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CFB Playoff – Cotton Bowl 2015 : Alabama 38, Michigan State 0

Ultra-dominateurs des deux côtés du ballon, et ce, de bout en bout de la rencontre, le Crimson Tide de #2 Alabama n’a fait qu’une seule bouchée des Spartans de #3 Michigan State lors d’un Cotton Bowl qu’il remporte 38-0 et s’assure ainsi son billet pour le CFB Championship Game.

Tony Gutierrez/Associated Press

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Ultra-dominateurs des deux côtés du ballon, et ce, de bout en bout de la rencontre, le Crimson Tide de #2 Alabama n’a fait qu’une seule bouchée des Spartans de #3 Michigan State lors d’un Cotton Bowl qu’il remporte 38-0 et s’assure ainsi son billet pour le CFB Championship Game.

Les champions de la conférence SEC rencontreront les Tigers de #1 Clemson, le 11 janvier prochain.

QB Jake Coker, Alabama – Crédits photo : Ronald Martinez/Getty Images North America

Grâce à une attaque équilibrée et à une défense impressionnante, #2 Alabama a réussi le 4ème blanchissage de son Histoire dans un bowl. Convaincu que les Spartans avaient passé un mois à se préparer à défendre contre RB Derrick Henry, le coordinateur offensif Lane Kiffin a pris tout le monde par surprise en concevant un plan de match basé sur des passes courtes et rapides. A ce jeu, QB Jake Coker (25/30, 286 yards, 2 TD) a réussi le meilleur match de sa carrière.

L’ancienne recrue de Florida State transférée sur le campus de Tuscaloosa (Alabama) en 2013 a également trouvé le freshman WR Calvin Ridley (8 réceptions, 138 yards) pour deux passes de plus de 50 yards qui se sont avérés décisives. Après une 1ère saison explosive, ce dernier a tout pour devenir le prochain Julio Jones ou Amari Cooper du Crimson Tide.

Ainsi, le vainqueur du trophée Heisman, RB Derrick Henry, n’a pas eu à porter son équipe sur ses épaules comme il avait dû le faire lors des deux derniers matchs. Il termine ce Cotton Bowl avec 75 yards au sol et 2 TD, son premier match en-dessous des 100 yards sur course depuis le 10 octobre dernier. Cependant, avec son 25ème TD au sol de la saison, il établit un nouveau record de la conférence SEC que détenait jusque-là Tim Tebow (Florida) et Tre Mason (Auburn) avec 23.

Mais c’est aussi la défense du Crimson Tide qui aura permis à coach Nick Saban d’aller jouer sa 4ème finale nationale en 7 ans. Comme face à LSU, elle a complètement étouffé le jeu au sol d’une attaque de #3 Michigan State qui est rentré aux vestiaires à la mi-temps avec un total de… -9 yards sur course. Les Spartans termineront la rencontre avec 29 yards au sol.

Et comme si #2 Alabama n’avait pas suffisamment d’armes, le Crimson Tide a également pu compter sur une énorme performance de CB Cyrus Jones sur les équipes spéciales. Le cornerback senior, auteur d’une interception sur la goal-line peu avant la mi-temps, a réussi un TD sur un retour de punt de 57 yards qui aura enterré définitivement les derniers espoirs des champions de la conférence Big Ten.

Le fil du match

Dès les premiers jeux du 1er quart-temps, on n’a pas mis longtemps à comprendre que nous allions assister à la bataille de tranchées que tout le monde attendait. Les deux défenses se sont montrées agressives et dominatrices et c’est finalement sans surprise que ces 15 premières minutes se conclurent sur le score de 0-0 avec un total de 6 punts. Les Spartans ont notamment fait un travail énorme pour contenir le vainqueur du trophée Heisman 2015, RB Derrick Henry.

Et le début du 2ème quart-temps fût la réplique à l’identique des 15 premières minutes jusqu’à ce que QB Jake Coker tente une passe longue de 50 yards captée à l’entrée de la end-zone des Spartans par le freshman WR Calvin Ridley (8 réceptions, 138 yards,2 TD). Deux jeux plus tard, RB Derrick Henry ouvrait le score pour #2 Alabama sur une course de 1 yard.

