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Michigan Wolverines

Preview 2013 : Michigan Wolverines

Les deux premières saisons de coach Brady Hoke à la tête des Wolverines de Michigan ont été plus que satisfaisantes puisque l’ancien coach de San Diego State héritait d’un programme traumatisé par l’échec du passage de coach Rich Rodriguez sur le campus d’Ann Arbor (Michigan).

Deux participations à des bowls BCS et une victoire face à Ohio State en 2011 ont redonné de l’espoir et une certaine fierté à des fans des Wolverines qui n’ont plus fêté de titre de conférence Big Ten depuis 2004.

Le départ du populaire quarterback « dual-threat » QB Denard Robinson met un terme définitif au système « spread offense » hérité de l’époque de Rich Rodriguez. La « Maize-and-blue Nation » va enfin retrouver le style offensif « pro-style » qui a été la marque de fabrique de Michigan pendant des décennies.

Le junior QB Devin Gardner s’est montré très prometteur en fin de saison dernière lorsqu’il a pris la succession d’un QB Denard Robinson blessé. Avec le retour du meilleur joueur de ligne offensif au pays, LT Taylor Lewan, la présence d’un talentueux groupe de running backs et des receveurs athlétiques, les Wolverines ont tout en place pour réussir une saison explosive en attaque.

La défense fera face à de plus importants défis notamment depuis l’annonce de la sévère blessure du leader OLB Jake Ryan, meilleur plaqueur et meilleur sackeur des Wolverines en 2012.

Cette équipe de Michigan possède trop de talent pour ne pas se mêler à la lutte dans une division Big Ten Legends très ouverte. Si les Wolverines auront trois déplacements difficiles à Penn State, Michigan State et Northwestern, ils accueilleront deux de leurs principaux rivaux, Notre Dame (le 7 septembre) et Ohio State (le 30 novembre). « The Game » entre les Buckeyes et les Wolverines pourraient d’ailleurs être une répétition de la finale de conférence Big Ten à laquelle Michigan n’a encore jamais participé.

MICHIGAN WOLVERINES
Big Ten – Legends
En 2012 : 
8-5, 6-2 Big Ten. Battu lors de l’Outback Bowl par South Carolina 33-28.
> Tout sur Michigan
Coach : Brady Hoke.
Coordinateur offensif : Al Borges.
Coordinateur défensif : Greg Mattison.
Titulaires de retour :  4 en attaque, 3 en défense, kicker.
Joueurs-clés partis : QB Denard Robinson, WR Roy Roundtree, OG Ricky Barnum, OG Patrick Omameh, C Elliott Mealer, DE Craig Roh, DT Will Campbell, LB Kenny Demens, CB J.T. Floyd, SS Jordan Kovacs.
Joueurs à suivre : QB Devin Gardner, RB Fitzgerald Toussaint, RB Derrick Green, WR Jeremy Gallon, LT Taylor Lewan, DE Frank Clark, LB Brennen Beyer.

Attaque : Les Wolverines sont officiellement passés dans l’ère « post-Shoelace ». QB Denard Robinson parti pour la NFL (Jacksonville Jaguars), Michigan donnera les clés de l’attaque au junior QB Devin Gardner (1219 yards, 11 TDs et 5 INTs en 2012), qui a surpris tout le monde lors des 5 derniers matchs de la saison 2012. Ses excellentes aptitudes de passeur devraient parfaitement correspondre au système « pro-style » du coordinateur offensif Al Borges. Cependant, il devra éviter, à tout prix, les blessures tant le profondeur manque au poste de quarterback depuis la blessure de son backup, QB Russell Bellomy, au cours du printemps. Les freshmen QB Shane Morris et QB Brian Cleary n’ont aucune expérience au niveau NCAA.

Si le jeu aérien devrait nettement s’améliorer par rapport à l’an passé (199 yards en moyenne par match, #94 au pays), le jeu au sol restera une valeur sûre avec le retour de blessure du puissant senior RB Fitzgerald Toussaint (514 yards, 5 TDs en 2012) et l’arrivée sur le campus d’Ann Arbor du prospect #1 au pays au poste de running back en 2013, le true freshman RB Derrick Green. Ce dernier pourrait être la grosse sensation de la conférence Big Ten cet automne. Le junior RB Thomas Rawls (242 yards, 4 TDs en 2012) et le redshirt freshman RB Drake Johnson apportent encore un peu plus de profondeur.

