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Alabama Crimson Tide

Alabama 49, Texas A&M 42

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Après un début de match explosif des Aggies de #6 Texas A&M, le Crimson Tide de #1 Alabama a fait étalage de toute sa puissance en s’imposant 49-42 au Kyle Field de College Station (Texas).

L’une des rencontres les plus attendues de la saison 2013 devait être le cadre d’un affrontement féroce entre les deux meilleures équipes de la conférence SEC; finalement la domination athlétique des champions en titre, le Crimson Tide de #1 Alabama (2-0, 1-0 SEC), a pris le dessus sur la combativité d’un QB Johnny Manziel (28/39, 464 yards, 5 TDs, 2 INTs et 98 yards au sol) toujours aussi flamboyant face à l’une des meilleures défenses au pays.

Héroïque lors de la victoire de #6 Texas A&M (2-1, 0-1 SEC) à #1 Alabama l’an passé, ce dernier a encore une fois donné le tournis à la défense du Crimson Tide qui a su s’adapter pour contenir le vainqueur du trophée Heisman 2012.

Les Aggies ont démarré le match en force en inscrivant 2 TDs lors de leurs 2 premières possessions. C’est d’abord TE Cameron Clear sur une réception de 1 yard au terme d’un superbe 1er drive mené par QB Johnny Manziel, puis RB Ben Malena (11 courses, 42 yards, 1 TD) sur une course de 1 yard.

Le Crimson Tide semblait acculé dans les cordes. Cela ne durera pas. Patiemment et méthodiquement, #1 Alabama reprendra le contrôle des opérations grâce à de longs drives épuisants pour la défense des Aggies.

WR Kevin Norwood (3 réceptions, 52 yards, 1 TD), WR DeAndrew White (4 réceptions, 82 yards, 1 TD) et WR Kenny Bell (1 réception, 51 yards, 1 TD) inscriront tous les trois un TD sur réception puis RB T.J. Yeldon (25 courses, 149 yards, 1 TD) donnera 14 points d’avance à #1 Alabama à la pause sur une course de 4 yards à 0:45 de la fin de la 1ère mi-temps.

Les Aggies pouvaient encore espérer revenir dans ce match mais QB Johnny Manziel se fit intercepter par S Vinnie Sunseri au début du 3ème quart-temps. Ce dernier remonta alors le ballon sur 73 yards pour un TD qui enterrait quasiment tous les espoirs de #6 Texas A&M. Le score était alors de 35-14.

Les joueurs de coach Kevin Sumlin tentèrent bien de revenir au score mais à chaque fois que les Aggies pensaient tenir le bon bout, le Crimson Tide répondait par un TD sur le drive suivant. RB Kenyan Drake et FB Jalston Fowler répondant ainsi à WR Malcome Kennedy (6 réceptions, 57 yards, 3 TDs) et WR Mike Evans (7 réceptions, 279 yards, 1 TD).

Finalement le score de 49-42 est flatteur pour une équipe de Texas A&M qui aura été largement dominée pendant les trois derniers quart-temps. Les deux interceptions de QB Johnny Manziel auront coûter cher à des Aggies qui devront très nettement s’améliorer en défense pour ne pas subir de sévères désillusions dans les semaines à venir.

Critiquée lors du premier match de la saison face à Virginia Tech, la ligne offensive du Crimson Tide a effectué un énorme travail pour protéger un excellent QB A.J. McCarron (20/29, 334 yards, 4 TDs) et permettre au jeu au sol de #1 Alabama de dominer cette rencontre avec un total de 236 yards au sol. La capacité des champions en titre de contrôler l’horloge grâce à cette ligne a été l’une des clés de la rencontre.

Avec ce succès, #1 Alabama prend une belle revanche sur sa défaite à domicile 29-24 subie à Tuscaloosa (Alabama) en 2012. Les champions en titre frappent un grand coup et s’affirment définitivement comme des candidats à leur propre succession.

Les 4 TDs à la passe et 0 interception de QB A.J. McCarron lui ont probablement fait marquer de précieux points dans la course au trophée Heisman 2013.

A noter qu’avec 279 yards sur réception dans ce match, le géant WR Mike Evans a établi un nouveau record de l’université Texas A&M.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Des joueurs d’Alabama envoie un message fort contre le racisme

Sous la direction de OL Alex Leatherwood, Nick Saban et plusieurs joueurs d’Alabama condamnent toute forme de racisme dans une video vibrante.

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Alabama et Ohio State annoncent une série de deux matchs aller-retour

Deux des programmes mythiques du College Football ont décidé de s’affronter sur campus dans une série de deux matchs organisés… en 2027 et 2028.

