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Sugar Bowl 2014 : Oklahoma 45, Alabama 31

Avec l’aide d’une défense ultra-agressive et d’une performance exceptionnelle du redshirt freshman QB Trevor Knight, les Sooners de #11 Oklahoma font chuter les champions nationaux en titre, le Crimson Tide de #3 Alabama, remportant le Sugar Bowl sur le score de 45-31.

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Avec l’aide d’une défense ultra-agressive et d’une performance exceptionnelle du redshirt freshman QB Trevor Knight, les Sooners de #11 Oklahoma font chuter les champions nationaux en titre, le Crimson Tide de #3 Alabama, remportant le Sugar Bowl sur le score de 45-31.

Le senior QB A.J. McCarron (19/30, 387 yards, 2 TDs, 2 INTs) aurait souhaité une meilleure fin à une brillante carrière à #1 Alabama (11-2, 7-1 SEC) mais avec un fumble, deux interceptions et 7 sacks subis face à une défense de #11 Oklahoma (11-2, 7-2 Big 12), qui a complètement dominé la puissante ligne offensive du Crimson Tide, c’est par une défaite surprise qu’il quitte un programme avec lequel il a remporté 3 titres nationaux dont 2 comme titulaire.

Car la star de ce Sugar Bowl ne jouait pas avec un maillot rouge crimson mais avec un uniforme blanc : QB Trevor Knight (32/44, 348 yards, 4 TDs, 1 INT). Pour sa 6ème titularisation seulement, ce dernier a été sensationnel face à l’une des meilleures défenses au niveau national. Incroyablement calme sur les 3rd-downs, il termine ce match avec 348 yards à la passe pour 4 TDs !

Suite à un impressionnant premier drive du Crimson Tide conclu en moins de 2 minutes par un TD de T.J. Yeldon (17 courses, 72 yards, 1 TD), les Sooners ont immédiatement réagi grâce à une passe de 45 yards de QB Trevor Knight pour le senior WR Lacoltan Bester (6 réceptions, 105 yards, 1 TD).

Sur la possession suivante, #3 Alabama dût se contenter d’un FG. #11 Oklahoma en profita alors pour prendre les devants 14-10 sur une réception de 8 yards du dynamique WR Jalen Saunders (5 réceptions, 75 yards, 2 TDs).

En début de 2ème quart-temps, QB A.J. McCarron réussit alors son « highlight » de la soirée avec une passe de 67 yards pour un TD de WR DeAndrew White (3 réceptions, 139 yards, 1 TD).

Mais les Sooners étaient prêts au combat et ils enchaînèrent alors 17 points consécutifs dont 2 passes de TD de 43 yards pour WR Jalen Saunders et de 13 yards pour son compère, WR Sterling Shepard (7 réceptions, 63 yards, 1 TD). Ces deux-là se sont transformés en véritable cauchemar pour un secondary du Crimson Tide bien loin du niveau des anciens CB Dre Kirkpatrick, CB Dee Milliner, S Robert Lester ou S Mark Barron…

Le score était alors de 31-17 pour #11 Oklahoma. Pour la 1ère fois de l’ère Nick Saban à #3 Alabama, le Crimson Tide accordait plus de 30 points en 1ère mi-temps. Ça commençait à sentir la surprise.

Pourtant, ce sont les joueurs de coach Nick Saban qui frappèrent les premiers en 2ème mi-temps grâce à un TD au sol de 43 yards du prometteur freshman RB Derrick Henry (8 courses, 100 yards, 1 TD). Le Crimson Tide semblait reprendre espoir jusqu’à ce que l’étincelant WR Sterling Shepard inscrive son 2ème TD de la soirée au début du 4ème quart-temps (38-24 pour Oklahoma).

Encore une fois, #3 Alabama ne s’avoua pas vaincu et RB Derrick Henry ramena le score à 38-31 suite à une « screen pass » conlue par une spectaculaire course de 61 yards.

Avec 7 points de retard, #3 Alabama pouvait encore espérer forcer la prolongation mais le sophomore LB Eric Striker parvint à se défaire de LT Arie Kouandijo et plaqua solidement QB A.J. McCarron qui commit alors un fumble. Le phénoménal DE Geneo Grissom (2 sacks, 2 fumbles récupérés, 1 TD), ancien tight-end repositionné en défense cette saison, récupéra le ballon et au terme d’un superbe effort, ce dernier réussit un TD de 8 yards qui scella définitivement le sort du match. Victoire 45-31 de #11 Oklahoma.

