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Senior Bowl

[preview] Tout ce qu’il faut savoir sur le Senior Bowl 2017

Crédit photo : Chuck Cook-USA TODAY Sports

Le Senior Bowl est l’équivalent, pour le football universitaire, du All-Stars Game des sports majeurs aux Etats-Unis : il regroupe les meilleurs joueurs seniors ou juniors déjà diplômés qui ont joué cette année au sein de l’élite du College Football.

Le match aura eu lieu le samedi 28 janvier 2017 à 14h30 (20h30 en France), au Ladd Peebles Stadium de Mobile (Alabama) et sera diffusé en direct sur NFL Network  et en rediffusion dès dimanche sur TBP Videos.

Cette rencontre opposera l’équipe North dirigée par le coach des Bears de Chicago (NFL), John Fox, à l’équipe du Sud dirigée par le coach des Browns de Cleveland (NFL), Hue Jackson.

Malgré l’absence de plusieurs vedettes dont QB Deshaun Watson, DE Jonathan Allen ou WR Mike Williams, de nombreux prospects éligibles pour la prochaine draft NFL seront sur le terrain. Plus que le match, ce sont parfois les practices organisés toute la semaine qui donnent les meilleures informations sur les joueurs aux très nombreux scouts NFL présents à Mobile.

Retrouvez ci-dessous une revue d’effectif de ces deux équipes :

Quarterbacks

Avec l’absence de QB Deshaun Watson (Clemson), QB Nathan Peterman (Pittsburgh) et QB Davis Webb (California) semblent être les deux prospects les plus avancés dans leur développement pour être sélectionné lors des deux premières journées de la prochaine draft NFL. Le staff des Browns aura notamment un oeil attentif sur l’ancien Golden Bear qui possède une puissance de bras intéressante.
Après quatre années inconstantes passées sur le campus de Knoxville, QB Josh Dobbs (Tennessee) a l’occasion de faire monter sa valeur devant les scouts pros. Il possède des aptitudes athlétiques qui pourraient convaincre certaines franchises qu’il peut se faire sa place chez les pros. QB Sefo Liufau (Colorado), QB Antonio Pipkin (Tiffin) et QB C.J. Beathard (Iowa) ont tout à prouver.

North : C.J. Beathard (Iowa). Sefo Liufau (Colorado), Nathan Peterman (Pittsburgh).
South : Josh Dobbs (Tennessee), Anthony Pipkin (Tiffin, Division II), Davis Webb (California).

Running backs

Beaucoup d’absence pour ce Senior Bowl à une position forte lors de la prochaine draft. Meilleur coureur de l’Histoire de l’université Brigham Young, RB Jamaal Williams devrait être le premier running back sélectionné au sein du groupe présent à Mobile. Malgré leur phénoménale carrière au niveau universitaire, RB Corey Clement (Wisconsin) et RB Donnel Pumphrey (San Diego State) n’ont pas le gabarit habituel des running backs de la NFL. Pour eux, ce Senior Bowl sera comme un examen de passage afin de démontrer qu’ils peuvent exporter leur incroyable talent chez les pros.
Finalement, celui qui pourrait le plus surprendre est RB Kareem Hunt (Western Michigan). Coureur polyvalent, il a souffert de la sous-exposition médiatique des Broncos de Western Michigan durant son passage au niveau NCAA. Il est peut-être le running back le plus « NFL-ready ». Enfin, on gardera un oeil sur RB De’Veon Smith (Michigan), invité de la dernière heure grâce à sa belle prestation lors de l’East-West Shrine Game de la semaine dernière.

North : Corey Clement (Wisconsin), Kareem Hunt (Toledo), FB Sam Rogers (Virginia Tech), De’Veon Smith (Michigan).
South : Matt Dayes (North Carolina State), Donnel Pumphrey (San Diego State), FB Freddie Stevenson (Florida State), Jamaal Williams (BYU).

Wide receivers

Le receveur le plus intrigant de ce Senior Bowl est indiscutablement WR Cooper Kupp (Eastern Washington, FCS). Lors de ses quatre saisons passées au niveau FCS (ex-Division I-AA), il a réussi plus de 93 réceptions et 74 TD. Joueur rapide et véloce, c’est un playmaker en puissance qui pourrait être la bonne surprise de cette semaine.
WR Amarah Darboh (Michigan), WR Zay Jones (Eastern Carolina) et le sleeper WR Taywan Taylor (Western Kentucky) ont le potentiel d’être des 2 ou 3ème tours de draft NFL tandis que Josh Reynolds (Texas A&M), Fred Ross (Mississippi State) et WR Travin Dural (LSU) sont déjà sur les boards de certaines franchises NFL.
WR Ryan Switzer (North Carolina), WR Trent Taylor (Western Kentucky) et WR Artavis Scott (Clemson) ont un avenir chez les pros au poste de slot receiver. Ils sont également trois exceptionnels returners à surveiller. Comme RB De’Veon Smith, l’ancien Falcon d’Air Force, WR Jalen Robinette est invité pour ce Senior Bowl après une solide performance lors de l’East-West Shrine Game.