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Crédit Photo : Mark Batke, The Lantern

Il faudra donc encore patienter pour retrouver face à face le Crimson Tide et les Buckeyes pour une rare opposition entre deux programmes qui ont accumulé 25 titres nationaux à eux deux.

Le premier match se déroulera le 18 septembre 2027 à l’Ohio Stadium de Columbus avant un match retour l’année suivante, le 9 septembre 2028, au Bryant-Denny Stadium.

Alabama et Ohio State n’ont été opposés que 4 fois dans l’Histoire du College Football. Le Crimson Tide mène la série 3-1 mais on se souvient que les Buckeyes ont remporté leur dernier affrontement lors du Sugar Bowl 2015 (1/2 finale du premier CFP) remporté 42-35 par coach Urban Meyer et RB Ezekiel Elliott sur la route du titre national.

À noter qu’Ohio State se prépare un programme copieux pour ses matchs hors-conférence dans les prochaines années puisque les Buckeyes affronteront Oregon, Notre Dame, Washington, Texas, Alabama et Georgia d’ici 2031.

La question que se pose tout le monde : Nick Saban sera-t-il le head coach du Crimson Tide au moment du coup d’envoi ? Peu probable.

Quoiqu’il en soit, ce type de blockbuster fera assurément beaucoup parlé dans les semaines précédentes. L’issue de cette rencontre pourrait même avoir une incidence directe sur la course à une place en playoffs.

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Tua Tagovailoa annonce son départ pour la NFL

Le quarterback vedette du Crimson Tide a annoncé lors d’une conférence de presse organisée à Tuscaloosa (Alabama), lundi 6 janvier 2020, qu’il renonçait à son année senior pour faire le saut chez les professionnels.

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Crédit photo : Courtesy of Alabama Athletics

En un peu plus de deux ans, QB Tua Tagovailoa est peut-être devenu le meilleur quarterback de l’Histoire du programme d’Alabama et tout indiquait qu’il serait choisi parmi les trois premiers joueurs lors de la draft NFL 2020.

Mais voilà, une terrible blessure subie face à Mississippi State (dislocation et fracture de la hanche) au mois de novembre dernier a tout remis en cause. Celui qu’on annonçait déjà comme une superstar pouvait-il revenir à Alabama pour une dernière saison (et rassurer les scouts NFL) ?

Il en a décidé autrement. QB Tua Tagovailoa renonce à sa dernière année d’éligibilité NCAA pour rejoindre les rangs de la NFL.

Selon plusieurs observateurs, il devrait être choisi lors du premier tour malgré cette grave blessure qui pourrait l’empêcher de jouer une partie de la saison prochaine.

Même s’il a échoué dans la course au trophée Heisman, QB Tua Tagovailoa a effectué l’une des saisons les plus mémorables en 2018. Auteur de 3966 yards et 46 TD contre seulement 6 INT, il a d’ailleurs remporté le Maxwell Award et Walter Camp Player of the Year Award au terme de cette saison devançant même le vainqueur du trophée Heisman 2018. Kyler Murray (Oklahoma).

QB Tua Tagovailoa quitte donc Alabama après avoir accumulé 7442 yards à la passe pour 87 TD. Il a également réussi 9 TD au sol. Il restera dans les mémoires pour son incroyable comeback lors de la finale nationale 2017 face à Georgia. Alors que le Crimson Tide était mené 13-0 à la mi-temps puis 20-7 en milieu de 3ème quart-temps, QB Tua Tagovailoa a permis à Alabama de renverser la situation et de s’imposer finalement 26-23 après prolongation.

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Nick Saban fait un don de 1,25 millions de dollars pour un centre dédié aux enfants de Tuscaloosa

Le coach d’Alabama Nick Saban et sa femme Terry ont effectué une donation qui s’élève à 1,25 millions de dollars pour financer la construction du nouveau centre destiné à l’éducation des enfants de Tuscaloosa.

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Crédit photo : Twitter/@SabanCenter

Aussi bien détesté dans la majorité des stades du pays que vénéré en Alabama, le coach le plus victorieux de l’ère contemporaine s’est construit une réputation irréprochable à Tuscaloosa et ses actions locales ne se restreignent pas au football.

Nick Saban a ainsi versé un million de dollars de son propre patrimoine pour le futur Saban Center, un complexe de 10 000 m2 qui accueillera la Bibliothèque publique de Tuscaloosa, un musée et un cinéma destinés aux enfants. La fondation privée de Nick Saban, Nick’s Kids, a également participé à hauteur de 250 000 dollars.

La fondation Nick’s Kids organise régulièrement des événements caritatifs depuis 2007 afin de lever des fonds pour soutenir l’éducation et l’accompagnement d’enfants en difficulté.

Nick Saban affrontera Jim Harbaugh et Michigan lors du Citrus Bowl, à Orlando (Floride), le 1er janvier.

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