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Michigan Wolverines

Preview 2013 : Michigan Wolverines

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Les deux premières saisons de coach Brady Hoke à la tête des Wolverines de Michigan ont été plus que satisfaisantes puisque l’ancien coach de San Diego State héritait d’un programme traumatisé par l’échec du passage de coach Rich Rodriguez sur le campus d’Ann Arbor (Michigan).

Deux participations à des bowls BCS et une victoire face à Ohio State en 2011 ont redonné de l’espoir et une certaine fierté à des fans des Wolverines qui n’ont plus fêté de titre de conférence Big Ten depuis 2004.

Le départ du populaire quarterback « dual-threat » QB Denard Robinson met un terme définitif au système « spread offense » hérité de l’époque de Rich Rodriguez. La « Maize-and-blue Nation » va enfin retrouver le style offensif « pro-style » qui a été la marque de fabrique de Michigan pendant des décennies.

Le junior QB Devin Gardner s’est montré très prometteur en fin de saison dernière lorsqu’il a pris la succession d’un QB Denard Robinson blessé. Avec le retour du meilleur joueur de ligne offensif au pays, LT Taylor Lewan, la présence d’un talentueux groupe de running backs et des receveurs athlétiques, les Wolverines ont tout en place pour réussir une saison explosive en attaque.

La défense fera face à de plus importants défis notamment depuis l’annonce de la sévère blessure du leader OLB Jake Ryan, meilleur plaqueur et meilleur sackeur des Wolverines en 2012.

Cette équipe de Michigan possède trop de talent pour ne pas se mêler à la lutte dans une division Big Ten Legends très ouverte. Si les Wolverines auront trois déplacements difficiles à Penn State, Michigan State et Northwestern, ils accueilleront deux de leurs principaux rivaux, Notre Dame (le 7 septembre) et Ohio State (le 30 novembre). « The Game » entre les Buckeyes et les Wolverines pourraient d’ailleurs être une répétition de la finale de conférence Big Ten à laquelle Michigan n’a encore jamais participé.

MICHIGAN WOLVERINES
Big Ten – Legends
En 2012 : 
8-5, 6-2 Big Ten. Battu lors de l’Outback Bowl par South Carolina 33-28.
> Tout sur Michigan
Coach : Brady Hoke.
Coordinateur offensif : Al Borges.
Coordinateur défensif : Greg Mattison.
Titulaires de retour :  4 en attaque, 3 en défense, kicker.
Joueurs-clés partis : QB Denard Robinson, WR Roy Roundtree, OG Ricky Barnum, OG Patrick Omameh, C Elliott Mealer, DE Craig Roh, DT Will Campbell, LB Kenny Demens, CB J.T. Floyd, SS Jordan Kovacs.
Joueurs à suivre : QB Devin Gardner, RB Fitzgerald Toussaint, RB Derrick Green, WR Jeremy Gallon, LT Taylor Lewan, DE Frank Clark, LB Brennen Beyer.

Attaque : Les Wolverines sont officiellement passés dans l’ère « post-Shoelace ». QB Denard Robinson parti pour la NFL (Jacksonville Jaguars), Michigan donnera les clés de l’attaque au junior QB Devin Gardner (1219 yards, 11 TDs et 5 INTs en 2012), qui a surpris tout le monde lors des 5 derniers matchs de la saison 2012. Ses excellentes aptitudes de passeur devraient parfaitement correspondre au système « pro-style » du coordinateur offensif Al Borges. Cependant, il devra éviter, à tout prix, les blessures tant le profondeur manque au poste de quarterback depuis la blessure de son backup, QB Russell Bellomy, au cours du printemps. Les freshmen QB Shane Morris et QB Brian Cleary n’ont aucune expérience au niveau NCAA.

Si le jeu aérien devrait nettement s’améliorer par rapport à l’an passé (199 yards en moyenne par match, #94 au pays), le jeu au sol restera une valeur sûre avec le retour de blessure du puissant senior RB Fitzgerald Toussaint (514 yards, 5 TDs en 2012) et l’arrivée sur le campus d’Ann Arbor du prospect #1 au pays au poste de running back en 2013, le true freshman RB Derrick Green. Ce dernier pourrait être la grosse sensation de la conférence Big Ten cet automne. Le junior RB Thomas Rawls (242 yards, 4 TDs en 2012) et le redshirt freshman RB Drake Johnson apportent encore un peu plus de profondeur.

