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WR Da’Rick Rogers de retour à Tennessee

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Le receveur vedette des Volunteers de Tennessee, le WR junior Da’Rick Rogers, a effectué un retour à l’entrainement remarqué, samedi 31 mars, mettant ainsi fin à plusieurs rumeurs faisant état de son transfert prochain.

Coach Derek Dooley a indiqué que WR Da’Rick Rogers n’était pas suspendu comme certains l’avaient annoncé mais qu’il s’est absenté quelques jours pour raisons personnelles avant de faire son retour avec ses coéquipiers.

Selon plusieurs rumeurs, WR Da’Rick Rogers aurait été suspendu par coach Derek Dooley il y a quelques jours pour avoir manqué plusieurs entrainements individuelles pendant l’hiver.

Le receveurs vedette des Vols aurait alors menacé de quitter le programme du campus de Knoxville (Tennessee) pour rejoindre Georgia State (FCS) afin d’y jouer dès l’an prochain.

WR Da’Rick Rogers (67 réceptions, 1049 yards, 9 TDs en 2011) et WR Justin Hunter (17 réceptions, 314 yards, 2 TDs en 2 matchs en 2011) forment l’un des duos de receveurs les plus prometteurs de la conférence SEC.

 

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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LB Darrin Kirkland Jr reste finalement à Tennessee

Coach Jeremy Pruitt a confirmé au micro d’ESPN que LB Darrin Kirkland Jr a décidé de faire son retour chez les Volunteers de Tennessee où il devrait terminer sa carrière universitaire.

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Crédit photo : USA Today

Le junior LB Darrin Kirkland avait annoncé en début de semaine qu’il envisageait de quitter le programme de Tennessee après trois années marquées par de nombreuses blessures.

Étudiant déjà diplômé, il avait donc la possibilité de conserver son éligibilité au niveau NCAA en cas de transfert vers une autre université.

Finalement, il semble qu’une discussion avec le nouveau coach des Volunteers aura eu pour conséquence de le faire changer d’avis.

Sélectionné dans l’équipe Freshman All-SEC lors de sa première saison avec les Vols, LB Darrin Kirkland Jr a ensuite souffert d’une blessure de la cheville qui a ralenti son développement lors de son année sophomore avant de manquer l’intégralité de la saison dernière en raison d’une sérieuse blessure du genou (ménisque). Absent d’une partie des derniers spring practices, il sera donc de retour au centre de la défense des Volunteers en 2018. Il lui reste deux années d’éligibilité.

Fort d’un leadership incontesté, son rôle pourrait stabiliser un secteur déficient du côté de Tennessee l’an passé.

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LB Darrin Kirkland Jr quitte Tennessee

L’ancien freshman All-SEC a décidé de poursuivre sa carrière universitaire dans une autre université via un « grad transfer ».

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Après trois saisons marquées par de nombreuses blessures, le junior LB Darrin Kirkland Jr ne reviendra pas sur le campus de Knoxville (Tennessee) après avoir annoncé qu’il souhaitait bénéficier de ses deux dernières années d’éligibilité dans une autre université.

Déjà diplômé de l’université Tennessee, il sera ainsi éligible pour sa nouvelle équipe dès la saison prochaine.

Titularisé à 16 reprises au sein de la défense des Volunteers, LB Darrin Kirkland Jr a connu des débuts très prometteurs avant que des blessures ne viennent ralentir sa progression. Dès son année freshman (66 plaquages, 3 sacks, 1 INT, 1 fumble recouvert en 2015), il a démontré son leadership ce qui lui a permis de gagner une place de titulaire et d’être récompensé par une sélection dans le 1ère équipe Freshmen All-SEC.

Puis sa saison 2016 a été écourtée à cause d’une blessure de la cheville avant qu’il ne doive déclarer forfait pour l’intégralité de la saison 2017 en raison d’une opération d’un ménisque.

Après avoir manqué le début des derniers spring practices des Volunteers, il avait retrouvé sa place au sein de la défense des Vols.

Avec ce départ de LB Darrin Kirkland Jr, l’intérieur de la défense de Tennessee perd un morceau important et devra désormais se reposer sur les deux juniors : ILB Quart’e Sapp et ILB Daniel Bituli.

Tennessee débute sa saison 2018, le 1er septembre prochain, face à West Virginia au Bank of America Stadium de Charlotte (Caroline du Nord).

