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Alabama Crimson Tide

[preview] Alabama @ Texas A&M

Présentation du match entre les Aggies de Texas A&M et le Crimson Tide d’Alabama.

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#10 Alabama (5-1) @ #9 Texas A&M (5-0)

College Station, Texas
Kyle Field
Samedi 17 octobre 2015
15h30 (heure Est, 21h30 en France)
 LIVE

Au programme de cette 7ème semaine de College Football riche et alléchante, cette rencontre entre le Crimson Tide et les Aggies est assurément l’une des plus prometteuses ! Si ce match sent bon le piège pour les hommes de coach Nick Saban, ceux-ci pourront se rappeler de l’opposition de l’an passé, prévue comme serrée, et qui avait vu le Tide tout simplement démolir les texans à Tuscaloosa (59-0).

Mais cette année, la rencontre a lieu dans le bouillant Kyle Field, où le « 12ème homme » de Texas A&M sait donner de la voix pour sublimer son équipe. Les Aggies ont de sérieux arguments à faire valoir cette saison ! Faisant partie des deux dernières équipes invaincues de la SEC West (avec LSU), les hommes de Kevin Sumlin espèrent continuer sur leur lancée et se battre jusqu’au bout pour le titre de division West. Si l’attaque du programme texan est toujours aussi efficace cette saison, elle le doit en grande partie au QB sophomore Kyle Allen (1274 yds, 13 Tds, 2 INTs) qui sait parfaitement diriger son escouade. Excellent passeur, mais aussi capable de faire la différence avec ses jambes (136 yds et 2 Tds à la course), il sera l’arme numéro 1 des Aggies. Au sol, il sera secondé par RB Tra Carson (430 yds, 4 Tds), précieux depuis le début de l’année. Côté receveur, la menace principale est la révélation freshman WR Christian Kirk (519 yds, 4 Tds), énorme pour sa première saison et qui forme un duo redoutable avec WR Josh Reynolds (383, 3 Tds). Mais en plus de cette attaque capable d’empiler les points, Texas A&M peut aussi compter sur une défense en progrès depuis le mois de septembre. Agressive et efficace, la ligne défensive est emmenée par les monstrueux DL Myles Garrett (8 sacks) et DL Daeshon Hall (5 sacks) et va représenter un sacré défi pour la ligne offensive d’Alabama. Dans le secondary, du talent aussi à l’image du jeune CB Armani Watts dont la mission sera surtout d’éviter les gros jeux adverses.

Car s’il est vrai qu’Alabama n’est plus invaincu depuis sa défaite face à Ole Miss, le Crimson Tide n’en demeure pas moins une des meilleures équipes du pays. En attaque, QB Jake Coker réalise un très bon début de saison (1238 yds, 11 Tds, 6 INTs) malgré une vision du jeu parfois approximative. Le vrai leader de l’escouade est donc bel et bien RB Derrick Henry (665 yds, 10 Tds), capable de porter l’attaque sur toute une rencontre. Tout comme chez les Aggies, le meilleur WR est un freshman en la personne de WR Calvin Ridley (385 yds, 3 Tds) qui devrait faire les beaux jours du programme pour les années à venir. Coker peut également compter sur d’autres joueurs talentueux comme WR ArDarius Stewart (239 yds, 2 Tds) ou TE OJ Howard (200 yds). En défense, il faudra surtout faire face à la menace aérienne de l’attaque « Fun ‘n’ Gun » de Kevin Sumlin, et LB Reggie Ragland (50 plaquages) devra sans doute courir encore plus qu’à l’accoutumée pour aller plaquer aux quatre coins du terrain. Le secondary aura fort à faire pourra compter sur DB Eddie Jackson (3 INTs) et CB Cyrus Jones pour relever le challenge.

Dans ce très gros duel de la SEC West, Alabama devra absolument l’emporter pour ne pas perdre pied dans la lutte pour la division West et garder en vie ses espoirs de playoffs. Texas A&M voudra plutôt confirmer et refaire le coup de 2012 lorsque l’équipe emmenée par un certain Johnny Manziel avait battu un Crimson Tide alors classé #1. La clé du match se trouve sans doute dans l’opposition entre la défense des Aggies et l’attaque d’Alabama, et plus particulièrement au niveau de la guerre des tranchées qui devrait avoir lieu sur la ligne de scrimmage. Si la ligne défensive des Aggies parvient à bloquer RB Derrick Henry et peut mettre la pression sur QB Jake Coker, alors les chances de scorer seront fortement réduites et Texas A&M pourrait bien garder son invincibilité au moins une semaine supplémentaire.

Pronostic : Texas A&M 24, Alabama 21.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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Alabama-USC pour ouvrir la saison 2020

La rumeur courait de longue date mais c’est maintenant officiel : Alabama et USC donneront le coup d’envoi de la saison 2020 au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

C’est donc le 5 septembre 2020 à Jerry World que les deux mastodontes du College Football se retrouveront pour une revanche qui sent déjà la poudre.

Revanche. Car les Trojans de USC ont encore en travers de la gorge la déroute subie dans ce même stade à l’occasion de l’AdvoCare Classic, en septembre 2016. Ce jour-là, QB Jalen Hurts et le Crimson Tide avaient démoli les Trojans, 52-6.