Le style « pro-style » de l’attaque des Wolverines devrait permettre à un ou deux receveurs de se révéler en 2013. Le senior WR Jeremy Gallon (49 réceptions, 829 yards, 4 TDs en 2012) a connu sa meilleure saison l’année dernière. Les seniors WR Drew Dileo (20 réceptions, 331 yards, 2 TDs en 2012), WR Jeremy Jackson et WR Joe Reynolds ont le potentiel pour exploser cette saison. Le sophomore TE Devin Funchess (15 réceptions, 234 yards, 5 INTs en 2012) possède d’excellentes mains pour un joueur de son gabarit et il pourrait devenir une terreur dans la end-zone adverse.

Le meilleur joueur de ligne offensive au pays, le senior LT Taylor Lewan sera la pierre angulaire d’une ligne offensive en reconstruction. Si le senior RT Michael Schofield fera son retour en 2013, les redshirt freshmen LG Ben Braden et RG Kyle Kalis, et le sophomore C Jack Miller feront tous les trois leurs grands débuts.

QB Devin Gardner, Michigan

Défense : Depuis son arrivée en 2011, le coordinateur défensif Greg Mattison (ex-Batimore Ravens, NFL) essaie de recréer la célèbre « Michigan defense », une défense respectée, puissante et robuste. Et la saison passée s’est montrée très encourageante. Cependant, les Wolverines ont perdu plusieurs leaders (DE Craig Roh, LB Kenny Demens, S Jordan Kovacs) et ils seront privés de leur meilleur défenseur, LB Jake Ryan, blessé au ligament antérieur du genou gauche en mars dernier.

Seul le senior NT Quinton Washington sera de retour au sein d’un « front four » qui aura le devoir de mettre beaucoup de pression sur le backfield adverse afin de compenser l’absence du « tackle machine » LB Jake Ryan. Les pass-rushers DE Frank Clark et DE Keith Heitzman devront ainsi élever leur niveau de jeu. Le senior DT Jibreel Black (3 sacks en 2012) succédera à Will Campbell.

En l’absence de LB Jake Ryan dont le retour pourrait survenir fin octobre, le junior LB Brennen Beyer a été repositionné au poste de outside linebacker. Le junior LB Desmond Morgan (81 plaquages en 2012) fera son retour. Le sophomore ILB James Ross III, révélation des spring practices, aura un rôle primordial au milieu de cette défense.

Blessé au genou l’an dernier, le junior CB Blake Countess fera un retour apprécié au sein d’un secondary qui a perdu deux éléments importants en S Jordan Kovacs et CB J.T. Floyd. Le junior CB Raymon Taylor (2 INTs en 2012) devrait également être titularisé. Le senior SS Thomas Gordon (81 plaquages et 2 INTs en 2012) et le sophomore FS Jarrod Wilson formeront un solide duo de safeties.

Equipes spéciales : Le senior K Brendan Gibbons (16/18 FG en 2012) s’est affirmé comme un kicker constant sur qui les Wolverines peuvent se reposer en fin de match. Il n’a pas manqué une seule de ses tentatives de field goals dans les 40 yards adverses. Suite à la suspension de P Will Hagerup en décembre dernier, le junior P Matt Wile pourrait être titularisé. WR Dennis Norfleet et WR Jeremy Gallon se partageront le travail sur les retours de coup de pied.

Conclusion : Les Wolverines de Michigan possèdent un effectif ultra-talentueux mais il pourrait manquer encore un ou deux ans avant que ce groupe de joueurs atteigne son plein potentiel. Ceci dit, grâce à la présence de QB Devin Gardner et la montée en puissance de l’attaque « pro-style » du coordinateur offensif Al Borges, les Wolverines seront de solides prétendants au titre de champion de division Big Ten Legends. Hormis un match à domicile contre Notre Dame, le 7 septembre, le calendrier hors-conférence de Michigan est plutôt léger (Central Michigan, Akron et UConn). De plus, les Wolverines n’affronteront pas Wisconsin en 2013 et ils recevront les champions de division Big Ten Legends, les Cornhuskers de Nebraska. Le mois de novembre sera capital avec des matchs contre Michigan State, Nebraska, Northwestern et Iowa. Le dernier match de la saison régulière face aux rivaux historiques, les Buckeyes d’Ohio State, pourrait s’avérer une répétition de la finale de conférence Big Ten.

https://www.youtube.com/watch?v=v7Ic3g9Hn1U

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Michigan Wolverines

Michigan ira en Afrique du Sud en 2019

Après Rome en 2017 et Paris en 2018, les Wolverines de Michigan visiteront l’Afrique du Sud en 2019.

