peut-être comptés. Mais le coach des Fighting Irish n’est pas de ceux qui abdiquent et après avoir remanié son coaching staff, il a su faire rebondir une équipe de Notre Dame qui a flirté avec les playoffs jusqu’au mois de novembre dernier.

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L’embauche de deux nouveaux coordinateurs ont joué un rôle prépondérant. Chip Long a ressuscité une attaque au sol qui est devenu inarrêtable (269.3 yards en moyenne par match, #7 du pays) et Mike Elko a revitalisé une défense qui a limité ses adversaires à une moyenne de 21.5 points par match.

Résultat : les Fighting Irish ont remporté 10 victoires pour la 2ème fois en 3 ans grâce notamment à un succès face à LSU lors du Citrus Bowl. En 2018, ils tenteront d’atteindre le plateau des 10 victoires deux années consécutives pour la première fois depuis les années… Lou Holtz, en 1992-93 !

Pourtant, Brian Kelly sait que Notre Dame devra être plus solide sur l’ensemble de la saison. Après avoir débuté sa campagne 2017 avec un bilan de 8-1 (dont une courte défaite d’un point face à Georgia), les Fighting Irish ont subi deux déroutes au mois de novembre (8-41 à Miami et 20-38 à Stanford) qui les ont ramené sur terre. Il manque encore de la constance pour que Notre Dame franchisse un cap et s’immisce parmi les prétendants à une place en College Football Playoff.

Le défi de Brian Kelly en 2018 sera de garder un tel niveau d’excellence en défense suite au départ de Mike Elko à Texas A&M et dans le jeu au sol, et ce, malgré la perte de plusieurs joueurs-clés. Toutefois, les Fighting Irish ont de la ressource avec le retour de 16 titulaires dont 9 en défense. En raison d’un calendrier idéal, il suffirait que le quarterback junior, QB Brandon Wimbush, trouve des ailes pour que les Golden Domers s’invitent dans le dernier carré national.

Attaque

Notre Dame a perdu trois gros morceaux lorsque OG Quenton Nelson et RB Josh Adams ont décidé de renoncer à leur année senior rejoignant ainsi le vétéran OT Mike McGlinchey sur la route de la NFL. Cependant, n’enterrez pas tout de suite le jeu au sol des Fighting Irish en 2018. Le coordinateur offensif Chip Long est un stratège en la matière et le système « Power Spread » devrait être préservé.

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À South Bend, tout commence par la ligne offensive. Brillante l’an dernier, elle devrait rester très solide en raison de la présence de joueurs talentueux et du principe de rotation qui a permis à plusieurs jeunes pousses de se faire les dents l’an dernier. Les seniors C Sam Mustipher (25 titularisations) et RG Alex Bars (27 titularisations) apportent leur expérience pour guider une formidable génération de linemen recrutés en 2016 et 2017. Le redshirt sophomore 5-étoiles LG Tommy Kramer devrait glisser du poste de right tackle à celui de left guard aux côtés du redshirt sophomore 4-étoiles LT Liam Eichenberg, un roc indéboulonnable. Le sophomore RT Robert Hainsey complètera ce quintet qui bénéficiera du soutien du junior OL Trevor Ruhland et du prometteur true freshman OL Josh Lugg.

Cette ligne offensive sera le coeur d’une attaque dont le quarterback titulaire doit encore faire ses preuves. Le dual-threat junior QB Brandon Wimbush (1870 yards, 16 TD, 6 INT et 804 yards, 14 TD en 2017) débutera la saison comme titulaire même si sa fin d’année 2017 a inquiété tout autant que son % de réussite à la passe (49.5 %). Pourtant, Notre Dame doit être plus efficace dans le jeu aérien lors des grands rendez-vous. Lors des défaites face à Georgia, Miami et Stanford, QB Brandon Wimbush s’est éteint terminant avec un total combiné de 41 sur 89 pour 578 yards et 46% de réussite à la passe. En grande difficulté lors du Citrus Bowl, il a laissé sa place au sophomore QB Ian Book (456 yards, 4 TD et 4 INT en 2017) qui a profité de l’opportunité pour inscrire les deux TD de la victoire face à LSU. Ce dernier n’est pas non plus gage de sécurité comme en témoignent ses 4 interceptions en 75 lancers en 2017. Ainsi, verra-t-on l’un des meilleurs quarterbacks du dernier recrutement, le true freshman QB Phil Jurkovec ?

Car il faut bien l’avouer, le jeu au sol dévastateur des Fighting Irish, l’an passé, a masqué ces carences dans le jeu vertical. Le total de 3503 yards sur course a notamment établi un nouveau record de l’université. Or, ces carences pourraient être plus couteuses en 2018 en raison d’une légère baisse de régime attendue dans le jeu au sol. RB Josh Adams et ses 1430 yards sont partis pour la NFL passant le flambeau à un tandem composé de l’explosif senior RB Dexter Williams (360 yards au sol, 4 TD en 2017) et du puissant sophomore RB Tony Jones (232 yards au sol, 3 TD en 2017).

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Ces deux-là ont régulièrement souffert de petites blessures ce qui pourrait exposer le manque de profondeur de l’équipe dans ce secteur suite au renvoi de RB Deon McIntosh et RB C.J. Holmes durant l’intersaison. Le redshirt freshman RB Jafar Armstrong et le true freshman RB Jahmir Smith seront en compétition pour du temps de jeu.

Le groupe de receveurs a perdu l’inconstant WR Equanimeous St.Brown (draft NFL) et l’indiscipliné WR Kevin Stepherson (renvoi) mais ils laissent la place à une nouvelle génération bourée de qualité. Face au solide backfield défensif des Tigers de LSU, les juniors WR Miles Boykin (12 réceptions, 253 yards, 2 TD en 2017) et WR Chase Claypool (29 réceptions, 402 yards, 2 TD en 2017) ont sonné la charge même si ce dernier pêche encore par inconstance. Le sophomore WR Michael Young a terminé l’année dernière en force tandis qu’on attend encore l’éclosion du Californien WR Javon McKinley. Le true freshman WR Kevin Austin pourrait être le carte cachée de Brian Kelly après avoir montré une étonnante maturité au cours de l’été.

Mais on pourrait surtout voir le retour des tight-ends dans le jeu aérien des Fighting Irish. Traditionnellement un poste fort dans les systèmes offensifs de Brian Kelly, ce ne fût pas le cas l’an dernier. Les performances rassurantes du junior TE Alizé Mack (19 réceptions, 166 yards, 1 TD en 2017) et les progrès constants du sophomore TE Cole Kmet pourrait marquer le grand retour d’un poste qui a vu passer des joueurs comme Kyle Rudolph, Tyler Eifert, Troy Niklas ou Ben Koyack.

Défense

Malgré le départ retentissant et inattendu du coordinateur défensif Mike Elko à Texas A&M, la défense 4-3 des Fighting Irish devrait conserver une certaine continuité du fait de la promotion de l’ancien coach des linebackers, Clark Lea, au poste laissé vacant. Jusqu’aux premiers jours de novembre 2017, le secteur défensif de Notre Dame a été l’une des belles surprises de la saison dernière. Bonne nouvelle pour les Fighting Irish : neuf titulaires sont de retour dont trois éléments essentiels (DT Jerry Tillery, LB Te’Von Coney, LB Drue Tranquill) qui n’ont pas répondu aux sirènes de la NFL pour jouer leur saison senior sous le maillot bleu et doré.