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Après le chaos hivernal à Tennessee, l’ère Jeremy Pruitt débute chez les Volunteers

Retour sur les premiers pas de l’ancien coordinateur défensif d’Alabama et Florida State à la tête des Volunteers de Tennessee.

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Après la pire saison des Volunteers en plus de 120 années d’histoire et une recherche rocambolesque d’un nouvel head coach, une nouvelle ère a débuté sur le campus de Knoxville (Tennessee) sous les ordres du directeur athlétique Phillip Fulmer et de coach Jeremy Pruitt.

Seulement 4 victoires, des fans qui font pression sur les dirigeants pour empêcher la nomination de Greg Schiano au poste de head coach en partie à cause de son implication – imaginaire – dans l’affaire Sandusky, un directeur athlétique, John Currie, qui décide tout seul d’aller en Californie rencontrer le coach de Washington State, Mike Leach, alors que les responsables de l’université lui ordonnent de revenir à Knoxville : tout ceci n’est qu’un florilège du chaos qui a régné à Tennessee en fin de saison dernière.

Ce désordre mémorable s’est terminé avec la nomination de Phillip Fulmer, head coach des Volunteers de 1992 à 2008 ayant remporté le titre national en 1998, comme directeur athlétique intérimaire puis celle du coordinateur défensif d’Alabama, Jeremy Pruitt, comme nouvel head coach des Volunteers.

Celui qui a participé à la conquête de 5 titres nationaux avec Alabama et Florida State en tant que coordinateur défensif ou coach des defensive backs se prépare à une saison difficile. Mais avec l’appui de Phillip Fulmer, il va bénéficier de son expérience et de son influence pour tenter de remettre le programme sur de bons rails. Le nouveau directeur athlétique des vols lui apporte régulièrement son soutien dans les médias même s’il n’a pas hésité à lui rappeler que :

« Un head coach à Tennessee est jugé sur 3 matchs, Florida, Georgia et Alabama » – Phillip Fulmer, directeur athlétique de Tennessee.

Jeremy Pruitt a eu peu de temps pour réunir autour de lui un staff compétitif afin de s’occuper de recruter des joueurs avant la période avancée des signatures tout en gérant les playoffs avec Alabama.

Pourtant, ses premiers pas ont été une réussite : titre de Champion National avec Alabama, classe de recrutement 2018 dans le Top 20 et un coaching staff d’expérience avec notamment l’arrivée de plusieurs de ses anciens collègues à Alabama, Georgia ou FSU…

En effet, pour sa première expérience au poste de head coach Jeremy Pruitt a souhaité s’entourer de personnes de confiance avec lesquelles il a déjà travaillé dans le passé :

  • Chris Rumph co-coordinateur défensif/ OLB coach et Will Friend Coach des lignes offensive étaient à Alabama de 2011 à 2014.
  • Kevin Sherrer l’autre coordinateur défensif/ILB Coach était à Alabama puis Georgia en même temps que Pruitt.
  • Tracy Rocker entraîneur des lignes défensive était lui aussi chez les Dawgs en même temps que Pruitt.
  • Brian Niedermeyer entraîneur des tight Ends faisait lui aussi partie du staff de Nick Saban la saison dernière.

La vraie inconnue va venir de l’attaque avec un coordinateur offensif et entraîneur des quarterbacks avec lequel il n’a jamais travaillé, Tyson Helton. L’ancien coach des quarterbacks d’USC, qui a notamment coaché Sam Darnold l’an passé, est adepte d’une attaque au sol dominante en ajoutant quelques big plays dans le jeu aérien.

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Les fans n’ont d’ailleurs pas manqué de se réjouir de cette nouvelle vision de l’attaque. Ils n’ont pas oublié l’infâme « one and goal » contre Florida la saison dernière; c’est donc avec joie qu’ils ont revu des systèmes avec des fullbacks.

Après la débâcle Butch Jones, plusieurs joueurs ont préféré revenir sur leur choix et prendre d’autres destinations que de rejoindre le campus de Knoxville. Toutefois, Jeremy Pruitt et son staff ont réussi à convaincre quelques joueurs prometteurs comme le linebacker J.J. Peterson, classé 1er OLB du pays, et qui aura surement un grand rôle à jouer dans la défense 3-4 voulue par Coach Pruitt.

