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Preview 2012 : Nebraska Cornhuskers

Après une première saison satisfaisante dans la conférence Big Ten, les Cornhuskers de Nebraska auront pour objectif de se mêler à la lutte entre Michigan et Michigan State dans la division Legends.

En 2011, les Cornhuskers de Nebraska et leur quarterback vedette Taylor Martinez se sont rapidement acclimatés à leur nouvel environnement réussissant au passage quelques bons coups (victoire contre Ohio State et Michigan State).

QB Taylor Martinez

Cette saison encore, Nebraska comptera avant tout sur son quarterback « dual-threat » senior QB Taylor Martinez et son jeu au sol explosif.

Ce dernier, essentiellement utilisé pour ses aptitudes à gagner des yards au sol, devra améliorer son taux de réussite à la passe si les Cornerhuskers veulent passer un palier.

Le senior RB Rex Burkhead, leader d’un groupe de running backs ultra-talentueux, est l’un des coureurs les plus constants et les plus productifs au niveau FBS.

Les Cornhuskers seront orphelins de CB Alfonzo Dennard et de LB Lavonte David, tous deux partis en NFL.

A l’inverse de l’an passé, Nebraska aura un calendrier de conférence Big Ten difficile en 2012 (déplacement à Ohio State, à Nortwestern, à Michigan State, à Iowa).

Les Cornhuskers ont terminé avec une fiche de 9-4 la saison dernière et dans le classement AP Top 25 final : ils possèdent la profondeur et le talent à des postes-clés pour faire aussi bien en 2012.

NEBRASKA CORNHUSKERS
Big Ten
> Tout sur Nebraska
En 2011: 9-4 (5-3 Big Ten).
Coach: Bo Pelini (39-16 à Nebraska, 39-16 en carrière).
Coordinateur offensif: Tim Beck.
Coordinateur défensif:
John Papuchis.


Titulaires de retour: 8 en attaque, 7 en défense, kicker, punter.
Joueurs-clés partis : C Mike Caputo, OT Marcel Jones, WR Brandon Kinnie, DT Terrence Moore, DT Jared Crick, LB Lavonte David, CB Alfonzo Dennard, FS Austin Cassidy.
Joueurs à suivre:
QB Taylor Martinez, RB Rex Burkhead, WR Kenny Bell, WR Quincy Enunwa, DT Baker Steinkuhler, LB Will Compton, SS Daimon Stafford, K/P Brett Maher.

ATTAQUE : Comme l’an passé, les Cornhuskers devraient briller dans le jeu au sol (#15 en 2011) grâce à la présence d’un solide groupe de running backs et d’une ligne offensive dominante.
Puissant, instinctif et inépuisable, le senior RB Rex Burkhead (1406 yards, 15 TDs en 2011) est le prototype du I-back. Il formera un excellent duo avec le rapide sophomore RB Ameer Abdullah. Le senior FB Mike Marrow sera également utilisé sur les 3rd-downs. Malgré la perte de RB Aaron Green, transféré à TCU, le jeu au sol sera la grande force de Nebraska.
D’autant que le quarterback « dual-threat » QB Taylor Martinez (2089 yards à la passe, 12 TDs, 7 INTs et 837 yards au sol pour 9 TDs en 2011) est également une arme offensive avec ses courses. Cependant, pour sa 3ème saison comme titulaire, il lui sera demandé d’être plus convaincant au niveau de son jeu aérien que les deux saisons précédentes.
Il pourra compter sur un groupe de receveurs fourni. Le sophomore WR Kenny Bell (29 réceptions, 408 yards, 2 TDs en 2011) et le junior WR Quincy Enunwa (21 réceptions, 293 yards, 2 TDs en 2011) sont de retour ainsi que WR Jamal Turner (15 réceptions, 283 yards en 2011), WR Tim Marlowe et WR Tyler Evans.
Les deux seniors TE Kyler Reed et TE Ben Cotton, deux des tight-end les plus polyvalents au pays, se disputeront le poste de titulaire.
La ligne offensive est construite autour de l’agressif « walk-on » (joueur non-boursier) RG Spencer Long, spécialiste du run-blocking. Le junior C Cole Pensick aura la tâche de succéder à Mike Caputo (parti en NFL). LT Jeremiah Sirles, LG Seung Hoon Choi et RT Tyler Moore seront également titularisés.

RB Rex Burkhead

DEFENSE : Le staff de coachs défensifs a été reconstruit durant l’intersaison suite, entre autres, au départ de Carl Pelini (frère du head coach, Bo) à Central Florida. Le coach de ligne défensive et celui de secondary ont également été remplacés. Il faut dire qu’avec 350.7 yards accordés en moyenne par match, ce fût la pire performance des Huskers depuis l’arrivée de coach Bo Pelini. Nebraska devra améliorer sa défense contre la course (#65 en 2011) après avoir terminé parmi les moins bons de la conférence Big Ten dans ce secteur de jeu l’an dernier.
Cette défense comptera sur le retour de 7 titulaires mais a perdu 3 figures emblématiques avec le départ pour la NFL de DT Jared Crick, LB Lavonte David et CB Alfonzo Dennard.
Les seniors DE Cameron Meredith (5 sacks en 2011) et DT Baker Steinkuhler sont les leaders d’une ligne défensive expérimentée et satisfaisante en 2011. Le junior DE Jason Ankrah est de retour tandis que le sophomore DT Chase Rome fera ses grands débuts comme titulaire.
Même sans Lavonte David, le groupe de linebackers devrait rester dominant en 2012 avec le retour de 3 seniors : LB Will Compton (77 plaquages en 2011), LB Alonzo Whaley et LB Sean Fisher.
Le nouveau coach du secondary Terry Joseph devra composer sans le leader de ses dernières saisons : Alfonzo Dennard. Toutefois, il pourra compter sur l’arrivée de la vedette de junior college, CB Mohammed Seisay, révélation des spring practices. Ce dernier sera associé au junior CB Andrew Green (48 plaquages en 2011) au poste de cornerback. Le duo FS P.J. Smith / SS Daimion Stafford (75 plaquages en 2011) fera son retour.

EQUIPES SPECIALES : Le « walk-on » senior K/P Brett Maher (19/23 FG, 44.5 yards / punt en 2011) n’a pas fait oublier Alex Henery mais il a prouvé qu’il était un solide successeur. CB Ameer Abdullah s’est révélé un excellent kick returner comme l’a montré son TD de 100 yards contre Fresno State. CB Corey Cooper devrait être aligné sur les punt returns.

Calendrier
1/9 : Southern Miss
8/9 : à UCLA
15/9 : Arkansas State
22/9 : Idaho State
29/9 : Wisconsin
6/10 : à Ohio State
20/10 : à Northwestern
27/10 : Michigan
3/11 : à Michigan State
10/11 : Penn State
17/11 : Minnesota
23/11 : à Iowa

CONCLUSION : Encore une fois cette saison, les Cornhuskers possèdent un talentueux effectif taillé pour les combats de tranchées de la conférence Big Ten mais avec un calendrier plus difficile que l’an passé (déplacements à Ohio State, à Iowa, à Michigan State, à Northwestern), ils pourraient connaitre une légère régression.
Cependant, RB Rex Burkhead est le prototype du joueur qui peut porter son équipe sur les épaules. Il faudra encore compter sur les combatifs Conhuskers en 2012.

Prédiction : Fiche de 8-4.
Participation au Gator Bowl.

 

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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