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Spring Practices

Coach Brian Kelly peut-il relancer Notre Dame ?

Crédit photo : Becky Malewitz

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Quelques mois seulement après le fiasco d’une saison 2016 chaotique pour le programme de South Bend (Indiana), les Fighting Irish de Notre Dame sont de retour sur les terrains d’entrainement depuis ce mercredi 8 mars avec qu’une seule question en tête : coach Brian Kelly peut-il renverser une situation critique ?

4-8. Ce fût la fiche de Notre Dame en 2016… Une misère après avoir été classé dans le Top 10 de pré-saison par de nombreux observateurs. Du coup, pour sa 8ème saison à la tête des Fighting Irish, coach Brian Kelly est sur la sellette. Il sait que sans un revirement drastique, ses jours sur le campus de South Bend seront comptés.

Pour y parvenir, Brian Kelly a fait le ménage autour de lui afin d’insuffler un nouvel élan au sein d’un groupe de joueurs talentueux mais qui, à certains égards, a manqué de caractère l’an dernier. Bye-bye Mike Sanford (coordinateur offensif) et Brian VanGorder (coordinateur défensif). Brian Kelly a apporté du sang neuf avec notamment l’embauche de Chip Long (ex-Memphis) pour diriger l’attaque et celle de Mike Elko (ex-Wake Forest) pour revigorer un secteur défensif aux abois l’an passé.

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Car la reconquête des Fighting Irish passera forcément par la relance d’une défense classée #103 au niveau national au moment du renvoi de Brian VanGorder au début du mois d’octobre dernier. Certes, son successeur par intérim, l’expérimenté Greg Hudson, a permis un sursaut dans ce secteur mais c’est désormais au tour du nouveau coordinateur défensif, Mike Elko, de reprendre le flambeau en tentant de rééditer ses exploits réussis avec les Demon Deacons l’an dernier (#20 défense du pays). Il a emmené dans ses bagages l’ex coach des linebackers de Wake Forest, Clark Lea.

Avec l’ensemble du staff de coach, ils auront pour mission première de développer un pass-rush anémique en 2016. La tâche sera ardue car aucun véritable pass-rusher ne s’est encore affirmé. La pression sera énorme sur les sophomores DE Daelin Hayes, DE Julian Okwara et DE Adetokunbo Ogundeji même si ces derniers seront soulagés par le retour d’un back seven expérimenté avec la présence de MLB Nyles Morgan, LB Greer Martini, ROV Drue Tranquill, CB Shaun Crawford et CB Nick Watkins.

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Coach Brian Kelly a également remodelé son staff de coach offensifs. Chip Long fera équipe avec l’ancien QB des Fighting Irish, Tommy Rees, récemment nommé au poste de coach des quarterbacks. La pari du coach de Notre Dame est que ce duo saura mettre le redshirt sophomore QB Brandon Wimbush dans les meilleures conditions pour prendre la succession de QB DeShone Kizer, qui s’est présenté à la draft NFL 2017.

« Chip aura les mains libres pour concentrer ses efforts sur rendre l’attaque plus dynamique et rapide. Il aura toute l’autonomie nécessaire. Ces dernières années, nous avons fonctionné en comité pour diriger l’attaque. C’est terminé. Il est seul au manettes pour appeler les jeux. Lors de mon passage à Cincinnati, j’étais dans son rôle. Je pense donc que revenir à ce en quoi je crois sera la façon la plus efficace pour que Chip soit performant » – coach Brian Kelly, Notre Dame.

L’ancien prospect 4 étoiles part favori pour débuter la saison dans le fauteuil de titulaire après avoir utilisé son redshirt l’an passé. Mais la pression sera également très forte sur le quarterback dual-threat qui sera sous le feu des projecteurs pour la première fois de sa carrière. De plus, il est le seul boursier à son poste au sein de l’effectif avec le sophomore QB Ian Book…

Les équipes spéciales ont également été pointées du doigt en 2016 : sept des huit défaites des Fighting Irish l’ont été par moins de 8 points… et plusieurs erreurs leur ont coutées très cher l’an dernier : des fumbles sur retour de coup de pied et une incapacité chronique à couvrir sur les kickoffs (#96 du pays) et les punts (#123 du pays !). Brian Kelly a fait appel à un vétéran du coaching : Brian Polian (ex-coach de Nevada), qui fait son retour à South Bend au poste de coach des équipes spéciales après avoir occupé cette position entre 2005 et 2009.

