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Preview 2017 : Washington Huskies

Champions de conférence Pac-12 en 2016, les Huskies de Washington possèdent tous les ingrédients dont le duo QB Jake Browning / RB Myles Gaskin pour conserver leur titre et viser une place en playoffs.

Credit photo : GoHuskies.com

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Washington Huskies

Conférence Pac-12 – Division North
En 2016 : 
12-2, 8-1 Pac-12. Défaite 7-24 lors du Peach Bowl (CFP Semi-Finals) face à Alabama.
Head Coach : Chris Petersen, 4e année (27-14 à Washington et 119-26 en carrière).
Coordinateur offensif : Jonathan Smith, Matt Lubick.
Coordinateur défensif : Pete Kwiatkowski, Jimmy Lake.
Titulaires de retour : .8 en attaque, 6 en défense, kicker.
Joueurs-clés partis : WR John Ross, TE Darrell Daniels, OG Jake Eldrenkamp, DT Elijah Qualls, LB Joe Mathis, CB Kevin King, CB Sidney Jones, FS Budda Baker.
Joueurs à suivre : QB Jake Browning, RB Myles Gaskin, WR Aaron Fuller, WR Dante Pettis, C Coleman Shelton, OT Trey Adams, DT Vita Vea, LB Azeem Victor, CB Byron Murphy, SS Taylor Rapp.

Avec son titre de conférence Pac-12 obtenu l’an passé et une qualification au College Football Playoff, l’équipe emmenée par coach Chris Petersen fait rêver à nouveau. La preuve, les Huskies ont déjà obtenu les accords verbaux de deux des meilleurs quarterbacks du pays pour leur classe de recrutement 2018. Un luxe rare qui montre le retour aux affaires de Washington.

Il s’agit d’une belle revanche pour des Huskies quatre fois champions nationaux (1960, 1984, 1990, 1991), qui affichaient un bilan de 0-12 en 2008. Si le passage de Steve Sarkisian a simplement permis au programme de football de se stabiliser pour végéter au milieu de la Pac-12, l’arrivée de Chris Petersen a rapidement apporté du renouveau. Il n’aura fallu que deux ans d’adaptation à l’ancien coach de Boise State pour boucler sa troisième saison avec le titre de conférence et une place en playoffs.

Avec une attaque qui retourne la plupart de ses titulaires et qui promet beaucoup dans le backfield, une défense à rebâtir mais dont les éléments nécessaires semblent déjà prêts à se montrer, sans parler d’un calendrier très favorable, Washington est un favori incontestable pour se succéder en tant que champion de Pac-12 cette année.

Attaque

Alors que la défense était le point fort des Huskies l’an passé, leur attaque pourrait faire grand bruit cette saison. Chris Petersen récupèrera la majorité de ses titulaires et n’aura à se soucier principalement que de trouver un remplaçant solide au receveur John Ross (9e choix de la draft 2017). Expérimentée, cette attaque sera surtout composée de juniors et de seniors, ce qui augure de nombreux départs dans ce secteur l’année prochaine. Washington ne peut donc pas manquer son rendez-vous cette saison, emmenée par QB Jake Browning (3430 yards à la passe, 43 TD et 9 INT en 2016) qui a passé pour plus de 3 400 yards pour 43 TD et 9 interceptions en tant que sophomore en 2016. Le Pac-12 Offensive Player of the Year sera un outsider sérieux pour le Heisman Trophy.

D’ailleurs, pour beaucoup, le duo Browning-Gaskin est l’un des meilleurs tandems quarterback-running back du pays. RB Myles Gaskin (1373 yards au sol, 10 TD en 2016) a dépassé la barre des 1 000 yards lors de ses deux saisons avec les Huskies et, sauf coup dur, il devrait à nouveau y parvenir cette saison. RB Lavon Coleman (852 yards au sol, 7 TD en 2016) sera également mis à contribution pour gagner du terrain à la course avec son style de bulldozer et il pourrait s’approcher des 1 000 yards également après sa saison à 852 yards en 2016. Voilà un monstre à trois têtes avec lequel il devrait être très compliqué de lutter cette saison, surtout si le redshirt freshman RB Sean McGrew, prêt à être lancé dans le grand bain, confirme son potentiel de running back polyvalent.

Mais si Browning et sa clique de running backs fait aussi peur, c’est parce que tout ce beau monde est bien protégé par une ligne offensive très expérimentée, qui n’a perdu qu’un seul titulaire. LT Trey Adams, sélectionné dans la Pac-12 First Team en 2016, et C Coleman Shelton, sélectionné dans la Pac-12 Second Team, seront chargés de diriger cette ligne alors qu’ils sont déjà considérés comme deux des tout meilleurs offensive linemen de la conférence pacifique. Le redshirt freshman OG Nick Harris sera le petit nouveau, arrachant tout de même une place de titulaire après seulement une saison à fouler le terrain occasionnellement. OG Andrew Kirkland et OT Kaleb McGary seront les deux autres joueurs d’expérience qui reprendront leur rôle au sein de cette ligne offensive en béton armé.

Si tout semble aller pour le mieux pour les Huskies en attaque, il leur reste néanmoins à déterminer qui sera la principale cible de Jake Browning. À première vue, les attentes sont élevées envers WR Dante Pettis (53 réceptions, 822 yards, 15 TD en 2016) après une saison pleine, mais le joueur saura-t-il prendre une autre envergure et assumer un rôle majeur ? Le receveur ne pourra plus compter sur John Ross pour attirer les défenseurs adverses. Il pourra néanmoins espérer recevoir du soutien de WR Aaron Fuller (16 réceptions, 184 yards, 2 TD en 2016) et WR Chico McClatcher (31 réceptions, 574 yards, 5 TD en 2016), pressentis pour faire son trou au sein de cette attaque des Huskies, ou encore le true freshman WR Ty Jones, dont le potentiel laisse envisager une carrière très prometteuse.

Outre toutes les pièces offensives précitées, Chris Petersen pourra aussi compter sur TE Drew Sample (9 réceptions, 106 yards en 2016), dont les responsabilités seront bien plus grandes cette année alors qu’il hérite de sa place parmi les titulaires. TE Will Dissly devrait néanmoins être un élément important de la rotation.

En plus d’être très expérimentée, cette attaque explosive des Huskies pourra donc compter sur le retour de la plupart de ses titulaires. Avec Chris Petersen aux manettes, un coach qui sait comment gagner, Washington devrait piétiner la plupart des défenses de Pac-12 qui ne possèdent pas le talent nécessaire pour stopper à la fois Jake Browning et son tandem de running backs. Il n’y a plus qu’à espérer que la défense suive le mouvement.

Défense

Car l’escouade défensive des Huskies est en reconstruction partielle. Meilleure défense de Pac-12 l’an dernier, Washington a perdu beaucoup de force avec la dernière draft mais retourne néanmoins six titulaires responsables de 50% de la production défensive en 2016. Grâce à un recrutement efficace ces dernières années, Chris Petersen devrait pouvoir remplacer la plupart de ses anciens titulaires. Avec NT Vita Vea (39 plaquages, 5 sacks en 2016) sur la ligne et LB Akeem Victor (68 plaquages en 9 matchs joués en 2016) pour contrôler la défense, les Huskies devraient à nouveau torturer les coureurs adverses.