Pour l’emporter dans ce Sugar Bowl, les Sooners ont su parfaitement profiter des erreurs du Crimson Tide inscrivant 28 points sur les 5 turnovers commis par #3 Alabama (3 fumbles, 2 interceptions).

Avec ce succès, coach Bob Stoops devient le 1er et seul coach de l’Histoire à avoir remporté 4 bowls BCS et un BCS National Championship.

Trois semaines après une incroyable défaite lors de l’Iron Bowl contre #2 Auburn, le Crimson Tide de #3 Alabama termine la saison 2013 par deux revers.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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2 commentaires

2 Comments

  1. DOWN

    3 janvier 2014 at 10h15

    En voilà une qui fait plaisir ! Comme quoi rien n’est jamais joué d’avance.

    • DOWN

      3 janvier 2014 at 10h36

      Une prestation bien différente que la pâle copie rendue face à Texas en octobre. A noter: le réaction des cheerleeders lors du 2ème TD des Sooners 😉

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Nick Saban fait sauter la banque !

Le coach du Crimson Tide d’Alabama a accepté une prolongation de contrat à hauteur de 9.3 millions de $ de salaire moyen annuel ce qui en fait le coach de football le mieux payé au niveau universitaire.

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Crédit photo : SI

74.4 millions de $ sur 8 ans : c’est le contrat hallucinant que s’apprête à signer le légendaire coach des champions nationaux en titre. Du jamais vu.

Pour la 3ème année d’affilée, l’université Alabama vient de proposer à Nick Saban de prolonger son contrat d’un an. Dès que le Board of Trustees (conseil d’administration) aura validé et entériné cette proposition de contrat, le coach du Crimson Tide se verra ainsi assuré de garder son poste jusqu’au terme de la saison 2025.

L’an passé, Alabama avait déjà sorti le carnet de chèque en offrant un bonus de 4 millions de $ en plus d’un bonus de rétention de 400 000 $ qui s’ajoutaient à un salaire de base de 6.725 millions de $. Le coach du Crimson Tide a ainsi touché 11.1 millions de $ en 2017.

Avec un salaire de base de 7.5 millions de $ en 2018 auquel s’ajoute un bonus de rétention annuel de 800 000 $, Nick Saban touchera donc une somme de 8.3 millions de $ la saison prochaine faisant de lui le coach universitaire… et l’employé publique le mieux payé aux États-Unis. Chaque année, son salaire de base sera augmenté de 400 000 $ le portant ainsi à hauteur de 10.3 millions de $ en 2025 !

À titre de comparaison, le salaire d’Urban Meyer (Ohio State) sera de 7.6 millions de $ en 2018, celui de Jim Harbaugh (Michigan) de 7.5 millions de $. Jimbo Fisher vient de signer un contrat de 75 millions de $ sur 10 ans à Texas A&M mais les détails de la répartition de sa rémunération n’ont pas encore été communiquées.

« Notre famille est ravie d’accepter cette prolongation de contrat avec l’Université d’Alabama qui nous permettra de rester à Tuscaloosa jusqu’à la fin de ma carrière d’entraineur. Pour Terry et moi, la communauté de Tuscaloosa est désormais la nôtre, celle où notre famille entière a maintenant des racines profondes. Le futur nous remplit d’excitation. Ce nouveau contrat va nous permettre de continuer sur les succès que nous avons eu ici à Alabama, sûr et hors du terrain. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

Nick Saban débutera dans quelques semaines sa 12ème saison à la tête du programme de football de l’université Alabama. En 11 saisons, son bilan est exceptionnel : 127 victoires contre 20 défaites et 5 titres de champion national (2009, 2011, 2012, 2015, 2017). Durant son règne, Alabama a remporté 8 titres de champion de division SEC West et 5 titres de champion de conférence SEC.

Depuis son arrivée sur le campus de Tuscaloosa, 77 joueurs ont été draftés par des franchises de la NFL dont 26 au 1er tour.

Le coach d’Alabama a également remporté un titre de champion national à LSU en 2003. Il a également été nommé meilleur coach de la conférence SEC à 4 reprises (2003, 2008, 2009, 2016).

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Alabama-USC pour ouvrir la saison 2020

La rumeur courait de longue date mais c’est maintenant officiel : Alabama et USC donneront le coup d’envoi de la saison 2020 au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

C’est donc le 5 septembre 2020 à Jerry World que les deux mastodontes du College Football se retrouveront pour une revanche qui sent déjà la poudre.