Autre joueur à surveiller : WR Alontae Taylor, classé 21ème WR du pays, qui a été utilisé comme cornerback lors des spring practices et du Spring Game. En cause : le manque de profondeur du banc dans le backfield défensif. Ainsi, il ne serait pas étonnant de le voir plus évoluer en défense pour sa première année car avec les retours de blessures de WR Jauan Jennings et de WR Marquez Callaway (24 réceptions, 406 Yds et 5 TD) ajoutés aux bonnes performances la saison dernière de WR Brandon Johnson (37 réceptions , 482 yds et 1 TD), il y aura une forte concurrence au poste de receveur.

Un autre freshman a changé de position : le prospect 4-étoiles Greg Emerson, qui est arrivé en tant que DT et que l’on a vu évoluer comme offensive guard lors du Spring Game. A suivre.

Dans l’urgence des signatures, coach Pruitt s’est aussi tourné vers le Junior College (JUCO) pour compléter sa promotion 2018. Ainsi, il a réussi à convaincre DE Jordan Allen, 2ème DE en JUCO, et TE Dominick Wood-Anderson, 1er TE en JUCO. Tous les deux n’étaient pas sur le campus de Knoxville au cours du printemps tout comme une dizaine d’autres freshmen qui arriveront au début de l’été.

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Après le départ surprise pour la NFL de RB John Kelly, le Spring Game à été aussi l’occasion de voir qui tient la corde dans la hiérarchie des running backs. Il semble que pour le moment les sophomore RB Ty Chandler et RB Tim Jordan sont en tête aux dépens du junior RB Carlin Fils-aime mais rien n’est définitif car un joueur en provenance de Michigan State pourrait chambouler cette hiérarchie naissante : le senior RB Madre London. Arrivé à Knoxville via un grad transfer, il pourra jouer dès cette saison avec les Vols. En 3 saisons avec les Spartans, il a inscrit 8 TD pour 907 yards gagnés au sol.

Du côté des QB un autre joueur bénéficiant lui aussi d’un grad transfer va essayer de bousculer la hiérarchie établie suite au départ de Quinten Dormady vers Houston puisque les sophomores QB Jarrett Guarantano et QB2 Will McBride vont batailler avec QB Keller Chryst, qui débarque de Stanford. En 3 saisons, il a réussi 144 passes pour un total de 1785 Yards et 18 touchdowns contre seulement 5 interceptions.

Après quelques semaines de repos, il sera temps de reprendre le chemin des terrains de football pour le Fall Camp 2018. D’ici là, beaucoup de choses peuvent encore changer avant le premier match de Jeremy Pruitt avec les Vols de Tennessee, le 1er septembre prochain contre West Virginia.

Retrouvez toute l’info des Volunteers de Tennessee, sur le compte Twitter du plus grand fan des Vols : @VolsFrance.

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RB Madre London transféré de Michigan State à Tennessee

L’ancien prospect des Spartans avait demandé à être transféré de Michigan State en février dernier.

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Crédit photo : Mike Carter-USA TODAY Sports

Direction le campus de Knoxville (Tennessee) pour RB Madre London. L’ancien running back des Spartans pourra jouer pour sa nouvelle équipe dès 2018 en tant que étudiants-athlètes diplômés.

RB Madre London en a fait l’annonce sur son compte Twitter, dimanche 11 mars 2018. Il devrait obtenir son diplôme en mai prochain.

RB Madre London a réussi 304 yards au sol en 83 courses l’an passé, essentiellement dans un rôle de backup.

« Je pense que Tennessee est parfait pour moi. J’aime la direction que les gens là-bas ont prise et ce qu’ils essaient de faire pour le programme. Ils veulent ramener Tennessee sur le devant de la scène. C’est une situation idéale pour moi et j’aimerais contribuer. » – RB Madre London, Tennessee Volunteers.

Tennessee fût la première équipe à se montrer intéressée par l’ancien running backs des Spartans lorsque ce dernier a annoncé son souhait de quitter le campus d’East Lansing. USC, Oregon, Georgia et Louisville ont également montré leur intérêt par la suite.

Natif de Little Rock dans l’Arkansas, RB Madre London fait donc un retour dans la SEC Nation au sein de laquelle l’aspect physique de son jeu pourrait être adapté aux schémas de jeu du nouveau coach Jeremy Pruitt et à son coordinateur offensif Tyson Helton.

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