Selon FBSchedules.com, Alabama sera considéré comme l’équipe jouant à domicile ce qui assure à la conférence SEC les droits de diffusion d’une rencontre retransmise donc par CBS ou ABC en primetime. Toujours selon FBSchedules.com, Alabama aurait touché 6 millions de $ en acceptant de participer à ce match revanche.

« C’est encore un match d’ouverture qui donnera l’opportunité à nos fans de vivre une expérience digne d’un bowl game. Nous avons joué d’incroyables matchs au AT&T Stadium lors des dernières années et je suis convaincu que cet AdvoCare Classic 2020 sera encore un succès. » – Greg Byrne, directeur athlétique de l’université Alabama.

Ce sera la 4ème apparition du Crimson Tide lors de l’AdvoCare Classic, connu récemment sous le nom de Cowboys Classic. Alabama avait battu Michigan (41-14) en 2012 et Wisconsin (35-17) en 2015.

USC et Alabama se sont rencontrés à 8 reprises dans l’Histoire des deux programmes. Le Crimson Tide mène la série 6-2.

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Une série de deux matchs aller-retour entre Alabama et Texas

Deux des programmes majeurs de l’élite du College Football s’affronteront à deux reprises en 2022 et 2023.

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Crédit photo : Getty Images

Douze ans après le BCS Championship Game 2010, Alabama et Texas s’affronteront dans une série de 2 matchs aller-retour organisés sur chacun des deux campus : à Austin (Texas) en 2022 et à Tuscaloosa (Alabama) la saison suivante !

Ce seront seulement les 10ème et 11ème match opposant ces deux mastodontes du Sud des États-Unis. Les Longhorns mènent la série par un bilan de 7-1-1. La seule victoire du Crimson Tide était donc la finale nationale 2010.

Avec cet ajout de Texas à son calendrier, Alabama connait désormais ses adversaires hors-conférence pour les six prochaines années : Louisville (2018), Duke (2019), USC (2020), Miami (2021) et Texas (2022 et 2023). On sait également le Crimson Tide affrontera Notre Dame à deux reprises en 2028 et 2029. Les séries aller-retour sont très rares depuis l’arrivée de coach Nick Saban sur le campus de Tuscaloosa (Alabama) puisque Alabama n’en a organisé qu’une seule, face à Penn State en 2010 et 2011.

Texas a également du beau monde à son calendrier dans les prochaines années puisque les Longhorns, actuellement au milieu d’une série face à USC et Maryland, seront opposés à LSU en 2019 et 2020 ainsi qu’à Michigan en 2024 et 2027. La série face à Ohio State, initialement prévue en 2022-23, a été décalée aux saisons 2025 et 2026.

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Le frère de Tua Tagovailoa annonce son engagement à… Alabama

Taulia Tagovailoa, le jeune frère du héros du dernier National Championship Game, s’est engagé envers le Crimson Tide d’Alabama.

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Crédit photo : 247Sports

Prospect 4 étoiles de la promotion 2019, Taulia Tagovailoa a suivi ses parents qui ont quitté leur île d’Hawaii natale pour déménager dans l’Alabama suite au recrutement de Tua Tagovailoa par coach Nick Saban en 2016.

Il joue actuellement pour le lycée de Thompson High School.

« Alabama est comme une maison pour moi. C’est proche de chez moi et de ma famille. Et la famille est la chose la plus importante pour moi. Ça devrait être le fun d’aller à l’université avec mon frère et d’être en colocation. Je sais que ma famille aime ça, donc je suis heureux de pouvoir jouer ensemble. » – Taulia Tagovailoa, futur quarterback du Crimson Tide d’Alabama.

Certes, Taulia ne bénéficie pas du statut de superstar annoncé qu’avait son frère à son arrivée à Tuscaloosa (Alabama) mais il reste toutefois l’un des meilleurs quarterbacks pro-style du recrutement 2019 (#6 QB pro-style, #204 National selon 247Sports).

Les deux frères ont clairement un style de jeu différent. Tua est davantage un coureur ce qui en fait l’un des quarterbacks dual-threat les plus dangereux du pays actuellement. Son frère, Taulia, a un style drop-back plus classique.

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Alabama annonce une série aller-retour face à Notre Dame

Les deux programmes donneront le coup d’envoi des saisons… 2028 et 2029.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Nous vous annoncions le mois dernier que deux des programmes mythiques étaient en pourparlers pour l’organisation d’une série aller-retour, c’est maintenant officiel : Alabama et Notre Dame s’affronteront lors de deux matchs organisés en 2028 et 2029 !

Les Fighting Irish recevront le Crimson Tide à South Bend (Indiana) lors du match d’ouverture de la saison 2028, le 2 septembre. L’année suivante, Alabama sera l’hôte de Notre Dame à Tuscaloosa, toujours en ouverture de la saison, le 1er septembre cette fois-ci.

Les deux programmes se sont rencontrés à sept reprises dans l’Histoire. Le dernier match entre Alabama et Notre Dame remonte au BCS National Championship Game remporté par le Crimson Tide sur le score de 42-14. Les deux équipes s’étaient également affrontées en postseason à l’occasion du Sugar Bowl en 1973 et de l’Orange Bowl en 1974.

Il faut noter que le déplacement des Fighting Irish au Bryant-Denny Stadium sera leur première visite dans l’Histoire dans le stade mythique du Crimson Tide. Alabama s’est déjà déplacé deux fois au Notre Dame Stadium, en 1976 et en 1987.

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