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Spring Practices

Florida State veut tourner la page Dalvin Cook

Deux mois après une superbe victoire 33-32 face aux Wolverines de Michigan lors du dernier Orange Bowl, les Seminoles de Florida State sont de retour sur le practice field depuis le lundi 6 mars dans le cadre du début des entrainements collectifs printaniers.

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Deux mois après une superbe victoire 33-32 face aux Wolverines de Michigan lors du dernier Orange Bowl, les Seminoles de Florida State sont de retour sur le practice field depuis le lundi 6 mars dans le cadre du début des entrainements collectifs printaniers.

Les Seminoles ont conclu la saison passée par 5 victoires d’affilée et coach Jimbo Fisher peut donc bâtir la version 2017 de son équipe en surfant sur cet élan. Pour sa première année comme titulaire, le sophomore QB Deondre Francois a remporté le titre honorifique de ACC Freshman of the Year au terme d’une saison que FSU a terminé en atteignant, encore une fois, le plateau des 10 victoires. Il est de retour avec une seule idée en tête : faire tomber les Tigers de Clemson. Si les Seminoles pourront compter sur le retour de 9 titulaires en défense, ils ont perdu leur leader, DL DeMarcus Walker. Le secteur offensif a également perdu un gros morceau avec le départ anticipé pour la NFL du running back vedette, RB Dalvin Cook.

Toutefois, plusieurs promotions de recrutement dans le Top 10 devraient compenser ces départs. Qu’on se le dise : en 2017, Florida State aura encore des vues sur le titre national et ces spring practices sont l’occasion de faire une revue d’effectif des Seminoles.

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En trois saisons seulement, RB Dalvin Cook a établi les nouveaux standards du programme de Tallahassee (Floride) battant le record du nombre de yards réussis au sol (1765 yards) et celui du nombre de TD (20) ce qui lui a valu une sélection unanime dans l’équipe All-American au terme de la saison 2016. Il n’avait plus rien à prouver au niveau NCAA et a donc annoncé son désir de se présenter à la prochaine draft NFL. Trouver un successeur performant sera l’un des défis majeurs de coach Fisher au cours du printemps et de l’été.

Le junior Jacques Patrick a démontré d’indéniables capacités d’explosivité lors des deux dernières saisons dans un rôle de backup. Saura-t-il assumer un statut de titulaire ? Cela reste encore à prouver. Le speedster RB Amir Rasul (#223, #6 RB du recrutement 2016) était la perle du recrutement 2016 des Seminoles au poste de running back et beaucoup d’observateurs voient en lui l’héritier de Dalvin Cook. Mais la solution pourrait bien venir du prometteur prospect 5 étoiles, le true freshman RB Cam Akers. Arrivé sur le campus de Tallahassee dès janvier dernier, c’est un running back ultra-complet qui pourrait bien être la grande révélation de la saison prochaine dans la conférence Atlantic Coast.

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Autre sujet de préoccupations pour les Seminoles : le poste de backup derrière QB Deondre Francois. Au cours de l’été 2016, le quarterback sophomore a succédé à l’inconstant QB Sean McGuire qui est désormais parti à la suite de l’expiration de son éligibilité. Problème pour Florida State : le prometteur QB Malik Henry (#47 National, #4 QB du recrutement 2016) a annoncé son transfert après une seule saison avec les Noles. Du coup, c’est le quasi-néant derrière QB Deondre Francois. Le redshirt junior JJ Consentino est le seul autre quarterback boursier expérimenté de l’effectif ! Et il a surtout brillé par ses erreurs quand il a été amené à entrer sur le terrain… Ainsi, le true freshman Bailey Hockman et le walk-on Jake Rizzo auront leur chance pour le poste de QB#2 avant l’arrivée cet été d’un autre true freshman, QB James Blackman. La situation des quarterbacks pourrait bien être un casse-tête pour coach Fisher.

