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Arizona State Sun Devils

Sun Bowl 2014 : Arizona State 36, Duke 31

Au terme d’un match disputé jusqu’au bout par deux équipes très bien préparées, les Sun Devils de #15 Arizona State remportent le Sun Bowl 2014 face aux Blue Devils de Duke sur le score de 36-31.

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Au terme d’un match disputé jusqu’au bout par deux équipes très bien préparées, les Sun Devils de #15 Arizona State remportent le Sun Bowl 2014 face à d’autres diables, les Blue Devils de Duke, sur le score de 36-31.

Plus en jambe que Duke (9-4) lors des 25 premières minutes, #15 Arizona State (10-3) débuta pied au plancher la rencontre et c’est logiquement que les Sun Devils prirent une avance 20-3 suite à deux TDs au sol du freshman RB Demario Richard (7 courses, 41 yards, 2 TDs et 5 réceptions, 22 yards, 2 TDs), le joueur du match, et à deux FGs de K Zane Gonzalez contre un petit FG de K Ross Martin. Les Sun Devils semblaient alors partis pour une petite promenade.

Mais c’était sans compter sur les combatifs Blue Devils qui adaptèrent leur playbook offensif avec plusieurs screen passes dévastatrices pour contrer la défense parfois trop agressives de #15 Arizona State. WR Shaquille Powell (3 réceptions, 52 yards, 1 TD) sur une réception de 14 yards et l’explosif WR Jamison Crowder (7 réceptions, 102 yards) sur un imparable retour de punt de 68 yards ramenèrent le score à 20-17 à la mi-temps.

Le 3ème TD du match de RB Demario Richard suivi du 3ème FG de K Zane Gonzalez portèrent le score à 30-17 en faveur de #15 Arizona State mais, encore une fois, Duke n’abdiqua pas et deux trick plays parfaitement exécutés dont une passe de TD de WR Jamison Crowder pour WR Isaac Blakeney donnèrent une avance de 31-30 à des Blue Devils qui semblaient avoir pris le momentum.

Cela ne durera pas longtemps. Sur le kickoff suivant, le freshman RB Kalen Ballage réussit un phénoménal retour de 96 yards ! Quelques instants plus tard, RB Demario Richard inscrit son 4ème TD de la rencontre suite à une passe de 4 yards de QB Taylor Kelly (24/34, 240 yards, 2 TDs) pour redonner les devants 36-31 à #15 Arizona State à 4:45 de la fin du match.

Duke eût l’opportunité de l’emporter sur un dernier drive mais QB Anthony Boone (15/31, 193 yards, 2 TDs, 1 INT), qui avait pourtant superbement remonté le terrain avec ses passes précises, se fit intercepter par DB Kweishi Brown à 0:45 du terme de ce Sun Bowl passionnant finalement remporté par les Sun Devils, 36-31.

Avec ce succès, #15 Arizona State atteint le plateau des 10 victoires deux années consécutivement pour la première depuuis 1973. Avec 28 victoires en 3 saisons, coach Todd Graham réussit les meilleures 3 premières saisons d’un coach des Sun Devils. A noter qu’il s’agissait du dernier match du junior WR Jaelen Strong (7 réceptions, 103 yards) qui a annoncé son départ pour la NFL en 2015.

Pour Duke, la disette continue. Les Blue Devils n’ont plus remporté de bowl depuis… 1961 !

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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QB Blake Barnett éligible à Arizona State dès le match d’ouverture

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Crédit photo : Jerome Miron, USA Today Sports

Excellente nouvelle pour les Sun Devils d’Arizona State : l’ancienne recrue 5 étoiles d’Alabama, récemment transféré sur le campus de Tempe (Arizona), a obtenu son éligibilité pour jouer dès le premier match de la saison 2017 contre New Mexico State.

QB Blake Barnett a quitté le programme d’Alabama le 28 septembre 2016 après avoir participé à 4 matchs du Crimson Tide. Il a alors rejoint Palomar College au niveau Junior College avant de s’engager à Arizona State en décembre dernier.

Les règlements NCAA imposant un an d’inéligibilité pour les étudiants-athlètes transférés, son retour sur les terrains de football devait, à priori, intervenir qu’à partir du 5ème match de la saison 2017 des Sun Devils. La NCAA a décidé d’accepter sa demande de dérogation et l’ancien quarterback du Crimson Tide pourra jouer dès septembre prochain. Il lui reste trois années d’éligibilité au niveau NCAA.

Considéré comme le meilleur pocket passer du recrutement 2015, QB Blake Barnett a été « redshirté » lors de sa première année sur le campus de Tuscaloosa (Alabama) avant d’être titularisé lors du premier match de la saison 2016 face à USC. Remplacé par QB Jalen Hurts après quelques possessions face aux Trojans, il n’a plus rejoué par la suite ce qui l’a incité à demander un transfert.

Les Sun Devils se retrouvent ainsi avec trois prétendants au poste de quarterback titulaire. En plus de QB Blake Barnett et QB Manny Wilkins, le titulaire en 2016, Arizona State compte également dans ses rangs le 4ème meilleur quarterback du recrutement 2015, le redshirt sophomore QB Brady White.

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Les Sun Devils d’Arizona State sont-ils toujours des tricheurs ?

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Crédit photo : AP Photo/Ross D. Franklin

Pour la 3ème fois en deux saisons, coach Todd Graham et les Sun Devils d’Arizona State viennent d’être accusés de voler les signaux de leurs adversaires. #SignalGate

Dernier en date : coach Mike Leach de Washington State. Lors d’une rencontre avec les medias organisée lundi 17 octobre, le coach des Cougars a directement visé le coach des Sun Devils à une semaine d’un déplacement de Washington State à Arizona State indiquant que rien n’avait changé depuis l’an dernier.

Mike Leach avait déjà évoqué des tricheries de la part du programme de Tempe (Arizona) lors de la saison passée demandant même l’ouverture d’une enquête.

Rappel des faits : en 2015, coach Todd Graham avait été visé par une controverse suite à la révélation d’une pratique qui consistait à filmer les sidelines afin de subtiliser les signaux adverses. Une pratique autorisée par les règlements de la conférence Pac-12 mais totalement immorale et particulièrement anti-sportive.

Plusieurs joueurs d’Utah et d’Oregon s’étaient plaints de ces pratiques au cours de la dernière saison. Les Ducks d’Oregon avaient même protesté en utilisant des draps blancs pour cacher leurs signaux lors de leur match face à Arizona State.

Cette année, le coach des Cougars évoque même l’existence d’un « centre de commande » au Sun Devil Stadium avec micros et cameras pour espionner et écouter les quarterbacks adverses.

Pas très fair play, les Sun Devils…

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Record NCAA pour K Zane Gonzalez

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En réussissant son 89 FG en carrière, le senior K Zane Gonzalez des Sun Devils d’Arizona State a établi un nouveau record NCAA battant au passage l’ancien record détenu par K Justin Hopkins (ex-Florida State).

K Zane Gonzalez a battu ce record sur un FG de 46 yards réussi face à UCLA.

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Les 8 TD de RB Kalen Ballage réussis face à Texas Tech

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