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Crédit photo : Dave Reginek/Getty Images

Tout indique qu’une nouvelle Tradition est en train de se mettre en place chez les Wolverines de Michigan : Jim Harbaugh a confirmé que les joueurs du programme d’Ann Arbor (Michigan) seront encore en voyage au terme de la session de printemps prochaine.

Après deux séjours en Europe, c’est donc du côté de l’Afrique que les Wolverines se rendront en 2019.

« Nous irons à Johannesburg et Cape Town. Nous ferons également un safari. Qu’en dites-vous ? Un safari ! J’ai vraiment hâte » – Jim Harbaugh, coach principal des Wolverines de Michigan.

En 2017, Michigan a organisé un entrainement printanier en Italie avant de se rendre en France en 2018 avec au programme un passage à l’INSEP. Ces deux voyages ont été intégralement financés par du mécénat.

Cuba, la Grèce et l’Espagne étaient également pressenties pour la prochaine destination.

Pour rappel, ces voyages sont avant tout organisés afin de renforcer l’esprit d’équipe à travers une expérience culturelle de groupe.

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Michigan Wolverines

Michigan en France : clinics à l’INSEP, tourisme à Paris et recueillement en Normandie

Les Wolverines de Michigan étaient à l’INSEP, samedi 28 avril, pour venir à la rencontre de leurs fans français avant de visiter plusieurs monuments parisiens et de se rendre sur les plages normandes.

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Crédit photo : Twitter/Fanstriker

Partis de l’aéroport de Détroit (Michigan) dans la soirée de jeudi, les Wolverines de Michigan version 2018 sont arrivés à Paris au petit matin, vendredi 27 avril, pour une semaine bien remplie en France.

Au programme : visite des lieux touristiques de la capitale française, rencontre des fans lors d’un clinic organisé à l’INSEP et recueillement sur les plages du débarquement en Normandie.

Comme c’était le cas l’an passé à Rome, l’objectif de ce voyage est de renforcer l’esprit d’équipe à travers une expérience culturelle de groupe après plusieurs semaines d’entrainement intensives.

L’album photo de la visite des Wolverines à l’INSEP

Vendredi 27 avril

A peine le pied posé à Paris, les Wolverines ont filé vers le 1er arrondissement pour déposer leurs bagages dans leur chambre de l’hotel Westin sur la rue de Rivoli.

Coach Jim Harbaugh accompagné de sa famille et certains joueurs des Wolverines se sont alors rendus sur la place du Trocadéro sous un ciel radieux. L’ensemble du groupe n’a pas tardé à sortir les téléphones et les appareils photos afin d’immortaliser ce moment. Après plusieurs semaines d’entrainement intense, c’est enfin un repos bien mérité pour les joueurs du programme d’Ann Arbor (Michigan).

Mais l’information majeure de la journée est la présence de Shea Patterson qui a fait le voyage pour la France. L’ancien quarterback des Rebels d’Ole Miss vient tout juste d’apprendre la bonne nouvelle : il a obtenu gain de cause auprès de la NCAA et il sera éligible pour jouer avec les Wolverines en 2018. C’est donc avec l’esprit libéré que l’ancien prospect 5 étoiles s’est rendu à Paris.

Après cette première journée de découverte, extinction des feux. Prochaine étape : une visite de l’INSEP pour un clinic 100% football.

Samedi 28 avril

Il est à peine 10h du matin lorsque les 300 chanceux, qui ont réussi à obtenir un billet pour cette rencontre des Wolverines avec les fans français, franchissent les portes de l’INSEP en ce 3ème jour de la draft NFL. Certains anciens joueurs de Michigan, comme Maurice Hurst, n’ont pas encore été sélectionnés et cela fait le buzz dans le bois de Vincennes.

Après un accueil protocolaire mais chaleureux par Olivier Moret, le directeur technique national de l’INSEP, l’ambiance se détend lorsque coach Jim Harbaugh mentionne l’émergence du football en Europe appelant sur le podium l’allemand DE Julius Welschof, l’une de ses recrues de la promotion 2018, avant de se rendre compte qu’il s’agit de son frère jumeau.

Vient le moment tant attendu par tout le monde. Les Wolverines se dirigent alors vers le terrain d’entrainement pour un clinic de deux heures qui ressemble plus à une démonstration qu’à de vrais ateliers pédagogiques.

On y croise tout de même du beau monde. En plus, d’un coach Jim Harbaugh très accessible, sont présents le coordinateur défensif Don Brown et les deux stratèges offensifs, Pep Hamilton (coach des QBs et ancien coordinateur offensif des Colts d’Indianapolis) et Jim McElwain (coach des receveurs et ex-head coach de Florida). Ils animent plusieurs drills en faisant participer certains des fans présents sur place.

