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Michigan Wolverines

Preview 2013 : Michigan Wolverines

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Les deux premières saisons de coach Brady Hoke à la tête des Wolverines de Michigan ont été plus que satisfaisantes puisque l’ancien coach de San Diego State héritait d’un programme traumatisé par l’échec du passage de coach Rich Rodriguez sur le campus d’Ann Arbor (Michigan).

Deux participations à des bowls BCS et une victoire face à Ohio State en 2011 ont redonné de l’espoir et une certaine fierté à des fans des Wolverines qui n’ont plus fêté de titre de conférence Big Ten depuis 2004.

Le départ du populaire quarterback « dual-threat » QB Denard Robinson met un terme définitif au système « spread offense » hérité de l’époque de Rich Rodriguez. La « Maize-and-blue Nation » va enfin retrouver le style offensif « pro-style » qui a été la marque de fabrique de Michigan pendant des décennies.

Le junior QB Devin Gardner s’est montré très prometteur en fin de saison dernière lorsqu’il a pris la succession d’un QB Denard Robinson blessé. Avec le retour du meilleur joueur de ligne offensif au pays, LT Taylor Lewan, la présence d’un talentueux groupe de running backs et des receveurs athlétiques, les Wolverines ont tout en place pour réussir une saison explosive en attaque.

La défense fera face à de plus importants défis notamment depuis l’annonce de la sévère blessure du leader OLB Jake Ryan, meilleur plaqueur et meilleur sackeur des Wolverines en 2012.

Cette équipe de Michigan possède trop de talent pour ne pas se mêler à la lutte dans une division Big Ten Legends très ouverte. Si les Wolverines auront trois déplacements difficiles à Penn State, Michigan State et Northwestern, ils accueilleront deux de leurs principaux rivaux, Notre Dame (le 7 septembre) et Ohio State (le 30 novembre). « The Game » entre les Buckeyes et les Wolverines pourraient d’ailleurs être une répétition de la finale de conférence Big Ten à laquelle Michigan n’a encore jamais participé.

MICHIGAN WOLVERINES
Big Ten – Legends
En 2012 : 
8-5, 6-2 Big Ten. Battu lors de l’Outback Bowl par South Carolina 33-28.
> Tout sur Michigan
Coach : Brady Hoke.
Coordinateur offensif : Al Borges.
Coordinateur défensif : Greg Mattison.
Titulaires de retour :  4 en attaque, 3 en défense, kicker.
Joueurs-clés partis : QB Denard Robinson, WR Roy Roundtree, OG Ricky Barnum, OG Patrick Omameh, C Elliott Mealer, DE Craig Roh, DT Will Campbell, LB Kenny Demens, CB J.T. Floyd, SS Jordan Kovacs.
Joueurs à suivre : QB Devin Gardner, RB Fitzgerald Toussaint, RB Derrick Green, WR Jeremy Gallon, LT Taylor Lewan, DE Frank Clark, LB Brennen Beyer.

Attaque : Les Wolverines sont officiellement passés dans l’ère « post-Shoelace ». QB Denard Robinson parti pour la NFL (Jacksonville Jaguars), Michigan donnera les clés de l’attaque au junior QB Devin Gardner (1219 yards, 11 TDs et 5 INTs en 2012), qui a surpris tout le monde lors des 5 derniers matchs de la saison 2012. Ses excellentes aptitudes de passeur devraient parfaitement correspondre au système « pro-style » du coordinateur offensif Al Borges. Cependant, il devra éviter, à tout prix, les blessures tant le profondeur manque au poste de quarterback depuis la blessure de son backup, QB Russell Bellomy, au cours du printemps. Les freshmen QB Shane Morris et QB Brian Cleary n’ont aucune expérience au niveau NCAA.

Si le jeu aérien devrait nettement s’améliorer par rapport à l’an passé (199 yards en moyenne par match, #94 au pays), le jeu au sol restera une valeur sûre avec le retour de blessure du puissant senior RB Fitzgerald Toussaint (514 yards, 5 TDs en 2012) et l’arrivée sur le campus d’Ann Arbor du prospect #1 au pays au poste de running back en 2013, le true freshman RB Derrick Green. Ce dernier pourrait être la grosse sensation de la conférence Big Ten cet automne. Le junior RB Thomas Rawls (242 yards, 4 TDs en 2012) et le redshirt freshman RB Drake Johnson apportent encore un peu plus de profondeur.

