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Mississippi State Bulldogs

Preview 2015 : Mississippi State Bulldogs

The Blue Pennant vous propose une présentation complète des Bulldogs de Mississippi State en prévision de la saison de College Football 2015.

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Révélation au niveau national en 2014, les Bulldogs de Mississippi State font désormais face à un défi de taille : comment faire aussi bien qu’une saison historique alors qu’ils ont perdu 15 titulaires durant l’inter-saison ?

L’an dernier, les Bulldogs ont débuté l’année hors du Top 25 avant de camper à la première place du classement national pendant 5 semaines. Ils ont également atteint le plateau des 10 victoires pour la 3ème fois en… 74 ans. Enfin, bien qu’ils aient perdu 3 de leurs 4 derniers matchs (Alabama, Ole Miss, Georgia Tech), leur participation à l’Orange Bowl fût leur première depuis plus de… 70 ans. Historique on vous dit.

Et l’annonce du retour du SEC Player of the Year 2014, QB Dak Prescott, pour sa saison senior n’a fait que renforcer les ambitions d’un programme qui a pris gout à se trouver sur le devant de la scène. Les Bulldogs ont perdu leur coureur #1 et 4 de leurs 5 meilleurs receveurs mais ils possèdent toujours de talentueux playmakers offensifs.

La défense a payé un plus lourd tribut au cours de l’offseason avec la perte de DE Preston Smith et de LB Benardrick McKinney, tous deux partis pour la NFL. Le départ du coordinateur défensif Geoff Collins pour Florida n’est pas non plus de bon augure même si son successeur, Manny Diaz (ex-Texas, ex-Louisiana Tech), revient à « Stark Vegas » cinq ans après un premier passage rempli de succès en 2010.

A l’image de l’année dernière, la dernière ligne droite de la saison 2015 (@Missouri, Alabama, @Arkansas, Ole Miss) pourrait être une montagne trop haute à gravir pour un programme qui manque de profondeur pour les rigueurs de la division SEC West.

MISSISSIPPI STATE BULLDOGS
SEC West
En 2014 : 10-3, 6-2 SEC. Battu lors du Orange Bowl par Georgia Tech 49-34.
Head Coach : Dan Mullen, 6ème année (46-30) – Résultats en carrière: 46-30
Coordinateur offensif : Billy Gonzales, John Hevesy.
Coordinateur défensif : Manny Diaz.
Titulaires de retour : 4 en attaque, 3 en défense, punter.
Joueurs-clés partis : RB Josh Robinson, WR Jameon Lewis, OT Blaine Clausell, OT Dillon Day, OG Ben Beckwith, DT P.J. Jones, DE Preston Smith, LB Benardrick McKinney, LB Matt Wells, LB Christian Holmes.
Joueurs à suivre : QB Dak Prescott, WR De’Runnya Wilson, DE Ryan Brown, DT Chris Jones, LB Beniquez Brown, LB Gerri Green, CB Taveze Calhoun.

Attaque

QB Dak Prescott, Mississippi State

La principale raison des succès des Bulldogs en 2014 fût la performance exceptionnelle du senior QB Dak Prescott (3449 yards à la passe, 27 TDs, 11 INTs et 986 yards au sol, 14 TDs en 2014). Ce dernier, candidat à l’obtention du trophée Heisman en 2015, est de retour après avoir battu 12 records de l’université l’an passé. Il est notamment devenu le 1er Bulldog à avoir accumulé plus de 3000 yards en une saison, il en a réussi 4470 ! Mais aussi impensable que cela puisse paraître, il pourrait être amené à faire encore plus en 2015.

En effet, Mississippi State doit trouver un successeur au prolifique RB Josh Robinson et ses 1203 yards au sol réussi en 2014. Le junior RB Ashton Shumpert (274 yards au sol, 2 TDs en 2014) a fini la dernière campagne avec un certain momentum et il voudra surement repartir avec le même élan en septembre prochain. Cependant, le poste de titulaire ne lui ai pas assuré puisque les redshirt freshmen RB Aeris Williams et RB Dontavian Lee ont également des ambitions cette saison. Le true freshman RB Malik Dear pourrait même voler la vedette à tout ce petit monde suite à des spring practices prometteurs.

