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Ohio State bat Michigan 42-28 mais perd QB J.T. Barrett sur blessure

Les Buckeyes de #6 Ohio State remportent « The Game » face à leurs rivaux, les Wolverines de Michigan, sur le score de 42-28 mais ils l’ont peut-être payé cher avec la blessure de leur quarterback vedette, QB J.T. Barrett.

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Les Buckeyes de #6 Ohio State remportent « The Game » face à leurs rivaux, les Wolverines de Michigan, sur le score de 42-28 mais ils l’ont peut-être payé cher avec la blessure de leur quarterback vedette, QB J.T. Barrett.

Évacué du terrain sur une civière pour une blessure à la jambe droite, le redshirt freshman QB J.T. Barrett (13/21, 176 yards, 1 TD et 89 yards au sol, 2 TDs) pourrait terriblement manquer à l’attaque des Buckeyes de #6 Ohio State (11-1, 8-0 Big Ten) si son indisponibilité pour le reste de la saison devait être confirmée. Avant cette blessure, il était devenu le recordman de la conférence Big Ten avec 45 TDs réussis en une saison.

DB Jourdain Lewis (Michigan) et WR Michael Thomas (Ohio State)

Sur le premier drive des Wolverines de Michigan (5-7, 3-5 Big Ten), QB Devin Gardner (22/32, 233 yards, 2 TDs, 1 INT) fut intercepté par S Veon Bell… sur sa première passe tentée ! Conséquence immédiate : les Buckeyes ne se firent pas prier pour inscrire le premier TD du match sur une réception de 6 yards de TE Nick Vannett après à peine 4 minutes de jeu ! La journée s’annonçait longue pour Michigan d’autant plus que les Wolverines durent punter sur la possession suivante.

Comme souvent cette saison, la défense de UM garda les joueurs de coach Brady Hoke dans la rencontre. Plus concentré, QB Devin Gardner réussit alors le drive parfait permettant aux Wolverines d’égaliser sur une passe pour TE Jake Butt après avoir complété une spectaculaire passe pour TE Devin Funchess (7 réceptions, 108 yards, 1 TD). Le score était alors de 7-7 et on était loin de la domination écrasante des Buckeyes telle qu’annoncée.

Totalement dominateur face à une attaque de #6 Ohio State déboussolée, le front seven de Michigan mené par un phénoménal LB Jake Ryan parvint, drive après drive, à stopper les Buckeyes. Et c’est finalement sans surprise que les Wolverines prirent alors les devants 14-7 suite à un nouveau drive parfait de QB Devin Gardner conclu par une course de 2 yards de RB Drake Johnson (15 courses, 74 yards, 2 TDs) en milieu de 2ème quart-temps.

Il faudra attendre la dernière possession des Buckeyes de cette 1ère mi-temps pour retrouver l’explosif QB J.T. Barrett, jusque-là très discret. Le QB redshirt freshman réussit alors son 10ème TD au sol de la saison sur une course de 25 yards qui égalisa le score à 14-14 à la mi-temps.

Les Buckeyes entamèrent la seconde mi-temps pied au plancher. Une réception de 52 yards de WR Devon Smith, suivi par une course de 2 yards de QB J.T. Barrett pour un TD. Boom, 21-14 pour #6 Ohio State.

Michigan aurait pu sombrer mais il était dit que ces Wolverines ne lâcheraient rien dans ce match. QB Devin Gardner mena encore un long drive de 75 yards conclu par un TD sur une course de 4 yards de RB Drake Johnson, qui se blessa au genou gauche sur le jeu (21-21). Pourtant, #6 Ohio State ne tarda pas pour reprendre l’avantage 28-21 sur une course de 2 yards de RB Ezekiel Elliott (17 courses, 121 yards, 2 TDs).

QB J.T. Barrett, Ohio State

Malgré la sortie de QB J.T. Barrett, le match bascula définitivement en faveur des Buckeyes grâce à deux big plays. Sur une course de 44 yards plein axe sur une 4ème tentative, RB Ezekiel Elliott donna 14 points d’avance aux locaux, puis QB Devin Gardner commit un couteux fumble récupéré par LB Damon Lee pour un TD de 33 yards à 3:58 de la fin de la rencontre. En une minute seulement, #6 Ohio State s’assurait la victoire. Le TD sur réception de WR Freddy Canteen n’y changera rien : #6 Ohio State remporte son 45ème « The Game ».

Avec ce succès, #6 Ohio State reste en course pour une place en College Football Playoff mais comment le comité de sélection évaluera-t-il les Buckeyes si l’absence à long terme de QB J.T. Barrett devait être confirmée ?

Cette nouvelle défaite a assurément enterré les derniers espoirs de coach Brady Hoke de conserver son poste à la tête des Wolverines.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Fracture du pied pour WR Tarik Black

Le receveur redshirt freshman devait être l’une des principales armes offensives des Wolverines autour du quarterback Shea Patterson.

