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Music City Bowl 2014 : Notre Dame 31, LSU 28

Au terme d’un affrontement passionnant entre deux programmes mythiques du College Football conclu par un FG salvateur sur le dernier jeu du match, les Fighting Irish de Notre Dame remportent le Music City Bowl en s’imposant 31-28 face aux Tigers de #22 LSU.

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Au terme d’un affrontement passionnant entre deux programmes mythiques du College Football conclu par un FG salvateur sur le dernier jeu du match, les Fighting Irish de Notre Dame remportent le Music City Bowl en s’imposant 31-28 face aux Tigers de #22 LSU.

Coach Brian Kelly avait annoncé, lundi 29 décembre, la titularisation du sophomore QB Malik Zaire (12/15, 96 yards, 1 TDs et 22 courses, 96 yards, 1 TD) à la place du redshirt junior QB Everett Golson (6/11, 90 yards). Les deux quarterbacks ont finalement été utilisés par coach Kelly notamment sur le drive de la victoire des Fighting Irish. Parfois peu orthodoxe, ce système offensif à deux quarterbacks a parfaitement fonctionné, Notre Dame (8-5) remportant une 1ère victoire contre un adversaire de la conférence SEC après deux lourds revers (41-14 face à LSU en 2007 et 42-14 face à Alabama en 2012).

QB Malik Zaire, Notre Dame

On retiendra également l’excellente prestation de l’inexpérimentée défense des Irish. Malmenée en fin de saison, elle a su profiter des entrainements du mois de décembre pour monter en puissance. Les sophomores DL Isaac Rochell, LB Jaylon Smith et S Max Redfield  sont des stars en devenir et le freshman LB Nyles Morgan est peut-être le prochain Manti Te’o.

Tout au long de ce Music City Bowl, les Fighting Irish ont réussi à contrôler l’horloge terminant cette rencontre avec 37 minutes de temps de possession du ballon. Notre Dame a également été efficace sur les 3ème tentatives (11/17) mettant ainsi beaucoup de pression sur la jeune mais athlétique défense de #22 LSU (8-5).

Le film du match

Dès le premier drive de cette rencontre, on comprit que QB Malik Zaire était prêt à en découdre avec cette défense des Tigers et il conclut cette 1ère possession de Notre Dame par une passe de TD de 12 yards pour WR William Fuller (5 réceptions, 57 yards, 1 TD).

LSU répliqua peu avant la fin du premier quart-temps par un TD au sol de 8 yards de l’explosif true freshman RB Leonard Fournette (11 courses, 143 yards, 2 TDs et 1 TD sur un retour kick de 100 yards), indiscutablement le joueur du match malgré la défaite des Tigers. Avec un total de 1034 yards au sol en 2014, il devient ainsi le second freshman de l’Histoire de l’université LSU à réussir plus de 1000 yards sur course lors de sa première saison sur le campus de Bâton-Rouge (Louisiane).

Dès le début du second quart-temps, QB Malik Zaire, sur une course de 7 yards, redonna l’avantage aux Fighting Irish mais RB Leonard Fournette égalisa sur le kickoff suivant en remontant l’intégralité des 100 yards qui le séparait de la end-zone adverse (14-14). Boom !

RB Leonard Fournette, LSU

Encore une fois, Notre Dame reprit les devants suite à un long drive dirigé par QB Malik Zaire et couronné par une course de 6 yards de RB Tarean Folston (21-14) non sans un superbe bloc du… quarterback des Irish. La 1ère mi-temps se conclut par une décision arbitrale controversée. Sur un « fake FG » dont coach Les Miles a le secret, QB Brad Kragthorpe conserva le ballon et tenta de percer la défense des Fighting Irish jusqu’à s’écrouler sur la ligne de but. Après vérification vidéo, les arbitres décidèrent de ne pas accorder le TD au grand désarroi des fans des Tigers.

Sans être véritablement dominateurs, ces derniers réussirent alors deux énormes « big plays » en début de seconde mi-temps. Sur un play-action parfaitement exécuté par QB Anthony Jennings (7/14, 151 yards, 1 TD), le freshman WR John Diarse se retrouva tout seul derrière le secondary de Notre Dame et fila sur 75 yards pour égaliser à 21-21. Puis, RB Leonard Fournette frappa à son tour avec une phénoménale course de 89 yards qui donna alors les devants à #22 LSU pour la première fois de la rencontre.

Les Fighting Irish ne se découragèrent pas usant d’un jeu offensif équilibré pour déstabiliser la défense des Tigers. Et aux deux « big plays » de #22 LSU, Notre Dame donna la réplique avec une course de 50 yards du prometteur WR C.J. Prosise (3 réceptions, 34 yards et 3 courses, 75 yards, 1 TD) qui égalisa alors à 28-28.

WR C.J. Prosise

Alors que les Tigers étaient en position de prendre les devants à moins de 12 minutes de la fin du match en tentant un FG de 40 yards, DL Isaac Rochell bloqua la tentative de K Trent Dominique donnant alors le momentum à Notre Dame.

A moins de 6 minutes du terme de la rencontre, les Fighting Irish récupérent la possession du ballon… et ne le rendront plus aux Tigers concluant un impressionnant drive de 14 jeux et 71 yards par un FG de 32 yards réussi par K Kyle Brindza pour sceller le sort du match, 31-28, en faveur de Notre Dame.