Les deux équipes rentrèrent aux vestiaires avec un score de 10-0, K Adam Griffith réussissant un FG de 47 yards.

Au retour de la pause, les choses commencèrent sérieusement à se compliquer pour les Spartans. Au terme d’une drive de 75 yards et de près de 5 minutes, QB Jake Coker trouva WR Calvin Ridley pour un gain de 6 yards qui porta le score à 17-0.

Le tournant du match ? Un retour de punt de 57 yards réussis par le mobile CB Cyrus Jones. Boom ! Le Crimson Tide prenait alors une avance de 24-0 en milieu de 3ème quart-temps.

Les Spartans étaient tout proche du K.O. WR Calvin Ridley donnera le coup fatal sur une nouvelle superbe passe de QB Jake Coker pour un spectaculaire TD de 50 yards. Ce 3ème quart-temps se conclut donc sur un score de 31-0.

Avec une telle avance, le Crimson Tide n’avait plus qu’à protéger le ballon en utilisant ses deux bulldozers, RB Kenyan Drake et RB Derrick Henry. Ce dernier inscrira son 2ème TD au sol du match sur une course de 11 yards (38-0).

La rencontre se termina même de la pire des manières pour QB Connor Cook qui se fit intercepter par LB Dillon Lee 0:31 de la fin alors que les Spartans tentaient de sauver l’honneur.

Infographie

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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6 commentaires

6 Comments

  1. Mathieu

    1 janvier 2016 at 09h07

    Avec un mois de préparation, Alabama est très dur à bouger. En tout cas , belle finale en perspective j’ai hâte !

  2. Cejour

    1 janvier 2016 at 16h34

    Je n’arrive pas à trouver le match entier en ligne (en streaming de préférence), n’auriez vous pas des pistes ?

  3. Verchain

    1 janvier 2016 at 21h29

    Le 14 décembre, un certain Verchain écrivait, and I quote…

    « Je dois dire que j’ai bien ri. Bien ri quand j’ai lu ou entendu les talking-heads (ou donc parfois les writing-heads en l’occurence) se pousser du col pour affirmer que Michigan State méritait la deuxième place du classement du CFP »

    PERIOD.

  4. Ben

    2 janvier 2016 at 11h22

    Quelle tristesse ces demi-finales et ces bowls du NY6 en général. Le Peach Bowl a été le plus sympa à suivre mais pour le reste, des matchs à sens unique. Vraiment déçu de cette cuvée 2015-2016…

    • Luzoan

      2 janvier 2016 at 12h07

      et la première mi-temps de l’ orange… déçu des 3/4 des bowls comme toi… iil y a des années comme çà…

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L’Orange Bowl avancé au 30 décembre

Initialement prévu le 1er janvier 2020, le coup d’envoi du prochain Orange Bowl a été finalement avancé au 30 décembre 2019 en primetime.

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L’Orange Bowl se joue traditionnellement le soir mais les contraintes du calendrier imposées au bowl majeur par le College Football Playoff avaient forcé les organisateurs à avancer le coup d’envoi à 13h (19h en France) le Jour de l’An en concurrence direct avec le Citrus et l’Outback Bowl.

Finalement, après plusieurs négociations notamment avec ESPN, l’Orange Bowl se jouera le 30 décembre, un lundi soir en primetime, deux jours après les demi-finales des playoffs. Ce match prendra la place du traditionnel Monday Night Football que la NFL n’organise pas lors de sa week 17.

Pour rappel, l’Orange Bowl a été le premier bowl à être disputé de nuit, une tradition qui remonte à 1965.

Le calendrier des bowls du Nouvel An pour la saison 2019 sera donc le suivant :

Samedi 28 décembre
– Cotton Bowl (en début d’après-midi)
– Peach Bowl (demi-finale du CFP, heure à définir)
– Fiesta Bowl (demi-finale du CFP, heure à définir)

Lundi 30 décembre
– Orange Bowl (en primetime)

Mercredi 1er janvier
– Rose Bowl (17h30, 23h30 en France)
– Sugar Bowl (20h30, 02h30 en France)

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Sugar Bowl 2019 : Texas foudroie Georgia

Plus costauds et agressifs que les vice-champions nationaux en titre, les Longhorns de #15 Texas créent la surprise en s’imposant 28-21 face aux Bulldogs de #5 Georgia lors du Sugar Bowl.

