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Oklahoma Sooners

Oklahoma 45, Texas 40

Malgré un total de quatre turnovers dans ce match, les Sooners de #20 Oklahoma remportent l’édition 2016 du Red River Showdown sur le score de 45-40 face à leurs rivaux du Sud de la rivière rouge, les Longhorns de Texas.

Les Sooners ont pourtant semblé tout fait pour perdre ce match, notamment en première mi-temps, mais les Longhorns n’ont pas su profiter des erreurs des joueurs de coach Bob Stoops et ils sont tombés sur un fantastique WR Dede Westbrook (10 réceptions, 232 yards, 3 TD), auteur de 3 TD longue distance dans ce match, et sur un efficace RB Samaje Perine (35 courses, 214 yards, 2 TD). Avec ses 232 yards sur réception, le receveur des Sooners établit un nouveau record de l’université Oklahoma.

Après une première mi-temps tendue et serrée (14-13 pour Oklahoma), on a eu droit à une véritable explosion offensive dans les deux derniers quart-temps. #20 Oklahoma (3-2, 2-0 Big 12) a notamment inscrit des points lors de six possessions consécutives entre la fin de la première mi-temps et leur dernier drive du match (5 TD et 1 FG).

Alors qu’il avait pris les rênes de la défense en écartant son coordinateur défensif en début de semaine, coach Charlie Strong n’a pas fait mieux que son prédécesseur : #20 Oklahoma a réussit un total de 672 yards offensifs, la 5ème plus mauvaise performance de l’Histoire du programme d’Austin (Texas).

Le film du match

Sans inspiration, les deux attaques n’ont pas montré grand chose dans les 10 premières minutes, K Austin Seibert manquant un FG de 49 yards sur la première possession de #20 Oklahoma tandis que Texas dût se contenter d’un FG de K Trent Domingue pour ouvrir le score de ce match alors que les Longhorns auraient pu prendre le large suite à deux interceptions de SS Dylan Haines réussies dans les 9 premières minutes, la seconde étant cependant entachée d’une interférence de passe évidente sur WR Geno Lewis que les arbitres ont ignorée.

A l’inverse de leurs adversaires, les Sooners vont immédiatement capitaliser sur une erreur des Longhorns. Juste après un fumble de RB D’Onta Foreman (25 courses, 159 yards, 2 TD) profondément dans le camp de Texas, RB Samaje Perine ouvrit le compteur de #10 Oklahoma sur une course tout en force de 2 yards (7-3 Oklahoma). Les Longhorns ne tardèrent pas à répliquer grâce, encore une fois, à l’aide des Sooners. Deux pénalités de 15 yards consécutives leur donnèrent le ballon en excellente position et RB D’Onta Foreman conclut ce drive par une course en force de 2 yards (10-7 Texas).

En début de 2ème quart-temps, les Sooners parvinrent enfin à développer un jeu plus rythmée jusqu’à ce que RB Joe Mixon (16 courses, 48 yards) commette un fumble récupéré par DL Poona Ford. Il s’agissait alors du 3ème turnover des Sooners dans les 20 premières minutes. L’effet Charlie Strong ? Mais encore une fois, les texans ne profitèrent pas de cette opportunité et durent encore se séparer du ballon via un punt.

Heureux de n’être menés que de 3 points, les Sooners réussirent alors le coup d’éclat de cette première mi-temps lorsque QB Baker Mayfield (22/31, 390 yards, 3 TD, 2 INT et 20 yards au sol, 1 TD) trouva WR Dede Westbrook pour un TD longue distance de 71 yards ! Boom ! A 1:09 de la fin de ces 30 premières minutes, #10 Oklahoma repassait devant 14-10. Le score sera finalement de 14-13 à la pause lorsque K Trent Domingue inscrit son 2ème FG de l’après-midi sur le dernier jeu de ce 2ème quart-temps.

Dès le retour des deux équipes sur le terrain du Cotton Bowl, on bascula dans une autre dimension avec quatre TD de plus de 40 yards réussis en 8 minutes. Sur le premier drive de Texas de cette 2ème mi-temps, QB Shane Buechele (19/36, 245 yards, 3 TD, 1 INT) trouva WR Devin Duvernay (3 réceptions, 81 yards, 1 TD) pour une TD sur réception de 63 yards, puis QB Baker Mayfield répliqua immédiatement en se connectant une 2ème fois avec WR Dede Westbrook pour un TD de 42 yards (21-20 Oklahoma). Et on ne s’arrêta pas là : sur la possession suivante, QB Shane Buechele tenta encore une longue passe, cette fois-ci pour WR Dorian Leonard qui brula son défenseur pour un TD sur réception de 45 yards. Texas repassait devant, 28-21.

Mais il était dit que ce 3ème quart-temps serait démoniaque. Sans paniquer, les Sooners remontèrent le ballon sur 85 yards avec notamment une réception de 51 yards de WR Dehu Green et QB Baker Mayfield conclut lui-même ce drive avec un TD au sol de 4 yards (27-21 Oklahoma). Et le quarterback vedette des Sooners frappa encore 2:30 plus tard en trouvant WR Dede Westbrook pour une courte passe que le receveur senior transforma en un TD de 47 yards ! #20 Oklahoma prenait le large 35-27 à la fin d’un 3ème quart-temps complètement fou. Les joueurs de coach Bob Stoops ajoutèrent même un 3ème TD d’affilée sur une course de 3 yards de RB Samaje Perine au terme d’un long drive de plus de 6 minutes (42-27 Oklahoma).

#20 Oklahoma avait alors le match en main d’autant plus que les Sooners parvinrent à mener deux longs drives dans le 4ème quart-temps dont l’un conclu par un FG de K Austin Seibert. Toutefois, les Longhorns n’abandonnèrent pas : un TD de 10 yards sur réception de WR Armanti Foreman, puis un TD au sol de 22 yards de RB D’Onta Foreman permit à Texas de rester dans le match avec un retard de 5 points seulement. Finalement, la défense des Sooners termina le travail permettant au programme de Norman (Oklahoma) de prendre sa revanche après sa défaite surprise de la saison dernière.

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