Coach Jim Harbaugh (Crédit photo : T.A./The Blue Pennant)

On y croise aussi le seul francophone de la troupe des Wolverines : le québécois CB Benjamin Saint-Juste, originaire de Rosemère dans la banlieue de Montréal (Canada). Sa maitrise parfaite du français en fait l’un des joueurs les plus convoités par les journalistes sur place.

CB Benjamin Saint-Juste (Crédit photo : T.A./The Blue Pennant)

Après ces deux heures de démonstration s’organise alors un match de soccer entre les Wolverines et une équipe composée de réfugiés soudanais, afghans, guinéens, tchadiens et somaliens. Les équipes d’ESPN étant sur place, cette rencontre de différentes cultures était probablement scénarisée. Belle histoire assurée. Mais c’est aussi pour ces moments que coach Jim Harbaugh a souhaité ce voyage en France.

De toute évidence, ce match de soccer était une première pour plusieurs des Wolverines tant les carences techniques sont criantes. Mais l’essentiel n’était pas là.

Après un retour à leur hotel du centre parisien et un repas pris rapidement, les Wolverines se dirigent vers le Louvre. Un des grands moments de leur voyage. Tous les joueurs n’ont qu’une idée en tête : photographier la Jaconde que les américains appellent Mona Lisa.

Ils enchaineront par un passage sur le parvis de la cathédrale Notre-Dame et une promenade dans le quartier Latin.

Dimanche 29 avril

Pour cette 3ème journée en France, c’est vers la Normandie que coach Harbaugh et les Wolverines ont fait route pour un pèlerinage sur les plages du débarquement Alliés de juin 1944.

L’ambiance est plus solennelle qu’hier. Place désormais à l’émotion et au recueillement.

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Michigan Wolverines

Michigan en France : l’album photos de la visite des Wolverines à l’INSEP

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Crédit photo : T.A./The Blue Pennant

Samedi 28 avril, la visite de l’équipe du programme d’Ann Arbor (Michigan) à l’INSEP était l’événement qu’il ne fallait pas rater. The Blue Pennant y était.

Sélectionnée parmi la centaine de prétendants à l’obtention d’une accréditation, la photographe « T.A. » vous propose de découvrir ses clichés qui vous permettront de plonger au coeur de cet événement exceptionnel.

Vous pouvez également retrouver le travail de « T.A. » sur sa page Facebook.

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QB Shea Patterson autorisé à jouer pour Michigan en 2018

L’ancien quarterback des Rebels d’Ole Miss a reçu une réponse positive de la NCAA concernant sa demande de dérogation.

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Quatre mois après avoir annoncé son transfert d’Ole Miss à Michigan, le junior QB Shea Patterson a reçu une réponse positive de la NCAA concernant sa demande d’éligibilité pour la saison 2018.

En raison des règlements NCAA relatifs au transfert d’étudiants-athlètes non-diplômés, l’ancien quarterback titulaire des Rebels aurait dû être inéligible pour l’intégralité de la saison prochaine mais la situation particulière née des sanctions annoncées envers le programme d’Oxford (probation de 3 ans et interdiction de bowl en 2018) a incité la NCAA à lui accorder une dérogation.

En effet, l’ancien prospect 5 étoiles des Rebels considérait qu’il a été floué par le programme de Mississippi au moment de son recrutement en raison de certains mensonges de l’ancien coach, Hugh Freeze. Plusieurs irrégularités commises par ce dernier ont conduit la NCAA à sanctionner le programme d’Ole Miss.

Finalement, un accord a été trouvé entre la NCAA, Michigan et Ole Misss permettant à QB Shea Patterson de conserver son éligibilité en 2018. Il sera ainsi sur le campus d’Ann Arbor (Michigan) dans quelques semaines et pourrait ainsi devenir le prochain quarterback titulaire des Wolverines au terme du camp d’entrainement estival.

Il sera en concurrence avec le sophomore QB Brandon Peters, qui a été titularisé en fin de saison dernière. Le redshirt freshman QB Dylan McCaffrey et le true freshman QB Joe Milton seront également présents lors du prochain Fall camp. Avec cette annonce de l’éligibilité en 2018 de QB Shea Patterson, l’ancien titulaire QB Wilton Speight ne devrait pas faire son retour à Ann Arbor comme il l’avait laissé entendre il y a quelques jours.

A noter que QB Shea Patterson a fait le voyage en France avec les Wolverines.

En deux saisons avec les Rebels, ce dernier a réussi 3 139 yards à la passe pour un total de 23 TD et 12 interceptions.

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