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Hugh Freeze démissionne de son poste de coach d’Ole Miss !

Après 5 saisons fructueuses à la tête des Rebels, coach Hugh Freeze a été contraint de démissionner pour une sombre histoire d’appel téléphonique à un service d’escort girl.

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Credit photo : USA Today

Quel rebondissement sur le campus d’Oxford (Mississippi) ! Accusé par son administration d’avoir utilisé son téléphone professionnel pour contacter un service d’escort girl, le coach des Rebels d’Ole Miss, Hugh Freeze, a été contraint de donner sa démission avec prise d’effet immédiat.

Le directeur athlétique des Rebels, Ross Bjork, a immédiatement annoncé que les joueurs ont été informés de la situation au cours de l’après-midi et que le co-coordinateur offensif Matt Luke prendra la succession en tant que head coach par intérim, et ce, pour l’intégralité de la saison 2017.

Selon le chancelier de l’université Mississippi, Jeffrey Vitter, une enquête interne a mis en évidence « des comportements personnels incompatibles avec nos attentes envers le leader de notre équipe de football ».

Hugh Freeze a été convoqué par les dirigeants de l’université, mercredi 19 juillet puis jeudi 20 juillet, suite à la découverte d’au moins un appel daté du 20 janvier 2016 passé par l’ex-head coach des Rebels vers un numéro de téléphone basé à Détroit (Michigan) et qui est lié à plusieurs sites web d’escort girl se situant à Tampa (Floride). Selon Ross Bjork, Hugh Freeze aurait attribué cet appel à une simple erreur de numéro de téléphone.

C’est d’ailleurs ce qu’il avait déclaré il y a une semaine. Alors que plusieurs journalistes présents aux SEC Media Days l’avaient interrogé au sujet d’une information communiquée à la haute administration de l’université Mississippi par Thomas Mars, l’avocat de l’ex-coach d’Ole Miss, Houston Nutt, faisant état de cet appel, Hugh Freeze avait simplement répondu :

« Pour être honnête, je n’en ai aucune idée. Je me trouvais alors dans la zone des numéros avec préfixe en 813 et on me parle d’un numéro en 313, Je pense qu’il doit s’agir d’un faux numéro. Je crois qu’il n’y a même pas eu la moindre conversation. Pour moi, c’est une non-information » – Hugh Freeze, ex-coach des Rebels d’Ole Miss.

Les 39 000 appels passés par Hugh Freeze depuis son arrivée en 2012 on été épluchés au cours de l’enquête interne. Les enquêteur ont effectivement démontré l’existence d’un seul appel vers ce numéro en 313 mais ils auraient découvert d’autres appels du même ordre.

Vengeance et sex, une histoire hollywoodienne

Toute cette affaire rocambolesque intervient sur fond d’enquête de la NCAA pour de multiples malversations commises par le programme de football d’Ole Miss et de poursuites judiciaires déclenchées, la semaine dernière, par l’ancien coach des Rebels, Houston Nutt. Ce dernier accuse l’université de « rupture abusive de contrat » et Hugh Freeze de diffamation.

Pour rappel, en janvier 2016 et après trois ans d’enquête, la NCAA a accusé Ole Miss d’avoir commis une trentaine d’infractions dont certaines au sein du programme de football. Les détails de ces accusations étaient encore inconnus jusqu’à ce que l’université du campus d’Oxford publie la Notice of Allegations officielle, vendredi 27 mai 2016, dans une réponse de 154 pages.

L’université du Mississippi avait alors annoncé s’être auto-imposée diverses sanctions dont une réduction du nombre de ses scholarships. Neuf mois plus tard, la NCAA a complété son enquête et ce sont 21 infractions aux règlements dont 15 de Level I (le niveau le plus élevé) qui sont maintenant reprochées au programme de football de l’université du Mississippi. Les Rebels se sont alors auto-imposés une suspension de toute participation à un bowl en 2017.

Or, l’université Ole Miss a toujours apporté son soutien à Hugh Freeze laissant même entendre que la plupart des infractions dataient de l’époque de son prédécesseur… Houston Nutt.

Ce dernier a bien compris qu’on essayait de lui faire porter le chapeau et a décidé de contre-attaquer en annonçant avoir lancé des actions judiciaires… la veille du passage de Hugh Freeze aux media days de la SEC. Il réclame des indemnités pour perte de salaire, détresse émotionnelle, embarras, honoraires d’avocat et dommages-intérêts.