Le style « pro-style » de l’attaque des Wolverines devrait permettre à un ou deux receveurs de se révéler en 2013. Le senior WR Jeremy Gallon (49 réceptions, 829 yards, 4 TDs en 2012) a connu sa meilleure saison l’année dernière. Les seniors WR Drew Dileo (20 réceptions, 331 yards, 2 TDs en 2012), WR Jeremy Jackson et WR Joe Reynolds ont le potentiel pour exploser cette saison. Le sophomore TE Devin Funchess (15 réceptions, 234 yards, 5 INTs en 2012) possède d’excellentes mains pour un joueur de son gabarit et il pourrait devenir une terreur dans la end-zone adverse.

Le meilleur joueur de ligne offensive au pays, le senior LT Taylor Lewan sera la pierre angulaire d’une ligne offensive en reconstruction. Si le senior RT Michael Schofield fera son retour en 2013, les redshirt freshmen LG Ben Braden et RG Kyle Kalis, et le sophomore C Jack Miller feront tous les trois leurs grands débuts.

QB Devin Gardner, Michigan

Défense : Depuis son arrivée en 2011, le coordinateur défensif Greg Mattison (ex-Batimore Ravens, NFL) essaie de recréer la célèbre « Michigan defense », une défense respectée, puissante et robuste. Et la saison passée s’est montrée très encourageante. Cependant, les Wolverines ont perdu plusieurs leaders (DE Craig Roh, LB Kenny Demens, S Jordan Kovacs) et ils seront privés de leur meilleur défenseur, LB Jake Ryan, blessé au ligament antérieur du genou gauche en mars dernier.

Seul le senior NT Quinton Washington sera de retour au sein d’un « front four » qui aura le devoir de mettre beaucoup de pression sur le backfield adverse afin de compenser l’absence du « tackle machine » LB Jake Ryan. Les pass-rushers DE Frank Clark et DE Keith Heitzman devront ainsi élever leur niveau de jeu. Le senior DT Jibreel Black (3 sacks en 2012) succédera à Will Campbell.

En l’absence de LB Jake Ryan dont le retour pourrait survenir fin octobre, le junior LB Brennen Beyer a été repositionné au poste de outside linebacker. Le junior LB Desmond Morgan (81 plaquages en 2012) fera son retour. Le sophomore ILB James Ross III, révélation des spring practices, aura un rôle primordial au milieu de cette défense.

Blessé au genou l’an dernier, le junior CB Blake Countess fera un retour apprécié au sein d’un secondary qui a perdu deux éléments importants en S Jordan Kovacs et CB J.T. Floyd. Le junior CB Raymon Taylor (2 INTs en 2012) devrait également être titularisé. Le senior SS Thomas Gordon (81 plaquages et 2 INTs en 2012) et le sophomore FS Jarrod Wilson formeront un solide duo de safeties.

Equipes spéciales : Le senior K Brendan Gibbons (16/18 FG en 2012) s’est affirmé comme un kicker constant sur qui les Wolverines peuvent se reposer en fin de match. Il n’a pas manqué une seule de ses tentatives de field goals dans les 40 yards adverses. Suite à la suspension de P Will Hagerup en décembre dernier, le junior P Matt Wile pourrait être titularisé. WR Dennis Norfleet et WR Jeremy Gallon se partageront le travail sur les retours de coup de pied.

Conclusion : Les Wolverines de Michigan possèdent un effectif ultra-talentueux mais il pourrait manquer encore un ou deux ans avant que ce groupe de joueurs atteigne son plein potentiel. Ceci dit, grâce à la présence de QB Devin Gardner et la montée en puissance de l’attaque « pro-style » du coordinateur offensif Al Borges, les Wolverines seront de solides prétendants au titre de champion de division Big Ten Legends. Hormis un match à domicile contre Notre Dame, le 7 septembre, le calendrier hors-conférence de Michigan est plutôt léger (Central Michigan, Akron et UConn). De plus, les Wolverines n’affronteront pas Wisconsin en 2013 et ils recevront les champions de division Big Ten Legends, les Cornhuskers de Nebraska. Le mois de novembre sera capital avec des matchs contre Michigan State, Nebraska, Northwestern et Iowa. Le dernier match de la saison régulière face aux rivaux historiques, les Buckeyes d’Ohio State, pourrait s’avérer une répétition de la finale de conférence Big Ten.