Le géant junior WR De’Runnya Wilson (47 réceptions, 680 yards, 9 TDs en 2014) est considéré comme l’une des valeurs sûres de la conférence SEC. Au poste de slot receiver, le sophomore WR Gabe Myles (22 réceptions, 178 yards, 1 TD en 2014) devrait prendre la succession du fiable WR Jameon Lewis alors que les juniors WR Fred Ross (30 réceptions, 489 yards, 5 TDs en 2014) et WR Fred Brown (18 réceptions, 299 yards, 2 TDs en 2014) sont de retour après s’être avérés d’excellentes options dans le jeu aérien l’an dernier. On gardera aussi un oeil sur le transfuge du Junior College, WR Donald Gray.

Seule inconnue pour cette attaque des Bulldogs : la performance d’une ligne offensive en reconstruction quasi-totale. Or, les récents succès de Mississippi State sont aussi passés par de solide prestation d’un groupe qui a perdu son leader, C Dillon Day. Le senior LG Justin Malone est le seul titulaire à être de retour en 2014. Pire, aucun joueur de centre n’a pris le moindre snap au niveau universitaire ! Le junior C Jamaal Clayburn n’a plus joué à ce poste depuis le lycée. Le senior LT Rufus Warren et les juniors RG Devon Desper et RT Justin Senior ne sont pas des novices ce qui rassure quelque peu les fans de Mississippi State.

Défense

LB Beniquez Brown, Mississippi State

Certes, les Bulldogs ont perdu 3 membres de leur impressionnant front four mais ces pertes pourraient faire plus mal sur le papier que dans la réalité. Les 9 sacks et 15 plaquages pour perte de DE Preston Smith pourraient être compensés par une rotation entre le senior DE Ryan Brown (39 plaquages, 7.5 pour perte et 2.5 sacks en 2014) et les juniors DE A.J. Jefferson (28 plaquages, 7 pour perte, 3 sacks en 2014) et DE Torrey Dale. A l’intérieur, le monstrueux junior DT Chris Jones (26 plaquages, 3.5 pour perte, 3 sacks en 2014), ancienne recrue 5 étoiles, est prêt à tout casser en 2015. Il devrait former un duo infernal avec le junior DT Nelson Adams (19 plaquages en 2014).

Le nouveau coordinateur Manny Diaz aura plus de souci concernant les linebackers. Au sein d’une conférence SEC avec de féroces running backs, le second rideau aura un rôle majeur en 2015. Or, le meilleur plaqueur de l’équipe, LB Benardrick McKinney est parti laissant un grand vide derrière lui. Le junior LB Beniquez Brown (62 plaquages, 2 sacks, 2 INTs en 2014) devrait récupérer le rôle de leader. L’intelligent junior LB Richie Brown (50 plaquages, 3 INTs en 2014) s’est montré excellent sur les coverages l’an passé. Le dernier poste de linebacker titulaire devrait revenir à la recrue vedette de la promotion 2014, le redshirt freshman LB Gerri Green.

La migraine pourrait définitivement envahir le coordinateur Manny Diaz au moment de gérer un secondary orphelin de 3 titulaires. L’an passé, Mississippi State a terminé bon dernier de la SEC contre la passe et 114ème du pays avec une moyenne de 272.8 yards par match. Un renouvellement de génération ne peut pas faire de mal afin d’améliorer cette situation. Le senior CB Taveze Calhoun (53 plaquages, 1 INT en 2014), titularisé à 13 reprises l’an dernier, est le seul de retour Il a manqué les spring practices sur blessure. Un autre ancien blessé sera de retour : le senior  SS Kendrick Market, écarté des terrains depuis une rupture du talon d’Achille subie en septembre dernier. Le senior CB Will Redmond (51 plaquages, 3 INTs en 2014) et le true freshman S Jamal Peters (38 plaquages en 2014) feront leurs débuts comme titulaire.