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Considéré comme une faiblesse lors de l’intersaison 2017, la ligne défensive s’est rapidement avérée comme le moteur de cette escouade, particulièrement à l’intérieur. Les deux seniors DT Jerry Tillery (56 plaquages, 4.5 sacks en 2017) et NT Jonathan Bonner (30 plaquages en 2017) forment un robuste duo très efficace contre le jeu au sol adverse. Leur puissance permet d’imposer un point de fixation autour duquel viennent trouver des espaces une excellente rotation de pass-rush ends composée des juniors DE Daelin Hayes (30 plaquages, 3 sacks en 2017), DE Julian Okwara (17 plaquages, 2.5 sacks et 1 INT en 2017) et DE Khalid Kareem (20 plaquages, 3 sacks en 2017). Le sophomore DE Ade Ogundeji ajoute de la profondeur à un poste qui ne devrait pas souffrir du départ soudain de DE Jay Hayes à Georgia. On gardera également un oeil sur le prometteur DL Myron Tagovailoa-Amosa (13 plaquages en 2017), le cousin du quarterback d’Alabama, Tua Tagovailoa.

Mais le tournant de la saison des Fighting Irish en défense l’an passé aura été la production des linebackers. Avec les deux seniors MLB Te’Von Coney (116 plaquages, 11.5 pour perte, 3 sacks en 2017) et WLB Drue Tranquill (85 plaquages, 10.5 pour perte, 1 INT en 2017), Notre Dame possède l’un des duos les plus agressifs et instinctifs au niveau national. L’éclosion de MLB Te’Von Coney a été particulièrement impressionnante. Réservé au banc en première moitié de saison, il a conclu l’année en force avec notamment 17 plaquages face à LSU devenant ainsi le meilleure plaqueur de l’équipe en 2017. Ancien safety, WLB Drue Tranquill est un joueur apprécié des fans et de ses coéquipiers en raison de son leadership naturel. Il glissera au poste de Buck (weak side) pour laisser le poste de Rover (outside linebacker) au junior SLB Asmar Bilal (17 plaquages en 2017). Le polyvalent junior ILB Jonathan Jones apporte une profondeur intéressante.

Cette défense ne manque décidément pas de talent puisqu’elle pourra compter sur le retour de la star montante, le junior All-American CB Julian Love (68 plaquages, 3 INT, 2 TD en 2017), auteur l’an passé d’un nouveau record de l’université avec un total de 20 passes défendues. Il formera encore un redoutable duo de shutdown corners avec le sous-estimé junior CB Shaun Crawford (32 plaquages, 2 INT en 2017). En raison du départ de Nick Watkins à Houston, les juniors CB Tony Pride Jr et CB Donte Vaughn seront les backups privilégiés.

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La plus belle opération de l’intersaison est peut-être l’éligibilité retrouvée du sophomore SS Alohi Gillman, de retour sur les terrains après son transfert de Navy. Époustouflant lors de son année true freshman, il apporte son énergie et sa dimension athlétique à un poste faible depuis quelques années. Il faut dire que les juniors S Devin Studstill et S Jalen Elliott (43 plaquages en 2017) n’ont pas répondu aux espoirs placés en eux à cause de déficiences sur le plaquage. Du coup, on devrait encore retrouver l’expérimenté senior FS Nick Coleman (43 plaquages en 2017) dans un rôle de titulaire en attendant l’éclosion annoncée de l’ancien membre de l’IMG Academy, le true freshman DB Houston Griffith.

Équipes spéciales

Bonne nouvelle pour les Fighting Irish : les seniors K Justin Yoon (42/52 FG en carrière) et P Tyler Newsome (43.8 yards par punt en carrière) sont de retour pour une 4ème saison comme titulaire apportant une stabilité à un secteur de jeu crucial. Le départ via transfert de WR C.J. Sanders laisse une place libre que devrait combler le receveur sophomore KR Michael Young. Le receveur PR Chris Finke est de retour sur les punt returns au sein d’équipes spéciales dont le blocking a été régulièrement critiqué sévèrement.

Calendrier

En raison de son statut d’indépendant, Notre Dame se constitue chaque année un programme chargé afin de rester attractif pour le comité de sélection du College Football Playoff. La saison 2018 n’échappe pas à la règle avec la réception de Michigan en match d’ouverture, puis de Stanford, Pittsburgh et Florida State en plus des déplacements à Wake Forest, à Virginia Tech, à Northwestern et à USC. Si on y ajoute les matchs sur terrains neutres contre Navy (à San Diego) et Syracuse (au Yankee Stadium), le calendrier des Fighting Irish n’a rien à envier aux cadors du Power Five. Notre Dame accueillera également Ball State et Vanderbilt au mois de septembre.

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Match clé
contre Michigan, le 1er septembre
Ce choc entre rivaux, joué « under the lights » et en primetime, donnera le ton de la saison. Une victoire dans cette 42ème édition d’une furieuse rivalité et Notre Dame écartera un concurrent potentiel dans la course au playoffs. Une défaite et les Fighting Irish auront utilisé leur joker. L’opposition entre la ligne offensive de Notre Dame et le front seven des Wolverines s’annonce épique.

Conclusion

Coach Brian Kelly avait promis de gros changements après une campagne 2016 complètement ratée (4-8) et les Fighting Irish ont superbement rebondi l’an dernier atteignant le plateau des 10 victoires pour la 2ème fois en 3 ans. Le programme de South Bend ayant retrouvé une certaine stabilité notamment dans son jeu au sol, la priorité du coach de Notre Dame sera de trouver des successeurs aux deux leaders de la ligne offensive, OG Quenton Nelson et OT Mike McGlinchey, tous deux partis pour la NFL. Déterminer un QB#1 sera également crucial pour l’équilibre de l’attaque car malgré la fin d’éligibilité de RB Josh Adams, le jeu au sol devrait rester l’une des forces de l’équipe en 2018. Brian Kelly a également fait le choix de la continuité en promouvant le coach des linebackers, Clark Lea, au poste de coordinateur défensif suite au départ de Mike Elko pour Texas A&M. Avec le retour de 9 titulaires, ce secteur devrait poursuivre sur sa lancée après une nette amélioration en 2017. Si toutes les pièces du puzzle parviennent à s’emboiter, les Fighting Irish ont un calendrier qui pourrait leur permettre d’atteindre le plateau des 10 victoires pour une 2ème année consécutive et pourquoi pas se mêler à la lutte au College Football Playoff.

Trailer

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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College Gameday : le guide de la week 3

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La semaine 3 lance officiellement la saison des matchs de conférence et plusieurs d’entre-eux seront au coeur de ce week-end de College Football à commencer par le Game of the Week entre #7 Auburn et #12 LSU.

Au total, trois matchs entre équipes classées sont au programme : en plus de ce choc au Jordan-Hare Stadium d’Auburn, les Buckeyes de #4 Ohio State et les Horned Frogs de #15 TCU se sont donnés rendez-vous à « Jerry World » tandis que les Broncos de #17 Boise State tenteront de créer la surprise en faisant tomber les Cowboys de #24 Oklahoma State dans leur Boone Pickens Stadium de Stillwater.

Autre match à suivre : l’affrontement entre #22 USC et Texas, deux programmes de légende à la recherche de leur passé glorieux.

Mais cette 3ème semaine de la saison est également touchée par le passage de la tempête tropicale Florence qui a forcé l’annulation de plusieurs matchs dont celui de #13 Virginia Tech, #14 West Virginia et #18 Central Florida parmi les équipes classées. Le match entre South Carolina et Marshall a également été annulé.