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Crédit photo : Twitter

Tout a commencé quand la mascotte des Longhorns, Bevo, s’en est pris à celle des Bulldogs, Uga. Mauvais présage pour des Dawgs qui ne n’avaient pourtant pas caché leur mécontentement de ne pas avoir été sélectionné parmi les 4 équipes participant aux playoffs.

Une victoire convaincante face aux Longhorns de #15 Texas (10-4) aurait pu renforcer cette idée. C’est tout le contraire qui s’est produit.

Plus costauds sur la ligne de scrimmage, agressifs en attaque et en défense, les Longhorns ont rapidement pris les commandes de ce Sugar Bowl et ont conservé la tête jusqu’au bout grâce à une nouvelle superbe performance de leur leader, QB Sam Ehlinger (19/27, 169 yards et 64 yards au sol, 3 TD).

Le quarterback sophomore des Longhorns a réussi 3 TD au sol permettant ainsi à Texas d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 2009.

Du côté de #5 Georgia (10-3), la désillusion est énorme. Déçus de ne pas avoir pris part aux playoffs, les Dawgs avaient une chance en or de conclure cette belle saison par un succès dans ce match prestigieux. Ils ont finalement été pris à leur propre jeu face à une équipe de #15 Texas remontée à bloc.

Ainsi, les Bulldogs ont été menés 17-0 et même 28-7 en début de 4ème quart-temps avant de tenter un comeback désespéré. QB Jake Fromm (20/34, 212 yards, 3 TD, 1 INT), clairement pas dans son assiette à l’occasion de ce match, réussira deux courtes passes de TD à destination de WR Mecole Hardman et RB D’Andre Swift mais ce sera trop peu, trop tard.

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Rose Bowl 2019 : Urban Meyer termine sa carrière en beauté

Avec ses 3 passes de TD, QB Dwayne Haskins offre une dernière victoire à coach Urban Meyer dont la carrière se termine donc par un succès 28-23 des Buckeyes de #6 Ohio State sur les Huskies de #9 Washington lors du 105ème Rose Bowl.

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Crédit photo : Jay C. Hong, AP

Auteur de 251 yards à la passe pour 3 TD, QB Dwayne Haskins aura été le grand artisan d’une victoire qui a été contestée jusqu’au bout par une accrocheuse équipe de #9 Washington.

Avec ce succès, Urban Meyer conclut sa carrière avec un bilan exceptionnelle de 83-9 à Ohio State. A la tête des Buckeyes, il a également remporté un titre national, trois titres de conférence Big Ten et donc un Rose Bowl.

Largement dominant des deux côtés du ballon, #6 Ohio State a d’abord pris une avance de 21-3 à la mi-temps suite à des TD sur réception de WR Parris Campbell (11 réceptions, 71 yards, 1 TD), WR Johnnie Dixon et DL Rashod Berry. RB JK Dobbins portera le score à 28-3 en milieu de 3ème quart-temps assommant quasiment tout suspense dans ce Rose Bowl.

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Mais ces Huskies ont décidément du caractère… RB Myles Gaskin (121 yards au sol, 2 TD) réussissant trois TD pour une équipe de #9 Washington qui revint donc à cinq points des Buckeyes à :42 de la fin. Toutefois, cette tentative de comeback échouera. QB Jake Browning (35/54, 313 yards) manquera d’abord la conversion à 2 points (interceptée par LB Brendon White), puis WR Johnny Dixon recouvrira l’onside kick qui suivit.

Décevant pendant trois quart-temps, les Huskies se sont montrés agressifs et dynamiques pendant les 15 dernières minutes accumulant 170 yards offensifs en trois drives tout en forçant 5 punts consécutifs des Buckeyes. #9 Washington échoue finalement de peu pour sa première apparition au Rose Bowl en 18 ans.

