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Tennessee Volunteers

La vedette WR Justin Hunter remis à 100%

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Excellente nouvelle pour les Volunteers de Tennessee puisque le receveur vedette WR Justin Hunter semble complètement remis de sa grave blessure au genou gauche subie l’an dernier.

Victime d’une rupture du ligament antérieur du genou gauche face à Florida lors du 3ème match de la saison 201, le junior WR Justin Hunter fera son grand retour avec Tennessee en 2012.

Considéré comme l’un des 5 meilleurs receveurs au pays, WR Justin Hunter est apparu à 100% de ses capacités lors des premiers practices du camp d’entrainement des Vols.

Il formera un duo de receveurs explosifs avec WR Da’Rick Rogers au sein d’une attaque menée par le prometteur QB Tyler Bray.

Tennessee débutera sa saison 2012 en recevant North Carolina State, le 31 aout prochain.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Tennessee Volunteers

Après le chaos hivernal à Tennessee, l’ère Jeremy Pruitt débute chez les Volunteers

Retour sur les premiers pas de l’ancien coordinateur défensif d’Alabama et Florida State à la tête des Volunteers de Tennessee.

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Après la pire saison des Volunteers en plus de 120 années d’histoire et une recherche rocambolesque d’un nouvel head coach, une nouvelle ère a débuté sur le campus de Knoxville (Tennessee) sous les ordres du directeur athlétique Phillip Fulmer et de coach Jeremy Pruitt.

Seulement 4 victoires, des fans qui font pression sur les dirigeants pour empêcher la nomination de Greg Schiano au poste de head coach en partie à cause de son implication – imaginaire – dans l’affaire Sandusky, un directeur athlétique, John Currie, qui décide tout seul d’aller en Californie rencontrer le coach de Washington State, Mike Leach, alors que les responsables de l’université lui ordonnent de revenir à Knoxville : tout ceci n’est qu’un florilège du chaos qui a régné à Tennessee en fin de saison dernière.

Ce désordre mémorable s’est terminé avec la nomination de Phillip Fulmer, head coach des Volunteers de 1992 à 2008 ayant remporté le titre national en 1998, comme directeur athlétique intérimaire puis celle du coordinateur défensif d’Alabama, Jeremy Pruitt, comme nouvel head coach des Volunteers.

Celui qui a participé à la conquête de 5 titres nationaux avec Alabama et Florida State en tant que coordinateur défensif ou coach des defensive backs se prépare à une saison difficile. Mais avec l’appui de Phillip Fulmer, il va bénéficier de son expérience et de son influence pour tenter de remettre le programme sur de bons rails. Le nouveau directeur athlétique des vols lui apporte régulièrement son soutien dans les médias même s’il n’a pas hésité à lui rappeler que :

« Un head coach à Tennessee est jugé sur 3 matchs, Florida, Georgia et Alabama » – Phillip Fulmer, directeur athlétique de Tennessee.

Jeremy Pruitt a eu peu de temps pour réunir autour de lui un staff compétitif afin de s’occuper de recruter des joueurs avant la période avancée des signatures tout en gérant les playoffs avec Alabama.

Pourtant, ses premiers pas ont été une réussite : titre de Champion National avec Alabama, classe de recrutement 2018 dans le Top 20 et un coaching staff d’expérience avec notamment l’arrivée de plusieurs de ses anciens collègues à Alabama, Georgia ou FSU…

En effet, pour sa première expérience au poste de head coach Jeremy Pruitt a souhaité s’entourer de personnes de confiance avec lesquelles il a déjà travaillé dans le passé :

  • Chris Rumph co-coordinateur défensif/ OLB coach et Will Friend Coach des lignes offensive étaient à Alabama de 2011 à 2014.
  • Kevin Sherrer l’autre coordinateur défensif/ILB Coach était à Alabama puis Georgia en même temps que Pruitt.
  • Tracy Rocker entraîneur des lignes défensive était lui aussi chez les Dawgs en même temps que Pruitt.
  • Brian Niedermeyer entraîneur des tight Ends faisait lui aussi partie du staff de Nick Saban la saison dernière.

La vraie inconnue va venir de l’attaque avec un coordinateur offensif et entraîneur des quarterbacks avec lequel il n’a jamais travaillé, Tyson Helton. L’ancien coach des quarterbacks d’USC, qui a notamment coaché Sam Darnold l’an passé, est adepte d’une attaque au sol dominante en ajoutant quelques big plays dans le jeu aérien.

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Les fans n’ont d’ailleurs pas manqué de se réjouir de cette nouvelle vision de l’attaque. Ils n’ont pas oublié l’infâme « one and goal » contre Florida la saison dernière; c’est donc avec joie qu’ils ont revu des systèmes avec des fullbacks.