Suivez le guide pour découvrir le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#7 Auburn (2-0) vs #12 LSU (2-0)

Jordan-Hare Stadium, Auburn, Alabama
Samedi 15 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

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53ème édition de ce Rivalry Game entre deux prétendants dans la conférence SEC. Les deux derniers affrontements ont été des duels épiques. En 2016, le court succès d’Auburn, 18-13, avait mis un terme à l’ère Les Miles sur le campus de Bâton-Rouge (Louisiane). L’an passé, LSU avait pris sa revanche, 27-23, au terme d’un match ultra-serré. Comme souvent dans la SEC, on devrait assister à une bataille des tranchées entre deux équipes très solides sur la ligne de scrimmage tant en attaque qu’en défense. Finalement, la différence pourrait se faire au niveau de la performance des quarterbacks. Et à ce sujet, #7 Auburn a clairement l’avantage. QB Jarrett Stidham (32/47, 68%, 386 yards, 2 TD en 3 mi-temps) a été brillant depuis le début de la saison. On ne peut pas en dire autant de son homologue, QB Joe Burrow (21/44, 47%, 2 TD, 0 INT en 2 matchs). La saison 2018 ne fait que commencer mais ce choc pourrait avoir un impact important sur le classement final dans la division SEC West.
Pronostic : Auburn 23, LSU 19.

Vendredi 14 septembre

Georgia State (1-1) @ Memphis (1-1)

Liberty Bowl Memorial Stadium, Memphis, Tennessee
Vendredi 14 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

Les Tigers de Memphis sont en mode « rachat » après leur défaite face à Navy. QB Brady White devrait attaquer le backfield défensif des Panthers qui n’a pas été très brillant depuis le début de la saison (313.5 yards accordés par match, #118 du pays). Le différence de talent est clairement à l’avantage de Memphis qui ne devrait pas laisser passer une opportunité de se relancer dans ce match.
Pronostic : Memphis 45, Georgia State 17.

Samedi 15 septembre 2018

À partir de 18h

#5 Oklahoma (2-0) @ Iowa State (0-1)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 15 septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Les Sooners veulent une revanche. Battus dans leur Memorial Stadium l’an dernier, ils vont aborder ce match déterminés comme jamais. Certes, la perte de RB Rodney Anderson pour le reste de la saison fait mal face à une défense contre la course redoutable mais la présence du dynamique QB Kyler Murray et d’un formidable groupe de receveurs devraient mettre en grande difficulté les Cyclones. Autre source d’inquiétude pour Iowa State : la probable absence de son quarterback, Kyle Kempt. Sans lui, l’attaque des Cyclones devient unidimensionnelle autour de RB David Montgomery. Or, la défense des Sooners a démontré beaucoup de solidité depuis le début de la saison. Face à l’attaque explosive d’Oklahoma, Iowa State ne pourra s’en sortir qu’avec une grosse performance offensive. Pas sûr que les Cyclones aient les ressources cette saison.
Pronostic : Oklahoma 38, Iowa State 23.

Autres matchs à partir de 18h
– Middle Tennessee @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ #8 Notre Dame à 14h30 (20h30 en France)
– UC Davis @ #9 Stanford à 14h00 (20h00 en France)
– Kent State @ #11 Penn State à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Miami @ Toledo à 12h00 (18h00 en France)
– Florida State @ Syracuse à 12h00 (18h00 en France)
– Troy @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– Hawaii @ Army à 12h00 (18h00 en France)
– Rutgers @ Kansas à 12h00 (18h00 en France)
– Ball State @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)
– Temple @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– UTEP @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Georgia Tech @ Pitt à 12h00 (18h00 en France)

À partir de 21h30

#17 Boise State (2-0) vs #24 Oklahoma State (2-0)

Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Samedi 15 septembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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C’est le grand rendez-vous pour les Broncos de #17 Boise State. Considérés comme les favoris pour représenter le Group of Five lors d’un bowl du Nouvel An, les Broncos savent que ce match contre une solide équipe de la Big 12 pourrait représenter un tournant dans leur saison. Ultra-brillant face à Troy et UConn, ils savent qu’ils sont capables d’inscrire beaucoup de points en attaque (59 points et 617 yards de moyenne en 2018). Boise State a également montré sa capacité à très bien défendre contre la course. Ce sera donc un vrai challenge pour la nouvelle génération des Cowboys de #24 Oklahoma State. QB Taylor Cornelius semble être le digne successeur de Mason Rudolph même si ses 3 INT commises contre SW Missouri State et South Alabama peuvent inquiéter. Toutefois, sa connection avec ses receveurs a fait des dégâts lors des deux premiers matchs. La star RB Justice Hill a été préservée jusqu’à présent. Il sera assurément un des grands acteurs de ce match. Si le talent est du côté de #24 Oklahoma State, l’expérience et la volonté de créer une surprise est du côté de #17 Boise State.
Pronostic : Boise State 41, Oklahoma State 38.

Autres matchs à partir de 21h30
– Georgia Southern @ #2 Clemson à 15h30 (21h30 en France)
– Brigham Young @ #6 Wisconsin à 15h30 (21h30 en France)
– SMU @ #19 Michigan à 15h30 (21h30 en France)
– San Jose State @ #20 Oregon à 15h30 (21h30 en France)
– South Florida @ Illinois à 15h30 (21h30 en France)
– Duke @ Baylor à 15h30 (21h30 en France)
– Miami (Ohio) @ Minnesota à 15h30 (21h30 en France)
– Colorado State @ Florida à 16h00 (22h00 en France)
– North Texas @ Arkansas à 16h00 (22h00 en France)
– Houston @ Texas Tech à 16h15 (22h15 en France)

À partir de 01h00

#1 Alabama (2-0) vs Ole Miss (2-0)

Vaught-Hemingway Stadium, Oxford, Mississippi
Samedi 15 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

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Il n’y a rien de plus dangereux que d’affronter une équipe qui n’a rien à perdre. Le Crimson Tide l’a déjà expérimenté dans le passé et devra se méfier de match contre une équipe d’Ole Miss privée de bowl en fin de saison mais dont l’attaque a été grandiose depuis le début de la saison. Le quarterback des Rebels QB Jordan Ta’amu a développé une excellente connection avec ses receveurs ce qui pourrait poser beaucoup de problèmes à un secondary du Crimson Tide en reconstruction. De plus, Ole Miss peut varier le jeu avec l’éclosion de RB Scottie Phillips (311 yards, 10 yards par course, 4 TD en 2018). Mais voilà, la défense des champions nationaux est sensationnelle depuis le début de l’année. Elle a complètement annihilé l’attaque de Louisville dirigée par le stratège offensif, Bobby Petrino. Et surtout : l’attaque de #1 Alabama est désormais dirigée par QB Toa Tagovailoa, l’un des meilleurs quarterbacks du pays depuis le début de la saison. Avec l’éclosion de son jeu offensif, en plus d’un jeu au sol toujours aussi dominant, le Crimson Tide semble inarrêtable. Les Rebels d’Ole Miss peuvent-ils réellement lutter avec #1 Alabama pendant 60 minutes ?
Pronostic : Alabama 52, Ole Miss 20.

#4 Ohio State (2-0) vs #15 Texas Christian (2-0)

AT&T Stadium, Arlington, Texas
Samedi 15 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Après avoir affronter Oklahoma lors des deux dernières saisons, #4 Ohio State se frotte encore une fois à un programme de la Big 12 en début de saison. Jusqu’à présent, l’attaque des Buckeyes a été inarrêtable (64.5 points en moyenne par match, #2 du pays). Malgré la suspension de son coach Urban Meyer, #4 Ohio State continue d’être dominant des deux côtés du ballon : QB Dwayne Haskins a déjà lancé 9 passes de TD, le duo RB Mike Weber/JK Dobbins est incontrôlable et le pass rusher DE Nick Bosa sème la terreur dans les backfield offensifs adverses. Pour s’en sortir dans ce match, le stratège défensif, coach Gary Patterson, devra encore faire de la magie car le talentueux mais inexpérimenté QB Shawn Robinson ne pourra probablement pas prendre le match à son compte dans ce Big Game du samedi soir. A noter qu’il s’agit de la première opposition entre les deux équipes depuis 1973.
Pronostic : Ohio State 38, Texas Christian 23.

