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Coach Bob Stoops prend sa retraite !

Le coordinateur offensif Lincoln Riley est nommé head coach des Sooners d’Oklahoma et devient le plus jeune coach des programmes du Power Five

Credit photo : Jamie Squire/Getty Images

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Coup de théâtre sur le campus de Norman (Oklahoma) : à 56 ans et après 18 saisons à la tête des Sooners d’Oklahoma, le légendaire Bob Stoops a pris tout le monde par surprise en prenant la décision inattendue de partir à la retraite !

Il reste dans le giron des Sooners comme assistant spécial du directeur athlétique Joe Castiglione.

C’est donc une légende du coaching qui quitte le monde du College Football : en 18 saisons avec les Sooners, Bob Stoops possède un formidable bilan de 190-48 et a remporté 10 titres de champion de conférence Big 12 en plus d’un sacre national en 2000 lors du BCS Championship Game 2001 gagné face à Florida State.

Durant son règne, les Sooners ont terminé à 5 reprises dans le Top 5 final.

Honoré par 6 trophées de meilleur coach de l’année dans la conférence Big 12, Bob Stoops est tout simplement le coach le plus victorieux du mythique programme d’Oklahoma.

Le timing surprenant de cette annonce n’est pas sans avoir créé une bombe dans le milieu du College Football mais Bob Stoops, reconnu comme un homme proche de sa famille, a récemment fait l’acquisition d’une maison de 2.25 millions de $ dans la région de Chicago laissant ainsi penser que cette décision était en gestation depuis plusieurs semaines.

Ancien defensive back des Hawkeyes d’Iowa de 1979 à 1982, Bob Stoops a commencé sa carrière de coach comme graduate assistant à Iowa avant d’obtenir le poste de coach du secondary à Kansas State en 1989. Promu co-coordinateur défensif des Wildcats en 1991, il a ensuite rejoint le coaching staff de coach Steve Spurrier à Florida, en 1996, toujours comme coordinateur défensif, après le Fiesta Bowl perdu par les Gators face aux Cornhuskers de Nebraska sur le score de 62-24.

L’année suivante, Florida s’offra son premier titre de champion national au terme d’un Sugar Bowl remporté 52-20 face au rival, Florida State, avant que Bob Stoops accepte l’offre d’Oklahoma de devenir le head coach des Sooners en 1999, à 39 ans.

« Après 18 ans passées à l’université Oklahoma, j’ai décidé de démissionner de mon poste de head coach. Je comprends qu’il y a eu des spéculations concernant ma santé. Ma santé n’a pas été le facteur décisif dans cette décision et je n’ai eu aucun problème qui aurait pu m’empêcher de coacher » – Bob Stoops, ex-coach d’Oklahoma.

A son arrivée sur le campus de Norman, les Sooners n’avaient plus connu de saison positive depuis 5 ans. Dès sa première année, Bob Stoops transforma le programme en un prétendant au titre de conférence Big 12, Oklahoma terminant avec une fiche de 7-5, avant de renverser le monde du College Football, en 2000, avec un inattendu titre de champion national.

Les Sooners sont retournés trois fois en finale nationale s’inclinant à trois reprises face à LSU (2003), USC (2004) et Florida (2008) ce qui a valu à Bob Stoops la réputation de toujours craquer dans les grands matchs.

En 18 saisons, coach Bob Stoops a atteint le plateau des 10 victoires à 14 reprises qui lui ont notamment permis de s’assurer trois titres consécutifs de champion de conférence Big 12 de 2006 à 2008 et deux autres titres consécutifs en 2015 et 2016.

« Je suis tellement reconnaissant que ma carrière à Oklahoma ait été marquée par le leadership du président David Boren et du directeur athlétique Joe Castiglione. C’est extrêmement rare, au niveau des sports universitaires, de ne pas connaitre de changement de leadership sur une période de près de 20 ans. J’ai toujours apprécié la façon dont ils m’ont encouragé personnellement tout comme le programme. Ils ont tous les deux joué un rôle énorme dans nos succès » – Bob Stoops, ex-coach d’Oklahoma.

A 33 ans, le coordinateur offensif Lincoln Riley a donc accepté de prendre la succession de Bob Stoops un mois après avoir conclu une prolongation de contrat de 3 ans avec un salaire de 1.3 millions de $ annuel à la clé.

Lincoln Riley, qui a remporté le Broyles Award 2015 récompensant le meilleur assistant coach du pays, est considéré comme l’un des plus prometteurs head coachs du pays. Convoité par plusieurs programmes en fin de saison dernière, il avait choisi en mai dernier de prolonger son contrat à Oklahoma jusqu’en 2020.

Si cette nomination nécessitera probablement un certain ajustement pour les Sooners, son excellente collaboration avec le senior QB Baker Mayfield l’an dernier devrait permettre au programme de Norman de conserver son statut parmi les favoris pour le titre de champion de conférence Big 12 et pour une place en College Football Playoff.

