Suivez-nous

Spring Practices

Les Spartans de Michigan State peuvent-ils rebondir dès 2017 ?

Un cauchemar à oublier au plus vite. Un an après une participation au College Football Playoff, les Spartans de Michigan State ont vécu une saison 2016 infernale avec un total de trois victoires dont une seule en match de conférence.

Publié

le

Un cauchemar à oublier au plus vite. Un an après une participation au College Football Playoff, les Spartans de Michigan State ont vécu une saison 2016 infernale avec un total de trois victoires dont une seule en match de conférence.

Seuls les Scarlet Knight de Rutgers ont fait moins bien dans la Big Ten. Un cauchemar on vous dit. Finalement, les Spartans ne se sont jamais vraiment remis de la défaite 31-0 subie face à Alabama en demi-finale des playoffs 2015.

Certes, une baisse de régime était attendue suite au départ de nombreux cadres (QB Tyler O’Connor, WR RJ Shelton, LB Riley Bullough, FS Demetrious Fox, S Montae Nicholson, CB Darian Hicks, K Michael Geiger) mais peu d’observateurs avaient imaginé une telle dégringolade et aucun d’entre-eux n’avaient prédit une non-qualification pour un bowl pour la première fois en 10 ans.

Pour rendre les choses encore plus indigestes, plusieurs problèmes légaux concernant des cas d’agressions sexuelles sont venus ternir un peu plus l’image d’un des meilleurs programmes de la conférence Big Ten depuis l’arrivée de coach Mark Dantonio.

Alors que le voisin, Michigan, s’affirme de plus en plus comme un candidat au titre national, la pression monte sur le coach des Spartans. Objectif des spring practices qui ont commencé le 25 février dernier : ré-établir la confiance au sein d’un groupe de joueurs talentueux et trouver des réponses à plusieurs questions.

Embed from Getty Images

Tout indique que le redshirt sophomore QB Brian Lewerke (37/54, 381 yards, 2 TD, 1 INT) sera le leader de l’attaque des Spartans en 2017. Il a participé à 4 matchs l’an dernier et démontré certaines qualités, notamment face à Northwestern et Michigan… avant de se fracturer la jambe. S’il parvient à confirmer son statut en prenant le meilleur sur le senior QB Damion Terry (22/46, 253 yards, 1 TD, 1 INT), il pourrait s’affirmer comme le leader à long terme pour des Spartans qui ont eu beaucoup de succès ces dernières années grâce à une certaine stabilité au poste de quarterback (Kirk Cousins, Connor Cook).

Si les Spartans sont devenus une référence dans la Big Ten (3 titres de champion depuis 2011), c’est aussi parce qu’ils ont pu compter sur des playmakers en défense. DE Shilique Calhoun, DE William Gholston, DL Jerel Worthy, CB Darqueze Dennard et autre CB Trae Wayne ont permis à Michigan State d’avoir l’une des meilleures défenses du pays année après année. Cette saison, Michigan State devrait reconstruire son secteur défensif sans DT Malik McDowell, parti pour la NFL. Développer un certain leadership sera un élément décisif lors de cette intersaison. Les sophomores DT Mike Panisiuk et NT Raequan Williams, qui ont découvert le haut niveau l’an passé, seront en première ligne pour tenter de prendre le relais. Le programme d’East Lansing a également besoin de constance et d’efficacité sur le pass-rush. Le redshirt junior LB Robert Bowers semble être un candidat tout désigné.

Embed from Getty Images

La ligne offensive des Spartans a perdu 3 titulaires et c’est donc une escouade inexpérimentée qui débutera la prochaine saison. Pourtant, avec une certaine incertitude au niveau du poste de quarterback, ce secteur de jeu sera primordial en 2017. Le senior OG Brian Allen pourrait glisser au poste de centre afin de servir de colonne vertébrale de cette ligne. Le junior OG David Beedle devrait lui succéder au poste de left guard. Pour le reste, toutes les places sont à prendre et les spring practices seront une période d’évaluation afin de définir certaines combinaisons. Avec la présence du formidable duo de running backs formé par RB L.J. Scott et RB Gerald Holmes, les Spartans ne peuvent pas se permettre de se présenter en septembre prochain avec des points d’interrogation sur le run blocking.