Equipes spéciales

En 2014, Mississippi State a trouvé une solution fiable au poste de kicker suite à une campagne 2013 désastreuse dans ce secteur. Malheureusement, K Evan Sobieski a abandonné le football pour terminer ses études de… chirurgien-dentiste. Ainsi, l’ancien punter K Devon Bell prendra sa succession laissant au sophomore P Logan Cooke les tâches de punting. Le senior CB Will Redmond et le junior WR Fred Ross se partageront le travail sur les retours de coup de pied.

Conclusion

Le senior QB Dak Prescott et les combatifs Bulldogs ont manqué d’énergie en fin de saison dernière après deux premiers mois historiques. Ils sont de retour en 2015 avec autant de talent des deux côtés du ballon. Si l’attaque a été décimée avec les départs de RB Josh Robinson et de quatre titulaires sur la ligne offensive, elle devrait rester compétitive avec la présence de Prescott et l’émergence de l’ancien joueur de Junior College, WR De’Runnya Wilson. Défensivement, le coordinateur Manny Diaz devra faire sans DL Benardrick McKinney et DL Preston Smith mais le talentueux secondary possède plusieurs futurs joueurs NFL. Encore une fois le Egg Bowl contre Ole Miss aura une énorme importance. Le manque d’expérience (seulement 7 titulaires de retour) pourrait être couteux pour des Bulldogs pas vraiment privilégiés par le calendrier infernal de la division SEC West.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le Podcast Bowl. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Kylin Hill menace de ne plus jouer pour Mississippi State

Le meilleur running back de la SEC de retour en 2020 a posé un ultimatum indiquant qu’il ne représentera plus l’État du Mississippi tant que le drapeau fédéral ne sera pas modifié.

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Crédit photo : Matt Bush-USA TODAY Sports

Le drapeau du Mississippi est le seul parmi tous les États américains à contenir une référence sans équivoque aux États confédérés qui défendaient l’esclavagisme et la suprématie des blancs au XIXème Siècle.

Depuis plusieurs années, la présence du drapeau confédéré dans la drapeau de l’État du Mississippi fait débat et les récents événements liés au mouvement Black Lives Matter ne font que mettre une pression supplémentaire sur le gouverneur local.

En 2001, la population de l’État avait été consulté via un référendum public mais le résultat du vote avait été en faveur de conserver le fameux drapeau confédéré.

Né à Columbus (Mississippi), RB Kylin a été l’un des running backs les plus productifs du pays en 2019 avec un total de 1350 yards au sol pour 10 TD. Après avoir annoncé son départ pour la NFL au mois de décembre 2019, il a finalement changé d’avis et sera de retour avec les Bulldogs en 2020 pour sa saison senior.

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K.J. Costello transféré de Stanford à Mississippi State

Quelques semaines après l’annonce surprise de son futur départ de Stanford, le quarterback senior KJ Costello a donc fait le choix de jouer sa dernière année NCAA sous les ordres de coach Mike Leach !

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Crédit photo : Mississippi State Athletics

L’impact de coach Mike Leach se fait déjà ressentir sur le campus de Starkville (Mississippi) ! Puisque c’est donc sous le maillot des Bulldogs que le talentueux quarterback californien KJ Costello terminera sa carrière universitaire. Le duo qu’il formera avec le nouvel head coach de Mississippi State s’annonce déjà explosif !

Futur diplômé de l’université Stanford au terme de la session d’hiver qui se termine, l’ex-Cardinal sera ainsi éligible pour jouer avec sa nouvelle équipe dès septembre prochain.

Lors des 18 dernières saisons de l’élite du College Football, les équipes dirigées par Mike Leach (Texas Tech, Washington State) ont terminé avec la meilleure attaque du pays à 10 reprises. On doit s’attendre à une Révolution sur le campus de Starkville puisqu’avec une moyenne anémique de 179.5 yards à la passe réussis en 2019, l’attaque de Mississippi State pointait au 12ème rang (sur 14) dans la conférence SEC.