Les seniors QB Jake Browning et RB Myles Gaskin jouaient leur dernier match en carrière sous le maillot des Huskies. Le running back de #9 Washington est devenu le 2ème joueur de l’histoire de l’élite du College Football à accumuler plus de 1200 yards au sol lors de 4 saisons consécutives. Un exploit.

S’il s’agissait du dernier match d’Urban Meyer, on pourrait également avoir vu QB Dwayne Haskins (25/37, 251 yards, 3 TD) pour la dernière fois sous le maillot des Buckeyes. Nommé meilleur offensif de ce Rose Bowl, il a profité de ce Grandaddy of Them All pour devenir le 6ème joueur de l’Histoire à réussir 50 TD à la passe en une saison.

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Fiesta Bowl 2019 : Les Tigers de LSU domptent Central Florida

Menés par un QB Joe Burrow des grands jours, les Tigers de #11 LSU ne se sont pas faits surprendre par les Knights de #8 Central Florida et remportent le Fiesta Bowl sur le score de 40-32.

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Crédit photo : Twitter/@LSUFootball

Victime d’un violent block en début de match, le senior QB Joe Burrow a su parfaitement rebondir en lançant 4 passes de TD permettant aux Tigers de #11 LSU de remporter le Fiesta Bowl 2019.

Du même coup, #11 LSU met un terme à la série de 25 victoires consécutives des Knights de #8 Central Florida, qui espéraient faire tomber un second membre de la SEC en deux ans après avoir battu Auburn lors du Peach Bowl 2018.

Privés de plusieurs joueurs forfaits pour ce match notamment en défense, les Tigers auraient pu sombrer lorsque les Knights ont pris une avance 14-3 en milieu de 1er quart-temps suite à un magistral Pick Six de 93 yards de DB Brandon Moore. Sur le jeu, QB Joe Burrow (21/34, 394 yards, 4 TD, 1 INT) fût victime d’un monumental block de DL Joey Connors au niveau de l’épaule, qui laissa craindre que son match pourrait se terminer là.

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Il n’en fût rien. Le quarterback des Tigers revint plus fort que jamais réussissant trois passes de TD coup sur coup à destination de WR Justin Jefferson (4 réceptions, 87 yards, 2 TD), à deux reprises, et de WR Derrick Dillon (2 réceptions, 86 yards, 1 TD). Le score était alors de 24-14 pour une équipe de #11 LSU qui survolait les débats dans ce 2ème quart-temps grâce à un travail énorme de la ligne défensive.

#8 Central Florida se redonna espoir sur le dernier drive de la première mi-temps, WR Gabriel Davis captant une passe de 32 yards de QB Darriel Mack (11/30, 97 yards, 1 TD, 1 INT) pour un TD des Knights. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 24-21 pour #11 LSU.

Les Tigers reprirent leur marche en avant dès le début du 3ème quart-temps. QB Joe Burrow réussira même sa 4ème passe de TD en se connectant sur 32 yards avec WR Ja’Marr Chase (6 réceptions, 93 yards, 1 TD) dès le premier drive de la 2ème mi-temps.

K Tracy Cole ajoutera ensuite trois FGs pour les Tigers qui menaient 40-24 en milieu de 4ème quart-temps.

RB Taj McGowan entretint l’illusion d’une surprise des Knights avec un TD au sol de 2 yards convertis à 2 points mais #11 LSU récupérera la possession du ballon sur l’onside kick qui suivit. Une toute dernière passe de QB Darriel Mack fût intercepté pour sceller le sort du match.

Sacké à 5 reprises dans ce match, QB Darriel Mack n’a pas su trouver le bon rythme au sein de la 3ème attaque du pays qui a été limitée à 250 yards (bien loin de leur 546.3 yards en moyenne en 2018). L’absence de QB MacKenzie Milton (gravement blessé au genou droit) s’est de nouveau fait ressentir.

À moins d’une énorme surprise, #8 Central Florida ne devrait pas s’auto-proclamer champion national, cette année.

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