Le sophomore CB Justin Layne est le seul titulaire de retour au sein d’un secondary qui a perdu deux safeties (FS Demetrious Fox, S Montae Nicholson) et un cornerback (CB Darian Hicks). Il sera le tuteur d’un jeune groupe de defensive backs qui peut compter sur des prometteurs joueurs comme FS Grayson Miller and S Khari Willis afin de poursuivre une tendance forte de ces dernières années à Michigan State : la qualité du secondary.

Embed from Getty Images

Enfin, le cas R.J. Shelton. L’ancien receveur des Spartans était indiscutablement l’un des joueurs les plus dynamiques de ces deux dernières saisons. Plusieurs coordinateurs défensifs adverses ont concentré leur stratégie pour le ralentir dans les airs ou au sol. Michigan State doit trouver ce type de joueur afin que les Spartans ne deviennent pas une équipe unidimensionnelle offensivement. Le sophomore WR Donnie Corley a le profil recherché. Defensive back naturel, il a démontré un énorme potentiel au poste de receveur l’an dernier. Ses aptitudes athlétiques et sa polyvalence lui permettent de suivre des tracés en profondeur, de jouer dans le slot ou en position de H-Back. Ses performances durant ces spring practices 2017 devraient en dire beaucoup concernant son avenir avec les Spartans.

C’est donc avec beaucoup d’incertitude que les Spartans de Michigan State ont donné le coup d’envoi de leur saison 2017. Sauront-ils capables d’être de retour dans la course au titre de champion de conférence Big Ten dès cette année ? Leur match du 23 septembre face aux Fighting Irish de Notre Dame, un programme dans la même situation après une année 2016 décevante, devrait donner une réponse claire à cette question.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

Florida State Seminoles

Florida State privé de WR Nyqwan Murray jusqu’à la fin des spring practices

Blessé au genou gauche lors d’un entrainement matinal, le receveur vedette des Seminoles ne rejouera plus au cours du printemps.

Publié

le

Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Coach Willie Taggart a indiqué, vendredi 25 mars 2018, que le receveur senior des Noles s’est blessé au ménisque du genou gauche mercredi dernier lors du premier exercice sans contact du camp printanier du programme de Tallahassee (Floride)

WR Nyqwan Murray est le meilleur receveur de retour avec les Seminoles en 2018. Auteur de 40 réceptions pour 604 yards et 4 TD, il est considéré comme le favori pour devenir le go-to guy de l’attaque aérienne de Florida State à partir de septembre prochain.

Cette blessure laisse le programme floridien avec peu d’options pour le reste des spring practices.

Les seuls receveurs avec scholarships dans le roster sont les juniors WR George Campbell et Keith Gavin ainsi que le sophomore WR D.J. Matthews. Plusieurs true freshmen arriveront cet été.

Lire la suite

Spring Practices

QB Tua Tagovailoa se blesse lors de l’ouverture des spring practices d’Alabama

L’un des héros du dernier National Championship Game s’est blessé à un doigt lors du premier entrainement du camp printanier du Crimson Tide d’Alabama.

Publié

le

Crédit photo : Christian Petersen/Getty Images

On s’attendait à une féroce bataille de quarterbacks entre le titulaire des deux dernières saisons, le junior QB Jalen Hurts, et le sophomore RB Tua Tagovailoa mais la blessure de ce dernier à un doigt de la main effectuant les lancers pourrait mettre sur la glace l’un des sujets les plus brûlants de cette intersaison.

Coach Nick Saban a déclaré que le héros de la dernière finale nationale sera examiné à Birmingham (Alabama) afin de déterminer la nature et la gravité de la blessure.

« Je pense qu’il sera probablement capable de nous rejoindre dans quelques jours mais une blessure à un doigt est extrêmement handicapante pour un QB car elle empêche de serrer correctement le ballon. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

Le coach des champions nationaux en titre s’en est ensuite pris à la presse présente à l’occasion de ce premier entrainement printanier.

« Nos deux quarterbacks ont été fantastiques. Je sais qu’à chaque fois que je me présente à vous, vous allez essayer de monter une histoire sur quelque chose qui n’existe pas. Ce sont deux joueurs qui peuvent contribuer pour notre équipe et nous allons leur donner toutes les opportunités possibles. Ils ont montré beaucoup de leadership pour notre équipe. Ils sont donc tous les deux très importants pour notre équipe. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

QB Jalen Hurts a mené le Crimson Tide d’Alabama à deux participations consécutives à la finale nationale. Nommé joueur offensif de l’année 2016 dans la conférence SEC, il a déjà accumulé 6700 yards offensifs pour un total de 61 TD (40 à la passe et 21 au sol). Cependant, sa performance anémique en 1ère mi-temps face à Georgia (21 yards à la passe) a obligé coach Nick Saban à lancer QB Tua Tagovailoa au retour des vestiaires.

