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Iowa Hawkeyes

[preview] Michigan State vs Iowa

Présentation du Big Ten Championship Game entre les Spartans de Michigan State et les Hawkeyes d’Iowa.

BIG TEN CHAMPIONSHIP GAME 2015
#5 Michigan State (11-1) vs #4 Iowa (12-0)

Indianapolis, Indiana
Lucas Oil Stadium
Samedi 5 décembre 2015
20h00 (heure Est, 02h00 en France)
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Pas de surprise pour cette finale de la Big Ten dont l’affiche est connue depuis deux semaines et la victoire des Spartans face à #6 Ohio State. L’affiche entre deux programmes du top 5 ne manque cependant pas d’intérêt puisque le vainqueur devrait se voir attribuer une place pour le College Football Playoff. Et ce qui semblait devoir être une formalité pour le vainqueur de la division Est n’est plus aussi évident,  nul doute que les surprenants Hawkeyes ne voudront pas se rendre sans combattre !

Après une saison pleine où les trois programmes phares de la division Est (Ohio State, Michigan State, Michigan) se sont battus pour la première place, c’est donc finalement les Spartans qui décrochent le gros lot. Malgré leur surprenante défaite d’un point face à Nebraska (seriously?), la victoire miraculeuse à #15 Michigan avec le final le plus dingue de l’année et surtout la victoire courte mais méritée il y a deux semaines à #6 Ohio State permet au programme d’East Lansing d’être le mieux placé pour représenter la conférence lors du Playoff.

QB Connor Cook, Michigan State

On retrouvera à la baguette QB Connor Cook (2730 yards, 24 TD, 4 INTs) qui n’a peut-être pas réussi à se glisser dans la course au Heisman cette année, mais qui a su faire gagner son équipe lors des gros matchs. Assurément un des meilleurs quarterbacks de la saison. Dans le backfield, toujours le même trio qui se partage les ballons au sol : RB LJ Scott (618 yards, 10 TD) reste le plus utilisé suivi de RB Gerald Holmes (521 yards, 8 TD) et RB Madre London (429 yards, 3 TD). Au poste de receveur, l’arme numéro #1 demeure WR Aaron Burbridge (1158 yards, 7 TD) auteur d’un superbe touchdown la semaine passée contre Penn State après avoir éliminé trois défenseurs avec deux magnifiques spin moves !

En défense, la star DE Shilique Calhoun sera encore le fer de lance de l’escouade. Avec l’aide du deuxième rideau emmené par LB Riley Bullough, meilleur plaqueur de l’équipe, et LB Darien Harris, il aura la tâche de mettre la pression sur le quarterback adverse tout en maitrisant le puissant jeu au sol des Hawkeyes. La paire de safety formée par S Montae Nicholson et S Demetrious Cox devra veiller à limiter les gains adverses à la passe.

Face à #5 Michigan State se présente sans doute la plus grosse surprise de la saison. Dans une conférence Big Ten où les programmes de la division Ouest sont habitués à jouer les seconds rôles, les Hawkeyes ont déjoué tous les pronostics pour finalement terminer la saison régulière invaincus ! Bien malin celui qui aurait prédit ça en début de saison, #4 Iowa est donc une des deux seules équipes (avec #1 Clemson) à finir la saison régulière sans avoir perdu le moindre match. Quelle performance pour les joueurs de coach Kirk Ferentz !

QB C.J. Beathard, Iowa

En attaque, l’équipe propose un mélange équilibré entre le jeu de passe (200.6 yds/match) et la course (203.7 yds/match), emmenée par QB C.J. Beathard (2354 yards, 14 TD, 3 INTs), redoutablement efficace et surtout capable de faire progresser son escouade en évitant les pertes de balle. Le joueur offensif le plus en vue est certainement RB Jordan Canzeri (964 yards, 12 TD) qui partage le backfield avec RB LeShun Daniels Jr (592 yards, 8 TD) derrière une ligne offensive toujours impressionnante. Du côté des receveurs, WR Matt VandeBerg (625 yards, 3 TD) est la cible favorite de QB C.J. Beathard mais il faudra aussi garder un œil sur TE George Kittle (264 yards, 6 TD), dangereux dans la red zone.

La défense des Hawkeyes s’est montré intraitable tout au long de la saison, malgré l’absence de gros noms, et voudra montrer au pays entier qu’elle n’est pas là par hasard. Le symbole de cette équipe est LB Joey Jewell, meilleur plaqueur et meilleur joueur de l’escouade, pur produit de l’Iowa ayant grandi dans la ferme de maïs familiale dans le nord-est de l’état. A ses côtés, on peut citer LB Cole Fisher, DE Nate Meier ou encore DT Jaleel Johnson qui complètent les rangs de cette armée de gros frappeurs. Même son de cloche dans le secondary où les big hits sont légions, avec le redoutable S Jordan Lomax comme leader, sans oublier le talentueux CB Desmond King et ses 8 interceptions cette saison, meilleur total du pays.

Bref, le match n’est pas gagné d’avance pour les Spartans, et cette finale de conférence nous réserve sans doute un bon gros match bien physique comme on les aime dans la Big Ten, avec une belle opposition entre coach Mark Dantonio et coach Kirk Ferentz. Le duel du match sera surtout celui entre l’attaque des Spartans emmenée par QB Connor Cook et la défense des Hawkeyes de LB Joey Jewell. Si #4 Iowa parvient à maintenir l’excellent niveau de performance de son escouade défensive, #5 Michigan State risque d’avoir bien plus de mal qu’on ne le pense. Malheureusement il semble peu probable que l’attaque de QB CJ Beathard parvienne à dominer la grosse défense des Spartans, mais gardons toutefois en mémoire l’unique défaite face à Nebraska. Le moindre faux pas sera interdit pour #5 Michigan State, sous peine de voir la fin de saison rêvée se transformer un cauchemar.

Pronostic : Michigan State 17, Iowa 13.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

1 Commentaire

1 Commentaire

  1. Tuzzz

    6 décembre 2015 à 09h46

    Qui dit mieux pour le prono? 😉

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