Après la débâcle Butch Jones, plusieurs joueurs ont préféré revenir sur leur choix et prendre d’autres destinations que de rejoindre le campus de Knoxville. Toutefois, Jeremy Pruitt et son staff ont réussi à convaincre quelques joueurs prometteurs comme le linebacker J.J. Peterson, classé 1er OLB du pays, et qui aura surement un grand rôle à jouer dans la défense 3-4 voulue par Coach Pruitt.

Autre joueur à surveiller : WR Alontae Taylor, classé 21ème WR du pays, qui a été utilisé comme cornerback lors des spring practices et du Spring Game. En cause : le manque de profondeur du banc dans le backfield défensif. Ainsi, il ne serait pas étonnant de le voir plus évoluer en défense pour sa première année car avec les retours de blessures de WR Jauan Jennings et de WR Marquez Callaway (24 réceptions, 406 Yds et 5 TD) ajoutés aux bonnes performances la saison dernière de WR Brandon Johnson (37 réceptions , 482 yds et 1 TD), il y aura une forte concurrence au poste de receveur.

Un autre freshman a changé de position : le prospect 4-étoiles Greg Emerson, qui est arrivé en tant que DT et que l’on a vu évoluer comme offensive guard lors du Spring Game. A suivre.

Dans l’urgence des signatures, coach Pruitt s’est aussi tourné vers le Junior College (JUCO) pour compléter sa promotion 2018. Ainsi, il a réussi à convaincre DE Jordan Allen, 2ème DE en JUCO, et TE Dominick Wood-Anderson, 1er TE en JUCO. Tous les deux n’étaient pas sur le campus de Knoxville au cours du printemps tout comme une dizaine d’autres freshmen qui arriveront au début de l’été.

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Après le départ surprise pour la NFL de RB John Kelly, le Spring Game à été aussi l’occasion de voir qui tient la corde dans la hiérarchie des running backs. Il semble que pour le moment les sophomore RB Ty Chandler et RB Tim Jordan sont en tête aux dépens du junior RB Carlin Fils-aime mais rien n’est définitif car un joueur en provenance de Michigan State pourrait chambouler cette hiérarchie naissante : le senior RB Madre London. Arrivé à Knoxville via un grad transfer, il pourra jouer dès cette saison avec les Vols. En 3 saisons avec les Spartans, il a inscrit 8 TD pour 907 yards gagnés au sol.

Du côté des QB un autre joueur bénéficiant lui aussi d’un grad transfer va essayer de bousculer la hiérarchie établie suite au départ de Quinten Dormady vers Houston puisque les sophomores QB Jarrett Guarantano et QB2 Will McBride vont batailler avec QB Keller Chryst, qui débarque de Stanford. En 3 saisons, il a réussi 144 passes pour un total de 1785 Yards et 18 touchdowns contre seulement 5 interceptions.

Après quelques semaines de repos, il sera temps de reprendre le chemin des terrains de football pour le Fall Camp 2018. D’ici là, beaucoup de choses peuvent encore changer avant le premier match de Jeremy Pruitt avec les Vols de Tennessee, le 1er septembre prochain contre West Virginia.

Retrouvez toute l’info des Volunteers de Tennessee, sur le compte Twitter du plus grand fan des Vols : @VolsFrance.

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RB Madre London transféré de Michigan State à Tennessee

L’ancien prospect des Spartans avait demandé à être transféré de Michigan State en février dernier.

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Crédit photo : Mike Carter-USA TODAY Sports

Direction le campus de Knoxville (Tennessee) pour RB Madre London. L’ancien running back des Spartans pourra jouer pour sa nouvelle équipe dès 2018 en tant que étudiants-athlètes diplômés.

RB Madre London en a fait l’annonce sur son compte Twitter, dimanche 11 mars 2018. Il devrait obtenir son diplôme en mai prochain.

RB Madre London a réussi 304 yards au sol en 83 courses l’an passé, essentiellement dans un rôle de backup.

« Je pense que Tennessee est parfait pour moi. J’aime la direction que les gens là-bas ont prise et ce qu’ils essaient de faire pour le programme. Ils veulent ramener Tennessee sur le devant de la scène. C’est une situation idéale pour moi et j’aimerais contribuer. » – RB Madre London, Tennessee Volunteers.

Tennessee fût la première équipe à se montrer intéressée par l’ancien running backs des Spartans lorsque ce dernier a annoncé son souhait de quitter le campus d’East Lansing. USC, Oregon, Georgia et Louisville ont également montré leur intérêt par la suite.

Natif de Little Rock dans l’Arkansas, RB Madre London fait donc un retour dans la SEC Nation au sein de laquelle l’aspect physique de son jeu pourrait être adapté aux schémas de jeu du nouveau coach Jeremy Pruitt et à son coordinateur offensif Tyson Helton.

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QB Keller Chryst terminera sa carrière à Tennessee

L’ancien quarterback titulaire du Cardinal de Stanford a annoncé qu’il rejoint les Volunteers de Tennessee.