Cette retraite inattendue de Bob Stoops fait donc de Kirk Ferentz (Iowa) le coach avec la plus longue longévité à la tête d’un programme de l’élite du College Football.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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2 commentaires

2 Comments

  1. Nicolas

    8 juin 2017 at 08h25

    Je suis sur le cul…

  2. Tom

    10 juin 2017 at 13h29

    Renversant !

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Oklahoma perd CB Tre Norwood pour toute la saison 2019

Le defensive back des Sooners s’est blessé au genou lors d’un practice du Fall Camp des champions de Big 12 en titre.

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Très mauvaise nouvelle pour Oklahoma qui perd donc un titulaire régulier et dont l’expérience devait apporter aux jeunes pousses d’un backfield défensif décrié l’an dernier.

« Il va manquer l’intégralité de la saison. C’est dur, vraiment dur pour lui et notre équipe. Il nous apporte tellement. Sa polyvalence lui permet de jouer à plusieurs positions sur le terrain. Il va nous manquer en défense mais aussi sur les équipes spéciales. Mais ça fait partie de notre sport. Nous avons déjà plusieurs blessés. C’est aussi pour ça que nous travaillons toute l’année pour le recrutement afin d’avoir des joueurs talentueux prêts à assumer leurs responsabilités » – Lincoln Riley, coach des Sooners d’Oklahoma.

CB Tre Norwood a été titularisé à 14 reprises la saison dernière totalisant 58 plaquages (5ème de l’équipe) dont 1 sack. Il a également réussi 1 interception et défendu 5 passes.

Son absence aura un impact majeur sur la défense d’Oklahoma notamment au poste de nickelback. Du coup, le sophomore CB Brandon « Bookie » Radley-Hines sera lancé dans le grand bain après une saison 2018 en demi-teinte.

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Jalen Hurts transféré d’Alabama à Oklahoma

L’ancien quarterback titulaire du Crimson Tide d’Alabama rejoint un programme dont sont issus les deux derniers vainqueurs du trophée Heisman.

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Crédit photo : Michael Reaves/Getty Images

Le junior QB Jalen Hurts a annoncé sur The Players’ Tribune qu’il quitte le Crimson Tide d’Alabama via un grad transfer pour jouer sa dernière saison d’éligibilité au niveau NCAA avec les Sooners d’Oklahoma.

En tant qu’étudiant-athlète déjà diplômé, il sera autorisé à jouer pour les Sooners dès septembre 2019 héritant probablement du poste de quarterback titulaire laissé vacant suite au départ de Kyler Murray.

QB Jalen Hurts reprend donc en main une attaque d’Oklahoma dirigée ces deux dernières années par deux vainqueurs du trophée Heisman, QB Baker Mayfield et QB Kyler Murray.

L’ancien quarterback titulaire du Crimson Tide rejoint le campus de Norman (Oklahoma) après trois ans passés à Tuscaloosa (Alabama). Arrivé en 2016 à Alabama, il a gagné le poste de titulaire dès sa première saison malgré la présence de prometteurs quarterbacks comme Blake Barnett, Cooper Bateman et David Cornwell.

Il a été nommé Meilleur Joueur Offensif de la conférence SEC dès sa saison true freshman menant son équipe jusqu’au National Championship Game (perdu face à Clemson).

Le tournant de sa carrière à Alabama s’est produit en finale nationale 2018 lorsqu’il a laissé sa place à QB Tua Tagovailoa à la mi-temps du match face à Georgia finalement remporté par le Crimson Tide. Il est alors devenu le backup du quarterback hawaiien restant pourtant dans l’effectif d’Alabama en 2018.

QB Jalen Hurts a d’ailleurs joué un rôle important dans le parcours du Crimson Tide la saison dernière en prenant le relais d’un QB Tua Tagovailoa blessé lors de la finale de conférence SEC et marquant 2 TD face aux Bulldogs de Georgia. Il est ainsi devenu une légende sur le campus de Tuscaloosa.

En 42 matchs joués sous le maillot du Crimson Tide, il a réussi 5626 yards à la passe pour 48 TD et 12 interceptions. Il a également inscrit 23 TD au sol.

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Oklahoma se sépare de son coordinateur défensif Mike Stoops

Au lendemain de la défaite 48-45 face aux Longhorns de #9 Texas, les Sooners de #11 Oklahoma et le coordinateur défensif très contesté depuis plusieurs mois ont décidé de se séparer.

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Mike Stoops n’aura donc pas survécu au naufrage de la défense des Sooners face aux Longhorns. 48 points encaissés. Jamais dans l’Histoire du Red River Showdown (113 matchs), Oklahoma n’avait accordé autant de points.

Selon une information révélée par thefootballbrainiacs.com et confirmée par plusieurs sources concordantes, Mike Stoops n’est donc plus le responsable de la défense des Sooners. On ne sait pas encore s’il s’agit d’une démission ou d’un renvoi.