En ce qui concerne le jeu aérien, par contre, les choses pourraient se corser. Washington a perdu trois titulaires au sein de sa secondary et il ne sera pas simple de remplacer le tandem de cornerbacks antérieurement composé de Kevin King (33e choix de la Draft 2017), Sidney Jones (43e), et du safety Budda Baker (36e). Dans une conférence qui abrite Josh Rosen, Sam Darnold, Luke Falk et pléiade de quarterbacks compétents, la question de savoir si Washington saura défendre contre le jeu aérien avec une secondary recomposée et inexpérimentée est un sujet majeur à l’aube de la saison.

Sophomore cette saison, FS Taylor Rapp (52 plaquages, 2 passes défendues, 4 INT, 1 FF en 2016)  sera ainsi le leader par défaut du groupe de defensive backs. À ses côtés, le freshman CB Byron Murphy semble prêt à être jeté dans le grand bain après une année redshirt et l’ancien prospect quatre étoiles a du talent à revendre. Les vétérans CB Jordan Miller et SS Jojo Macintosh (67 plaquages en 2016) seront également attendus au tournant. Ces quatre joueurs formeront donc la secondary de Washington et leurs performances devraient fortement impacter la qualité défensive de l’équipe de Chris Petersen, en bien ou en mal.

Sur la ligne, les Huskies seront orphelin d’Elijah Qualls (214e choix de la Draft 2017) mais pourront compter sur DT Greg Gaines (35 plaquages, 3.5 sacks en 2016), déjà titulaire l’an passé, et DE Jaylen Johnson (12 plaquages, 2.5 pour perte, 1 sack en 2016), nouveau venu dans l’équipe titulaire. En 2016, Chris Petersen avait composé une ligne défensive où le joueur le moins lourd pesait tout de même 144 kilos. Johnson fera donc office de poids plume avec ses 130 kilos, à côté de Gaines et Vita Vea.

Pour compléter son front seven, outre Akeem Victor en patron, Washington fera appel à LB Connor O’Brien, considéré comme titulaire avant le spring game mais dont la blessure pourrait permettre à LB Benning Potoa’e (19 plaquages en 2016) de viser le line-up de départ. LB Keishawn Bierria (68 plaquages, 2 sack et 5 fumbles recouverts en 2016) sera de retour au milieu de la défense, au côté de Victor, pour sa dernière saison universitaire. Le dernier poste de titulaire échoie finalement à LB Tevis Bartlett (26 plaquages, 9 pour perte, 4 sacks en 2016), qui s’est suffisamment mis en avant l’an dernier au sein de la rotation pour enfin avoir sa chance de briller au milieu de la galaxie d’étoiles de Washington.

Équipes spéciales

Sachant que P/PK Tristan Vizcaino (40.7 yards par punt en 2016) fera ses valises à l’issue de cette saison, les Huskies ont signé l’Australien P Joel Whitford pour assurer la relève comme punter. On devrait même le voir dès cette année sur le terrain, pour laisser à Vizcaino l’occasion de se concentrer pleinement sur la charge de kicker. Reste à voir si Chris Petersen fera confiance, dans les moments difficiles, à un joueur aussi jeune et inexpérimenté, à un poste qui peut s’avérer déterminant.

En ce qui concerne les retours de coups de pied, les Huskies ont vu partir leur meilleur élément dans l’exercice, John Ross, mais peuvent compter sur trois autres habitués des special teams : WR Dante Pettis (2 TD en 2016), déjà PR en 2016, CB Austin Joyner et WR Chico McClatcher. Sans oublier WR Aaron Fuller, qui devrait en outre voir son temps de jeu augmenter considérablement en attaque.

Calendrier

Si le calendrier des Huskies leur était déjà considéré comme favorable l’an passé, il l’est encore plus cette année. Lors des trois premiers matches, Washington se déplacera à Rutgers, puis recevra Montana (FCS) et Fresno State. Une mise en jambe très accessible pour un outsider au titre national. Hormis les déplacements à Colorado en W4 et Stanford en W11, les joueurs de Chris Petersen recevront leurs principaux adversaires : UCLA en W9, Oregon en W10, Utah en W12 et Washington State pour boucler la saison régulière.

Ainsi, Washington n’aura pas à affronter USC cette année avant les finales de conférence, alors que les Trojans font figure d’autre grand favori pour le titre de Pac-12. Ces derniers avaient infligé aux Huskies leur seule défaite en saison régulière l’an passé.

Match clé
@ Stanford, le 10 novembre
Washington abordera la dernière partie de la saison face à ses plus rugueux adversaires : UCLA, Oregon, Stanford, Utah et Washington State en conclusion. Mais les Huskies en joueront la plupart à domicile. Le déplacement à Stanford, face à une équipe qui progresse et qui pourrait revenir à son niveau d’excellence, s’avèrera particulièrement dangereux à ce stade de la saison.

Conclusion

S’il demeure quelques interrogations majeures à l’heure actuelle, principalement la succession de John Ross comme go-to guy et l’état de la secondary, cette équipe de Washington se place déjà en favori pour sa propre succession en Pac-12 avec tous ses futurs joueurs NFL potentiels arrivés à maturation. Après avoir goûté au College Football Playoff, Chris Petersen et son équipe sont certainement avides de se montrer sous un meilleur jour que face à Alabama la saison passée. Pour ça, les Huskies ne devront pas craquer et ils pourront aborder leur première partie de calendrier avec une pression minime face à des adversaires très accessibles. Le temps pour les joueurs de se synchroniser, avant d’affronter des concurrents de conférence qui n’auront qu’une envie : faire tomber le champion de Pac-12 en titre. Washington a fait son retour dans la cour des grands en 2016 ; il ne reste plus qu’à conserver le momentum sur la durée, et la saison qui vient sera déterminante.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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College Gameday : le guide de la week 4

Présentation de la 4ème semaine de la saison 2018 de College Football.

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le

Suivez le guide pour découvrir le programme complet de cette 4ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#7 Stanford (3-0) @ #20 Oregon (3-0)

Autzen Stadium, Eugene, Oregon
Samedi 22 septembre 2018 à 20h00 (01h00 en France)

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82ème affrontement entre ces deux rivaux de la division Pac-12 North. Le Cardinal de #7 Stanford a remporté les deux derniers matchs sur le score combiné de 101-34. Toutefois, cette saison pourrait nous offrir un duel plus serré entre les deux principaux concurrents de Washington dans cette division relevée. RB Bryce Love est de retour pour sonner la charge de l’attaque du Cardinal face à la défense rapide et disciplinée des Ducks. Ce sera le premier match significatif pour #20 Oregon après trois matchs contre Bowling Green, Portland State et San Jose State. Deux des plus prometteurs quarterbacks de la conférence Pac-12 seront face à face : QB KJ Costello (729 yards à la passe, 7 TD, 3 INT) à Stanford et QB Justin Herbert (840 yards, 12 TD, 4 INT) à Oregon. La défense du Cardinal (7.7 points accordés par match en 2018, #1 du pays) a été si impressionnante depuis le début de la saison que le défi des Ducks sera immense.
Pronostic : Stanford 30, Oregon 27.

Samedi 22 septembre 2018

À partir de 18h

#8 Notre Dame (3-0) @ Wake Forest (2-1)

BB&T Field, Winston-salem, Caroline du Nord
Samedi 22 septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Match piège pour les Fighting Irish pour ce 5ème affrontement entre les deux équipes depuis 2011. L’attaque de #8 Notre Dame n’a pas encore trouvé le bon rythme notamment dans le jeu au sol qui était sa grande force l’an passé (166 yards en moyenne, #77 du pays). Les Golden Domers feront face à l’un des front seven les plus sous-estimé de la conférence ACC. La bataille des turnovers sera décisive dans cette rencontre. Les Demon Deacons sont déficients dans ce secteur alors que #8 Notre Dame est une équipe plus disciplinée qui a besoin de ces éventuelles opportunités pour se retrouver en excellente position sur le terrain. Le freshman QB Sam Hartman (834 yards, 6 TD, 5 INT) s’est montré très prometteur mais s’est fait intercepter à 5 reprises depuis le début de l’année. Pas une bonne nouvelle avant d’affronter CB Julian Love et le solide backfield défensif de #8 Notre Dame.
Pronostic : Notre Dame 31, Wake Forest 27.