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Crédit photo : MGoBlog | Flickr

La malchance poursuit le receveur redshirt freshman WR Tarik Black : un an après une fracture du pied gauche qui l’a écarté des terrains pendant 10 matchs, il pourrait être absent pendant une longue période en raison d’une fracture… du pied droit subie lors de l’entrainement des Wolverines de Michigan, samedi 25 aout.

La durée de son absence est encore indéterminée.

Pour beaucoup d’observateurs, WR Tarik Black devait être l’un des éléments-clés du renouveau de l’attaque des Wolverines en 2018. Receveur sur-doué au gabarit imposant (1,91m), il était pressenti pour devenir la cible #1 du nouveau quarterback de Michigan, QB Shea Patterson.

Arrivé d’un lycée du Connecticut en 2017, WR Tarik Black s’est rapidement imposé comme l’un des meilleurs receveurs des Wolverines. Il a d’ailleurs frappé un grand coup lors de son premier match sous le maillot de Michigan (contre Florida) en inscrivant un TD de 46 yards… sur sa première réception en carrière !

Après trois matchs, il était le meilleur receveur des Wolverines avec 11 réceptions pour 149 yards et 1 TD avant de se fracturer le pied gauche dans le 4ème quart-temps du match face à Air Force.

Au terme d’une convalescence rapide, WR Tarik Black était de retour à 100% pour les spring practices. Il sera finalement absent pour le Game of the Week de la semaine inaugurale face aux Fighting Irish de Notre Dame, samedi 1er septembre.

En son absence, le duo WR Donovan Peoples-Jones (22 réceptions, 277 yards en 2017) / WR Nico Collins seront donc les principales armes du jeu vertical des Wolverines. Le senior WR Grant Perry (25 réceptions, 307 yards en 2017) conservera sa place dans le slot. On surveillera également le redshirt freshman WR Oliver Martin et le true freshman WR Ronnie Bell.

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L’ancien espoir de Michigan, RB Kareem Walker, quitte les Wolverines

Après deux saisons décevantes sur le campus d’Ann Arbor, RB Kareem Walker a été transféré au niveau Junior College.

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Crédit photo : Chat Sports

Recrue vedette de la promotion 2016 des Wolverines, le sophomore RB Kareem Walker a annoncé son transfert du programme de Michigan vers le Fort Scott Community College (Kansas) au niveau Junior College.

Le coach des Jayhawks, Kale Pick, avait annoncé la semaine dernière que le running back des Wolverines allait se joindre à son équipe mais l’intéressé n’avait pas encore confirmé l’information.

En 2016, RB Kareem Walker était classé dans le Top 50 des recrues par ESPN. Il avait été recruté dans la même promotion que DE Rashan Gary, CB David Long et QB Brandon Peters.

Après avoir été écarté des terrains de football en raison de problèmes académiques, il a participé à 5 matchs de Michigan en 2017 accumulant 68 yards en 20 portées de ballon pour un TD. Sa meilleure performance restera son match contre Rutgers (6 courses, 34 yards, 1 TD).

RB Kareem Walker devrait profiter de ce semestre au niveau Junior College pour se faire remarquer par un programme de FBS. Il bénéficie toujours d’une excellente réputation et il ne serait pas surprenant de le voir rebondir dans l’élite du College Football dès 2019.

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Michigan ira en Afrique du Sud en 2019

Après Rome en 2017 et Paris en 2018, les Wolverines de Michigan visiteront l’Afrique du Sud en 2019.

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Crédit photo : Dave Reginek/Getty Images

Tout indique qu’une nouvelle Tradition est en train de se mettre en place chez les Wolverines de Michigan : Jim Harbaugh a confirmé que les joueurs du programme d’Ann Arbor (Michigan) seront encore en voyage au terme de la session de printemps prochaine.

Après deux séjours en Europe, c’est donc du côté de l’Afrique que les Wolverines se rendront en 2019.

« Nous irons à Johannesburg et Cape Town. Nous ferons également un safari. Qu’en dites-vous ? Un safari ! J’ai vraiment hâte » – Jim Harbaugh, coach principal des Wolverines de Michigan.

En 2017, Michigan a organisé un entrainement printanier en Italie avant de se rendre en France en 2018 avec au programme un passage à l’INSEP. Ces deux voyages ont été intégralement financés par du mécénat.

Cuba, la Grèce et l’Espagne étaient également pressenties pour la prochaine destination.

Pour rappel, ces voyages sont avant tout organisés afin de renforcer l’esprit d’équipe à travers une expérience culturelle de groupe.

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Michigan en France : clinics à l’INSEP, tourisme à Paris et recueillement en Normandie

Les Wolverines de Michigan étaient à l’INSEP, samedi 28 avril, pour venir à la rencontre de leurs fans français avant de visiter plusieurs monuments parisiens et de se rendre sur les plages normandes.

