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Spring Practices

Les Hurricanes de Miami peuvent-ils prétendre au titre dans l’ACC ?

Malgré le départ de leur leader offensif, QB Brad Kaaya, les Hurricanes de Miami semblent plus optimistes que jamais à l’occasion des seconds spring practices de coach Mark Richt sur le campus de Coral Gables (Floride).

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La première saison de coach Mark Richt (Ex-Georgia) sur le campus de Coral Gables (Floride) aura été nettement plus positive que la plupart des observateurs le pensaient. Les Hurricanes de Miami ont terminé la saison avec un bilan de 9-4 et c’est avec beaucoup d’optimisme que les Sud-Floridiens ont repris le chemin des terrains d’entrainement, le 21 mars, à l’occasion des spring practices 2017.

Les Hurricanes sont toujours à la recherche d’un premier titre de champion de division ACC Coastal et s’ils devront trouver un nouveau Général pour leur attaque suite au départ anticipé de QB Brad Kaaya, ils devraient pouvoir compter sur un solide jeu au sol conduit par RB Mark Walton et sur une ligne offensive en constante progression après huit premiers matchs difficiles.

A cause des rénovations en cours du Hard Rock Stadium. Coach Mark Richt et la direction athlétique ont pris la décision de ne pas organiser de Spring Game cette année. Ainsi, il n’y aura pas de répétition générale et les 15 séances d’entrainement printanier seront d’autant plus importantes pour faire l’évaluation des forces en présence.

Après trois saisons comme titulaire, le junior QB Brad Kaaya a décidé de quitter les Hurricanes pour se présenter à la draft NFL. L’attaque est donc à la recherche de son quarterback titulaire. QB Brad Kaaya a établi de nouveaux records de l’université Miami (yards à la passe, passes complétés) et trouver son successeur sera assurément le challenge le plus important pour l’ancien coach de Georgia.

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Le redshirt junior QB Malik Rosier est le plus expérimenté du groupe de quarterbacks… avec une seule titularisation. Et l’essentiel de ses snaps l’ont été en fin de match dans le garbage time. Le redshirt freshman QB Jack Allison (ancien prospect 4 étoiles) n’a pas joué l’an passé mais semble celui le plus mature pour concurrence QB Malik Rosier. Arrivé sur le campus de Coral Gables dès le mois de janvier, le true freshman QB Cade Weldon participe lui aussi à ses premiers spring practices. Coach Mark Richt n’annoncera pas l’identité de son quarterback titulaire avant la fin du Fall camp d’autant plus que le true freshman QB N’Kosi Perry rejoindra l’équipe au mois d’aout prochain.

Mais quel que soit le prochain titulaire, il devra trouver le bon rythme dans le jeu aérien avec un groupe de receveurs lui-même en reconstruction. Les départs de WR Stacey Coley et TE David Njoku, qui seront sélectionnés lors de la prochain draft NFL, ont laissé un grand vide. Si le sophomore WR Ahmonn Richards est de retour après réussi 49 réceptions pour 934 yards et 4 TD en 2016, la concurrence est complètement ouverte pour les autres positions dans le depth chart.

WR Braxton Berrios (12 réceptions, 178 yards et 2 TD en 2016) a essentiellement brillé sur retour de coup de pied même s’il a été capable de coup d’éclat dans le rôle de split end. Coach Mark Richt espère surtout que le sophomore WR Dionte Mullins et le redshirt freshman WR DeeJay Dallas vont continuer leur développement et émerger comme de réelles options au cours de ce printemps.

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Au poste de tight-end, le senior TE Chris Herndon (28 réceptions, 334 yards, 2 TD en 2016) semble le successeur tout désigné de TE David Njoku. TE Michael Irvin Jr et TE Jovani Haskins étaient suspendus lors du dernier Russell Athletic Bowl. Leur implication dans le programme reste encore à déterminer.

Autre sujet d’interrogation : la ligne offensive. Après avoir accordé 20 sacks lors des 8 premiers matchs, elle a nettement progressé dans le dernier tiers de la saison (seulement 5 sacks accordés). Et la bonne nouvelle est que plusieurs titulaires sont de retour et qu’ils ont pu construire un certain momentum né d’une solide fin d’année 2016. Cette stabilité permettra-t-elle de garantir des performances en hausse ? A confirmer. Le niveau de l’attaque des Hurricanes en dépend. OG KC McDermott, C Nick Linder et G Trevor Darling seront fidèles au poste pour encadrer l’arrivée de l’ancien tackle des Tigers de LSU, LT George Brown Jr.