Une semaine plus tard, Houston Nutt porte le coup de grâce via son avocat et a réussi son coup : faire renvoyer Hugh Freeze de son poste de coach des Rebels d’Ole Miss.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Pas de bowl en 2018 et moins de scholarships pour Ole Miss

Cinq ans après le début d’une enquête disciplinaire de la NCAA, les Rebels d’Ole Miss ont – enfin – connu les sanctions visant le programme d’Oxford.

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Après cinq années d’enquête concernant de multiples malversations commises par Ole Miss, la NCAA a enfin publié ses conclusions : le programme d’Oxford (Mississippi) sera notamment privé de bowls jusqu’en 2018 et verra réduit son nombre de scholarships.

« L’université de Mississippi a manqué à ses obligations de contrôle institutionnel et a permis la mise en place d’une culture de participation des boosters dans le processus de recrutement. Six membres du staff de l’équipe de football et douze boosters ont participé à ces malversations, incluant une somme de 37 000$ ayant perms de payer certains prospects ou de leur financer la location de voitures, des hébergements, des transports, des repas et autres vêtements. Deux membres du staff ont permis frauduleusement à trois prospects d’obtenir les résultats académiques requis » – Déclaration de la NCAA.

La principale sanction comprend une interdiction de participation à un bowl pendant deux ans, incluant celle auto-imposée en 2017. Le nombre de scholarships autorisé sera également réduit pendant cette période. L’ancien head coach Hugh Freeze et des membres du staff sont également visés par des sanctions.

Ainsi, toute université qui souhaiterait s’attacher les services de Ugh Freeze devront contacter le comité de discipline à l’avance.

Pour rappel, le programme d’Ole Miss s’est auto-suspendu de bowl en 2017 et plus de se sanctionner de 11 scholarships sur une période de 4 ans. Les Rebels seront donc de nouveau éligibles pour un bowl en 2019.

Voici la liste complète des sanctions :

– trois années de probation (du 1er décembre 2017 au 30 novembre 2020).
– amende de 197 797 $ (déjà auto-imposé par l’université).
– suspension de deux matchs de conférence en 2018 pour Hugh Freeze s’il était embauché par une autre université avant le 30 novembre 2018.
– Huit ans de mise à l’épreuve pour le coordinateur aux opérations du programme de football.
– Cinq ans de mise à l’épreuve pour le coach assistant ayant frauduleusement à trois prospects d’obtenir les résultats académiques requis.
– Deux ans de mise à l’épreuve pour l’autre coach assistant ayant frauduleusement à trois prospects d’obtenir les résultats académiques requis.
– Cinq ans de mise à l’épreuve pour le directeur athlétique assistant.
– Annulation de toutes les victoires en saison régulière et en bowl game au cours desquelles les joueurs fautifs ont joué.

Pour rappel, en janvier 2016 et après trois ans d’enquête, la NCAA avait accusé Ole Miss d’avoir commis une trentaine d’infractions dont certaines au sein du programme de football. Les détails de ces accusations étaient encore inconnus jusqu’à ce que l’université du campus d’Oxford (Mississippi) publie une Notice of Allegations officielle, vendredi 27 mai 2016, dans une réponse de 154 pages.

L’université du Mississippi avait alors annoncé s’être auto-imposée diverses sanctions dont une réduction du nombre de ses scholarships.

Neuf mois plus tard, la NCAA a complété son enquête et ce sont alors 21 infractions aux règlements dont 15 de Level I (le niveau le plus élevé) qui ont été reprochées au programme de football de l’université du Mississippi. Cette nouvelle Notice of Allegations pointait directement du doigt l’ancien coach, Hugh Freeze, qui aurait enfreint les règles de responsabilité imposées aux head coachs de la FBS.

Initialement, la NCAA reprochait à Ole Miss d’avoir « manqué à son devoir de surveillance » mais la seconde Notice allait plus loin en indiquant une infraction de Level I, la fameuse « lack of institutional control », qui est généralement suivie de lourdes sanctions de la part de la NCAA.

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Ole Miss perd QB Shea Patterson pour le reste de la saison 2017

Le quarterback vedette des Rebels souffre d’une élongation du ligament postérieur du genou droit subie lors du match du samedi 21 octobre face à LSU.

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Credit photo : Jonathan Bachman/Getty Images

Comme si tout n’allait pas déjà si mal sur le campus d’Oxford : après la perte de leur head coach, Hugh Freeze, quelques semaines avant le coup d’envoi de la saison, les Rebels termineront cette campagne 2017 sans leur leader offensif.

