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Spring Practices

Attention, le Crimson Tide est en mission

La 11ème année du règne de coach Nick Saban à Tuscaloosa (Alabama) a débuté hier, mardi 21 mars, à l’occasion du coup d’envoi des spring practices 2017 du Crimson Tide.

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La 11ème année du règne de coach Nick Saban à Tuscaloosa (Alabama), qui compte quatre titres de champion national, a débuté hier, mardi 21 mars 2017, à l’occasion du coup d’envoi des spring practices du Crimson Tide.

Et sans un fantastique drive final dirigé par QB Deshaun Watson (Clemson) lors du dernier CFP National Championship Game, le légendaire coach d’Alabama serait aujourd’hui auréolé de 5 couronnes. Le gout amer d’être passé à côté de quelque chose d’immense est surement resté dans la bouche de Nick Saban tout au long de l’hiver.

C’est donc avec un esprit probablement revanchard qu’il a dirigé son premier entrainement de la saison 2017 mais aussi avec le coeur conquérant au vue de la qualité des joueurs qui se sont présentés sur le terrain en cette matinée ensoleillée. N’a-t-il pas à sa disposition un groupe construit autour de quatre promotions de recrues #1 du pays ? Le sophomore QB Jalen Hurts n’a pas joué comme un freshman l’an passé et avec l’éclosion de RB Bo Scarbrough au sein d’un groupe de running backs exceptionnels, le Crimson Tide compte dans ses rangs deux candidats légitimes au trophée Heisman.

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L’intersaison 2017 n’a pas été sans remous sur les bords du William Bacon Oliver Lake avec le départ surprise du coordinateur offensif Steve Sarkisian pour la NFL et l’arrivée de Brian Daboll (ex-coach des TE chez les New England Patriots, NFL) pour lui succéder.

Alabama a remporté les trois derniers titres de division SEC West et a participé aux trois premières éditions du College Football Playoff. Le Crimson Tide a pour objectif de poursuivre cette série.

Tour d’horizon d’un programme qui sera en mission en 2017 :

En débarquant à Tuscaloosa, Brian Daboll est devenu le 3ème coordinateur offensif… de l’année 2017 ! Lane Kiffin, qui était en poste de 2014 à 2016 et qui a remporté trois titres de conférence SEC avec trois quarterbacks différents, a été écarté quelques heures après le Peach Bowl après avoir accepté le poste de head coach à Florida Atlantic. Et son successeur, Steve Sarkisian, n’est resté que le temps d’un match, la finale nationale, avant de filer chez les Falcons d’Atlanta (NFL).

Le nouveau coordinateur offensif du Crimson Tide ne manque pas de talent à sa disposition à commencer par le poste de running back. Les juniors RB Damien Harris et RB Bo Scarbrough sont de retour tout comme les prometteurs RB Joshua Jacobs et RB B.J. Emmons. Et si on y ajoute le prospect 5 étoiles du recrutement 2017, RB Najee Harris, c’est tout simplement le plus incroyable groupe de coureurs du pays.

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Et on n’oubliera pas que Brian Daboll pourra aussi compter sur son explosif quarterback sophomore, QB Jalen Hurts

A peine arrivé sur le campus de Tuscaloosa, ce dernier a pris les rênes de l’attaque du Crimson Tide. Pour la première fois de sa carrière, coach Nick Saban a fait confiance à un quarterback true freshman pour diriger le secteur offensif de son équipe. Malgré son inexpérience et la pression d’être le leader offensif de ce programme mythique, QB Jalen Hurts a pris l’équipe sur ses épaules en finale nationale après la blessure de RB Bo Scarbrough et fût tout près de donner le titre à Alabama lorsqu’il transperça la défense des Tigers de Clemson sur un scamper de 30 yards. Un dernier drive conclu par un TD de WR Hunter Renfrow l’en priva.

QB Jalen Hurts est le premier quarterback titulaire du Crimson Tide à faire son retour depuis A.J. McCarron en 2013. Le Destin des joueurs de Nick Saban en 2017 dépendra largement de ses performances et la poursuite de son développement.

L’attaque du Crimson Tide a été critiquée pour son caractère unidimensionnel. Dans le viseur : le jeu aérien. Et ces spring practices qui débutent serviront assurément à Brian Daboll et coach Nick Saban à évaluer les forces en présence suite au départ de WR ArDarius Stewart, WR Gerhig Dieter et TE O.J. Howard, trois des meilleurs receveurs de la saison passée. WR Calvin Ridley (73 réceptions, 769 yards et 7 TD en 2016) est de retour mais il est le seul receveur expérimenté à prendre part à ses entrainements printaniers.