North : Amara Darboh (Michigan), Amba Etta-Tawo (Syracuse), Zay Jones (Eastern Carolina), Cooper Kupp (Eastern Washington, FCS), Jalen Robinette (Air Force), Jamari Staples (Louisville), Trent Taylor (Louisiana Tech).
South : Travin Dural (LSU), Josh Reynolds (Texas A&M), Fred Ross (Mississippi State), Artavis Scott (Clemson), Ryan Switzer (North Carolina), Taywan Taylor (Western Kentucky), Chad Williams (Grambling State, FCS).

Tight ends

Solide groupe de tight-ends avec le MVP du National Championship Game 2016, TE O.J. Howard, en vedette. Il possède d’excellentes aptitudes de blocker et les qualités de receveur « à la Jimmy Graham ». Potentiel 1er tour en avril prochain.
TE Evan Engram (Ole Miss) et TE Gerald Everett (South Alabama) sont également des prospects hybrides à surveiller. TE Jonnu Smith (FIU) manquent de taille. TE Jeremy Sprinkle (Arkansas) et TE Mike Roberts (Toledo) ont un profil de blocker. Ils devront marquer des points lors des one-and-one drills face à un solide groupe de defensive ends présent à Mobile.

North : Mike Roberts (Toledo), Jonnu Smith (FIU), Jeremy Sprinkle (Arkansas).
South : Evan Engram (Ole Miss), Gerald Everett (South Alabama), O.J. Howard (Alabama).

Offensive tackles

Ce n’est pas une grande cuvée pour les offensive tackles éligibles pour la prochaine draft NFL. Ainsi, il ne faut pas s’attendre à voir une foison de futures superstars dans ce Senior Bowl. OT Zach Banner (USC) et OT Connor McDermott (UCLA) sont probablement les deux joueurs qui seront les plus observés par les scouts NFL. OT Adam Bisnowaty (Pittsburgh) est également un des prospects les plus intrigants.
On gardera un oeil sur un joueur issu d’une fac moins connue : Julian Davenport (Bucknell).

North : Zach Banner (USC), Adam Bisnowaty (Pittsburgh), Julian Davenport (Bucknell, FCS), Taylor Moton (Western Michigan).
South : Antonio Garcia (Troy), Connor McDermott (UCLA), Justin Senior (Mississippi State).

Offensive guards

OG Dan Feeney a une opportunité en or de conforter son statut de meilleur blocker de la prochaine draft NFL. OG Forrest Lamp (Western Kentucky) et Dion Dawkins (Temple) pourraient également tirer leur épingle du jeu.

North : Dion Dawkins (Temple), Dan Feeney (Indiana), Kyle Kalis (Michigan), Jordan Morgan (Kutztown, Division II).
South : Isaac Asiata (Utah), Jessamen Dunker (Tennessee State, FCS), Danny Isidora (Miami), Forrest Lamp (Western Kentucky), Nico Siragusa (San Diego State).

Centers

C Ethan Pocic (LSU) a joué à tous les postes sur la ligne offensive mais c’est probablement à celui de centre qu’il se fera une place dans la NFL. L’ancien Tiger devrait profiter de cette polyvalence pour convaincre une franchise NFL de le sélectionner dans les trois premiers tours. De son côté, C Jon Toth avait réussi, en 2016, une excellente prestation face à la meilleure ligne défensive du pays, celle d’Alabama. Il a l’occasion de démontrer que ce n’était pas un hasard.

North : Kyle Fuller (Baylor), Tyler Orlosky (West Virginia).
South : Ethan Pocic (LSU), Jon Toth (Kentucky).

Defensive ends

DE Dawuane Smoot (Illinois), DE Chris Wormley (Michigan) et DE Jordan Willis (Kansas State) sont trois prospects qui pourraient être sélectionnés dans les deux premiers tours de la draft NFL en avril prochain. Ils pourraient profiter de la présence de plusieurs joueurs de ligne offensive venus de petite fac pour faite monter leurs cotes. DE Josh Carraway (TCU) et DE Daeshon Hall (Texas A&M) possèdent une vélocité et un premier pas explosif. Attention à Tanoh Kpassagnon (Villanova, FCS) dont les aptitudes athlétiques pourraient en surprendre plus d’un.

North : Tarell Basham (Ohio), Isaac Rochell (Notre Dame), Dawuane Smoot (Illinois), Chris Wormley (Michigan).
South : Josh Carraway (TCU), Deionta Davis (UT-Chattanooga), Daeshon Hall (Texas A&M), Tanoh Kpassagnon (Villanova, FCS), Jordan Willis (Kansas State).