Autres matchs à partir de 18h
– #2 Georgia @ Missouri à 12h00 (18h00 en France)
– Nebraska @ #19 Michigan à 12h00 (18h00 en France)
– #23 Boston College @ Purdue à 12h00 (18h00 en France)
– Kent State @ Ole Miss à 12h00 (18h00 en France)
– Minnesota @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Navy @ Southern Methodist à 12h00 (18h00 en France)
– Pittsburgh @ North Carolina à 12h20 (18h20 en France)
– Louisville @ Virginia à 12h30 (18h30 en France)

À partir de 21h30

#22 Texas A&M (2-1) @ #1 Alabama (3-0)

Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
Samedi 22 septembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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Pronostic : Alabama 48, Texas A&M 20.

#17 Texas Christian (2-1) @ Texas (2-1)

Royal Texas Memorial, Austin, Texas
Samedi 22 septembre 2018 à 16h30 (22h30 en France)

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Pronostic : Texas Christian 38, Texas 35.

Autres matchs à partir de 21h30
– #3 Clemson @ Georgia Tech à 15h30 (21h30 en France)
– Tulane @ #4 Ohio State à 15h30 (21h30 en France)
– Kansas State @ #12 West Virginia à 15h30 (21h30 en France)
– #13 Virginia Tech @ Old Dominion à 15h30 (21h30 en France)
– Florida International @ #21 Miami à 15h30 (21h30 en France)
– McNeesse (FCS) @ #25 Brigham Young à 18h00 (Minuit en France)
– Northern Illinois @ Florida State à 15h30 (21h30 en France)
– Kansas @ Baylor à 15h30 (21h30 en France)
– Arizona @ Oregon State à 16h00 (22h00 en France)
– South Carolina @ Vanderbilt à 16h00 (22h00 en France)
– UConn @ Syracuse à 16h00 (22h00 en France)

À partir de 01h00

Florida (2-1) @ Tennessee (2-1)

Neyland Stadium, Knoxville, Tennessee
Samedi 22 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

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Pronostic : Tennessee 24, Florida 16.

#18 Wisconsin (2-1) vs Iowa (3-0)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 15 septembre 2018 à 20h30 (02h30 en France)

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Pronostic : Wisconsin 24, Iowa 20.

Autres matchs à partir de 01h00
– Army @ #5 Oklahoma à 19h00 (01h00 en France)
– Louisiana Tech @ #6 LSU à 19h00 (01h00 en France)
– Arkansas @ #9 Auburn à 19h30 (01h30 en France)
– #14 Mississippi State @ Kentucky à 19h00 (01h00 en France)
– Texas Tech @ #15 Oklahoma State à 19h00 (01h00 en France)
– #24 Michigan State @ Indiana à 19h30 (01h30 en France)
– East Carolina @ South Florida à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

Arizona State (2-1) @ #10 Washington (2-1)

Husky Stadium, Seattle, Washington
Samedi 22 septembre 2018 à 22h30 (04h30 en France)

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Pronostic : Washington 42, Arizona State 27.

Autres matchs à partir de 04h00
– Air Force @ Utah State à 22h15 (04h15 en France)
– Duquesne (FCS) @ Hawaii à 23h59 (05h59 en France)

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College Gameday : le guide de la week 3

Publié

le

La semaine 3 lance officiellement la saison des matchs de conférence et plusieurs d’entre-eux seront au coeur de ce week-end de College Football à commencer par le Game of the Week entre #7 Auburn et #12 LSU.

Au total, trois matchs entre équipes classées sont au programme : en plus de ce choc au Jordan-Hare Stadium d’Auburn, les Buckeyes de #4 Ohio State et les Horned Frogs de #15 TCU se sont donnés rendez-vous à « Jerry World » tandis que les Broncos de #17 Boise State tenteront de créer la surprise en faisant tomber les Cowboys de #24 Oklahoma State dans leur Boone Pickens Stadium de Stillwater.

Autre match à suivre : l’affrontement entre #22 USC et Texas, deux programmes de légende à la recherche de leur passé glorieux.

Mais cette 3ème semaine de la saison est également touchée par le passage de la tempête tropicale Florence qui a forcé l’annulation de plusieurs matchs dont celui de #13 Virginia Tech, #14 West Virginia et #18 Central Florida parmi les équipes classées. Le match entre South Carolina et Marshall a également été annulé.

Suivez le guide pour découvrir le programme complet de cette 3ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#7 Auburn (2-0) vs #12 LSU (2-0)

Jordan-Hare Stadium, Auburn, Alabama
Samedi 15 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

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53ème édition de ce Rivalry Game entre deux prétendants dans la conférence SEC. Les deux derniers affrontements ont été des duels épiques. En 2016, le court succès d’Auburn, 18-13, avait mis un terme à l’ère Les Miles sur le campus de Bâton-Rouge (Louisiane). L’an passé, LSU avait pris sa revanche, 27-23, au terme d’un match ultra-serré. Comme souvent dans la SEC, on devrait assister à une bataille des tranchées entre deux équipes très solides sur la ligne de scrimmage tant en attaque qu’en défense. Finalement, la différence pourrait se faire au niveau de la performance des quarterbacks. Et à ce sujet, #7 Auburn a clairement l’avantage. QB Jarrett Stidham (32/47, 68%, 386 yards, 2 TD en 3 mi-temps) a été brillant depuis le début de la saison. On ne peut pas en dire autant de son homologue, QB Joe Burrow (21/44, 47%, 2 TD, 0 INT en 2 matchs). La saison 2018 ne fait que commencer mais ce choc pourrait avoir un impact important sur le classement final dans la division SEC West.
Pronostic : Auburn 23, LSU 19.

Vendredi 14 septembre

Georgia State (1-1) @ Memphis (1-1)

Liberty Bowl Memorial Stadium, Memphis, Tennessee
Vendredi 14 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

Les Tigers de Memphis sont en mode « rachat » après leur défaite face à Navy. QB Brady White devrait attaquer le backfield défensif des Panthers qui n’a pas été très brillant depuis le début de la saison (313.5 yards accordés par match, #118 du pays). Le différence de talent est clairement à l’avantage de Memphis qui ne devrait pas laisser passer une opportunité de se relancer dans ce match.
Pronostic : Memphis 45, Georgia State 17.

Samedi 15 septembre 2018

À partir de 18h

#5 Oklahoma (2-0) @ Iowa State (0-1)

Jack Trice Stadium, Ames, Iowa
Samedi 15 septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

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Les Sooners veulent une revanche. Battus dans leur Memorial Stadium l’an dernier, ils vont aborder ce match déterminés comme jamais. Certes, la perte de RB Rodney Anderson pour le reste de la saison fait mal face à une défense contre la course redoutable mais la présence du dynamique QB Kyler Murray et d’un formidable groupe de receveurs devraient mettre en grande difficulté les Cyclones. Autre source d’inquiétude pour Iowa State : la probable absence de son quarterback, Kyle Kempt. Sans lui, l’attaque des Cyclones devient unidimensionnelle autour de RB David Montgomery. Or, la défense des Sooners a démontré beaucoup de solidité depuis le début de la saison. Face à l’attaque explosive d’Oklahoma, Iowa State ne pourra s’en sortir qu’avec une grosse performance offensive. Pas sûr que les Cyclones aient les ressources cette saison.
Pronostic : Oklahoma 38, Iowa State 23.