#22 USC (1-1) @ Texas (1-1)

AT&T Stadium, Arlington, Texas
Samedi 15 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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On aurait pu s’attendre à un choc de Titans entre ces deux équipes mythiques du College Football. Mais voilà : #22 USC a été battu sèchement par Stanford tandis que les Longhorns tentent encore de comprendre comment ils ont pu perdre ce match à Maryland en week 1. Les deux équipes sont finalement très similaires : incapacité de mettre de la pression défensive avec un pass rush inexistant et une attaque clairement sous-performante. Que ce soit QB Sam Ehlinger à Texas ou QB JT Daniels à USC, les deux attaques doivent enfin jouer au niveau du talent des joueurs qui les composent. L’an passé, le choc entre ces deux équipes avait offert une superbe spectacle conclu en faveur de #22 USC en double-prolonagtion. Que les Longhorns et les Trojans jouent enfin au niveau de leur statut de programme de légende pour nous offrir un grand match !
Pronostic : USC 31, Texas 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Louisiana-Lafayette @ #16 Mississippi State à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Iowa (FCS) à Iowa à 19h30 (21h30 en France)
– Western Kentucky @ Louisville à 19h30 (21h30 en France)
– Missouri @ Purdue à 19h30 (21h30 en France)
– Louisiana-Monroe à Texas A&M à 19h30 (21h30 en France)
– New Mexico @ New Mexico State à 20h00 (02h00 en France)
– Eastern Washington (FCS) @ Washington State à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

#10 Washington (1-1) @ Utah (2-0)

Rice-Eccles Stadium. Salt Lake City, Utah
Samedi 15 septembre 2018 à 22h00 (04h00 en France)

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11ème opposition dans cette série largement dominée par les Huskies de #10 Washington (10-1). Jusqu’à présent, l’attaque des Utes d’Utah n’a pas montré grand chose. QB Tyler Huntley devra rapidement trouvé le bon rythme pour éviter à son équipe de sombrer dès la première mi-temps. Car les Huskies sont armés pour faire face au défi physique que vont tenter de leur imposer les Utes. QB Jake Browning et l’armada offensive de #10 Washington possède tous les éléments pour imposer son tempo dans ce match crossover de conférence Pac-12.
Pronostic : Washington 27, Utah 20.

Autres matchs à partir de 04h00
– #23 Arizona State @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Fresno State @ UCLA à 22h30 (04h30 en France)

Résultats

Jeudi 13 septembre
– Wake Forest 34, Boston College 41
– Charlotte 28, Old Dominion 25
– Utah State 73, Tennessee Tech 12

Matchs annulés

Autres matchs
– Marshall @ South Carolina
– Southern Mississippi @ Appalachian State (reporté)
– Norfolk State (FCS) @ Liberty (reporté)

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College Gameday : le guide de la semaine 2

Présentation de la 2ème semaine de la saison 2018 de College Football.

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Crédit photo : goodbullhunting.com

Hormis deux ou trois matchs intrigants, cette seconde semaine de la saison 2018 n’a pas le punch de la première : vous le savez maintenant, fans de College Football, c’est une opportunité idéale pour connaitre un chaos inattendu !

En effet, plusieurs programmes classés auront des déplacements difficiles loin de leur base dans des matchs inter-conférence (#2 Clemson @ Texas A&M, #11 Michigan State @ Arizona State, #13 Penn State @ Pittsburgh, #18 Mississippi State @ Kansas State) ou de division (#3 Georgia @ #24 South Carolina).

Dans le Top 10, #1 Alabama (face à Arkansas State), #4 Ohio State (face à Rutgers), #5 Wisconsin (face à New Mexico), #7 Auburn (face à Alabama State, FCS) et #8 Notre Dame (face à Ball State) ne devraient pas être en difficulté.

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

Texas A&M (1-0) vs #2 Clemson (1-0)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 8 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

Après s’être croisés pendant des années dans la conférence ACC, coach Jimbo Fisher (Texas A&M) et coach Dabo Swinney (Clemson) se retrouvent dès la week 2 dans ce prometteur choc inter-conférence. Les deux équipes ont débuté la saison avec des victoires dans des cupcakes. Les Aggies ont été insolents dans le jeu au sol face à Northwestern State (503 yards). Cependant, RB Trayveon Williams (240 yards au sol et 3 TD en week 1) & Co. affrontent le meilleur front four du pays dans ce match face à #2 Clemson. QB Kellen Mond devra ainsi passer par les airs pour mettre en difficulté la défense opportuniste des Tigers. L’équipe de Dabo Swinney possède suffisamment d’armes offensives pour créer des big plays, et ce, dans un environnement hostile comme Kyle Field. #2 Clemson est également une équipe expérimentée et disciplinée capable de rester concentrée pendant 60 minutes. C’est la première fois que les deux équipes se rencontrent depuis 2005.
Pronostic : Clemson 27, Texas A&M 20.

Vendredi 7 septembre

Southern Methodist (0-1) vs #16 Texas Christian (1-0)

Gerald J. Ford Stadium, Dallas, Texas
Vendredi 7 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

Les Mustangs de SMU seront-ils capables de créer la surprise en mettant un terme à la série de 6 victoires des Horned Frogs dans cette rivalité historique entre voisins de la banlieue de Dallas/Fort Worth ? Coach Sonny Dykes n’a pas réussi ses premiers pas avec des Mustangs qui n’ont rien pu faire en semaine 1 pour stopper North Texas et son quarterback, Mason Fine. De son côté, #16 TCU n’a pas manqué son rendez-vous de la week 1, son jeune quarterback sophomore, Shawn Robinson réussissant un total de 5 TD. Largement favoris dans cette rencontre, les Horned Frogs devront profiter de ce match pour répéter leur gamme tout en évitant le piège de négliger un adversaire certes inférieur avant le choc de la week 3 face à Ohio State. La clé du match sera probablement la capacité de la défense au sol de SMU de stopper le dense comité de coureurs des Horned Frogs.
Pronostic : Texas Christian 41, Southern Methodist 17.

Samedi 8 septembre 2018

À partir de 18h

#6 Oklahoma (1-0) vs UCLA (0-1)

Memorial Stadium, Norman, Oklahoma
Samedi 8 septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

On s’attendait à un choc excitant entre ces deux équipes. La défaite des Bruins à domicile contre Cincinnati pour les débuts de coach Chip Kelly ont un peu refroidi nos ardeurs d’autant que l’attaque des Sooners s’est montrée très à son aise de la week 1 contre FAU. Le successeur de Baker Mayfield, QB Kyler Murray a démontré qu’il était un digne successeur de Baker Mayfield. Pour s’en sortir dans ce match, UCLA devra compter sur une ligne offensive nettement plus efficace que la semaine dernière. Blessé au dos face à Cincinnati, QB Wilton Speight (UCLA) est incertain pour ce match ce qui pourrait forcer Chip Kelly a titularisé le prometteur true freshman QB Dorian Thompson-Robinson. Le coach des Bruins a surement appris beaucoup de choses sur les capacités de son équipe lors de la week 1. Sera-t-il apporter les ajustements suffisants pour créer la surprise à Norman ?
Pronostic : Oklahoma 34, UCLA 13.

À partir de 21h30

#24 South Carolina (1-0) vs #3 Georgia (1-0)

Williams-Brice Stadium, Columbus, Caroline du Sud
Samedi 8 septembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

Duel d’équipes classées dans ce match division SEC East. Battu en finale nationale en janvier dernier, #3 Georgia tentera de remporter une 4ème victoire consécutive face à une équipe de #24 South Carolina qui monte en puissance. Malgré les pertes de RB Sony Michel et RB Nick Chubb pendant l’intersaison, l’attaque des Bulldogs semble meilleure que l’an dernier en raison de l’éclosion des QB Jake Fromm, RB D’Andre Swift ou WR Mecole Herdman en plus de l’arrivée via un transfert de WR Demetris Robertson. Toutefois, les Gamecocks ont du répondant avec la présence de QB Jake Bentley, RB Rico Dowdle, RB Ty’Son Williams et WR Deebo Samuel. Malgré tous ces talents offensifs, c’est probablement en défense que le match pourrait se gagner. Les Bulldogs ont été décimés durant l’intersaison. Cette nouvelle génération sera-t-elle prête, dès la week 2, à faire basculer le match en sa faveur ? Pas sûr.
Pronostic : South Carolina 24, Georgia 20.