Victime d’une élongation du ligament postérieur du genou droit en fin de première mi-temps du Magnolia Bowl de samedi soir, QB Shea Patterson (2259 yards à la passe, 17 TD, 9 INT en 2017) sera obligé de regarder ses coéquipiers de la sideline jusqu’à la fin de la saison. Il avait temporairement laissé sa place au junior QB Jordan Ta’amu en cours de match face à #24 LSU avant de faire son retour. Finalement, il n’est pas réapparu en 2ème mi-temps.

Cette perte est d’autant plus préjudiciable que l’attaque d’Ole Miss semblait avoir trouvé son identité depuis quelques semaines. L’ancien prospect 5 étoiles mène une escouade offensive qui est actuellement en tête de la conférence SEC avec une moyenne de 322 yards par match à la passe.

Ancien joueur du Junior College (New Mexico Military Institute à Hawaii), QB Jordan Ta’amu sera donc probablement titularisé face à Arkansas lors de la semaine 9, samedi 28 octobre 2017.

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L’ancien coach d’Ole Miss, Houston Nutt, demande des excuses officielles

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Crédit photo : Spruce Derden, US Presswire

Quelques semaines après avoir lancé des poursuites judiciaires contre l’université Mississippi, l’ancien coach du programme de football, Houston Nutt, propose un accord amiable à hauteur de 500 000 $ dont l’intégralité sera reversée à une commission faisant la promotion de l’éthique sportive au niveau universitaire dans le Mississippi.

Houston Nutt ne recevrait ainsi pas le moindre dollar en compensation. Car, l’enjeu est tout autre pour celui qui a dirigé les Rebels d’Ole Miss de 2008 à 2011 : il demande des excuses publiques de la part de l’université Mississippi qu’il accuse d’avoir mené une campagne délibérée de dénigrement à son encontre afin de protéger coach Hugh Freeze dans le cadre du scandale du recrutement frappant le programme de football du campus d’Oxford (Mississippi).

Selon Thomas Mars, l’avocat de Houston Nutt, ces excuses sont au coeur de cette proposition d’accord amiable pour mettre un terme aux poursuites judiciaires.

« Après tout, il n’y a désormais plus aucun doute concernant ce qu’il s’est passé » – Thomas Mars

Pour rappel, Houston Nutt avait déclenché des poursuites judiciaires au milieu du mois de juin accusant l’université Mississippi de « rupture abusive de contrat » et Hugh Freeze et le directeur athlétique Ross Bjork, de diffamation.

En janvier 2016 et après trois ans d’enquête, la NCAA a accusé Ole Miss d’avoir commis une trentaine d’infractions dont certaines au sein du programme de football. Or, l’université du campus d’Oxford a toujours apporté son soutien à Hugh Freeze laissant même entendre que la plupart des infractions dataient de l’époque de son prédécesseur… Houston Nutt. Plusieurs journalistes ont démontré que Hugh Freeze avait régulièrement menti depuis des mois.

Le 20 juillet dernier, ce dernier a été contraint de donner sa démission après avoir été accusé par son administration d’avoir utilisé son téléphone professionnel pour contacter un service d’escort girl.

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Deux titulaires d’Ole Miss arrêtés pour vol à l’étalage

Les deux défenseurs titulaires des Rebels, LB Detric Bing-Dukes et CB Ken Webster, ont été arrêtés dans la nuit de mardi à mercredi 2 aout

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Crédit photo : Bruce Newman

Les choses ne s’arrangent pas sur le campus d’Oxford : quelques jours après la démission de leur head coach, Hugh Freeze, les Rebels pourraient également perdre pour quelques matchs deux défenseurs importants.

Aucun détail n’a été communiqué concernant les circonstances de ces arrestations mais les deux joueurs ont passé une partie de la nuit au centre de détention de Lafayette County.

Le coach par intérim des Rebels, Matt Luke, a immédiatement réagi indiquant qu’il « recueillait plus d’informations concernant ce qu’il s’est passé ».

Titulaire à temps plein de la saison 2015, le senior CB Ken Webster a manqué l’intégralité de la saison 2016 à cause d’une blessure du genou subie lors de la première série du match d’ouverture face à Florida State.

De son côté, LB Detric Bing-Dukes, ancienne recrue de Georgia passé par le Junior College avant son arrivée sur le campus d’Oxford, a fait partie de la rotation au sein du second rideau de la défense d’Ole Miss en 2016 terminant avec un total de 41 plaquages.

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