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Le défi du nouveau coordinateur offensif d’Alabama sera de développer une certaine alchimie entre QB Jalen Hurts et ses nouvelles cibles. Ainsi, le sophomore WR Trevon Diggs (11 réceptions, 88 yards, 1 TD en 2016) et les seniors WR Cam Sims (14 réceptions, 152 yards en 2016) et WR Robert Foster seront en concurrence pour un poste de titulaire. On gardera aussi un oeil sur le true freshman 5 étoiles WR Jerry Jeudy et sur TE Cam Stewart, deux joueurs qui pourraient être les révélations de cette intersaison. Comment l’ancien coach des TE des New England Patriots utilisera ses running backs dans le jeu aérien sera également un élément à suivre d’ici le début de la prochaine saison.

Enfin, c’est chaque année la même histoire avec Alabama : la défense sera remaniée particulièrement au poste linebackers. Bye-bye LB Reuben Foster, OLB Ryan Anderson et OLB Tim Williams. Pour leur succéder, deux joueurs semblent désignés : le senior LB Rashaan Evans, qui avait été titularisé en demi-finale nationale face à Washington, et le true freshman 5 étoiles LB Dylan Moses. A suivre.

Les premières images du Day 1 des spring practices 2017 d’Alabama :

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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1 commentaire

1 commentaire

  1. Zozo

    22 mars 2017 at 21h46

    Super article!
    Par contre Kiffin est parti à Florida Atlantic. Le gros chantier d’Alabama sera le front Seven je pense, mais bon il y a des ressources.

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Florida State Seminoles

Florida State privé de WR Nyqwan Murray jusqu’à la fin des spring practices

Blessé au genou gauche lors d’un entrainement matinal, le receveur vedette des Seminoles ne rejouera plus au cours du printemps.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Coach Willie Taggart a indiqué, vendredi 25 mars 2018, que le receveur senior des Noles s’est blessé au ménisque du genou gauche mercredi dernier lors du premier exercice sans contact du camp printanier du programme de Tallahassee (Floride)

WR Nyqwan Murray est le meilleur receveur de retour avec les Seminoles en 2018. Auteur de 40 réceptions pour 604 yards et 4 TD, il est considéré comme le favori pour devenir le go-to guy de l’attaque aérienne de Florida State à partir de septembre prochain.

Cette blessure laisse le programme floridien avec peu d’options pour le reste des spring practices.

Les seuls receveurs avec scholarships dans le roster sont les juniors WR George Campbell et Keith Gavin ainsi que le sophomore WR D.J. Matthews. Plusieurs true freshmen arriveront cet été.

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Spring Practices

QB Tua Tagovailoa se blesse lors de l’ouverture des spring practices d’Alabama

L’un des héros du dernier National Championship Game s’est blessé à un doigt lors du premier entrainement du camp printanier du Crimson Tide d’Alabama.

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Crédit photo : Christian Petersen/Getty Images

On s’attendait à une féroce bataille de quarterbacks entre le titulaire des deux dernières saisons, le junior QB Jalen Hurts, et le sophomore RB Tua Tagovailoa mais la blessure de ce dernier à un doigt de la main effectuant les lancers pourrait mettre sur la glace l’un des sujets les plus brûlants de cette intersaison.

Coach Nick Saban a déclaré que le héros de la dernière finale nationale sera examiné à Birmingham (Alabama) afin de déterminer la nature et la gravité de la blessure.

« Je pense qu’il sera probablement capable de nous rejoindre dans quelques jours mais une blessure à un doigt est extrêmement handicapante pour un QB car elle empêche de serrer correctement le ballon. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

Le coach des champions nationaux en titre s’en est ensuite pris à la presse présente à l’occasion de ce premier entrainement printanier.