Autres matchs à partir de 18h
– Middle Tennessee @ #3 Georgia à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt @ #8 Notre Dame à 14h30 (20h30 en France)
– UC Davis @ #9 Stanford à 14h00 (20h00 en France)
– Kent State @ #11 Penn State à 12h00 (18h00 en France)
– #21 Miami @ Toledo à 12h00 (18h00 en France)
– Florida State @ Syracuse à 12h00 (18h00 en France)
– Troy @ Nebraska à 12h00 (18h00 en France)
– Hawaii @ Army à 12h00 (18h00 en France)
– Rutgers @ Kansas à 12h00 (18h00 en France)
– Ball State @ Indiana à 12h00 (18h00 en France)
– Temple @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– UTEP @ Tennessee à 12h00 (18h00 en France)
– Georgia Tech @ Pitt à 12h00 (18h00 en France)

À partir de 21h30

#17 Boise State (2-0) vs #24 Oklahoma State (2-0)

Boone Pickens Stadium, Stillwater, Oklahoma
Samedi 15 septembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

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C’est le grand rendez-vous pour les Broncos de #17 Boise State. Considérés comme les favoris pour représenter le Group of Five lors d’un bowl du Nouvel An, les Broncos savent que ce match contre une solide équipe de la Big 12 pourrait représenter un tournant dans leur saison. Ultra-brillant face à Troy et UConn, ils savent qu’ils sont capables d’inscrire beaucoup de points en attaque (59 points et 617 yards de moyenne en 2018). Boise State a également montré sa capacité à très bien défendre contre la course. Ce sera donc un vrai challenge pour la nouvelle génération des Cowboys de #24 Oklahoma State. QB Taylor Cornelius semble être le digne successeur de Mason Rudolph même si ses 3 INT commises contre SW Missouri State et South Alabama peuvent inquiéter. Toutefois, sa connection avec ses receveurs a fait des dégâts lors des deux premiers matchs. La star RB Justice Hill a été préservée jusqu’à présent. Il sera assurément un des grands acteurs de ce match. Si le talent est du côté de #24 Oklahoma State, l’expérience et la volonté de créer une surprise est du côté de #17 Boise State.
Pronostic : Boise State 41, Oklahoma State 38.

Autres matchs à partir de 21h30
– Georgia Southern @ #2 Clemson à 15h30 (21h30 en France)
– Brigham Young @ #6 Wisconsin à 15h30 (21h30 en France)
– SMU @ #19 Michigan à 15h30 (21h30 en France)
– San Jose State @ #20 Oregon à 15h30 (21h30 en France)
– South Florida @ Illinois à 15h30 (21h30 en France)
– Duke @ Baylor à 15h30 (21h30 en France)
– Miami (Ohio) @ Minnesota à 15h30 (21h30 en France)
– Colorado State @ Florida à 16h00 (22h00 en France)
– North Texas @ Arkansas à 16h00 (22h00 en France)
– Houston @ Texas Tech à 16h15 (22h15 en France)

À partir de 01h00

#1 Alabama (2-0) vs Ole Miss (2-0)

Vaught-Hemingway Stadium, Oxford, Mississippi
Samedi 15 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

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Il n’y a rien de plus dangereux que d’affronter une équipe qui n’a rien à perdre. Le Crimson Tide l’a déjà expérimenté dans le passé et devra se méfier de match contre une équipe d’Ole Miss privée de bowl en fin de saison mais dont l’attaque a été grandiose depuis le début de la saison. Le quarterback des Rebels QB Jordan Ta’amu a développé une excellente connection avec ses receveurs ce qui pourrait poser beaucoup de problèmes à un secondary du Crimson Tide en reconstruction. De plus, Ole Miss peut varier le jeu avec l’éclosion de RB Scottie Phillips (311 yards, 10 yards par course, 4 TD en 2018). Mais voilà, la défense des champions nationaux est sensationnelle depuis le début de l’année. Elle a complètement annihilé l’attaque de Louisville dirigée par le stratège offensif, Bobby Petrino. Et surtout : l’attaque de #1 Alabama est désormais dirigée par QB Toa Tagovailoa, l’un des meilleurs quarterbacks du pays depuis le début de la saison. Avec l’éclosion de son jeu offensif, en plus d’un jeu au sol toujours aussi dominant, le Crimson Tide semble inarrêtable. Les Rebels d’Ole Miss peuvent-ils réellement lutter avec #1 Alabama pendant 60 minutes ?
Pronostic : Alabama 52, Ole Miss 20.

#4 Ohio State (2-0) vs #15 Texas Christian (2-0)

AT&T Stadium, Arlington, Texas
Samedi 15 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Après avoir affronter Oklahoma lors des deux dernières saisons, #4 Ohio State se frotte encore une fois à un programme de la Big 12 en début de saison. Jusqu’à présent, l’attaque des Buckeyes a été inarrêtable (64.5 points en moyenne par match, #2 du pays). Malgré la suspension de son coach Urban Meyer, #4 Ohio State continue d’être dominant des deux côtés du ballon : QB Dwayne Haskins a déjà lancé 9 passes de TD, le duo RB Mike Weber/JK Dobbins est incontrôlable et le pass rusher DE Nick Bosa sème la terreur dans les backfield offensifs adverses. Pour s’en sortir dans ce match, le stratège défensif, coach Gary Patterson, devra encore faire de la magie car le talentueux mais inexpérimenté QB Shawn Robinson ne pourra probablement pas prendre le match à son compte dans ce Big Game du samedi soir. A noter qu’il s’agit de la première opposition entre les deux équipes depuis 1973.
Pronostic : Ohio State 38, Texas Christian 23.

#22 USC (1-1) @ Texas (1-1)

AT&T Stadium, Arlington, Texas
Samedi 15 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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On aurait pu s’attendre à un choc de Titans entre ces deux équipes mythiques du College Football. Mais voilà : #22 USC a été battu sèchement par Stanford tandis que les Longhorns tentent encore de comprendre comment ils ont pu perdre ce match à Maryland en week 1. Les deux équipes sont finalement très similaires : incapacité de mettre de la pression défensive avec un pass rush inexistant et une attaque clairement sous-performante. Que ce soit QB Sam Ehlinger à Texas ou QB JT Daniels à USC, les deux attaques doivent enfin jouer au niveau du talent des joueurs qui les composent. L’an passé, le choc entre ces deux équipes avait offert une superbe spectacle conclu en faveur de #22 USC en double-prolonagtion. Que les Longhorns et les Trojans jouent enfin au niveau de leur statut de programme de légende pour nous offrir un grand match !
Pronostic : USC 31, Texas 30.