Mais le défi de ce nouveau coaching staff sera de rendre la confiance à un groupe indiscutablement talentueux mais en réelle perdition en 2016. Le nouveau préparateur physique Matt Balis a pour principe que l’amélioration de la condition physique passe aussi par un travail mental et il a déjà annoncé qu’il veut un groupe heureux de vivre ensemble. Sa capacité à re-motiver ses joueurs reste encore à démonter. Il sera aidé par coach Brian Kelly lui-même. Le big boss veut montrer l’exemple en se présentant dès 5:45 du matin dans le complexe sportif des Fighting Irish. Il souhaite faire sentir sa présence et être plus disponible pour ses joueurs.

Avec les départs de plusieurs cadres (QB DeShone Kizer, QB Malik Zaire, RB Tarean Folston, WR Torii Hunter, DL Jarron Jones, DE Isaac Rochell, OLB James Onwualu), les Fighting Irish auront un nouveau visage en 2017 mais sauront-ils atteindre le plateau des 10 victoires, un minimum pour ce programme historique ? Début de réponse : le samedi 2 septembre au Notre Dame Stadium face à Temple.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Florida State Seminoles

Florida State privé de WR Nyqwan Murray jusqu’à la fin des spring practices

Blessé au genou gauche lors d’un entrainement matinal, le receveur vedette des Seminoles ne rejouera plus au cours du printemps.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Coach Willie Taggart a indiqué, vendredi 25 mars 2018, que le receveur senior des Noles s’est blessé au ménisque du genou gauche mercredi dernier lors du premier exercice sans contact du camp printanier du programme de Tallahassee (Floride)

WR Nyqwan Murray est le meilleur receveur de retour avec les Seminoles en 2018. Auteur de 40 réceptions pour 604 yards et 4 TD, il est considéré comme le favori pour devenir le go-to guy de l’attaque aérienne de Florida State à partir de septembre prochain.

Cette blessure laisse le programme floridien avec peu d’options pour le reste des spring practices.

Les seuls receveurs avec scholarships dans le roster sont les juniors WR George Campbell et Keith Gavin ainsi que le sophomore WR D.J. Matthews. Plusieurs true freshmen arriveront cet été.

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Spring Practices

QB Tua Tagovailoa se blesse lors de l’ouverture des spring practices d’Alabama

L’un des héros du dernier National Championship Game s’est blessé à un doigt lors du premier entrainement du camp printanier du Crimson Tide d’Alabama.

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Crédit photo : Christian Petersen/Getty Images

On s’attendait à une féroce bataille de quarterbacks entre le titulaire des deux dernières saisons, le junior QB Jalen Hurts, et le sophomore RB Tua Tagovailoa mais la blessure de ce dernier à un doigt de la main effectuant les lancers pourrait mettre sur la glace l’un des sujets les plus brûlants de cette intersaison.

Coach Nick Saban a déclaré que le héros de la dernière finale nationale sera examiné à Birmingham (Alabama) afin de déterminer la nature et la gravité de la blessure.

« Je pense qu’il sera probablement capable de nous rejoindre dans quelques jours mais une blessure à un doigt est extrêmement handicapante pour un QB car elle empêche de serrer correctement le ballon. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

Le coach des champions nationaux en titre s’en est ensuite pris à la presse présente à l’occasion de ce premier entrainement printanier.

« Nos deux quarterbacks ont été fantastiques. Je sais qu’à chaque fois que je me présente à vous, vous allez essayer de monter une histoire sur quelque chose qui n’existe pas. Ce sont deux joueurs qui peuvent contribuer pour notre équipe et nous allons leur donner toutes les opportunités possibles. Ils ont montré beaucoup de leadership pour notre équipe. Ils sont donc tous les deux très importants pour notre équipe. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

QB Jalen Hurts a mené le Crimson Tide d’Alabama à deux participations consécutives à la finale nationale. Nommé joueur offensif de l’année 2016 dans la conférence SEC, il a déjà accumulé 6700 yards offensifs pour un total de 61 TD (40 à la passe et 21 au sol). Cependant, sa performance anémique en 1ère mi-temps face à Georgia (21 yards à la passe) a obligé coach Nick Saban à lancer QB Tua Tagovailoa au retour des vestiaires.