https://www.youtube.com/watch?v=v7Ic3g9Hn1U

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Michigan Wolverines

Les Wolverines débutent leur Révolution offensive

En abandonnant le style pro-style de Jim Harbaugh pour les schémas offensifs plus modernes de Josh Gattis, Michigan a-t-il trouvé la dernière pièce du puzzle en route vers les playoffs

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Crédit photo : DJPhotoVideo

Construire une attaque se fait généralement graduellement. On travaille un concept central et on y ajoute des éléments progressivement tout au long de la saison une fois que les joueurs maitrisent les différents schémas.

Le fameux « Process ». Répéter pour mieux assimiler et voir dans chacune des erreurs des opportunités d’apprendre. C’est aussi un jeu stratégique. Essayer de nouveaux systèmes en condition de match sans en dévoiler trop à ses futurs adversaires.

Et puis il y a des moments comme samedi dernier au Michigan Stadium. Lorsqu’en raison d’une incertitude sur ce que tout cela est encore, ou d’un désir exagéré de prouver trop vite, vous vous jetez tête la première avant de faire le tri en ce qui doit être conservé et ce qui doit être laissé de côté.

L’expérience offensive Jim Harbaugh-Josh Gattis a officiellement été dévoilée à Ann Arbor face à Middle Tennessee. Cela ressemblait un peu un voyage initiatique pour un programme en recherche de son identité après plusieurs années d’une pro-style offense « à l’ancienne » qui avait fini par s’essouffler sans jamais avoir trouvé son rythme.

Crédit photo : DJPhotoVideo

Face aux Blue Raiders, Michigan a exécuté 78 jeux offensifs. Certains des concepts ont d’abord intrigué avant de finir par être efficaces. Certains semblaient encore à polir bien que prometteurs. Et certains étaient clairement des expériences à ne pas renouveler.

Les Wolverines ont accumulé 453 yards en attaque (223 au sol, 220 dans les airs). QB Shea Patterson a lancé trois passes de TD en première mi-temps. WR Tarik Black semblait comme un poisson dans l’eau sur les jeux run-pass option (RPO). Il a notamment réussi un TD de 36 yards. WR Nico Collins a également contribué (TD sur réception de 28 yards) et les deux tight-ends, TE Sean McKeon et TE Nick Eubanks, ont continuellement pesé sur le match grâce à leur polyvalence.

Michigan a surtout créé de la confusion chez les Blue Raiders en alternant des 12 personnel (un RB, deux TD, deux WRs), des 11 personnel (un RB, un TE, 3 WR) avec un des receveurs occupés par un tight-end comme sur ce TD de WR Tarik Black sur lequel TE Nick Eubanks a perturbé le backfield défensif adverse avec un tracé « drag route ».

On a même eu droit à un schéma inspiré de la triple-option sur la première course en carrière de RB Zach Charbonnet.

Les Wolverines sont devenus imprévisibles. Une Révolution à Ann Arbor.

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DL Rashan Gary se présente à la draft NFL 2019

Le joueur de ligne défensive junior des Wolverines de Michigan, Rashan Gary, renonce à sa dernière année d’éligibilité NCAA pour se présenter à la prochaine draft NFL.

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Crédit photo : Twitter/Michigan

Le joueur de ligne défensive junior des Wolverines de Michigan, Rashan Gary, renonce à sa dernière année d’éligibilité NCAA pour se présenter à la prochaine draft NFL.

Il est actuellement considéré comme l’un des meilleurs prospects à son poste et son potentiel laisse croire qu’il sera sélectionné par une franchise NFL au 1er tour en avril 2019.

Rashan Gary a fait cette annonce via son compte Twitter :

Ancien prospect #1 du recrutement 2016, le premier complet de coach Jim Harbaugh, Rashan Gary avait suivi son ancien head coach au lycée de Paramus Catholic (New jersey), Chris Partridge (désormais coach des safeties à Michigan).