Nebraska (0-0) vs Colorado (1-0)

Memorial Stadium , Lincoln, Nebraska
Samedi 8 septembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

Une semaine après l’annulation de leur match face à Akron en raison des conditions météorologiques défavorables, les Cornhuskers de Nebraska et leur nouvel head coach, Scott Frost, feront enfin leurs débuts face à d’anciens rivaux de conférence, les Buffaloes de Colorado, larges vainqueurs de Colorado State en semaine 1. Tous les projecteurs seront dirigés vers le true freshman QB Adrian Martinez qui fera ses premiers pas sous le maillot des Cornhuskers. Son inexpérience pèsera-t-elle sur le sort de cette rencontre ? Du côté de Colorado, le junior QB Steven Montez (338 yards et 4 TD en week 1) tentera de profiter d’une jeune défense de Nebraska qui essayera de limiter les erreurs. Sous la direction de Scott Frost, l’attaque up-tempo des Cornhuskers s’annonce explosive. Si elle parvient à rapidement trouver le bon rythme, elle pourrait s’avérer inarrêtable face à une défense de Colorado qui n’a pas fait preuve de solidité l’an passé. Nebraska mène la série 49-18-2.
Pronostic : Colorado 30, Nebraska 27.

Iowa (1-0) vs Iowa State (0-0)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 8 septembre 2018 à 17h00 (23h00 en France)

La bataille régionale pour le Cy-Hawk Trophy nous a offert plusieurs matchs excitants depuis quelques saisons. L’édition 2018 a le potentiel pour poursuivre la série. Face à face : deux styles de jeu opposés. Iowa construira un éventuel succès sur son jeu au sol alors que les Cyclones d’Iowa State et leur spread offense proposeront un jeu plus varié et dynamique en essayant de surfer sur les performances inattendues de la saison passée. Mais la clé du match sera surement entre les mains du running back vedette des Cyclones, RB David Montgomery. S’il parvient à trouver la faille dans la robuste défense des Hawkeyes, Iowa State sera en situation de mettre un terme à la série de 3 victoires d’affilée de la troupe de Kirk Ferentz.
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 23.

À partir de 02h00

Pittsburgh (1-0) vs #13 Penn State (1-0)

Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Samedi 8 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

Difficiles vainqueurs d’Appalachian State en week 1, les Nittany Lions de #13 Penn State devront se reprendre dans ce Rivalry Game face au voisin de Pittsburgh. Comme souvent ces dernières années, #13 Penn State a connu du retard à l’allumage mais le comeback réussi face aux Mountaineers a redonné de l’élan à un équipe qui a su démontrer de la combativité sous l’impulsion du senior QB Trace McSorley. Si les Nittany Lions parviennent à conserver ce degré d’intensité, Pittsburgh ne devrait pas être en mesure de rivaliser. Toutefois, tout est possible dans un Rivalry Game et les Panthers ont quelques arguments à faire valoir notamment sur le front four. Penn State mène la série 51-43-4.
Pronostic : Penn State 38, Pittsburgh 27.

#10 Stanford (1-0) vs #17 USC (1-0)

Stanford Stadium, Palo Alto, Californie
Samedi 8 septembre 2018 à 20h30 (02h30 en France)

Duel de prétendants au titre de champion de pac-12 entre ces deux finalistes de conférence l’an dernier. Transparent face à San Diego State en week 1, RB Bryce Love a une occasion en or de réaffirmer ses prétentions sur le trophée Heisman face à un défense de #17 USC qui a montré ses carences contre le jeu au sol lors de son match face à UNLV. Face aux Aztecs, le Cardinal a montré qu’il était capable de passer par les airs si nécessaire grâce à la présence de QB KJ Costello et WR JJ Arcega-Whiteside. En raison de l’inexpérience du true freshman QB JT Daniels, les Trojans savent que c’est par la défense et le jeu au sol que passeront la victoire; deux secteurs qui n’ont pas vraiment rassuré face aux Rebels.
Pronostic : Stanford 27, USC 21.

À partir de 04h00

Arizona State (1-0) vs #11 Michigan State (1-0)

Sun Devil Stadium, Tempe, Arizona
Samedi 8 septembre 2018 à 22h45 (04h45 en France)

Si Chip Kelly (à UCLA) et Kevin Sumlin (à Arizona) ont manqué leurs débuts avec leurs équipes respectives, Herm Edwards a réussi les siens lors d’une large victoire d’Arizona State face à UTEP. Les Sun Devils sont particulièrement confiants à l’aube de ce match en raison des difficultés affichées par #11 Michigan State face à Utah State. Toutefois, le trio QB Manny Wilkins / RB Eno Benjamin / WR Harry N’Keal fera face à une opposition nettement supérieure à celle des Miners en week 1. La défense contre la course des Spartans devrait forcer Arizona State à abuser du jeu aérien. Mais la vraie question est : la défense des Sun Devils peut-elle ralentir QB Brian Lewerke et le puissant jeu au sol des Spartans ?
Pronostic : Michigan State 38, Arizona State 20.

Upset Alert

Kansas State (1-0) vs #18 Mississippi State (1-0)

Bill Snyder Family Stadium, Manhattan, Kansas
Samedi 8 septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

#UpsetAlert
Pronostic : Kansas State 24, Mississippi State 20.

Autres matchs à suivre

Top 25
– #1 Alabama vs Arkansas State à 15h30 (21h30 en France)
– #4 Ohio State vs Rutgers à 15h30 (21h30 en France)
– #5 Wisconsin vs New Mexico à 12h00 (18h00 en France)
– #7 Auburn vs Alabama State (FCS) à 19h30 (01h30 en France)
– #8 Notre Dame vs Ball State à 15h30 (21h30 en France)
– #11 LSU vs Southeastern Louisiana à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Virginia Tech vs William & Mary à 14h00 (20h00 en France)
– #14 West Virginia vs Youngstown State à 18h00 (00h00 en France)
– #19 Central Florida vs South Carolina State à 18h00 (00h00 en France)
– #20 Boise State vs Connecticut à 22h15 (04h15 en France)
– #21 Michigan vs Western Michigan à 12h00 (18h00 en France)
– #22 Miami vs Savannah State à 18h00 (00h00 en France)
– #23 Oregon vs Portland State à 14h00 (20h00 en France)
– #25 Florida vs Kentucky à 19h30 (01h30 en France)

Également au programme
– Wake Forest vs Towson (FCS) à 12h00 (18h00 en France)
– Purdue vs Eastern Michigan à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt vs Nevada à 12h00 (18h00 en France)
– Houston vs Arizona à 12h00 (18h00 en France)
– Northwetern vs Duke à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida vs Georgia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– NC State vs Georgia State à 12h00 (18h00 en France)
– Boston College vs Holy Cross (FCS) à 13h00 (19h00 en France)
– Navy vs Memphis à 15h30 (21h30 en France)
– East Carolina vs North Carolina à 15h30 (21h30 en France)
– Ole Miss vs Southern Illinois à 16h00 (22h00 en France)
– Tennessee vs East Tennessee State à 16h00 (22h00 en France)
– #9 Washington vs North Dakota à 17h00 (23h00 en France)
– Missouri vs Wyoming à 19h00 (01h00 en France)
– Florida State vs Samford (FCS) à 19h00 (01h30 en France)
– Indiana vs Virginia à 19h30 (01h30 en France)
– Colorado State vs Arkansas à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois vs Utah à 19h30 (01h30 en France)
– Minnesota vs Fresno State à 19h30 (01h30 en France)
– Oklahoma State vs South Alabama à 20h00 (02h00 en France)
– Texas vs Tulsa à 20h00 (02h00 en France)
– Miami (Ohio) vs Cincinnati à 20h00 (02h00 en France)
– Brigham Young vs California à 22h15 (04h15 en France)
– Washington State vs San Jose State à 23h00 (05h00 en France)

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Preview

College Gameday : le guide de la semaine 1

C’est le grand retour du College Football avec une week 1 dominée par le duel au sommet entre #12 Notre Dame et #14 Michigan. Bonne saison 2018 à tous !