Autres matchs à partir de 01h00
– Louisiana-Lafayette @ #16 Mississippi State à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Iowa (FCS) à Iowa à 19h30 (21h30 en France)
– Western Kentucky @ Louisville à 19h30 (21h30 en France)
– Missouri @ Purdue à 19h30 (21h30 en France)
– Louisiana-Monroe à Texas A&M à 19h30 (21h30 en France)
– New Mexico @ New Mexico State à 20h00 (02h00 en France)
– Eastern Washington (FCS) @ Washington State à 20h00 (02h00 en France)

À partir de 04h00

#10 Washington (1-1) @ Utah (2-0)

Rice-Eccles Stadium. Salt Lake City, Utah
Samedi 15 septembre 2018 à 22h00 (04h00 en France)

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11ème opposition dans cette série largement dominée par les Huskies de #10 Washington (10-1). Jusqu’à présent, l’attaque des Utes d’Utah n’a pas montré grand chose. QB Tyler Huntley devra rapidement trouvé le bon rythme pour éviter à son équipe de sombrer dès la première mi-temps. Car les Huskies sont armés pour faire face au défi physique que vont tenter de leur imposer les Utes. QB Jake Browning et l’armada offensive de #10 Washington possède tous les éléments pour imposer son tempo dans ce match crossover de conférence Pac-12.
Pronostic : Washington 27, Utah 20.

Autres matchs à partir de 04h00
– #23 Arizona State @ San Diego State à 22h30 (04h30 en France)
– Fresno State @ UCLA à 22h30 (04h30 en France)

Résultats

Jeudi 13 septembre
– Wake Forest 34, Boston College 41
– Charlotte 28, Old Dominion 25
– Utah State 73, Tennessee Tech 12

Matchs annulés

Autres matchs
– Marshall @ South Carolina
– Southern Mississippi @ Appalachian State (reporté)
– Norfolk State (FCS) @ Liberty (reporté)

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Preview

College Gameday : le guide de la semaine 2

Présentation de la 2ème semaine de la saison 2018 de College Football.

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Crédit photo : goodbullhunting.com

Hormis deux ou trois matchs intrigants, cette seconde semaine de la saison 2018 n’a pas le punch de la première : vous le savez maintenant, fans de College Football, c’est une opportunité idéale pour connaitre un chaos inattendu !

En effet, plusieurs programmes classés auront des déplacements difficiles loin de leur base dans des matchs inter-conférence (#2 Clemson @ Texas A&M, #11 Michigan State @ Arizona State, #13 Penn State @ Pittsburgh, #18 Mississippi State @ Kansas State) ou de division (#3 Georgia @ #24 South Carolina).

Dans le Top 10, #1 Alabama (face à Arkansas State), #4 Ohio State (face à Rutgers), #5 Wisconsin (face à New Mexico), #7 Auburn (face à Alabama State, FCS) et #8 Notre Dame (face à Ball State) ne devraient pas être en difficulté.

Voici le programme complet de cette 2ème semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

Texas A&M (1-0) vs #2 Clemson (1-0)

Kyle Field, College Station, Texas
Samedi 8 septembre 2018 à 19h00 (01h00 en France)

Après s’être croisés pendant des années dans la conférence ACC, coach Jimbo Fisher (Texas A&M) et coach Dabo Swinney (Clemson) se retrouvent dès la week 2 dans ce prometteur choc inter-conférence. Les deux équipes ont débuté la saison avec des victoires dans des cupcakes. Les Aggies ont été insolents dans le jeu au sol face à Northwestern State (503 yards). Cependant, RB Trayveon Williams (240 yards au sol et 3 TD en week 1) & Co. affrontent le meilleur front four du pays dans ce match face à #2 Clemson. QB Kellen Mond devra ainsi passer par les airs pour mettre en difficulté la défense opportuniste des Tigers. L’équipe de Dabo Swinney possède suffisamment d’armes offensives pour créer des big plays, et ce, dans un environnement hostile comme Kyle Field. #2 Clemson est également une équipe expérimentée et disciplinée capable de rester concentrée pendant 60 minutes. C’est la première fois que les deux équipes se rencontrent depuis 2005.
Pronostic : Clemson 27, Texas A&M 20.

Vendredi 7 septembre

Southern Methodist (0-1) vs #16 Texas Christian (1-0)

Gerald J. Ford Stadium, Dallas, Texas
Vendredi 7 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

Les Mustangs de SMU seront-ils capables de créer la surprise en mettant un terme à la série de 6 victoires des Horned Frogs dans cette rivalité historique entre voisins de la banlieue de Dallas/Fort Worth ? Coach Sonny Dykes n’a pas réussi ses premiers pas avec des Mustangs qui n’ont rien pu faire en semaine 1 pour stopper North Texas et son quarterback, Mason Fine. De son côté, #16 TCU n’a pas manqué son rendez-vous de la week 1, son jeune quarterback sophomore, Shawn Robinson réussissant un total de 5 TD. Largement favoris dans cette rencontre, les Horned Frogs devront profiter de ce match pour répéter leur gamme tout en évitant le piège de négliger un adversaire certes inférieur avant le choc de la week 3 face à Ohio State. La clé du match sera probablement la capacité de la défense au sol de SMU de stopper le dense comité de coureurs des Horned Frogs.
Pronostic : Texas Christian 41, Southern Methodist 17.

Samedi 8 septembre 2018

À partir de 18h

#6 Oklahoma (1-0) vs UCLA (0-1)

Memorial Stadium, Norman, Oklahoma
Samedi 8 septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

On s’attendait à un choc excitant entre ces deux équipes. La défaite des Bruins à domicile contre Cincinnati pour les débuts de coach Chip Kelly ont un peu refroidi nos ardeurs d’autant que l’attaque des Sooners s’est montrée très à son aise de la week 1 contre FAU. Le successeur de Baker Mayfield, QB Kyler Murray a démontré qu’il était un digne successeur de Baker Mayfield. Pour s’en sortir dans ce match, UCLA devra compter sur une ligne offensive nettement plus efficace que la semaine dernière. Blessé au dos face à Cincinnati, QB Wilton Speight (UCLA) est incertain pour ce match ce qui pourrait forcer Chip Kelly a titularisé le prometteur true freshman QB Dorian Thompson-Robinson. Le coach des Bruins a surement appris beaucoup de choses sur les capacités de son équipe lors de la week 1. Sera-t-il apporter les ajustements suffisants pour créer la surprise à Norman ?
Pronostic : Oklahoma 34, UCLA 13.

À partir de 21h30

#24 South Carolina (1-0) vs #3 Georgia (1-0)

Williams-Brice Stadium, Columbus, Caroline du Sud
Samedi 8 septembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

Duel d’équipes classées dans ce match division SEC East. Battu en finale nationale en janvier dernier, #3 Georgia tentera de remporter une 4ème victoire consécutive face à une équipe de #24 South Carolina qui monte en puissance. Malgré les pertes de RB Sony Michel et RB Nick Chubb pendant l’intersaison, l’attaque des Bulldogs semble meilleure que l’an dernier en raison de l’éclosion des QB Jake Fromm, RB D’Andre Swift ou WR Mecole Herdman en plus de l’arrivée via un transfert de WR Demetris Robertson. Toutefois, les Gamecocks ont du répondant avec la présence de QB Jake Bentley, RB Rico Dowdle, RB Ty’Son Williams et WR Deebo Samuel. Malgré tous ces talents offensifs, c’est probablement en défense que le match pourrait se gagner. Les Bulldogs ont été décimés durant l’intersaison. Cette nouvelle génération sera-t-elle prête, dès la week 2, à faire basculer le match en sa faveur ? Pas sûr.
Pronostic : South Carolina 24, Georgia 20.