Ralenti par les blessures en 2019 (1038 yards à la passe pour 6 TD en 5 matchs joués seulement), QB KJ Costello avait été l’une des révélations de la saison 2018 en réussissant la 2ème meilleure performance de l’Histoire du programme de Stanford avec un total de 3540 yards à la passe. Il avait aussi lancé 29 TDs lors de cette saison 2018 ce qui lui avait valu une sélection dans la 2ème équipe All-Pac-12 derrière un certain QB Gardner Minshew, alors dirigé par… Mike Leach.

QB KJ Costello quitte Stanford après avoir réussi 6151 yards à la passe pour 49 TD et 18 INT. Il était l’un des capitaines de l’équipe lors des deux dernières saisons.

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RB Kylin Hill reste finalement à Mississippi State

Le 3ème meilleure coureur de la saison 2019 dans la SEC a finalement décidé de jouer son année senior avec les Bulldogs de Mississippi State renonçant ainsi à se présenter à la prochaine draft NFL.

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Crédit photo : Keith Warren

Cette annonce de RB Kylin Hill est un revirement complet puisqu’il avait affirmé, le mois dernier, qu’il avait pris la décision irrévocable de faire le saut chez les professionnels de la NFL.

Lors de son année junior, RB Kylin Hill a été l’une des seules satisfactions de l’attaque des Bulldogs réussissant 1350 yards au sol pour une moyenne de 5.6 yards par course (#3 dans la conférence SEC) ce qui lui a ouvert la voie vers une sélection dans la 1ère équipe All-SEC.

Par ailleurs, cette bonne nouvelle n’est pas venue seule puisque un autre junior, l’un des leaders défensif des Bulldogs, a lui aussi annoncé son retour sur le campus de Starkville à l’occasion de la saison 2020 : LB Erroll Thompson !

Auteur de 217 plaquages en carrière dont 84 l’an dernier, LB Erroll Thompson sera assurément l’un des généraux de la défense de Mississippi State en 2020.

On ne peut s’empêcher de penser que la nomination du charismatique Mike Leach (ex-Washington State) est pour quelque chose dans ces deux décisions.

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Mike Leach quitte Washington State pour Mississippi State

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Crédit photo : AP Photo/Young Kwak

L’un des coachs les plus emblématiques et prolifiques du College Football quitte le Nord-Ouest des États-Unis pour rejoindre la chaleur endiablée de la SEC.

Mike Leach prend la succession de Joe Moorehead qui a été démis de ses fonctions au cours de la semaine passée après deux saisons décevantes à la tête des Bulldogs de Mississippi State.

Procéder à un changement de coaching staff après la période des bowls est plutôt rare mais l’université Mississippi State ne pouvait pas passer à côté de l’opportunité de mettre la main sur un coach qui a changé le visage du College Football.

En 18 ans comme head coach (à Texas Tech de et à Washington State de ), Mike Leach a remporté 139 victoires (bilan de 139-90). Il a surtout été l’un précurseurs de la fameuse attaque Air Raid qui a fait des émules à travers le pays en quelques années.

En huit saisons passées à Washington State, il a transformé un programme qui trainait régulièrement dans les bas fonds de la Pac-12 en un prétendant au titre de champion de conférence. Les Cougars ont participé à un bowl lors des 5 dernières saisons. La saison 2018 (11-2) restera dans l’Histoire comme l’une des meilleures du programme de Pullman (Washington).

Auparavant, il avait également permis la métamorphose d’un programme de Texas Tech qui a été éligible pour un bowl lors de ses 10 saisons à la tête des Red Raiders (bilan de 55-47).

Son aventure avec le programme texan s’est pourtant mal terminée : il a été accusé d’avoir maltraité plusieurs joueurs lors de séances d’entrainement peu académiques. Il a finalement été blanchi suite à une enquête judiciaire.

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