Après une saison 2016 timide, il a explosé en 2017 en réussissant 58 plaquages, 11.5 pour perte et 5.5 sacks. Cette saison, il a été ralenti par des blessures (épaule) lui faisant manquer plusieurs matchs.

Il quitte les Wolverines après avoir accumulé 136 plaquages et 10 sacks.

En NFL, Rashan Gary évoluera surement au poste de defensive tackle dans une défense 4-3 ou comme defensive end (5-technique) au sein d’une défense 3-4.

DL Rashan Gary n’a pas encore annoncé s’il participera au bowl game de Michigan.

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Michigan Wolverines

Fracture du pied pour WR Tarik Black

Le receveur redshirt freshman devait être l’une des principales armes offensives des Wolverines autour du quarterback Shea Patterson.

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Crédit photo : MGoBlog | Flickr

La malchance poursuit le receveur redshirt freshman WR Tarik Black : un an après une fracture du pied gauche qui l’a écarté des terrains pendant 10 matchs, il pourrait être absent pendant une longue période en raison d’une fracture… du pied droit subie lors de l’entrainement des Wolverines de Michigan, samedi 25 aout.

La durée de son absence est encore indéterminée.

Pour beaucoup d’observateurs, WR Tarik Black devait être l’un des éléments-clés du renouveau de l’attaque des Wolverines en 2018. Receveur sur-doué au gabarit imposant (1,91m), il était pressenti pour devenir la cible #1 du nouveau quarterback de Michigan, QB Shea Patterson.

Arrivé d’un lycée du Connecticut en 2017, WR Tarik Black s’est rapidement imposé comme l’un des meilleurs receveurs des Wolverines. Il a d’ailleurs frappé un grand coup lors de son premier match sous le maillot de Michigan (contre Florida) en inscrivant un TD de 46 yards… sur sa première réception en carrière !

Après trois matchs, il était le meilleur receveur des Wolverines avec 11 réceptions pour 149 yards et 1 TD avant de se fracturer le pied gauche dans le 4ème quart-temps du match face à Air Force.

Au terme d’une convalescence rapide, WR Tarik Black était de retour à 100% pour les spring practices. Il sera finalement absent pour le Game of the Week de la semaine inaugurale face aux Fighting Irish de Notre Dame, samedi 1er septembre.

En son absence, le duo WR Donovan Peoples-Jones (22 réceptions, 277 yards en 2017) / WR Nico Collins seront donc les principales armes du jeu vertical des Wolverines. Le senior WR Grant Perry (25 réceptions, 307 yards en 2017) conservera sa place dans le slot. On surveillera également le redshirt freshman WR Oliver Martin et le true freshman WR Ronnie Bell.

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L’ancien espoir de Michigan, RB Kareem Walker, quitte les Wolverines

Après deux saisons décevantes sur le campus d’Ann Arbor, RB Kareem Walker a été transféré au niveau Junior College.

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Crédit photo : Chat Sports

Recrue vedette de la promotion 2016 des Wolverines, le sophomore RB Kareem Walker a annoncé son transfert du programme de Michigan vers le Fort Scott Community College (Kansas) au niveau Junior College.

Le coach des Jayhawks, Kale Pick, avait annoncé la semaine dernière que le running back des Wolverines allait se joindre à son équipe mais l’intéressé n’avait pas encore confirmé l’information.

En 2016, RB Kareem Walker était classé dans le Top 50 des recrues par ESPN. Il avait été recruté dans la même promotion que DE Rashan Gary, CB David Long et QB Brandon Peters.

Après avoir été écarté des terrains de football en raison de problèmes académiques, il a participé à 5 matchs de Michigan en 2017 accumulant 68 yards en 20 portées de ballon pour un TD. Sa meilleure performance restera son match contre Rutgers (6 courses, 34 yards, 1 TD).

RB Kareem Walker devrait profiter de ce semestre au niveau Junior College pour se faire remarquer par un programme de FBS. Il bénéficie toujours d’une excellente réputation et il ne serait pas surprenant de le voir rebondir dans l’élite du College Football dès 2019.

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