De l’autre côté du ballon pourrait bien se situer la grande force de Miami en 2017. Le coordinateur défensif Manny Diaz et le coach de ligne défensive Craig Kuligowski ont fait un excellent travail pour transformer la ligne défensive en l’une des plus agressives du pays. Avec le retour de plusieurs éléments-clés, les attentes sont élevées en 2017. Le senior DE Chad Thomas, le junior DT Kendrick Norton et le sophomore DE/OLB Joseph Jackson (7.5 sacks, 10 plaquages pour perte) forment la colonne vertébrale de cette défense. Les spring practices pourraient aider à confirmer leur nouveau statut. Ils devront faire preuve de leadership pour faire grandir un groupe talentueux qui verra aussi l’arrivée des prometteurs DE Jonathan Garvin et DE DJ Johnson.

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Enfin, reconstruire le secondary sera aussi un important défi pour coach Mark Richt. CB Corn Elder, FS Rayshawn Jenkins, CB Adrian Colbert et S Jamal Carter sont partis. Le coordinateur défensif Manny Diaz mettra donc l’emphase sur ce secteur de jeu au cours du printemps même s’il ne pourra pas compter sur le FCS All-American CB Dee Delaney (ex-The Citadel) et l’ancien JUCO, CB Jhavonte Dean, qui arriveront cet été. Il devrait bâtir ce nouveau backfield défensif autour du junior S Jaquan Johnson (38 plaquages, 1 interception, 1.5 sacks en 2016) et du freshman CB Malek Young (22 plaquages, 1 interception).

Depuis leur adhésion à la conférence ACC en 2004, les Hurricanes de Miami n’ont jamais participé au ACC Championship Game. L’embauche de l’ancien étudiant de l’université du campus de Coral Gables, Mark Richt, avait pour objectif de mettre fin à cette aberration. Début de réponse le 2 septembre prochain avec le match face à Bethune-Cookman (FCS).

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Florida State Seminoles

Florida State privé de WR Nyqwan Murray jusqu’à la fin des spring practices

Blessé au genou gauche lors d’un entrainement matinal, le receveur vedette des Seminoles ne rejouera plus au cours du printemps.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Coach Willie Taggart a indiqué, vendredi 25 mars 2018, que le receveur senior des Noles s’est blessé au ménisque du genou gauche mercredi dernier lors du premier exercice sans contact du camp printanier du programme de Tallahassee (Floride)

WR Nyqwan Murray est le meilleur receveur de retour avec les Seminoles en 2018. Auteur de 40 réceptions pour 604 yards et 4 TD, il est considéré comme le favori pour devenir le go-to guy de l’attaque aérienne de Florida State à partir de septembre prochain.

Cette blessure laisse le programme floridien avec peu d’options pour le reste des spring practices.

Les seuls receveurs avec scholarships dans le roster sont les juniors WR George Campbell et Keith Gavin ainsi que le sophomore WR D.J. Matthews. Plusieurs true freshmen arriveront cet été.

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Spring Practices

QB Tua Tagovailoa se blesse lors de l’ouverture des spring practices d’Alabama

L’un des héros du dernier National Championship Game s’est blessé à un doigt lors du premier entrainement du camp printanier du Crimson Tide d’Alabama.

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Crédit photo : Christian Petersen/Getty Images

On s’attendait à une féroce bataille de quarterbacks entre le titulaire des deux dernières saisons, le junior QB Jalen Hurts, et le sophomore RB Tua Tagovailoa mais la blessure de ce dernier à un doigt de la main effectuant les lancers pourrait mettre sur la glace l’un des sujets les plus brûlants de cette intersaison.

Coach Nick Saban a déclaré que le héros de la dernière finale nationale sera examiné à Birmingham (Alabama) afin de déterminer la nature et la gravité de la blessure.

« Je pense qu’il sera probablement capable de nous rejoindre dans quelques jours mais une blessure à un doigt est extrêmement handicapante pour un QB car elle empêche de serrer correctement le ballon. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

Le coach des champions nationaux en titre s’en est ensuite pris à la presse présente à l’occasion de ce premier entrainement printanier.