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Crédit photo : Twitter/Fanstriker

Partis de l’aéroport de Détroit (Michigan) dans la soirée de jeudi, les Wolverines de Michigan version 2018 sont arrivés à Paris au petit matin, vendredi 27 avril, pour une semaine bien remplie en France.

Au programme : visite des lieux touristiques de la capitale française, rencontre des fans lors d’un clinic organisé à l’INSEP et recueillement sur les plages du débarquement en Normandie.

Comme c’était le cas l’an passé à Rome, l’objectif de ce voyage est de renforcer l’esprit d’équipe à travers une expérience culturelle de groupe après plusieurs semaines d’entrainement intensives.

L’album photo de la visite des Wolverines à l’INSEP

Vendredi 27 avril

A peine le pied posé à Paris, les Wolverines ont filé vers le 1er arrondissement pour déposer leurs bagages dans leur chambre de l’hotel Westin sur la rue de Rivoli.

Coach Jim Harbaugh accompagné de sa famille et certains joueurs des Wolverines se sont alors rendus sur la place du Trocadéro sous un ciel radieux. L’ensemble du groupe n’a pas tardé à sortir les téléphones et les appareils photos afin d’immortaliser ce moment. Après plusieurs semaines d’entrainement intense, c’est enfin un repos bien mérité pour les joueurs du programme d’Ann Arbor (Michigan).

Mais l’information majeure de la journée est la présence de Shea Patterson qui a fait le voyage pour la France. L’ancien quarterback des Rebels d’Ole Miss vient tout juste d’apprendre la bonne nouvelle : il a obtenu gain de cause auprès de la NCAA et il sera éligible pour jouer avec les Wolverines en 2018. C’est donc avec l’esprit libéré que l’ancien prospect 5 étoiles s’est rendu à Paris.

Après cette première journée de découverte, extinction des feux. Prochaine étape : une visite de l’INSEP pour un clinic 100% football.

Samedi 28 avril

Il est à peine 10h du matin lorsque les 300 chanceux, qui ont réussi à obtenir un billet pour cette rencontre des Wolverines avec les fans français, franchissent les portes de l’INSEP en ce 3ème jour de la draft NFL. Certains anciens joueurs de Michigan, comme Maurice Hurst, n’ont pas encore été sélectionnés et cela fait le buzz dans le bois de Vincennes.

Après un accueil protocolaire mais chaleureux par Olivier Moret, le directeur technique national de l’INSEP, l’ambiance se détend lorsque coach Jim Harbaugh mentionne l’émergence du football en Europe appelant sur le podium l’allemand DE Julius Welschof, l’une de ses recrues de la promotion 2018, avant de se rendre compte qu’il s’agit de son frère jumeau.

Vient le moment tant attendu par tout le monde. Les Wolverines se dirigent alors vers le terrain d’entrainement pour un clinic de deux heures qui ressemble plus à une démonstration qu’à de vrais ateliers pédagogiques.

On y croise tout de même du beau monde. En plus, d’un coach Jim Harbaugh très accessible, sont présents le coordinateur défensif Don Brown et les deux stratèges offensifs, Pep Hamilton (coach des QBs et ancien coordinateur offensif des Colts d’Indianapolis) et Jim McElwain (coach des receveurs et ex-head coach de Florida). Ils animent plusieurs drills en faisant participer certains des fans présents sur place.

Coach Jim Harbaugh (Crédit photo : T.A./The Blue Pennant)

On y croise aussi le seul francophone de la troupe des Wolverines : le québécois CB Benjamin Saint-Juste, originaire de Rosemère dans la banlieue de Montréal (Canada). Sa maitrise parfaite du français en fait l’un des joueurs les plus convoités par les journalistes sur place.

CB Benjamin Saint-Juste (Crédit photo : T.A./The Blue Pennant)

Après ces deux heures de démonstration s’organise alors un match de soccer entre les Wolverines et une équipe composée de réfugiés soudanais, afghans, guinéens, tchadiens et somaliens. Les équipes d’ESPN étant sur place, cette rencontre de différentes cultures était probablement scénarisée. Belle histoire assurée. Mais c’est aussi pour ces moments que coach Jim Harbaugh a souhaité ce voyage en France.

De toute évidence, ce match de soccer était une première pour plusieurs des Wolverines tant les carences techniques sont criantes. Mais l’essentiel n’était pas là.

Après un retour à leur hotel du centre parisien et un repas pris rapidement, les Wolverines se dirigent vers le Louvre. Un des grands moments de leur voyage. Tous les joueurs n’ont qu’une idée en tête : photographier la Jaconde que les américains appellent Mona Lisa.

Ils enchaineront par un passage sur le parvis de la cathédrale Notre-Dame et une promenade dans le quartier Latin.

Dimanche 29 avril

Pour cette 3ème journée en France, c’est vers la Normandie que coach Harbaugh et les Wolverines ont fait route pour un pèlerinage sur les plages du débarquement Alliés de juin 1944.

L’ambiance est plus solennelle qu’hier. Place désormais à l’émotion et au recueillement.

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