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Arizona State Sun Devils

Sun Bowl 2014 : Arizona State 36, Duke 31

Au terme d’un match disputé jusqu’au bout par deux équipes très bien préparées, les Sun Devils de #15 Arizona State remportent le Sun Bowl 2014 face aux Blue Devils de Duke sur le score de 36-31.

Au terme d’un match disputé jusqu’au bout par deux équipes très bien préparées, les Sun Devils de #15 Arizona State remportent le Sun Bowl 2014 face à d’autres diables, les Blue Devils de Duke, sur le score de 36-31.

Plus en jambe que Duke (9-4) lors des 25 premières minutes, #15 Arizona State (10-3) débuta pied au plancher la rencontre et c’est logiquement que les Sun Devils prirent une avance 20-3 suite à deux TDs au sol du freshman RB Demario Richard (7 courses, 41 yards, 2 TDs et 5 réceptions, 22 yards, 2 TDs), le joueur du match, et à deux FGs de K Zane Gonzalez contre un petit FG de K Ross Martin. Les Sun Devils semblaient alors partis pour une petite promenade.

Mais c’était sans compter sur les combatifs Blue Devils qui adaptèrent leur playbook offensif avec plusieurs screen passes dévastatrices pour contrer la défense parfois trop agressives de #15 Arizona State. WR Shaquille Powell (3 réceptions, 52 yards, 1 TD) sur une réception de 14 yards et l’explosif WR Jamison Crowder (7 réceptions, 102 yards) sur un imparable retour de punt de 68 yards ramenèrent le score à 20-17 à la mi-temps.

Le 3ème TD du match de RB Demario Richard suivi du 3ème FG de K Zane Gonzalez portèrent le score à 30-17 en faveur de #15 Arizona State mais, encore une fois, Duke n’abdiqua pas et deux trick plays parfaitement exécutés dont une passe de TD de WR Jamison Crowder pour WR Isaac Blakeney donnèrent une avance de 31-30 à des Blue Devils qui semblaient avoir pris le momentum.

Cela ne durera pas longtemps. Sur le kickoff suivant, le freshman RB Kalen Ballage réussit un phénoménal retour de 96 yards ! Quelques instants plus tard, RB Demario Richard inscrit son 4ème TD de la rencontre suite à une passe de 4 yards de QB Taylor Kelly (24/34, 240 yards, 2 TDs) pour redonner les devants 36-31 à #15 Arizona State à 4:45 de la fin du match.

Duke eût l’opportunité de l’emporter sur un dernier drive mais QB Anthony Boone (15/31, 193 yards, 2 TDs, 1 INT), qui avait pourtant superbement remonté le terrain avec ses passes précises, se fit intercepter par DB Kweishi Brown à 0:45 du terme de ce Sun Bowl passionnant finalement remporté par les Sun Devils, 36-31.

Avec ce succès, #15 Arizona State atteint le plateau des 10 victoires deux années consécutivement pour la première depuuis 1973. Avec 28 victoires en 3 saisons, coach Todd Graham réussit les meilleures 3 premières saisons d’un coach des Sun Devils. A noter qu’il s’agissait du dernier match du junior WR Jaelen Strong (7 réceptions, 103 yards) qui a annoncé son départ pour la NFL en 2015.

Pour Duke, la disette continue. Les Blue Devils n’ont plus remporté de bowl depuis… 1961 !

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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