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Crdéit photo : Sergio Estrada-USA TODAY Sports

Titularisé à 7 reprises au sein de l’attaque des vice-champions de conférence Pac-12, QB Keller Chryst représente un apport de choix pour le nouvel head coach des Volunteers, Jeremy Pruitt.

Écarté du poste de titulaire à Stanford en raison de l’éclosion de QB K.J. Costello, il aura ainsi l’opportunité de reconquérir un poste de starter du côté de Knoxville (Tennessee).

Il obtiendra son diplôme à Stanford en juin prochain et rejoindra ainsi les Vols à partir du mois d’aout pour sa dernière année d’éligibilité.

Neveu de l’actuel head coach de Wisconsin, Paul Chryst, il a réussi 54.2% de ses passes en 2017 pour un total de 962 yards et 8 TD contre 4 INTs. QB Keller Chryst sera en concurrence avec les deux sophomores QB Jarrett Guarantano et QB Will McBride. Le titulaire de l’an passé, QB Quinten Dormady a déjà annoncé son intention d’être transféré.

Pour sa saison redshirt freshman, QB Jarrett Guarantano a été titularisé à 6 reprises lors des 7 derniers matchs de 2017 de Tennessee réussissant 61.9% de ses passes pour un total de 997 yards et 4 TD et 2 INT. QB Will McBride a très peu joué l’an passé (152 yards à la passe, 1 TD, 2 INT).

Les Volunteers pourront également compter sur le true freshman QB J.T. Shrout.

Il est certain que la maturité et l’expérience de QB Keller Chryst ont été les deux éléments qui ont séduit le nouvel head coach de Tennessee. La fiche de l’ancien quarterback de Stanford est de 11-2 en tant que titulaire de l’attaque du Cardinal. Toutefois, le poste de titulaire ne lui ai pas assuré puisque Jeremy Pruitt avait également été impressionné par la combativité de QB Jarrett Guarantano lors du match des Volunteers contre Alabama la saison dernière. Jeremy Pruitt occupait alors le poste de coordinateur défensif du Crimson Tide.

A noter que Jeremy Pruitt a également annoncé son intention de réintégrer le receveur Jauan Jennings dans les prochaines semaines. Ce dernier avait été écarté du programme en novembre dernier après avoir critiqué le précédent coaching staff via les réseaux sociaux.

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Tennessee Volunteers

QB Quinten Dormady annonce son transfert de Tennessee

Le quarterback des Volunteers avait perdu son poste de titulaire en cours de saison 2017.

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Crédit photo : Michael Reaves/Getty Images

Titularisé pour mener l’attaque des Volunteers de Tennessee au début de la saison 2017, le junior QB Quinten Dormady ne reviendra pas sur le campus de Knoxville (Tennessee) pour sa saison senior.

« Après des semaines de réflection, j’ai décidé de demander un transfert pour ma dernière année d’éligibilité dès l’obtention de mon diplôme. » – QB Quinten Dormady, quarterback de Tennessee.

Originaire du Texas, QB Quinten Dormady avait remporter la bataille des quarterbacks de l’été passé à Tennessee en prenant le dessus sur son concurrent, le freshman QB Jarrett Guarantano.

Tout avait bien commencé pour le quarterback junior : auteur de 2 passes de TD lors de son premier match comme titulaire face à Georgia Tech, les Volunteers s’imposant 42-41 en double-prolongation après avoir été menés de 14 points dans le 4ème quart-temps.

Malheureusement, QB Quinten Dormady ne parvint pas à construire sur cet élan naissant. Au contraire, il finira par perdre sa place de titulaire suite à la défaite 41-0 à domicile contre Georgia avant de se blesser à l’épaule mettant un terme à une saison de galère avec les Volunteers.

Il terminera finalement la saison 2017 avec une fiche de 2-3 comme titulaire, 925 yards à la passe pour 6 TD et 6 INTs (55.5% de réussite à la passe).

En trois saisons à Tennessee, QB Quinten Dormady a joué 16 matchs avec les Volunteers. Il a notamment été le backup de QB Joshua Dobbs en 2015 et 2016.

Son départ ouvre la voie à QB Jarrett Guarantano, qui sera toutefois en concurrence avec QB Will McBride et le true freshman JT Shrout pour le poste de QB titulaire en 2018. Le nouveau head coach de Tennessee, Jeremy Pruitt (ex-coordinateur défensif d’Alabama) a indiqué que tout est ouvert pour ce poste de quarterback.

A noter que RB John Kelly, DB Rashaan Gaulden et DT Khalil McKenzie manqueront également à l’appel après avoir annoncé leur départ précoce pour la NFL.

Tennessee a terminé la saison 2017 avec un bilan de 4-8, la plus mauvaise saison de l’Histoire du programme de Knoxville.

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