Revanche. Car les Trojans de USC ont encore en travers de la gorge la déroute subie dans ce même stade à l’occasion de l’AdvoCare Classic, en septembre 2016. Ce jour-là, QB Jalen Hurts et le Crimson Tide avaient démoli les Trojans, 52-6.

Selon FBSchedules.com, Alabama sera considéré comme l’équipe jouant à domicile ce qui assure à la conférence SEC les droits de diffusion d’une rencontre retransmise donc par CBS ou ABC en primetime. Toujours selon FBSchedules.com, Alabama aurait touché 6 millions de $ en acceptant de participer à ce match revanche.

« C’est encore un match d’ouverture qui donnera l’opportunité à nos fans de vivre une expérience digne d’un bowl game. Nous avons joué d’incroyables matchs au AT&T Stadium lors des dernières années et je suis convaincu que cet AdvoCare Classic 2020 sera encore un succès. » – Greg Byrne, directeur athlétique de l’université Alabama.

Ce sera la 4ème apparition du Crimson Tide lors de l’AdvoCare Classic, connu récemment sous le nom de Cowboys Classic. Alabama avait battu Michigan (41-14) en 2012 et Wisconsin (35-17) en 2015.

USC et Alabama se sont rencontrés à 8 reprises dans l’Histoire des deux programmes. Le Crimson Tide mène la série 6-2.

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Une série de deux matchs aller-retour entre Alabama et Texas

Deux des programmes majeurs de l’élite du College Football s’affronteront à deux reprises en 2022 et 2023.

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Crédit photo : Getty Images

Douze ans après le BCS Championship Game 2010, Alabama et Texas s’affronteront dans une série de 2 matchs aller-retour organisés sur chacun des deux campus : à Austin (Texas) en 2022 et à Tuscaloosa (Alabama) la saison suivante !

Ce seront seulement les 10ème et 11ème match opposant ces deux mastodontes du Sud des États-Unis. Les Longhorns mènent la série par un bilan de 7-1-1. La seule victoire du Crimson Tide était donc la finale nationale 2010.

Avec cet ajout de Texas à son calendrier, Alabama connait désormais ses adversaires hors-conférence pour les six prochaines années : Louisville (2018), Duke (2019), USC (2020), Miami (2021) et Texas (2022 et 2023). On sait également le Crimson Tide affrontera Notre Dame à deux reprises en 2028 et 2029. Les séries aller-retour sont très rares depuis l’arrivée de coach Nick Saban sur le campus de Tuscaloosa (Alabama) puisque Alabama n’en a organisé qu’une seule, face à Penn State en 2010 et 2011.

Texas a également du beau monde à son calendrier dans les prochaines années puisque les Longhorns, actuellement au milieu d’une série face à USC et Maryland, seront opposés à LSU en 2019 et 2020 ainsi qu’à Michigan en 2024 et 2027. La série face à Ohio State, initialement prévue en 2022-23, a été décalée aux saisons 2025 et 2026.

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Le frère de Tua Tagovailoa annonce son engagement à… Alabama

Taulia Tagovailoa, le jeune frère du héros du dernier National Championship Game, s’est engagé envers le Crimson Tide d’Alabama.

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Crédit photo : 247Sports

Prospect 4 étoiles de la promotion 2019, Taulia Tagovailoa a suivi ses parents qui ont quitté leur île d’Hawaii natale pour déménager dans l’Alabama suite au recrutement de Tua Tagovailoa par coach Nick Saban en 2016.

Il joue actuellement pour le lycée de Thompson High School.

« Alabama est comme une maison pour moi. C’est proche de chez moi et de ma famille. Et la famille est la chose la plus importante pour moi. Ça devrait être le fun d’aller à l’université avec mon frère et d’être en colocation. Je sais que ma famille aime ça, donc je suis heureux de pouvoir jouer ensemble. » – Taulia Tagovailoa, futur quarterback du Crimson Tide d’Alabama.

Certes, Taulia ne bénéficie pas du statut de superstar annoncé qu’avait son frère à son arrivée à Tuscaloosa (Alabama) mais il reste toutefois l’un des meilleurs quarterbacks pro-style du recrutement 2019 (#6 QB pro-style, #204 National selon 247Sports).

Les deux frères ont clairement un style de jeu différent. Tua est davantage un coureur ce qui en fait l’un des quarterbacks dual-threat les plus dangereux du pays actuellement. Son frère, Taulia, a un style drop-back plus classique.

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