« Nos deux quarterbacks ont été fantastiques. Je sais qu’à chaque fois que je me présente à vous, vous allez essayer de monter une histoire sur quelque chose qui n’existe pas. Ce sont deux joueurs qui peuvent contribuer pour notre équipe et nous allons leur donner toutes les opportunités possibles. Ils ont montré beaucoup de leadership pour notre équipe. Ils sont donc tous les deux très importants pour notre équipe. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

QB Jalen Hurts a mené le Crimson Tide d’Alabama à deux participations consécutives à la finale nationale. Nommé joueur offensif de l’année 2016 dans la conférence SEC, il a déjà accumulé 6700 yards offensifs pour un total de 61 TD (40 à la passe et 21 au sol). Cependant, sa performance anémique en 1ère mi-temps face à Georgia (21 yards à la passe) a obligé coach Nick Saban à lancer QB Tua Tagovailoa au retour des vestiaires.

Avec succès. Car l’ancien prospect 5 étoiles a permis à Alabama de remonter un retard de 13-0 et a lancé la passe de TD de la victoire en prolongation sur une bombe de 41 yards captée par le freshman WR DeVonta Smith.

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Spring Practices

QB KJ Costello manquera les spring practices

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Crédit photo : Ezra Shaw/Getty Images

Le quarterback titulaire du Cardinal de Stanford, QB K.J. Costello, manquera l’intégralité des prochains spring practices du programme californien en raison d’une blessure non-révélée.

Cependant, coach David Shaw a annoncé que le quarterback junior sera complètement opérationnel pour le camp d’entrainement estival.

QB K.J. Costello a gagné la place de titulaire au sein de l’attaque de Stanford en cours d’une saison dernière qu’il a conclue avec 14 TD et 4 INT, et un pourcentage de réussite à la passe de 58.8%. Sa progression a ainsi forcé le départ de QB Keller Chryst vers un autre programme via un transfert.

En 6 titularisations, son bilan est de 3-3.

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Spring Practices

Les quarterbacks impressionnent lors du Spring Game d’Alabama

QB Jalen Hurts et QB Tua Tagovailoa ont réussi plus de 600 yards et 5 TD dans les airs à l’occasion du A-Day Spring Game.

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Crédit photo : Twitter/@Tuaamann_

Tous ceux qui pensaient que le poste de quarterback serait le talon d’Achille du Crimson Tide d’Alabama en 2017 ont dû être déçus à l’occasion d’un A-Day Spring Game marqué les excellentes prestations de QB Jalen Hurts et QB Tua Tagovailoa.

Devant les 74 326 spectateurs qui garnissaient le Bryant-Denny Stadium de Tuscaloosa (Alabama), samedi 22 avril, les deux quarterbacks ont offert un véritable récital. Pointé du doigt et considéré comme responsable de la défaite du Crimson Tide en finale du College Football Playoff en janvier dernier, le sophomore QB Jalen Hurt a démontré une nette progression dans son développement tandis que le true freshman QB Tua Tagovailoa a été étincelant pour ses premiers pas sous son nouveau maillot.

Face à une défense d’Alabama certes remaniée, les deux jeunes joueurs ont accumulé plus de 600 yards dans les airs pour un total de 5 TD !

Statistiques Hurts Tagovailoa
Passe 16/25 17/29
Yards 301 313
Touchdowns 2 3
Interceptions 1 1

Si les fans d’Alabama ont été heureux de revoir à l’oeuvre le SEC Offensive Player of the Year en titre (Jalen Hurts), ils ont donc pu découvrir le talent de l’hawaiien QB Tua Tagovailoa. Le meilleur prospect du pays du recrutement 2017 au poste de quarterback dual-threat n’a pas perdu son temps en lançant une passe de TD rapidement dans le match.

QB Jalen Hurts a également montré qu’il n’avait rien perdu de son talent en disséquant la défense des champions de conférence SEC par ses passes et ses inspirations au sol. C’est donc une excellente nouvelle pour les fans du Crimson Tide quelques jours après que coach Nick Saban ait déclaré que le quarterback titulaire d’Alabama avait été « protégé et non développé » la saison dernière.

Mais les deux quarterbacks n’ont pas été les seuls à convaincre en ce samedi après-midi. Les receveurs ont également assuré le spectacle notamment WR Calvin Ridley (4 réceptions, 102 yards, 1 TD), WR Robert Foster (2 réceptions, 115 yards, 1 TD) et surtout le true freshman WR Jerry Jeudy (5 réceptions, 134 yards, 2 TD) auteur d’un spectaculaire et chanceux TD :

De l’aveu de tous les observateurs, les premiers pas du nouveau coordinateur défensif Brian Daboll sont donc très encourageants pour une équipe d’Alabama très critiquée en 2016 pour le caractère unidimensionnel de son attaque.

Le résumé en video du A-Day Spring Game :

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