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Crédit photo : Musco Sports Lighting

Football is back ! Après une Week Zero qui a servi d’hors-d’oeuvres, on passe au plat de résistance avec une alléchante première semaine de la saison 2018 marquée par 4 matchs entre équipes classées.

Le « Game of the Week » sera l’opposition entre deux programmes historiques du College Football, les Fighting Irish de #12 Notre Dame et les Wolverines de #14 Michigan. Ce match pourrait – déjà – avoir une résonance sur les playoffs. Le vainqueur sera clairement un postulant tout désigné. Le vaincu devra poursuivre son parcours sans la moindre défaite pour rester dans la lutte.

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Autre affrontement au sommet : le choc Pac-12/SEC lors du Chick-fil-A Kickoff Game entre deux équipes classées dans le Top 10, les Huskies de #6 Washington et les Tigers de #9 Auburn. Là aussi, ce sont les playoffs qui seront le sujet de discussion. #6 Washington est le grand favori d’une conférence Pac-12 qui verrait d’un bon oeil de faire tomber l’un des cadors de la conférence SEC après une année misérable l’an passé.

Le champion national en titre, #1 Alabama, débutera sa saison à Orlando face à des Cardinals de Louisville orphelins de Lamar Jackson tandis que leur adversaire de la dernière finale nationale, les Bulldogs de #3 Georgia, ne devraient pas être en difficulté face à Austin Peay (FCS).

#2 Clemson (face à Furman), #10 Penn State (Appalachian State), #15 USC (face à UNLV), #16 TCU (face à Southern), Mississippi State (face à Stephen F. Austin), #24 Oregon (face à Bowling Green) seront également largement favoris dans leur match respectif tandis que #23 Texas (à Maryland), #22 Boise State (à Troy), NC State (contre James Madison) et Washington State (à Wyoming) pourraient être en danger.

On surveillera également avec attention les débuts de plusieurs coachs dans leur nouvelle équipe : Jeremy Pruitt à Tennessee (contre #17 West Virginia), Chip Kelly à UCLA (contre Cincinnati) et Scott Frost à Nebraska (contre Akron).

Cette 1ère semaine de la saison se prolongera jusqu’à dimanche et lundi. Dimanche, les Hurricanes de #8 Miami et les Tigers de #25 LSU se sont donnés rendez-vous au AT&T Stadium d’Arlington (Texas) pour un choc de Titans. Enfin, un duel intra-ACC clôturera ces 5 jours de folie avec l’affrontement entre les Seminoles de #19 Florida State et les Hokies de #20 Virginia Tech.

Voici le programme complet de cette 1ère semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#14 Michigan (0-0) @ #12 Notre Dame (0-0)

Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Samedi 1er septembre 2018 à 19h30 (01h30 en France)

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Est-ce qu’on peut rêver mieux qu’un Rivalry Game entre les deux programmes les plus prolifiques de l’Histoire du College Football pour débuter cette saison ? Sous les projecteurs du Notre Dame Stadium qui plus est ! En raison du retour de 16 titulaires, les Fighting Irish se mettent à rêver de playoff mais coach Brian Kelly le sait : pour atteindre cet objectif, il faudra que le junior QB Brandon Wimbush passe un cap dans le jeu aérien. Pas un cadeau que de démarrer face à la meilleure défense du pays contre la passe l’an dernier. Pour Jim Harbaugh, la pression commence à se faire ressentir après une campagne 2017 décevante (8-5). En grande difficulté contre ses adversaires de la Big Ten, l’ancien coach de Stanford a l’occasion de frapper un grand coup en s’imposant à South Bend dans ce match entre équipes classées. Certes, la perte de WR Tarik Black fait mal aux Wolverines mais l’arrivée de QB Shea Patterson (ex-Ole Miss) pourrait tout changer pour une attaque de Michigan en difficulté l’an dernier. Ces matchs entre Wolverines et Fighting Irish sont toujours des combats de 60 minutes. On ne devrait pas y échapper en ce samedi.
Pronostic : Notre Dame 23, Michigan 20.

A ne pas manquer

À partir de 18h

Florida Atlantic (0-0) @ #7 Oklahoma (0-0)

Memorial Stadium, Norman, Oklahoma
Samedi 1er septembre 2017 à 12h00 (18h00 en France)

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L’un des matchs les plus intrigants de cette week 1. L’ère post-Baker Mayfield débute à Oklahoma face à un adversaire potentiellement dangereux. Le junior QB Kyler Murray a été époustouflant l’an dernier. Saura-t-il prendre en main l’attaque des Sooners sur la durée d’un match ? QB explosif sur le jeu au sol, il devra être plus efficace dans les airs à commencer face à cette défense des Owls. Auteur de 32 TD au sol l’an dernier, RB Devin Singletary a été le grand artisan des 10 victoires consécutives de Florida Atlantic en fin de saison passée. Il sera encore le moteur de l’attaque dirigée par coach Lane Kiffin face à une défense suspecte des Sooners. Il ne pourra tout faire tout seul et pour que les Owls créent la surprise, QB Chris Robison (ou QB De’Andre Johnson) devra trouver le bon rythme. Mais la vraie question reste : la défense floridienne pourra-t-elle stopper le phénoménale running back des Sooners, Rodney Anderson ? Pas sûr. On peut s’attendre à un match divertissant pour débuter cette journée de folie.
Pronostic : Oklahoma 34, Florida Atlantic 24.

À partir de 21h30

#6 Washington (0-0) vs #9 Auburn (0-0)

Mercedes-Benz Stadium, Atlanta, Géorgie
Samedi 1er septembre 2017 à 15h30 (21h30 en France)

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Le Chick-fil-A Kickoff Game ne nous déçoit rarement ces dernières années et cette édition 2018 nous propose la belle affiche entre équipes classées de cette week 1. Si la conférence Pac-12 a connu une saison de bowl 2017 catastrophique (1-8), les Huskies de Washington peuvent redorer son blason en faisant tomber le champion en titre de la SEC West et du même coup attirer l’attention du comité de sélection du College Football Playoff. Washington possède l’un des meilleurs backfields défensive du pays. Le quarterback vedette des Tigers d’Auburn, Jarrett Stidham, fera donc face à gros défi pour ce premier match de la saison d’autant plus que sa ligne offensive est en reconstruction et que le front seven de Washington est également solide. Le sort de ce match pourrait être décidé par les défenses car celle d’Auburn est aussi considérée parmi les plus robustes et efficaces de la conférence SEC. QB Jake Browning sait qu’il sera sous pression tout au long de l’après-midi. Finalement, on doit peut-être s’attendre à un duel au sol entre RB Kam Martin (Auburn) et RB Miles Gaskin (Washington).
Pronostic : Washington 27, Auburn 24.