« Nos deux quarterbacks ont été fantastiques. Je sais qu’à chaque fois que je me présente à vous, vous allez essayer de monter une histoire sur quelque chose qui n’existe pas. Ce sont deux joueurs qui peuvent contribuer pour notre équipe et nous allons leur donner toutes les opportunités possibles. Ils ont montré beaucoup de leadership pour notre équipe. Ils sont donc tous les deux très importants pour notre équipe. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

QB Jalen Hurts a mené le Crimson Tide d’Alabama à deux participations consécutives à la finale nationale. Nommé joueur offensif de l’année 2016 dans la conférence SEC, il a déjà accumulé 6700 yards offensifs pour un total de 61 TD (40 à la passe et 21 au sol). Cependant, sa performance anémique en 1ère mi-temps face à Georgia (21 yards à la passe) a obligé coach Nick Saban à lancer QB Tua Tagovailoa au retour des vestiaires.

Avec succès. Car l’ancien prospect 5 étoiles a permis à Alabama de remonter un retard de 13-0 et a lancé la passe de TD de la victoire en prolongation sur une bombe de 41 yards captée par le freshman WR DeVonta Smith.

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Spring Practices

QB KJ Costello manquera les spring practices

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Crédit photo : Ezra Shaw/Getty Images

Le quarterback titulaire du Cardinal de Stanford, QB K.J. Costello, manquera l’intégralité des prochains spring practices du programme californien en raison d’une blessure non-révélée.

Cependant, coach David Shaw a annoncé que le quarterback junior sera complètement opérationnel pour le camp d’entrainement estival.

QB K.J. Costello a gagné la place de titulaire au sein de l’attaque de Stanford en cours d’une saison dernière qu’il a conclue avec 14 TD et 4 INT, et un pourcentage de réussite à la passe de 58.8%. Sa progression a ainsi forcé le départ de QB Keller Chryst vers un autre programme via un transfert.

En 6 titularisations, son bilan est de 3-3.

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Spring Practices

Les quarterbacks impressionnent lors du Spring Game d’Alabama

QB Jalen Hurts et QB Tua Tagovailoa ont réussi plus de 600 yards et 5 TD dans les airs à l’occasion du A-Day Spring Game.

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Crédit photo : Twitter/@Tuaamann_

Tous ceux qui pensaient que le poste de quarterback serait le talon d’Achille du Crimson Tide d’Alabama en 2017 ont dû être déçus à l’occasion d’un A-Day Spring Game marqué les excellentes prestations de QB Jalen Hurts et QB Tua Tagovailoa.

Devant les 74 326 spectateurs qui garnissaient le Bryant-Denny Stadium de Tuscaloosa (Alabama), samedi 22 avril, les deux quarterbacks ont offert un véritable récital. Pointé du doigt et considéré comme responsable de la défaite du Crimson Tide en finale du College Football Playoff en janvier dernier, le sophomore QB Jalen Hurt a démontré une nette progression dans son développement tandis que le true freshman QB Tua Tagovailoa a été étincelant pour ses premiers pas sous son nouveau maillot.

Face à une défense d’Alabama certes remaniée, les deux jeunes joueurs ont accumulé plus de 600 yards dans les airs pour un total de 5 TD !

Statistiques Hurts Tagovailoa
Passe 16/25 17/29
Yards 301 313
Touchdowns 2 3
Interceptions 1 1

Si les fans d’Alabama ont été heureux de revoir à l’oeuvre le SEC Offensive Player of the Year en titre (Jalen Hurts), ils ont donc pu découvrir le talent de l’hawaiien QB Tua Tagovailoa. Le meilleur prospect du pays du recrutement 2017 au poste de quarterback dual-threat n’a pas perdu son temps en lançant une passe de TD rapidement dans le match.

QB Jalen Hurts a également montré qu’il n’avait rien perdu de son talent en disséquant la défense des champions de conférence SEC par ses passes et ses inspirations au sol. C’est donc une excellente nouvelle pour les fans du Crimson Tide quelques jours après que coach Nick Saban ait déclaré que le quarterback titulaire d’Alabama avait été « protégé et non développé » la saison dernière.

Mais les deux quarterbacks n’ont pas été les seuls à convaincre en ce samedi après-midi. Les receveurs ont également assuré le spectacle notamment WR Calvin Ridley (4 réceptions, 102 yards, 1 TD), WR Robert Foster (2 réceptions, 115 yards, 1 TD) et surtout le true freshman WR Jerry Jeudy (5 réceptions, 134 yards, 2 TD) auteur d’un spectaculaire et chanceux TD :

De l’aveu de tous les observateurs, les premiers pas du nouveau coordinateur défensif Brian Daboll sont donc très encourageants pour une équipe d’Alabama très critiquée en 2016 pour le caractère unidimensionnel de son attaque.

Le résumé en video du A-Day Spring Game :

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