Defensive tackles

Avec les cornerbacks, ce groupe de defensive tackles est surement le plus talentueux. DT Carlos Watkins (Clemson) et DT Dalvin Tomlinson (Alabama) ont participé à la dernière finale nationale et pourraient surfer sur la vague d’une fin de saison réussie. Avec les anciennes recrues 5 étoiles, DT Eddie Vanderdoes (UCLA) et DT Montravius Adams (Auburn), ils forment un groupe de candidats à une sélection au 1er tour de la draft NFL 2017. Jaleel Johnson (Iowa) et Ryan Glasgow (Michigan) sont des outsiders qui ont une belle carte à jouer au cours de la semaine.

North : Ryan Glasgow (Michigan), Jaleel Johnson (Iowa), Larry Ogunjobi (Charlotte), Steve Tu’ikolovatu (USC).
South : Montravius Adams (Auburn), Tanzel Smart (Tulane), Dalvin Tomlinson (Alabama), Eddie Vanderdoes (UCLA), Carlos Watkins (Clemson).

Linebackers

Après une fin de saison sensationnelle, OLB Ryan Anderson (Alabama) sera assurément le linebacker le plus observé de cette semaine. Il est également celui qui a le plus à perdre. Le champion national, ILB Ben Boulware, et l’ex-capitaine des Badgers, OLB Vince Biegel (Wisconsin), auront pour objectif de démontrer qu’ils peuvent franchir un cap après de superbes carrières au niveau NCAA. Attention à OLB Derek Rivers (Youngstown State, FCS) qui pourrait être la bonne surprise parmi les linebackers après avoir participé à la finale du championnat FCS il y a quelques semaines.

North : OLB Vince Biegel (Wisconsin), ILB Ben Gedeon (Michigan), ILB Connor Harris (Lindenwood, Division II), ILB Jordan Herdman (Simon Fraser, Division II), OLB Carroll Phillips (Illinois), ILB Haason Reddick (Temple), OLB Derek Rivers (Youngstown State, FCS).
South : OLB Ryan Anderson (Alabama), ILB Alex Anzalone (Florida), ILB Ben Boulware (Clemson), OLB Tyus Bowser (Houston), ILB Harvey Langi (BYU), ILB Duke Riley (LSU).

Cornerbacks

La crème de la crème est présente à Mobile. CB Jourdan Lewis (Michigan) et CB Desmond King (Iowa) ont connu d’excellentes carrières universitaires. Si CB Desmond King pourrait être replacé au poste de safety à cause de son léger manque de vitesse, ces deux joueurs ont le potentiel pour être sélectionné au 1er tour en avril prochain. Mais on suivra surtout CB Tre’Davious White, probablement le cornerback le plus prometteur et le plus observé du pays. CB Corn Elder (Miami) et CB Damontae Kazee (San Diego State) manquent de taille mais ils compensent avec un étonnant sens de l’anticipation. Face à de robustes receveurs, ils passeront un test important. Enfin, CB Cameron Sutton est également un potentiel choix de 2ème tour notamment grâce à son talent sur les retours de coup de pied.

North : Rasul Douglas (West Virginia), Desmond King (Iowa), Brendan Langley (Lamar, FCS), Jourdan Lewis (Michigan), Aarion Penton (Missouri).
South : Corn Elder (Miami), Damontae Kazee (San Diego State), Ezra Robinson (Tennessee State, FCS), Cameron Sutton (Tennessee), Marquez White (Florida State), Tre’Davious White (LSU).

Safeties

S Justin Evans est l’un des safeties qui sera le plus courtisé au printemps prochain. Une solide performance au cours de cette semaine lui permettrait de garder sa place comme potentiel choix de 1er tour. Tous les autres safeties présents devront faire leur preuve.

North : Nate Gerry (Nebraska), Lorenzo Jerome (Saint Francis, FCS), John Johnson (Boston College), Obi Melifonwu (Connecticut).
South : Justin Evans (Texas A&M), Johnathan Ford (Auburn), Rayshawn Jenkins (Miami), Jordan Sterns (Oklahoma State).

Punters

North : Toby Baker (Arkansas).
South : Justin Vogel (Miami).

Kickers

North : Zane Gonzalez (Arizona State).
South : Jake Elliott (Memphis).

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

2 Commentaires

2 Comments

  1. Romain

    25 janvier 2017 à 18h02

    L intensité est elle l’a même qu un pro bowl ou le match est il prit au sérieux par les 2 équipes ?

    • mlagree

      27 janvier 2017 à 21h24

      Le match est pris très au sérieux. Avec le Scouting Combine et les Pro Days, le Senior Bowl est une étape importante dans le parcours de certains prospects NFL.
      Pour plusieurs d’entre-eux, c’est l’occasion de se faire remarquer devants les caméras de NFL Network.
      Par exemple, un joueur comme Dak Prescott, qui n’était pas le QB le plus attendu lors de l’édition 2016, a attiré l’attention de plusieurs franchises NFL dont les Cowboys de Dallas grâce à une super performance qui lui a valu le MVP du Senior Bowl l’an dernier.
      Le seul problème est que les joueurs n’ont eu qu’une semaine de préparation ce qui fait qu’il y a parfois peu d’automatisme le jour du match.

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