Nebraska (0-0) vs Colorado (1-0)

Memorial Stadium , Lincoln, Nebraska
Samedi 8 septembre 2018 à 15h30 (21h30 en France)

Une semaine après l’annulation de leur match face à Akron en raison des conditions météorologiques défavorables, les Cornhuskers de Nebraska et leur nouvel head coach, Scott Frost, feront enfin leurs débuts face à d’anciens rivaux de conférence, les Buffaloes de Colorado, larges vainqueurs de Colorado State en semaine 1. Tous les projecteurs seront dirigés vers le true freshman QB Adrian Martinez qui fera ses premiers pas sous le maillot des Cornhuskers. Son inexpérience pèsera-t-elle sur le sort de cette rencontre ? Du côté de Colorado, le junior QB Steven Montez (338 yards et 4 TD en week 1) tentera de profiter d’une jeune défense de Nebraska qui essayera de limiter les erreurs. Sous la direction de Scott Frost, l’attaque up-tempo des Cornhuskers s’annonce explosive. Si elle parvient à rapidement trouver le bon rythme, elle pourrait s’avérer inarrêtable face à une défense de Colorado qui n’a pas fait preuve de solidité l’an passé. Nebraska mène la série 49-18-2.
Pronostic : Colorado 30, Nebraska 27.

Iowa (1-0) vs Iowa State (0-0)

Kinnick Stadium, Iowa City, Iowa
Samedi 8 septembre 2018 à 17h00 (23h00 en France)

La bataille régionale pour le Cy-Hawk Trophy nous a offert plusieurs matchs excitants depuis quelques saisons. L’édition 2018 a le potentiel pour poursuivre la série. Face à face : deux styles de jeu opposés. Iowa construira un éventuel succès sur son jeu au sol alors que les Cyclones d’Iowa State et leur spread offense proposeront un jeu plus varié et dynamique en essayant de surfer sur les performances inattendues de la saison passée. Mais la clé du match sera surement entre les mains du running back vedette des Cyclones, RB David Montgomery. S’il parvient à trouver la faille dans la robuste défense des Hawkeyes, Iowa State sera en situation de mettre un terme à la série de 3 victoires d’affilée de la troupe de Kirk Ferentz.
Pronostic : Iowa 27, Iowa State 23.

À partir de 02h00

Pittsburgh (1-0) vs #13 Penn State (1-0)

Heinz Field, Pittsburgh, Pennsylvanie
Samedi 8 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

Difficiles vainqueurs d’Appalachian State en week 1, les Nittany Lions de #13 Penn State devront se reprendre dans ce Rivalry Game face au voisin de Pittsburgh. Comme souvent ces dernières années, #13 Penn State a connu du retard à l’allumage mais le comeback réussi face aux Mountaineers a redonné de l’élan à un équipe qui a su démontrer de la combativité sous l’impulsion du senior QB Trace McSorley. Si les Nittany Lions parviennent à conserver ce degré d’intensité, Pittsburgh ne devrait pas être en mesure de rivaliser. Toutefois, tout est possible dans un Rivalry Game et les Panthers ont quelques arguments à faire valoir notamment sur le front four. Penn State mène la série 51-43-4.
Pronostic : Penn State 38, Pittsburgh 27.

#10 Stanford (1-0) vs #17 USC (1-0)

Stanford Stadium, Palo Alto, Californie
Samedi 8 septembre 2018 à 20h30 (02h30 en France)

Duel de prétendants au titre de champion de pac-12 entre ces deux finalistes de conférence l’an dernier. Transparent face à San Diego State en week 1, RB Bryce Love a une occasion en or de réaffirmer ses prétentions sur le trophée Heisman face à un défense de #17 USC qui a montré ses carences contre le jeu au sol lors de son match face à UNLV. Face aux Aztecs, le Cardinal a montré qu’il était capable de passer par les airs si nécessaire grâce à la présence de QB KJ Costello et WR JJ Arcega-Whiteside. En raison de l’inexpérience du true freshman QB JT Daniels, les Trojans savent que c’est par la défense et le jeu au sol que passeront la victoire; deux secteurs qui n’ont pas vraiment rassuré face aux Rebels.
Pronostic : Stanford 27, USC 21.

À partir de 04h00

Arizona State (1-0) vs #11 Michigan State (1-0)

Sun Devil Stadium, Tempe, Arizona
Samedi 8 septembre 2018 à 22h45 (04h45 en France)

Si Chip Kelly (à UCLA) et Kevin Sumlin (à Arizona) ont manqué leurs débuts avec leurs équipes respectives, Herm Edwards a réussi les siens lors d’une large victoire d’Arizona State face à UTEP. Les Sun Devils sont particulièrement confiants à l’aube de ce match en raison des difficultés affichées par #11 Michigan State face à Utah State. Toutefois, le trio QB Manny Wilkins / RB Eno Benjamin / WR Harry N’Keal fera face à une opposition nettement supérieure à celle des Miners en week 1. La défense contre la course des Spartans devrait forcer Arizona State à abuser du jeu aérien. Mais la vraie question est : la défense des Sun Devils peut-elle ralentir QB Brian Lewerke et le puissant jeu au sol des Spartans ?
Pronostic : Michigan State 38, Arizona State 20.

Upset Alert

Kansas State (1-0) vs #18 Mississippi State (1-0)

Bill Snyder Family Stadium, Manhattan, Kansas
Samedi 8 septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

#UpsetAlert
Pronostic : Kansas State 24, Mississippi State 20.

Autres matchs à suivre

Top 25
– #1 Alabama vs Arkansas State à 15h30 (21h30 en France)
– #4 Ohio State vs Rutgers à 15h30 (21h30 en France)
– #5 Wisconsin vs New Mexico à 12h00 (18h00 en France)
– #7 Auburn vs Alabama State (FCS) à 19h30 (01h30 en France)
– #8 Notre Dame vs Ball State à 15h30 (21h30 en France)
– #11 LSU vs Southeastern Louisiana à 19h00 (01h00 en France)
– #12 Virginia Tech vs William & Mary à 14h00 (20h00 en France)
– #14 West Virginia vs Youngstown State à 18h00 (00h00 en France)
– #19 Central Florida vs South Carolina State à 18h00 (00h00 en France)
– #20 Boise State vs Connecticut à 22h15 (04h15 en France)
– #21 Michigan vs Western Michigan à 12h00 (18h00 en France)
– #22 Miami vs Savannah State à 18h00 (00h00 en France)
– #23 Oregon vs Portland State à 14h00 (20h00 en France)
– #25 Florida vs Kentucky à 19h30 (01h30 en France)

Également au programme
– Wake Forest vs Towson (FCS) à 12h00 (18h00 en France)
– Purdue vs Eastern Michigan à 12h00 (18h00 en France)
– Vanderbilt vs Nevada à 12h00 (18h00 en France)
– Houston vs Arizona à 12h00 (18h00 en France)
– Northwetern vs Duke à 12h00 (18h00 en France)
– South Florida vs Georgia Tech à 12h00 (18h00 en France)
– NC State vs Georgia State à 12h00 (18h00 en France)
– Boston College vs Holy Cross (FCS) à 13h00 (19h00 en France)
– Navy vs Memphis à 15h30 (21h30 en France)
– East Carolina vs North Carolina à 15h30 (21h30 en France)
– Ole Miss vs Southern Illinois à 16h00 (22h00 en France)
– Tennessee vs East Tennessee State à 16h00 (22h00 en France)
– #9 Washington vs North Dakota à 17h00 (23h00 en France)
– Missouri vs Wyoming à 19h00 (01h00 en France)
– Florida State vs Samford (FCS) à 19h00 (01h30 en France)
– Indiana vs Virginia à 19h30 (01h30 en France)
– Colorado State vs Arkansas à 19h30 (01h30 en France)
– Northern Illinois vs Utah à 19h30 (01h30 en France)
– Minnesota vs Fresno State à 19h30 (01h30 en France)
– Oklahoma State vs South Alabama à 20h00 (02h00 en France)
– Texas vs Tulsa à 20h00 (02h00 en France)
– Miami (Ohio) vs Cincinnati à 20h00 (02h00 en France)
– Brigham Young vs California à 22h15 (04h15 en France)
– Washington State vs San Jose State à 23h00 (05h00 en France)

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College Gameday : le guide de la semaine 1

C’est le grand retour du College Football avec une week 1 dominée par le duel au sommet entre #12 Notre Dame et #14 Michigan. Bonne saison 2018 à tous !