Frère de l’ancien coach de légende des Sooners, Bob Stoops, et de l’actuel coach de Kentucky, Mark Stoops, le futur ex-coordinateur défensif était en poste depuis 2012 après un premier passage à Oklahoma entre 1999 et 2003, déjà comme responsable de la défense. Il a été coach principal des Wildcats d’Arizona entre 2004 et 2011.

Démission ou renvoi, peu importe. Il devenait évident que Mike Stoops ne pouvait plus rester en poste tant les Sooners ont souffert défensivement depuis plusieurs saisons. Classé 80ème du pays en 2016 et 82ème du pays en 2017 pour le nombre de yards accordés par jeu, Oklahoma n’a finalement survécu que par les exploits répétés de QB Baker Mayfield et de QB Kyler Murray.

Les statistiques défensives des Sooners depuis l’arrivée de Mike Stoops à la barre de la défense parlent d’elles-mêmes :

Source : SI

Les Sooners sont actuellement classés 98ème du pays sur les 3ème tentatives (42.4%). Dans la red zone, c’est encore pire : lorsqu’ils sont entrés dans leurs 20 derniers yards, les adversaires d’Oklahoma ont inscrit des points à un taux de… 100% dont 85.7% de touchdowns accordés (#124 du pays à égalité avec Rice et UAB). Inacceptable pour une équipe qui vise le titre national.

Oklahoma a maintenu ses adversaires à moins de 28 points lors des quatre premiers matchs mais les 33 accordés à Baylor il y a deux semaines et les 48 à Texas ont fait tâche. Et ce n’est pas la première fois cette saison que Mike Stoops est pointé du doigt.

Iowa State a réussi 360 yards dans les airs en week 3 avant qu’Army ne marche littéralement sur les Sooners avec 339 yards réussis au sol en week 4. Dans la défaite 66-33 face à Baylor, les Bears avaient accumulé un total de 493 yards.

Et on n’oublie pas que les Bulldogs de Georgia avaient inscrits 24 points consécutifs, le 1er janvier dernier, lors du Rose Bowl dans le cadre de la demi-finale nationale.

La prestation défensif du programme de Norman face aux Longhorns ne pouvait être ignorée d’autant plus qu’elle exclut quasiment les Sooners de la lutte pour une place en playoffs.

L’université Oklahoma n’a pas encore confirmé cette information mais plusieurs joueurs des Sooners ont souhaité remercier Mike Stoops pour ce qu’il a fait pour eux ces dernières années.

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Kyler Murray nommé quarterback titulaire à Oklahoma

Le quarterback junior a été préféré au sophomore QB Austin Kendall.

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Crédit photo : AP

Le coach des Sooners, Lincoln Riley, a pris sa décision : le junior Kyler Murray sera titularisé pour le premier match de la saison 2018 d’Oklahoma face aux Owls de Florida Atlantic.

QB Kyler Murray sera donc le successeur du vainqueur du trophée Heisman 2017 et #1 de la draft NFL 2018, QB Baker Mayfield.

« Kyler a fait de l’excellent travail durant le camp. Entre Austin et lui, ce fût une compétition intense qui aura duré plus longtemps que nous nous attendions en raison de leur excellent niveau de jeu. Peu de facteurs ont fait la différence entre les deux mais sur l’ensemble, Kyler était légèrement en avance. » – Lincoln Riley, coach principal des Sooners d’Oklahoma.

En tant que backup de Baker Mayfield, QB Kyler Murray a réussi 18 de ses 21 passes tentées en 2017 pour un total de 359 yards et 3 TD. Il a également été titularisé face à West Virginia en raison de la suspension de Baker Mayfield. Sur son premier snap, il exécuta une course de 66 yards qui permit aux Sooners d’être en excellente position sur le terrain et d’inscrire un TD sur le jeu suivant.

Recruté initialement par les Aggies de Texas A&M, cet ancien prospect 5-étoiles a réécrit les livres d’Histoire au niveau des lycées Texans après avoir remporté trois titres de champion de l’État avec un bilan de 42 victoires pour 0 défaite à la tête du lycée d’Allen. Il est également devenu le premier lycéen à participer au Under Armour All-America Game (All-Star Game) en football et en baseball.

En 2015, il a été titularisé à 3 reprises en 8 matchs joués avec les Aggies pour un total de 1021 yards, 5 TD et 7 INT. Il a finalement été transféré à Oklahoma en 2016 avant d’être le backup de QB Baker Mayfield en 2017.

Pour rappel, il a été drafté au 9ème rang par les Athletics d’Oakland lors de la draft MLB 2018. Joueur de champ centre, il a déjà signé un contrat comprenant un bonus à la signature de 4.6 millions de $. L’agent de QB Kyler Murray, Scott Boras, a déjà indiqué que la saison 2018 serait sa dernière avec les Sooners avant qu’il se concentre sur sa carrière de joueur de baseball.

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