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Oklahoma Sooners

Coach Bob Stoops prend sa retraite !

Le coordinateur offensif Lincoln Riley est nommé head coach des Sooners d’Oklahoma et devient le plus jeune coach des programmes du Power Five

Credit photo : Jamie Squire/Getty Images

Coach Bob Stoops prend sa retraite !

Coup de théâtre sur le campus de Norman (Oklahoma) : à 56 ans et après 18 saisons à la tête des Sooners d’Oklahoma, le légendaire Bob Stoops a pris tout le monde par surprise en prenant la décision inattendue de partir à la retraite !

Il reste dans le giron des Sooners comme assistant spécial du directeur athlétique Joe Castiglione.

C’est donc une légende du coaching qui quitte le monde du College Football : en 18 saisons avec les Sooners, Bob Stoops possède un formidable bilan de 190-48 et a remporté 10 titres de champion de conférence Big 12 en plus d’un sacre national en 2000 lors du BCS Championship Game 2001 gagné face à Florida State.

Durant son règne, les Sooners ont terminé à 5 reprises dans le Top 5 final.

Honoré par 6 trophées de meilleur coach de l’année dans la conférence Big 12, Bob Stoops est tout simplement le coach le plus victorieux du mythique programme d’Oklahoma.

Le timing surprenant de cette annonce n’est pas sans avoir créé une bombe dans le milieu du College Football mais Bob Stoops, reconnu comme un homme proche de sa famille, a récemment fait l’acquisition d’une maison de 2.25 millions de $ dans la région de Chicago laissant ainsi penser que cette décision était en gestation depuis plusieurs semaines.

Ancien defensive back des Hawkeyes d’Iowa de 1979 à 1982, Bob Stoops a commencé sa carrière de coach comme graduate assistant à Iowa avant d’obtenir le poste de coach du secondary à Kansas State en 1989. Promu co-coordinateur défensif des Wildcats en 1991, il a ensuite rejoint le coaching staff de coach Steve Spurrier à Florida, en 1996, toujours comme coordinateur défensif, après le Fiesta Bowl perdu par les Gators face aux Cornhuskers de Nebraska sur le score de 62-24.

L’année suivante, Florida s’offra son premier titre de champion national au terme d’un Sugar Bowl remporté 52-20 face au rival, Florida State, avant que Bob Stoops accepte l’offre d’Oklahoma de devenir le head coach des Sooners en 1999, à 39 ans.

« Après 18 ans passées à l’université Oklahoma, j’ai décidé de démissionner de mon poste de head coach. Je comprends qu’il y a eu des spéculations concernant ma santé. Ma santé n’a pas été le facteur décisif dans cette décision et je n’ai eu aucun problème qui aurait pu m’empêcher de coacher » – Bob Stoops, ex-coach d’Oklahoma.

A son arrivée sur le campus de Norman, les Sooners n’avaient plus connu de saison positive depuis 5 ans. Dès sa première année, Bob Stoops transforma le programme en un prétendant au titre de conférence Big 12, Oklahoma terminant avec une fiche de 7-5, avant de renverser le monde du College Football, en 2000, avec un inattendu titre de champion national.

Les Sooners sont retournés trois fois en finale nationale s’inclinant à trois reprises face à LSU (2003), USC (2004) et Florida (2008) ce qui a valu à Bob Stoops la réputation de toujours craquer dans les grands matchs.

En 18 saisons, coach Bob Stoops a atteint le plateau des 10 victoires à 14 reprises qui lui ont notamment permis de s’assurer trois titres consécutifs de champion de conférence Big 12 de 2006 à 2008 et deux autres titres consécutifs en 2015 et 2016.

« Je suis tellement reconnaissant que ma carrière à Oklahoma ait été marquée par le leadership du président David Boren et du directeur athlétique Joe Castiglione. C’est extrêmement rare, au niveau des sports universitaires, de ne pas connaitre de changement de leadership sur une période de près de 20 ans. J’ai toujours apprécié la façon dont ils m’ont encouragé personnellement tout comme le programme. Ils ont tous les deux joué un rôle énorme dans nos succès » – Bob Stoops, ex-coach d’Oklahoma.

A 33 ans, le coordinateur offensif Lincoln Riley a donc accepté de prendre la succession de Bob Stoops un mois après avoir conclu une prolongation de contrat de 3 ans avec un salaire de 1.3 millions de $ annuel à la clé.

Lincoln Riley, qui a remporté le Broyles Award 2015 récompensant le meilleur assistant coach du pays, est considéré comme l’un des plus prometteurs head coachs du pays. Convoité par plusieurs programmes en fin de saison dernière, il avait choisi en mai dernier de prolonger son contrat à Oklahoma jusqu’en 2020.

Si cette nomination nécessitera probablement un certain ajustement pour les Sooners, son excellente collaboration avec le senior QB Baker Mayfield l’an dernier devrait permettre au programme de Norman de conserver son statut parmi les favoris pour le titre de champion de conférence Big 12 et pour une place en College Football Playoff.

Cette retraite inattendue de Bob Stoops fait donc de Kirk Ferentz (Iowa) le coach avec la plus longue longévité à la tête d’un programme de l’élite du College Football.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

2 Commentaires

2 Comments

  1. Nicolas

    8 juin 2017 à 08h25

    Je suis sur le cul…

  2. Tom

    10 juin 2017 à 13h29

    Renversant !

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