Avec succès. Car l’ancien prospect 5 étoiles a permis à Alabama de remonter un retard de 13-0 et a lancé la passe de TD de la victoire en prolongation sur une bombe de 41 yards captée par le freshman WR DeVonta Smith.

Lire la suite

Spring Practices

QB KJ Costello manquera les spring practices

Publié

le

Crédit photo : Ezra Shaw/Getty Images

Le quarterback titulaire du Cardinal de Stanford, QB K.J. Costello, manquera l’intégralité des prochains spring practices du programme californien en raison d’une blessure non-révélée.

Cependant, coach David Shaw a annoncé que le quarterback junior sera complètement opérationnel pour le camp d’entrainement estival.

QB K.J. Costello a gagné la place de titulaire au sein de l’attaque de Stanford en cours d’une saison dernière qu’il a conclue avec 14 TD et 4 INT, et un pourcentage de réussite à la passe de 58.8%. Sa progression a ainsi forcé le départ de QB Keller Chryst vers un autre programme via un transfert.

En 6 titularisations, son bilan est de 3-3.

Lire la suite

Spring Practices

Les quarterbacks impressionnent lors du Spring Game d’Alabama

QB Jalen Hurts et QB Tua Tagovailoa ont réussi plus de 600 yards et 5 TD dans les airs à l’occasion du A-Day Spring Game.

Publié

le

Crédit photo : Twitter/@Tuaamann_

Tous ceux qui pensaient que le poste de quarterback serait le talon d’Achille du Crimson Tide d’Alabama en 2017 ont dû être déçus à l’occasion d’un A-Day Spring Game marqué les excellentes prestations de QB Jalen Hurts et QB Tua Tagovailoa.

Devant les 74 326 spectateurs qui garnissaient le Bryant-Denny Stadium de Tuscaloosa (Alabama), samedi 22 avril, les deux quarterbacks ont offert un véritable récital. Pointé du doigt et considéré comme responsable de la défaite du Crimson Tide en finale du College Football Playoff en janvier dernier, le sophomore QB Jalen Hurt a démontré une nette progression dans son développement tandis que le true freshman QB Tua Tagovailoa a été étincelant pour ses premiers pas sous son nouveau maillot.

Face à une défense d’Alabama certes remaniée, les deux jeunes joueurs ont accumulé plus de 600 yards dans les airs pour un total de 5 TD !

Statistiques Hurts Tagovailoa
Passe 16/25 17/29
Yards 301 313
Touchdowns 2 3
Interceptions 1 1

Si les fans d’Alabama ont été heureux de revoir à l’oeuvre le SEC Offensive Player of the Year en titre (Jalen Hurts), ils ont donc pu découvrir le talent de l’hawaiien QB Tua Tagovailoa. Le meilleur prospect du pays du recrutement 2017 au poste de quarterback dual-threat n’a pas perdu son temps en lançant une passe de TD rapidement dans le match.

QB Jalen Hurts a également montré qu’il n’avait rien perdu de son talent en disséquant la défense des champions de conférence SEC par ses passes et ses inspirations au sol. C’est donc une excellente nouvelle pour les fans du Crimson Tide quelques jours après que coach Nick Saban ait déclaré que le quarterback titulaire d’Alabama avait été « protégé et non développé » la saison dernière.

Mais les deux quarterbacks n’ont pas été les seuls à convaincre en ce samedi après-midi. Les receveurs ont également assuré le spectacle notamment WR Calvin Ridley (4 réceptions, 102 yards, 1 TD), WR Robert Foster (2 réceptions, 115 yards, 1 TD) et surtout le true freshman WR Jerry Jeudy (5 réceptions, 134 yards, 2 TD) auteur d’un spectaculaire et chanceux TD :

De l’aveu de tous les observateurs, les premiers pas du nouveau coordinateur défensif Brian Daboll sont donc très encourageants pour une équipe d’Alabama très critiquée en 2016 pour le caractère unidimensionnel de son attaque.

Le résumé en video du A-Day Spring Game :

Lire la suite
Publicité

TBP SUR TWITTER

Articles les plus lus