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Crédit photo : Musco Sports Lighting

Football is back ! Après une Week Zero qui a servi d’hors-d’oeuvres, on passe au plat de résistance avec une alléchante première semaine de la saison 2018 marquée par 4 matchs entre équipes classées.

Le « Game of the Week » sera l’opposition entre deux programmes historiques du College Football, les Fighting Irish de #12 Notre Dame et les Wolverines de #14 Michigan. Ce match pourrait – déjà – avoir une résonance sur les playoffs. Le vainqueur sera clairement un postulant tout désigné. Le vaincu devra poursuivre son parcours sans la moindre défaite pour rester dans la lutte.

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Autre affrontement au sommet : le choc Pac-12/SEC lors du Chick-fil-A Kickoff Game entre deux équipes classées dans le Top 10, les Huskies de #6 Washington et les Tigers de #9 Auburn. Là aussi, ce sont les playoffs qui seront le sujet de discussion. #6 Washington est le grand favori d’une conférence Pac-12 qui verrait d’un bon oeil de faire tomber l’un des cadors de la conférence SEC après une année misérable l’an passé.

Le champion national en titre, #1 Alabama, débutera sa saison à Orlando face à des Cardinals de Louisville orphelins de Lamar Jackson tandis que leur adversaire de la dernière finale nationale, les Bulldogs de #3 Georgia, ne devraient pas être en difficulté face à Austin Peay (FCS).

#2 Clemson (face à Furman), #10 Penn State (Appalachian State), #15 USC (face à UNLV), #16 TCU (face à Southern), Mississippi State (face à Stephen F. Austin), #24 Oregon (face à Bowling Green) seront également largement favoris dans leur match respectif tandis que #23 Texas (à Maryland), #22 Boise State (à Troy), NC State (contre James Madison) et Washington State (à Wyoming) pourraient être en danger.

On surveillera également avec attention les débuts de plusieurs coachs dans leur nouvelle équipe : Jeremy Pruitt à Tennessee (contre #17 West Virginia), Chip Kelly à UCLA (contre Cincinnati) et Scott Frost à Nebraska (contre Akron).

Cette 1ère semaine de la saison se prolongera jusqu’à dimanche et lundi. Dimanche, les Hurricanes de #8 Miami et les Tigers de #25 LSU se sont donnés rendez-vous au AT&T Stadium d’Arlington (Texas) pour un choc de Titans. Enfin, un duel intra-ACC clôturera ces 5 jours de folie avec l’affrontement entre les Seminoles de #19 Florida State et les Hokies de #20 Virginia Tech.

Voici le programme complet de cette 1ère semaine de la saison 2018 :

Le Match de la Semaine

#14 Michigan (0-0) @ #12 Notre Dame (0-0)

Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Samedi 1er septembre 2018 à 19h30 (01h30 en France)

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Est-ce qu’on peut rêver mieux qu’un Rivalry Game entre les deux programmes les plus prolifiques de l’Histoire du College Football pour débuter cette saison ? Sous les projecteurs du Notre Dame Stadium qui plus est ! En raison du retour de 16 titulaires, les Fighting Irish se mettent à rêver de playoff mais coach Brian Kelly le sait : pour atteindre cet objectif, il faudra que le junior QB Brandon Wimbush passe un cap dans le jeu aérien. Pas un cadeau que de démarrer face à la meilleure défense du pays contre la passe l’an dernier. Pour Jim Harbaugh, la pression commence à se faire ressentir après une campagne 2017 décevante (8-5). En grande difficulté contre ses adversaires de la Big Ten, l’ancien coach de Stanford a l’occasion de frapper un grand coup en s’imposant à South Bend dans ce match entre équipes classées. Certes, la perte de WR Tarik Black fait mal aux Wolverines mais l’arrivée de QB Shea Patterson (ex-Ole Miss) pourrait tout changer pour une attaque de Michigan en difficulté l’an dernier. Ces matchs entre Wolverines et Fighting Irish sont toujours des combats de 60 minutes. On ne devrait pas y échapper en ce samedi.
Pronostic : Notre Dame 23, Michigan 20.

A ne pas manquer

À partir de 18h

Florida Atlantic (0-0) @ #7 Oklahoma (0-0)

Memorial Stadium, Norman, Oklahoma
Samedi 1er septembre 2017 à 12h00 (18h00 en France)

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L’un des matchs les plus intrigants de cette week 1. L’ère post-Baker Mayfield débute à Oklahoma face à un adversaire potentiellement dangereux. Le junior QB Kyler Murray a été époustouflant l’an dernier. Saura-t-il prendre en main l’attaque des Sooners sur la durée d’un match ? QB explosif sur le jeu au sol, il devra être plus efficace dans les airs à commencer face à cette défense des Owls. Auteur de 32 TD au sol l’an dernier, RB Devin Singletary a été le grand artisan des 10 victoires consécutives de Florida Atlantic en fin de saison passée. Il sera encore le moteur de l’attaque dirigée par coach Lane Kiffin face à une défense suspecte des Sooners. Il ne pourra tout faire tout seul et pour que les Owls créent la surprise, QB Chris Robison (ou QB De’Andre Johnson) devra trouver le bon rythme. Mais la vraie question reste : la défense floridienne pourra-t-elle stopper le phénoménale running back des Sooners, Rodney Anderson ? Pas sûr. On peut s’attendre à un match divertissant pour débuter cette journée de folie.
Pronostic : Oklahoma 34, Florida Atlantic 24.

À partir de 21h30

#6 Washington (0-0) vs #9 Auburn (0-0)

Mercedes-Benz Stadium, Atlanta, Géorgie
Samedi 1er septembre 2017 à 15h30 (21h30 en France)

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Le Chick-fil-A Kickoff Game ne nous déçoit rarement ces dernières années et cette édition 2018 nous propose la belle affiche entre équipes classées de cette week 1. Si la conférence Pac-12 a connu une saison de bowl 2017 catastrophique (1-8), les Huskies de Washington peuvent redorer son blason en faisant tomber le champion en titre de la SEC West et du même coup attirer l’attention du comité de sélection du College Football Playoff. Washington possède l’un des meilleurs backfields défensive du pays. Le quarterback vedette des Tigers d’Auburn, Jarrett Stidham, fera donc face à gros défi pour ce premier match de la saison d’autant plus que sa ligne offensive est en reconstruction et que le front seven de Washington est également solide. Le sort de ce match pourrait être décidé par les défenses car celle d’Auburn est aussi considérée parmi les plus robustes et efficaces de la conférence SEC. QB Jake Browning sait qu’il sera sous pression tout au long de l’après-midi. Finalement, on doit peut-être s’attendre à un duel au sol entre RB Kam Martin (Auburn) et RB Miles Gaskin (Washington).
Pronostic : Washington 27, Auburn 24.