À partir de 02h00

#1 Alabama (0-0) vs Louisville (0-0)

Camping World Stadium, Orlando, Floride
Samedi 1er septembre 2017 à 20h00 (02h00 en France)

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Le poste de quarterback aura été l’attraction de l’intersaison du côté des champions en titre : alors, QB Tua Tagovailoa ou QB Jalen Hurts ? Ou les deux ? Réponse à 2h00 du matin. La question ne se pose pas dans une équipe de Louisville qui tourne la page Lamar Jackson. QB Jawon Pass prend le relais… même si une première titularisation au niveau NCAA face à la redoutable défense du Crimson Tide n’est clairement pas un cadeau. Toutefois, les Cards peuvent compter sur l’un des meilleurs groupes de receveurs de la conférence ACC, qui tentera d’exploiter la seule faille d’Alabama : son secondary. Mais comment la défense poreuse de Louisville pourra-t-elle stopper l’explosive attaque du Crimson Tide ? Plus on cherche, moins on trouve. On ne voit pas comment les Cardinals pourraient stopper le jeu au sol d’Alabama.
Pronostic : Alabama 49, Louisville 13.

À partir de 04h00

Brigham Young (0-0) @ Arizona (0-0)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 1er septembre 2017 à 22h45 (04h45 en France)

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Allez, on vous conseille de terminer cette nuit par l’attraction QB Khalil Tate. Ce sera également l’occasion de voir à l’oeuvre coach Kevin Sumlin (ex-Texas A&M) avec sa nouvelle équipe d’Arizona. Les Cougars vont essayer de tourner la page d’une saison 2017 décevante (4-8) avec un succès surprise à Tucson. QB Tanner Mangum sera-t-il retrouver sa magie ? Les points ne devraient pas manquer dans son showdown qui sent le #Pac12AfterDark à plein nez.
Pronostic : Arizona 42, Brigham Young 24.

Upset Alert

James Madison (FCS, 0-0) @ North Carolina State (0-0)

Carter-Finley Stadium, Durham, Caroline du Nord
Samedi 1er septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

NC State vient de réussir sa meilleure saison de l’ère Dave Doeren (9-4) mais affronter le vice-champion FCS en titre n’est pas un cadeau pour le Wolfpack. QB Ryan Finley est fidèle au poste au sein d’une attaque orpheline des playmakers RB Nyheim Hines et WR Jaylen Samuels. Toutefois, le front four du Wolfpack a été décimé durant l’intersaison. Pas une bonne nouvelle avant d’affronter l’agressive attaque au sol des Dukes. #UpsetAlert
Pronostic : James Madison 34, North Carolina State 30.

Autres matchs à suivre

Top 25
– Furman (FCS) @ #2 Clemson à 12h00 (18h00 en France)
– Austin Peay (FCS) @ #3 Georgia à 15h30 (21h30 en France)
– Oregon State @ #5 Ohio State à 12h00 (18h00 en France)
– Appalachian State @ #10 Penn State à 15h30 (21h30 en France)
– UNLV @ #15 USC à 16h00 (22h00 en France)
– Southern @ #16 Texas Christian à 12h00 (18h00 en France)
– #17 West Virginia vs Tennessee à 15h30 (21h30 en France)
– Stephen F. Austin (FCS) @ #18 Mississippi State à 19h30 (01h30 en France)
– #22 Boise State @ Troy à 18h00 (00h00 en France)
– #23 Texas @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ #24 Oregon à 20h00 (02h00 en France)

Également au programme
– Coastal Carolina @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Ole Miss vs Texas Tech à 12h00 (18h00 en France)
– Houston @ Rice à 12h00 (18h00 en France)
– UMass @ Boston College à 13h00 (19h00 en France)
– Northern Illinois @ Iowa à 15h30 (21h30 en France)
– Washington State @ Wyoming à 15h30 (21h30 en France)
– North Carolina @ California à 16h00 (22h00 en France)
– Cincinnati @ UCLA à 19h00 (01h00 en France)
– South Dakota (FCS) @ Kansas State à 19h00 (01h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Middle Tennessee @ Vanderbilt à 19h30 (01h30 en France)
– Akron @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)
– South Dakota State (FCS) @ Iowa State à 20h00 (02h00 en France)
– Navy @ Hawaii à 23h00 (05h00 en France)

Dimanche 2 septembre

#8 Miami (0-0) @ #25 LSU (0-0)

AT&T Stadium, Arlington, Texas
Dimanche 2 septembre 2018 à 19h30 (01h30 en France)

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C’est probablement l’un des matchs les plus déroutants de cette 1ère semaine. LSU est toujours rempli de joueurs talentueux mais coach Ed Orgeron ne semble pas avoir trouvé la bonne formule en attaque. Pour y parvenir, il a viré le stratège Matt Canada qu’il a remplacé par Steve Ensminger (et ses nouveaux systèmes) au poste de coordinateur offensif (ex-coach des TE). Les Tigers sont également allés chercher le senior QB Joe Burrow (ex-Ohio State) via un grad transfer. Toutefois, on cherche encore les éventuels playmakers qui doivent absolument émerger autour de lui. Mais pas de panique à LSU car la défense des Tigers, sous les ordres de Dave Aranda, est plus solide que jamais. Il le faudra car QB Malik Rosier et les Hurricanes ont les dents longues ne cachant pas leurs ambitions de playoff. Pour remporter ce match au sommet, il faudra plus de constance du quarterback floridien et une solide performance de la ligne offensive face au front seven rapide et agressif des Tigers. Ce match pourrait se jouer dans les tranchées car la défense de Miami n’a rien à envier à celle de son adversaire du soir.
Pronostic : Miami 24, LSU 20.

Lundi 3 septembre

#20 Virginia Tech (0-0) @ #19 Florida State (0-0)

Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Lundi 3 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Depuis plusieurs années, la conférence ACC nous a gâté avec des matchs palpitants lors de la Kickoff Week et ce Florida State/Virginia Tech sent déjà la poudre. Face à face, deux des plus prometteurs coachs de la nouvelle génération : Justin Fuente (3ème année à Virginia Tech) vs Willie Taggart (1ère saison à Florida State). Les Seminoles ont abandonné la pro-style offensive au profit d’une attaque spread dans laquelle le sophomore RB Cam Akers devrait être utilisé à toutes les sauces. Mais la ligne offensive floridienne résistera-t-elle aux assauts d’un redoutable front four des Hokies ? Offensivement, Virginia Tech misera encore sur les exploits du sophomore QB Josh Jackson. Les deux défenses ayant été largement remaniée durant l’intersaison, ne soyez pas surpris d’avoir une explosion de points dans ce match.
Pronostic : Florida State 31, Virginia Tech 27.

Résultats

Jeudi 30 aout

Top 25
– Connecticut 17, #21 Central Florida 56
Autres matchs
– Minnesota 48, New Mexico 10
– Purdue 27, Northwestern 31
– Tulane 17, Wake Forest 23 OT
– Oklahoma State 58, Missouri State (FCS) 17 OT
– Utah 41, Weber State (FCS) 10
– Texas A&M 59, Northwestern State 10
– San Jose State 38, UC Davis 44

Vendredi 31 aout

Top 25
– #4 Wisconsin 34, Western Kentucky 3
– #11 Michigan State 38, Utah State 31
– #13 Stanford 31, San Diego State 10
Autres matchs
– Duke 34, Army 14
– Colorado State 13, Colorado 45

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Preview

L’ultime preview : tout ce qu’il faut savoir sur la saison 2018 !

Présentation complète de la saison 2018 de College Football.

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Tout au long de l’été, la rédaction de TBP s’est mobilisée pour vous présenter les 40 programmes à suivre, les 5 conférences du Power Five, les 5 conférences du Group of Five, les meilleurs matchs de l’année, les favoris pour le Heisman Trophy et les 175 joueurs qui pourraient marquer la prochaine saison. Au total, ce sont 56 articles et 3 podcasts qui vous ont été proposés afin de bien vous préparer pour la saison 2018 !