Autre casse-tête : la recomposition de la ligne défensive. RB Dalvin Cook n’est pas le seul All-American unanime à avoir quitter Florida State. En 2016, DE DeMarcus Walker a réussi la 3ème meilleure performance de l’Histoire des Semainoles avec 16 sacks. Son départ représente une perte incommensurable. Pour combler le trou béant, coach Fisher devra recomposer le trio des tranchées de sa défense 3-3-5. Ainsi, le junior DE Josh Sweat devrait glisser de sa position hybride de « BUCK » à celle plus classique de DE laissant probablement sa place à Jacob Pugh. A moins que le true freshman All-American Joshua Kaindoh ou le prometteur redshirt freshman Janarius Robinson démontrent suffisamment de maturité pour prendre la succession de DE DeMarcus Walker. Des éléments de réponse au terme de ces spring practices.

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Enfin, on gardera évidemment un oeil sur le grand absent de la saison 2016 des Seminoles : le redshirt sophomore S Derwin James. Blessé au ménisque du genou droit lors du premier match à domicile, celui qui devait être le leader du backfield défensif n’a plus rejoué par la suite. Tout le monde se souvient de sa phénoménale saison 2015 (91 plaquages, 9.5 pour perte, 4.5 sacks, 2 fumbles forcés). S Derwin James est probablement le meilleur safety du pays. Appliqué sur les coverages, c’est un excellent blitzer et un gros frappeur sur le run support. Les espoirs de titre national 2017 des Seminoles passeront aussi par son retour en forme.

Nous en saurons un peu plus le samedi 8 avril prochain à l’occasion du traditionnel Spring Game, le Garnet & Gold Game, avant un premier match très attendu face au Crimson Tide d’Alabama, le 2 septembre pour l’ouverture du Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta (Géorgie).

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

Florida State Seminoles

Florida State privé de WR Nyqwan Murray jusqu’à la fin des spring practices

Blessé au genou gauche lors d’un entrainement matinal, le receveur vedette des Seminoles ne rejouera plus au cours du printemps.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Coach Willie Taggart a indiqué, vendredi 25 mars 2018, que le receveur senior des Noles s’est blessé au ménisque du genou gauche mercredi dernier lors du premier exercice sans contact du camp printanier du programme de Tallahassee (Floride)

WR Nyqwan Murray est le meilleur receveur de retour avec les Seminoles en 2018. Auteur de 40 réceptions pour 604 yards et 4 TD, il est considéré comme le favori pour devenir le go-to guy de l’attaque aérienne de Florida State à partir de septembre prochain.

Cette blessure laisse le programme floridien avec peu d’options pour le reste des spring practices.

Les seuls receveurs avec scholarships dans le roster sont les juniors WR George Campbell et Keith Gavin ainsi que le sophomore WR D.J. Matthews. Plusieurs true freshmen arriveront cet été.

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Spring Practices

QB Tua Tagovailoa se blesse lors de l’ouverture des spring practices d’Alabama

L’un des héros du dernier National Championship Game s’est blessé à un doigt lors du premier entrainement du camp printanier du Crimson Tide d’Alabama.

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Crédit photo : Christian Petersen/Getty Images

On s’attendait à une féroce bataille de quarterbacks entre le titulaire des deux dernières saisons, le junior QB Jalen Hurts, et le sophomore RB Tua Tagovailoa mais la blessure de ce dernier à un doigt de la main effectuant les lancers pourrait mettre sur la glace l’un des sujets les plus brûlants de cette intersaison.

Coach Nick Saban a déclaré que le héros de la dernière finale nationale sera examiné à Birmingham (Alabama) afin de déterminer la nature et la gravité de la blessure.

« Je pense qu’il sera probablement capable de nous rejoindre dans quelques jours mais une blessure à un doigt est extrêmement handicapante pour un QB car elle empêche de serrer correctement le ballon. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

Le coach des champions nationaux en titre s’en est ensuite pris à la presse présente à l’occasion de ce premier entrainement printanier.

« Nos deux quarterbacks ont été fantastiques. Je sais qu’à chaque fois que je me présente à vous, vous allez essayer de monter une histoire sur quelque chose qui n’existe pas. Ce sont deux joueurs qui peuvent contribuer pour notre équipe et nous allons leur donner toutes les opportunités possibles. Ils ont montré beaucoup de leadership pour notre équipe. Ils sont donc tous les deux très importants pour notre équipe. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

QB Jalen Hurts a mené le Crimson Tide d’Alabama à deux participations consécutives à la finale nationale. Nommé joueur offensif de l’année 2016 dans la conférence SEC, il a déjà accumulé 6700 yards offensifs pour un total de 61 TD (40 à la passe et 21 au sol). Cependant, sa performance anémique en 1ère mi-temps face à Georgia (21 yards à la passe) a obligé coach Nick Saban à lancer QB Tua Tagovailoa au retour des vestiaires.