À partir de 02h00

#1 Alabama (0-0) vs Louisville (0-0)

Camping World Stadium, Orlando, Floride
Samedi 1er septembre 2017 à 20h00 (02h00 en France)

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Le poste de quarterback aura été l’attraction de l’intersaison du côté des champions en titre : alors, QB Tua Tagovailoa ou QB Jalen Hurts ? Ou les deux ? Réponse à 2h00 du matin. La question ne se pose pas dans une équipe de Louisville qui tourne la page Lamar Jackson. QB Jawon Pass prend le relais… même si une première titularisation au niveau NCAA face à la redoutable défense du Crimson Tide n’est clairement pas un cadeau. Toutefois, les Cards peuvent compter sur l’un des meilleurs groupes de receveurs de la conférence ACC, qui tentera d’exploiter la seule faille d’Alabama : son secondary. Mais comment la défense poreuse de Louisville pourra-t-elle stopper l’explosive attaque du Crimson Tide ? Plus on cherche, moins on trouve. On ne voit pas comment les Cardinals pourraient stopper le jeu au sol d’Alabama.
Pronostic : Alabama 49, Louisville 13.

À partir de 04h00

Brigham Young (0-0) @ Arizona (0-0)

Arizona Stadium, Tucson, Arizona
Samedi 1er septembre 2017 à 22h45 (04h45 en France)

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Allez, on vous conseille de terminer cette nuit par l’attraction QB Khalil Tate. Ce sera également l’occasion de voir à l’oeuvre coach Kevin Sumlin (ex-Texas A&M) avec sa nouvelle équipe d’Arizona. Les Cougars vont essayer de tourner la page d’une saison 2017 décevante (4-8) avec un succès surprise à Tucson. QB Tanner Mangum sera-t-il retrouver sa magie ? Les points ne devraient pas manquer dans son showdown qui sent le #Pac12AfterDark à plein nez.
Pronostic : Arizona 42, Brigham Young 24.

Upset Alert

James Madison (FCS, 0-0) @ North Carolina State (0-0)

Carter-Finley Stadium, Durham, Caroline du Nord
Samedi 1er septembre 2018 à 12h00 (18h00 en France)

NC State vient de réussir sa meilleure saison de l’ère Dave Doeren (9-4) mais affronter le vice-champion FCS en titre n’est pas un cadeau pour le Wolfpack. QB Ryan Finley est fidèle au poste au sein d’une attaque orpheline des playmakers RB Nyheim Hines et WR Jaylen Samuels. Toutefois, le front four du Wolfpack a été décimé durant l’intersaison. Pas une bonne nouvelle avant d’affronter l’agressive attaque au sol des Dukes. #UpsetAlert
Pronostic : James Madison 34, North Carolina State 30.

Autres matchs à suivre

Top 25
– Furman (FCS) @ #2 Clemson à 12h00 (18h00 en France)
– Austin Peay (FCS) @ #3 Georgia à 15h30 (21h30 en France)
– Oregon State @ #5 Ohio State à 12h00 (18h00 en France)
– Appalachian State @ #10 Penn State à 15h30 (21h30 en France)
– UNLV @ #15 USC à 16h00 (22h00 en France)
– Southern @ #16 Texas Christian à 12h00 (18h00 en France)
– #17 West Virginia vs Tennessee à 15h30 (21h30 en France)
– Stephen F. Austin (FCS) @ #18 Mississippi State à 19h30 (01h30 en France)
– #22 Boise State @ Troy à 18h00 (00h00 en France)
– #23 Texas @ Maryland à 12h00 (18h00 en France)
– Bowling Green @ #24 Oregon à 20h00 (02h00 en France)

Également au programme
– Coastal Carolina @ South Carolina à 12h00 (18h00 en France)
– Ole Miss vs Texas Tech à 12h00 (18h00 en France)
– Houston @ Rice à 12h00 (18h00 en France)
– UMass @ Boston College à 13h00 (19h00 en France)
– Northern Illinois @ Iowa à 15h30 (21h30 en France)
– Washington State @ Wyoming à 15h30 (21h30 en France)
– North Carolina @ California à 16h00 (22h00 en France)
– Cincinnati @ UCLA à 19h00 (01h00 en France)
– South Dakota (FCS) @ Kansas State à 19h00 (01h00 en France)
– Charleston Southern (FCS) @ Florida à 19h30 (01h30 en France)
– Middle Tennessee @ Vanderbilt à 19h30 (01h30 en France)
– Akron @ Nebraska à 20h00 (02h00 en France)
– South Dakota State (FCS) @ Iowa State à 20h00 (02h00 en France)
– Navy @ Hawaii à 23h00 (05h00 en France)

Dimanche 2 septembre

#8 Miami (0-0) @ #25 LSU (0-0)

AT&T Stadium, Arlington, Texas
Dimanche 2 septembre 2018 à 19h30 (01h30 en France)

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C’est probablement l’un des matchs les plus déroutants de cette 1ère semaine. LSU est toujours rempli de joueurs talentueux mais coach Ed Orgeron ne semble pas avoir trouvé la bonne formule en attaque. Pour y parvenir, il a viré le stratège Matt Canada qu’il a remplacé par Steve Ensminger (et ses nouveaux systèmes) au poste de coordinateur offensif (ex-coach des TE). Les Tigers sont également allés chercher le senior QB Joe Burrow (ex-Ohio State) via un grad transfer. Toutefois, on cherche encore les éventuels playmakers qui doivent absolument émerger autour de lui. Mais pas de panique à LSU car la défense des Tigers, sous les ordres de Dave Aranda, est plus solide que jamais. Il le faudra car QB Malik Rosier et les Hurricanes ont les dents longues ne cachant pas leurs ambitions de playoff. Pour remporter ce match au sommet, il faudra plus de constance du quarterback floridien et une solide performance de la ligne offensive face au front seven rapide et agressif des Tigers. Ce match pourrait se jouer dans les tranchées car la défense de Miami n’a rien à envier à celle de son adversaire du soir.
Pronostic : Miami 24, LSU 20.

Lundi 3 septembre

#20 Virginia Tech (0-0) @ #19 Florida State (0-0)

Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
Lundi 3 septembre 2018 à 20h00 (02h00 en France)

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Depuis plusieurs années, la conférence ACC nous a gâté avec des matchs palpitants lors de la Kickoff Week et ce Florida State/Virginia Tech sent déjà la poudre. Face à face, deux des plus prometteurs coachs de la nouvelle génération : Justin Fuente (3ème année à Virginia Tech) vs Willie Taggart (1ère saison à Florida State). Les Seminoles ont abandonné la pro-style offensive au profit d’une attaque spread dans laquelle le sophomore RB Cam Akers devrait être utilisé à toutes les sauces. Mais la ligne offensive floridienne résistera-t-elle aux assauts d’un redoutable front four des Hokies ? Offensivement, Virginia Tech misera encore sur les exploits du sophomore QB Josh Jackson. Les deux défenses ayant été largement remaniée durant l’intersaison, ne soyez pas surpris d’avoir une explosion de points dans ce match.
Pronostic : Florida State 31, Virginia Tech 27.

Résultats

Jeudi 30 aout

Top 25
– Connecticut 17, #21 Central Florida 56
Autres matchs
– Minnesota 48, New Mexico 10
– Purdue 27, Northwestern 31
– Tulane 17, Wake Forest 23 OT
– Oklahoma State 58, Missouri State (FCS) 17 OT
– Utah 41, Weber State (FCS) 10
– Texas A&M 59, Northwestern State 10
– San Jose State 38, UC Davis 44

Vendredi 31 aout

Top 25
– #4 Wisconsin 34, Western Kentucky 3
– #11 Michigan State 38, Utah State 31
– #13 Stanford 31, San Diego State 10
Autres matchs
– Duke 34, Army 14
– Colorado State 13, Colorado 45

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