A quelques jours de la Week 1, retrouvez toutes ces previews dans cette page récapitulative :

Podcast

Power Five

Conférence ACC

Vainqueurs des trois derniers ACC Championship Games et qualifiés pour le College Football Playoff lors des trois dernières saisons, les Tigers de coach Dabo Swinney ont repris le flambeau des Seminoles de Florida State en imposant leur domination incontestable sur la conférence ACC.

Avec la présence de l’une des lignes défensives les plus intimidantes de l’Histoire du College Football, Clemson vit dans un monde à part. Certes, ils ont connu la défaite l’an dernier (à Syracuse) et on sait qu’il est très difficile de conserver un niveau élevé d’intensité et de concentration sur toute une saison mais les Tigers semblent encore largement supérieurs à la concurrence dans une conférence ACC dont Miami essayera, comme l’an passé, de renverser la hiérarchie supposée.

> Présentation complète de la conférence ACC

Les favoris :
Boston College
Clemson Tigers
Duke Blue Devils
Florida State Seminoles
Miami Hurricanes
North Carolina State Wolfpack
Virginia Tech Hokies

Conférence Big Ten

Contradiction. Alors qu’elle fût probablement la meilleure conférence du pays l’an dernier, la Big Ten a été privée de playoffs. Avec deux défaites au compteur, les Buckeyes d’Ohio State, bien que champion de conférence, ont été négligés au profit du Crimson Tide d’Alabama (pourtant 2ème dans la division SEC West).

En devenant plus performante grâce à la progression de plusieurs de ses programmes, la Big Ten s’est mise dans une situation difficile où tout le monde peut battre tout le monde. Pas vraiment favorable pour présenter un candidat aux playoffs avec un bilan reluisant. Un vrai problème pour une Big Ten en plein essor.

La conférence Big 12 a perdu de nombreux playmakers dont le plus célèbre d’entre-eux, QB Baker Mayfield, et la conférence Pac-12 est toujours à la recherche de sa gloire passée. Ainsi, la porte s’est peut-être ré-ouverte pour la Big Ten. Toutefois, le problème reste entier : avec 5 équipes considérées comme des prétendantes légitimes à une place en playoffs, la Big Ten pourrait encore se cannibaliser. On rappelle qu’aucune équipe avec deux défaites n’a participé au College Football Playoff.

> Présentation complète de la conférence Big Ten

Les favoris :
Iowa Hawkeyes
Michigan Wolverines
Michigan State Spartans
Nebraska Cornhuskers
Ohio State Buckeyes
Penn State Nittany Lions
Wisconsin Badgers

Conférence Big 12

La conférence Big 12 est tellement dominée par les Sooners d’Oklahoma depuis quelques années que lorsque le légendaire Bob Stoops a décidé de prendre sa retraite au printemps 2017, cela n’a pas empêché son jeune successeur, Lincoln Riley, de leur offrir un 3ème titre de champion de conférence consécutif et une 2ème participation au College Football Playoff en 3 ans.

La perte du vainqueur du trophée Heisman, QB Baker Mayfield (#1 de la draft NFL en avril dernier), laisse un grand vide chez les Sooners et au sein de la conférence Big 12 mais le prestigieux trophée pourrait y rester avec la présence du productif et charismatique QB Will Grier (West Virginia). Le travail de reconstruction de coach Tom Herman à Texas paiera-t-il dès 2018 ? Diminué par de nombreuses pertes en défense, les finalistes de la saison passée, les Horned Frogs de Texas Christian, sont-ils réellement hors course ? Et les Cyclones d’Iowa State peuvent-ils mettre tout le monde d’accord en confirmant leurs exploits de l’an passé ?

Autant de questions qui rendent plus qu’incertaine l’issue de la lutte pour le titre de champion dans la conférence Big 12.

> Présentation complète de la conférence Big 12

Les favoris :
Texas Christian Horned Frogs
Oklahoma Sooners
Texas Longhorns
West Virginia Mountaineers
Kansas State Wildcats
Oklahoma State Cowboys

Conférence Pac-12

Après avoir remporté 6 titres consécutifs de champion de conférence Pac-12, la division North saura-t-elle empêcher conserver son Bien face aux ambitieux Trojans de USC d’un certain QB Sam Darnold ?

> Présentation complète de la conférence Pac-12

Les favoris :
Arizona Wildcats
Oregon Ducks
Stanford Cardinal
UCLA Bruins
USC Trojans
Washington Huskies

Conférence SEC

Si la Big Ten a passé une partie de la saison dernière à s’auto-proclamer meilleure conférence du pays, lorsque le mois de janvier est arrivé, ce sont bien deux programmes de la SEC qui étaient opposés lors du National Championship. Froide réalité.

L’absence des champions de la Big Ten (Ohio State) et de la Pac-12 (USC) en College Football Playoff ont semé la controverse, en décembre dernier, mais les démonstrations d’Alabama et de Georgia en demi-finale nationale ont démontré que le comité de sélection avait eu raison offrant ainsi à tous les fans de College Football un match au final d’anthologie. Alabama a remporté son 5ème titre de champion national en 9 ans et le Crimson Tide sera encore le grand favori en 2018… avec les Bulldogs de Georgia dans son sillage.

> Présentation complète de la conférence SEC

Les favoris :
Alabama Crimson Tide
Auburn Tigers
Florida Gators
Georgia Bulldogs
LSU Tigers
Mississippi State Bulldogs
Ole Miss Rebels
South Carolina Gamecocks
Texas A&M Aggies
Tennessee Volunteers

Indépendant

Ils ne font pas partie du Power Five mais en tant qu’indépendant, ils sont en course pour une place en College Football Playoff :

> Brigham Young Cougars
> Notre Dame Fighting Irish

Group of Five

Si le Group of Five, composé des conférences AAC, MAC, Mountain West, USA et Sun Belt n’a qu’une seule place réservée dans un bowl du Nouvel An depuis la création des playoffs en 2014, il a su en tirer profit avec 3 victoires pour 1 seule défaite.

Le succès des Knights de Central Florida l’an dernier leur garantit-il de récidiver en 2018 ? Le retour de QB McKenzie Milton leur fera un grand bien mais la transition entre coach Scott Frost (parti à Nebraska) et Josh Heupel (arrivé de Missouri) sera un vrai défi pour le programme floridien.

Les Owls de Florida Atlantic de coach Lane Kiffin et les Tigers de Memphis seront également à surveiller même si le manque de profondeur en font des candidats négligés.

Ainsi, les Broncos de Boise State et leur effectif expérimenté sans vrais carences paraissent en excellente position pour retrouver leur place au sommet. Neuf titulaires en défense sont de retour et l’attaque sera encore menée par le duo QB Brett Rypien/RB Alexander Mattison. Il se pourrait que Boise State chute une fois cette saison (à Oklahoma State ?) mais ce sont bien les Broncos qui débuteront cette campagne 2018 avec le statut de favori pour représenter le Group of Five lors d’un bowl du Nouvel An.

> Présentation complète du Group of Five

Les favoris :
Boise State Broncos
Central Florida Knights

Top 25 de la rédaction

Morgan Lagrée et Grégory Richard vous présentent le Top 25 de pré-saison :

Les matchs à ne pas manquer

Les 10 matchs de conférence à ne pas manquer en 2018
Les 10 matchs hors-conférence à ne pas manquer en 2018

Trophée Heisman

> Présentation de tous les favoris et les prétendants pour l’obtention du trophée Heisman 2018

Les joueurs à suivre

Découvrez les 175 joueurs qui pourraient marquer la saison 2018 :

> Top 25 des meilleurs quarterbacks
> Top 25 des meilleurs running backs
> Top 25 des meilleurs receveurs
> Top 25 des meilleurs joueurs de ligne offensive
> Top 25 des meilleurs joueurs de ligne défensive
> Top 25 des meilleurs linebackers
> Top 25 des meilleurs defensive backs

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Preview 2018

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