Avec succès. Car l’ancien prospect 5 étoiles a permis à Alabama de remonter un retard de 13-0 et a lancé la passe de TD de la victoire en prolongation sur une bombe de 41 yards captée par le freshman WR DeVonta Smith.

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Spring Practices

QB KJ Costello manquera les spring practices

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Crédit photo : Ezra Shaw/Getty Images

Le quarterback titulaire du Cardinal de Stanford, QB K.J. Costello, manquera l’intégralité des prochains spring practices du programme californien en raison d’une blessure non-révélée.

Cependant, coach David Shaw a annoncé que le quarterback junior sera complètement opérationnel pour le camp d’entrainement estival.

QB K.J. Costello a gagné la place de titulaire au sein de l’attaque de Stanford en cours d’une saison dernière qu’il a conclue avec 14 TD et 4 INT, et un pourcentage de réussite à la passe de 58.8%. Sa progression a ainsi forcé le départ de QB Keller Chryst vers un autre programme via un transfert.

En 6 titularisations, son bilan est de 3-3.

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Spring Practices

Les quarterbacks impressionnent lors du Spring Game d’Alabama

QB Jalen Hurts et QB Tua Tagovailoa ont réussi plus de 600 yards et 5 TD dans les airs à l’occasion du A-Day Spring Game.

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Crédit photo : Twitter/@Tuaamann_

Tous ceux qui pensaient que le poste de quarterback serait le talon d’Achille du Crimson Tide d’Alabama en 2017 ont dû être déçus à l’occasion d’un A-Day Spring Game marqué les excellentes prestations de QB Jalen Hurts et QB Tua Tagovailoa.

Devant les 74 326 spectateurs qui garnissaient le Bryant-Denny Stadium de Tuscaloosa (Alabama), samedi 22 avril, les deux quarterbacks ont offert un véritable récital. Pointé du doigt et considéré comme responsable de la défaite du Crimson Tide en finale du College Football Playoff en janvier dernier, le sophomore QB Jalen Hurt a démontré une nette progression dans son développement tandis que le true freshman QB Tua Tagovailoa a été étincelant pour ses premiers pas sous son nouveau maillot.

Face à une défense d’Alabama certes remaniée, les deux jeunes joueurs ont accumulé plus de 600 yards dans les airs pour un total de 5 TD !

Statistiques Hurts Tagovailoa
Passe 16/25 17/29
Yards 301 313
Touchdowns 2 3
Interceptions 1 1

Si les fans d’Alabama ont été heureux de revoir à l’oeuvre le SEC Offensive Player of the Year en titre (Jalen Hurts), ils ont donc pu découvrir le talent de l’hawaiien QB Tua Tagovailoa. Le meilleur prospect du pays du recrutement 2017 au poste de quarterback dual-threat n’a pas perdu son temps en lançant une passe de TD rapidement dans le match.

QB Jalen Hurts a également montré qu’il n’avait rien perdu de son talent en disséquant la défense des champions de conférence SEC par ses passes et ses inspirations au sol. C’est donc une excellente nouvelle pour les fans du Crimson Tide quelques jours après que coach Nick Saban ait déclaré que le quarterback titulaire d’Alabama avait été « protégé et non développé » la saison dernière.

Mais les deux quarterbacks n’ont pas été les seuls à convaincre en ce samedi après-midi. Les receveurs ont également assuré le spectacle notamment WR Calvin Ridley (4 réceptions, 102 yards, 1 TD), WR Robert Foster (2 réceptions, 115 yards, 1 TD) et surtout le true freshman WR Jerry Jeudy (5 réceptions, 134 yards, 2 TD) auteur d’un spectaculaire et chanceux TD :

De l’aveu de tous les observateurs, les premiers pas du nouveau coordinateur défensif Brian Daboll sont donc très encourageants pour une équipe d’Alabama très critiquée en 2016 pour le caractère unidimensionnel de son attaque.

Le résumé en video du A-Day Spring Game :

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