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CFB Playoff – Cotton Bowl 2015 : Alabama 38, Michigan State 0

Ultra-dominateurs des deux côtés du ballon, et ce, de bout en bout de la rencontre, le Crimson Tide de #2 Alabama n’a fait qu’une seule bouchée des Spartans de #3 Michigan State lors d’un Cotton Bowl qu’il remporte 38-0 et s’assure ainsi son billet pour le CFB Championship Game.

Tony Gutierrez/Associated Press

CFB Playoff – Cotton Bowl 2015 : Alabama 38, Michigan State 0

Ultra-dominateurs des deux côtés du ballon, et ce, de bout en bout de la rencontre, le Crimson Tide de #2 Alabama n’a fait qu’une seule bouchée des Spartans de #3 Michigan State lors d’un Cotton Bowl qu’il remporte 38-0 et s’assure ainsi son billet pour le CFB Championship Game.

Les champions de la conférence SEC rencontreront les Tigers de #1 Clemson, le 11 janvier prochain.

QB Jake Coker, Alabama – Crédits photo : Ronald Martinez/Getty Images North America

Grâce à une attaque équilibrée et à une défense impressionnante, #2 Alabama a réussi le 4ème blanchissage de son Histoire dans un bowl. Convaincu que les Spartans avaient passé un mois à se préparer à défendre contre RB Derrick Henry, le coordinateur offensif Lane Kiffin a pris tout le monde par surprise en concevant un plan de match basé sur des passes courtes et rapides. A ce jeu, QB Jake Coker (25/30, 286 yards, 2 TD) a réussi le meilleur match de sa carrière.

L’ancienne recrue de Florida State transférée sur le campus de Tuscaloosa (Alabama) en 2013 a également trouvé le freshman WR Calvin Ridley (8 réceptions, 138 yards) pour deux passes de plus de 50 yards qui se sont avérés décisives. Après une 1ère saison explosive, ce dernier a tout pour devenir le prochain Julio Jones ou Amari Cooper du Crimson Tide.

Ainsi, le vainqueur du trophée Heisman, RB Derrick Henry, n’a pas eu à porter son équipe sur ses épaules comme il avait dû le faire lors des deux derniers matchs. Il termine ce Cotton Bowl avec 75 yards au sol et 2 TD, son premier match en-dessous des 100 yards sur course depuis le 10 octobre dernier. Cependant, avec son 25ème TD au sol de la saison, il établit un nouveau record de la conférence SEC que détenait jusque-là Tim Tebow (Florida) et Tre Mason (Auburn) avec 23.

Mais c’est aussi la défense du Crimson Tide qui aura permis à coach Nick Saban d’aller jouer sa 4ème finale nationale en 7 ans. Comme face à LSU, elle a complètement étouffé le jeu au sol d’une attaque de #3 Michigan State qui est rentré aux vestiaires à la mi-temps avec un total de… -9 yards sur course. Les Spartans termineront la rencontre avec 29 yards au sol.

Et comme si #2 Alabama n’avait pas suffisamment d’armes, le Crimson Tide a également pu compter sur une énorme performance de CB Cyrus Jones sur les équipes spéciales. Le cornerback senior, auteur d’une interception sur la goal-line peu avant la mi-temps, a réussi un TD sur un retour de punt de 57 yards qui aura enterré définitivement les derniers espoirs des champions de la conférence Big Ten.

Le fil du match

Dès les premiers jeux du 1er quart-temps, on n’a pas mis longtemps à comprendre que nous allions assister à la bataille de tranchées que tout le monde attendait. Les deux défenses se sont montrées agressives et dominatrices et c’est finalement sans surprise que ces 15 premières minutes se conclurent sur le score de 0-0 avec un total de 6 punts. Les Spartans ont notamment fait un travail énorme pour contenir le vainqueur du trophée Heisman 2015, RB Derrick Henry.

Et le début du 2ème quart-temps fût la réplique à l’identique des 15 premières minutes jusqu’à ce que QB Jake Coker tente une passe longue de 50 yards captée à l’entrée de la end-zone des Spartans par le freshman WR Calvin Ridley (8 réceptions, 138 yards,2 TD). Deux jeux plus tard, RB Derrick Henry ouvrait le score pour #2 Alabama sur une course de 1 yard.

Les deux équipes rentrèrent aux vestiaires avec un score de 10-0, K Adam Griffith réussissant un FG de 47 yards.

Au retour de la pause, les choses commencèrent sérieusement à se compliquer pour les Spartans. Au terme d’une drive de 75 yards et de près de 5 minutes, QB Jake Coker trouva WR Calvin Ridley pour un gain de 6 yards qui porta le score à 17-0.

Le tournant du match ? Un retour de punt de 57 yards réussis par le mobile CB Cyrus Jones. Boom ! Le Crimson Tide prenait alors une avance de 24-0 en milieu de 3ème quart-temps.

Les Spartans étaient tout proche du K.O. WR Calvin Ridley donnera le coup fatal sur une nouvelle superbe passe de QB Jake Coker pour un spectaculaire TD de 50 yards. Ce 3ème quart-temps se conclut donc sur un score de 31-0.

Avec une telle avance, le Crimson Tide n’avait plus qu’à protéger le ballon en utilisant ses deux bulldozers, RB Kenyan Drake et RB Derrick Henry. Ce dernier inscrira son 2ème TD au sol du match sur une course de 11 yards (38-0).

La rencontre se termina même de la pire des manières pour QB Connor Cook qui se fit intercepter par LB Dillon Lee 0:31 de la fin alors que les Spartans tentaient de sauver l’honneur.

Infographie

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

6 Commentaires

6 Comments

  1. Mathieu

    1 janvier 2016 à 09h07

    Avec un mois de préparation, Alabama est très dur à bouger. En tout cas , belle finale en perspective j’ai hâte !

  2. Cejour

    1 janvier 2016 à 16h34

    Je n’arrive pas à trouver le match entier en ligne (en streaming de préférence), n’auriez vous pas des pistes ?

  3. Verchain

    1 janvier 2016 à 21h29

    Le 14 décembre, un certain Verchain écrivait, and I quote…

    « Je dois dire que j’ai bien ri. Bien ri quand j’ai lu ou entendu les talking-heads (ou donc parfois les writing-heads en l’occurence) se pousser du col pour affirmer que Michigan State méritait la deuxième place du classement du CFP »

    PERIOD.

  4. Ben

    2 janvier 2016 à 11h22

    Quelle tristesse ces demi-finales et ces bowls du NY6 en général. Le Peach Bowl a été le plus sympa à suivre mais pour le reste, des matchs à sens unique. Vraiment déçu de cette cuvée 2015-2016…

    • Luzoan

      2 janvier 2016 à 12h07

      et la première mi-temps de l’ orange… déçu des 3/4 des bowls comme toi… iil y a des années comme çà…

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