Le style « pro-style » de l’attaque des Wolverines devrait permettre à un ou deux receveurs de se révéler en 2013. Le senior WR Jeremy Gallon (49 réceptions, 829 yards, 4 TDs en 2012) a connu sa meilleure saison l’année dernière. Les seniors WR Drew Dileo (20 réceptions, 331 yards, 2 TDs en 2012), WR Jeremy Jackson et WR Joe Reynolds ont le potentiel pour exploser cette saison. Le sophomore TE Devin Funchess (15 réceptions, 234 yards, 5 INTs en 2012) possède d’excellentes mains pour un joueur de son gabarit et il pourrait devenir une terreur dans la end-zone adverse.

Le meilleur joueur de ligne offensive au pays, le senior LT Taylor Lewan sera la pierre angulaire d’une ligne offensive en reconstruction. Si le senior RT Michael Schofield fera son retour en 2013, les redshirt freshmen LG Ben Braden et RG Kyle Kalis, et le sophomore C Jack Miller feront tous les trois leurs grands débuts.

QB Devin Gardner, Michigan

Défense : Depuis son arrivée en 2011, le coordinateur défensif Greg Mattison (ex-Batimore Ravens, NFL) essaie de recréer la célèbre « Michigan defense », une défense respectée, puissante et robuste. Et la saison passée s’est montrée très encourageante. Cependant, les Wolverines ont perdu plusieurs leaders (DE Craig Roh, LB Kenny Demens, S Jordan Kovacs) et ils seront privés de leur meilleur défenseur, LB Jake Ryan, blessé au ligament antérieur du genou gauche en mars dernier.

Seul le senior NT Quinton Washington sera de retour au sein d’un « front four » qui aura le devoir de mettre beaucoup de pression sur le backfield adverse afin de compenser l’absence du « tackle machine » LB Jake Ryan. Les pass-rushers DE Frank Clark et DE Keith Heitzman devront ainsi élever leur niveau de jeu. Le senior DT Jibreel Black (3 sacks en 2012) succédera à Will Campbell.

En l’absence de LB Jake Ryan dont le retour pourrait survenir fin octobre, le junior LB Brennen Beyer a été repositionné au poste de outside linebacker. Le junior LB Desmond Morgan (81 plaquages en 2012) fera son retour. Le sophomore ILB James Ross III, révélation des spring practices, aura un rôle primordial au milieu de cette défense.

Blessé au genou l’an dernier, le junior CB Blake Countess fera un retour apprécié au sein d’un secondary qui a perdu deux éléments importants en S Jordan Kovacs et CB J.T. Floyd. Le junior CB Raymon Taylor (2 INTs en 2012) devrait également être titularisé. Le senior SS Thomas Gordon (81 plaquages et 2 INTs en 2012) et le sophomore FS Jarrod Wilson formeront un solide duo de safeties.

Equipes spéciales : Le senior K Brendan Gibbons (16/18 FG en 2012) s’est affirmé comme un kicker constant sur qui les Wolverines peuvent se reposer en fin de match. Il n’a pas manqué une seule de ses tentatives de field goals dans les 40 yards adverses. Suite à la suspension de P Will Hagerup en décembre dernier, le junior P Matt Wile pourrait être titularisé. WR Dennis Norfleet et WR Jeremy Gallon se partageront le travail sur les retours de coup de pied.

Conclusion : Les Wolverines de Michigan possèdent un effectif ultra-talentueux mais il pourrait manquer encore un ou deux ans avant que ce groupe de joueurs atteigne son plein potentiel. Ceci dit, grâce à la présence de QB Devin Gardner et la montée en puissance de l’attaque « pro-style » du coordinateur offensif Al Borges, les Wolverines seront de solides prétendants au titre de champion de division Big Ten Legends. Hormis un match à domicile contre Notre Dame, le 7 septembre, le calendrier hors-conférence de Michigan est plutôt léger (Central Michigan, Akron et UConn). De plus, les Wolverines n’affronteront pas Wisconsin en 2013 et ils recevront les champions de division Big Ten Legends, les Cornhuskers de Nebraska. Le mois de novembre sera capital avec des matchs contre Michigan State, Nebraska, Northwestern et Iowa. Le dernier match de la saison régulière face aux rivaux historiques, les Buckeyes d’Ohio State, pourrait s’avérer une répétition de la finale de conférence Big Ten.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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