Avec succès. Car l’ancien prospect 5 étoiles a permis à Alabama de remonter un retard de 13-0 et a lancé la passe de TD de la victoire en prolongation sur une bombe de 41 yards captée par le freshman WR DeVonta Smith.

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Spring Practices

QB KJ Costello manquera les spring practices

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Crédit photo : Ezra Shaw/Getty Images

Le quarterback titulaire du Cardinal de Stanford, QB K.J. Costello, manquera l’intégralité des prochains spring practices du programme californien en raison d’une blessure non-révélée.

Cependant, coach David Shaw a annoncé que le quarterback junior sera complètement opérationnel pour le camp d’entrainement estival.

QB K.J. Costello a gagné la place de titulaire au sein de l’attaque de Stanford en cours d’une saison dernière qu’il a conclue avec 14 TD et 4 INT, et un pourcentage de réussite à la passe de 58.8%. Sa progression a ainsi forcé le départ de QB Keller Chryst vers un autre programme via un transfert.

En 6 titularisations, son bilan est de 3-3.

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Spring Practices

Les quarterbacks impressionnent lors du Spring Game d’Alabama

QB Jalen Hurts et QB Tua Tagovailoa ont réussi plus de 600 yards et 5 TD dans les airs à l’occasion du A-Day Spring Game.

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Crédit photo : Twitter/@Tuaamann_

Tous ceux qui pensaient que le poste de quarterback serait le talon d’Achille du Crimson Tide d’Alabama en 2017 ont dû être déçus à l’occasion d’un A-Day Spring Game marqué les excellentes prestations de QB Jalen Hurts et QB Tua Tagovailoa.

Devant les 74 326 spectateurs qui garnissaient le Bryant-Denny Stadium de Tuscaloosa (Alabama), samedi 22 avril, les deux quarterbacks ont offert un véritable récital. Pointé du doigt et considéré comme responsable de la défaite du Crimson Tide en finale du College Football Playoff en janvier dernier, le sophomore QB Jalen Hurt a démontré une nette progression dans son développement tandis que le true freshman QB Tua Tagovailoa a été étincelant pour ses premiers pas sous son nouveau maillot.

Face à une défense d’Alabama certes remaniée, les deux jeunes joueurs ont accumulé plus de 600 yards dans les airs pour un total de 5 TD !

Statistiques Hurts Tagovailoa
Passe 16/25 17/29
Yards 301 313
Touchdowns 2 3
Interceptions 1 1

Si les fans d’Alabama ont été heureux de revoir à l’oeuvre le SEC Offensive Player of the Year en titre (Jalen Hurts), ils ont donc pu découvrir le talent de l’hawaiien QB Tua Tagovailoa. Le meilleur prospect du pays du recrutement 2017 au poste de quarterback dual-threat n’a pas perdu son temps en lançant une passe de TD rapidement dans le match.

QB Jalen Hurts a également montré qu’il n’avait rien perdu de son talent en disséquant la défense des champions de conférence SEC par ses passes et ses inspirations au sol. C’est donc une excellente nouvelle pour les fans du Crimson Tide quelques jours après que coach Nick Saban ait déclaré que le quarterback titulaire d’Alabama avait été « protégé et non développé » la saison dernière.

Mais les deux quarterbacks n’ont pas été les seuls à convaincre en ce samedi après-midi. Les receveurs ont également assuré le spectacle notamment WR Calvin Ridley (4 réceptions, 102 yards, 1 TD), WR Robert Foster (2 réceptions, 115 yards, 1 TD) et surtout le true freshman WR Jerry Jeudy (5 réceptions, 134 yards, 2 TD) auteur d’un spectaculaire et chanceux TD :

De l’aveu de tous les observateurs, les premiers pas du nouveau coordinateur défensif Brian Daboll sont donc très encourageants pour une équipe d’Alabama très critiquée en 2016 pour le caractère unidimensionnel de son attaque.

Le résumé en video du A-Day Spring Game :

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