Cette victoire vient conclue de belle manière une saison contrastée pour les Fighting Irish. Les joueurs de coach Kelly ont remporté leurs 6 premiers matchs avant de s’incliner de manière controversée à #3 Florida State. Notre Dame a alors perdu 5 de ses 6 dernières rencontres dont deux lourdes défaites à Arizona State (31-55) et à USC (14-49). C’est donc avec un certain momentum qu’ils commenceront la saison 2015.

De leur côté, les Tigers de #22 LSU, malgré cette défaite inattendue, ont eu la confirmation que le freshman RB Leonard Fournette sera bien la superstar annoncée lors de son recrutement en février dernier.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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3 commentaires

3 Comments

  1. down

    31 décembre 2014 at 14h37

    Quelle saison de merde…

  2. Mathieu

    31 décembre 2014 at 15h30

    Grosse victoire… moi qui m’attendait à un blowout en faveur de LSU… Tiens je me posait une question, y a t-il beaucoup de QB gauchers ? Pas l’impression qu’il y en ait des masses…

  3. Ben

    3 janvier 2015 at 00h52

    Faudrait quand même que Les Miles se décide à recruter de vrais QB à LSU parce que là c’est plus possible. Pour moi Jennings est dans la lignée des Jordan Jefferson & co, des QB incapables de passer le ballon correctement. Et c’est toujours des QB de ce type depuis que Miles est en poste (Mettenberger sortait de Junior College). Si on atteint les 100 yards à la passe c’est le bout du monde.
    Le seul rayon de soleil c’est Fournette qui est encore exceptionnel, mais il va pas pouvoir tout faire tout seul…

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Sugar Bowl 2019 : Texas foudroie Georgia

Plus costauds et agressifs que les vice-champions nationaux en titre, les Longhorns de #15 Texas créent la surprise en s’imposant 28-21 face aux Bulldogs de #5 Georgia lors du Sugar Bowl.

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Crédit photo : Twitter

Tout a commencé quand la mascotte des Longhorns, Bevo, s’en est pris à celle des Bulldogs, Uga. Mauvais présage pour des Dawgs qui ne n’avaient pourtant pas caché leur mécontentement de ne pas avoir été sélectionné parmi les 4 équipes participant aux playoffs.

Une victoire convaincante face aux Longhorns de #15 Texas (10-4) aurait pu renforcer cette idée. C’est tout le contraire qui s’est produit.

Plus costauds sur la ligne de scrimmage, agressifs en attaque et en défense, les Longhorns ont rapidement pris les commandes de ce Sugar Bowl et ont conservé la tête jusqu’au bout grâce à une nouvelle superbe performance de leur leader, QB Sam Ehlinger (19/27, 169 yards et 64 yards au sol, 3 TD).

Le quarterback sophomore des Longhorns a réussi 3 TD au sol permettant ainsi à Texas d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 2009.

Du côté de #5 Georgia (10-3), la désillusion est énorme. Déçus de ne pas avoir pris part aux playoffs, les Dawgs avaient une chance en or de conclure cette belle saison par un succès dans ce match prestigieux. Ils ont finalement été pris à leur propre jeu face à une équipe de #15 Texas remontée à bloc.

Ainsi, les Bulldogs ont été menés 17-0 et même 28-7 en début de 4ème quart-temps avant de tenter un comeback désespéré. QB Jake Fromm (20/34, 212 yards, 3 TD, 1 INT), clairement pas dans son assiette à l’occasion de ce match, réussira deux courtes passes de TD à destination de WR Mecole Hardman et RB D’Andre Swift mais ce sera trop peu, trop tard.

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Rose Bowl 2019 : Urban Meyer termine sa carrière en beauté

Avec ses 3 passes de TD, QB Dwayne Haskins offre une dernière victoire à coach Urban Meyer dont la carrière se termine donc par un succès 28-23 des Buckeyes de #6 Ohio State sur les Huskies de #9 Washington lors du 105ème Rose Bowl.

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Crédit photo : Jay C. Hong, AP

Auteur de 251 yards à la passe pour 3 TD, QB Dwayne Haskins aura été le grand artisan d’une victoire qui a été contestée jusqu’au bout par une accrocheuse équipe de #9 Washington.

Avec ce succès, Urban Meyer conclut sa carrière avec un bilan exceptionnelle de 83-9 à Ohio State. A la tête des Buckeyes, il a également remporté un titre national, trois titres de conférence Big Ten et donc un Rose Bowl.

Largement dominant des deux côtés du ballon, #6 Ohio State a d’abord pris une avance de 21-3 à la mi-temps suite à des TD sur réception de WR Parris Campbell (11 réceptions, 71 yards, 1 TD), WR Johnnie Dixon et DL Rashod Berry. RB JK Dobbins portera le score à 28-3 en milieu de 3ème quart-temps assommant quasiment tout suspense dans ce Rose Bowl.

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Mais ces Huskies ont décidément du caractère… RB Myles Gaskin (121 yards au sol, 2 TD) réussissant trois TD pour une équipe de #9 Washington qui revint donc à cinq points des Buckeyes à :42 de la fin. Toutefois, cette tentative de comeback échouera. QB Jake Browning (35/54, 313 yards) manquera d’abord la conversion à 2 points (interceptée par LB Brendon White), puis WR Johnny Dixon recouvrira l’onside kick qui suivit.

Décevant pendant trois quart-temps, les Huskies se sont montrés agressifs et dynamiques pendant les 15 dernières minutes accumulant 170 yards offensifs en trois drives tout en forçant 5 punts consécutifs des Buckeyes. #9 Washington échoue finalement de peu pour sa première apparition au Rose Bowl en 18 ans.

Les seniors QB Jake Browning et RB Myles Gaskin jouaient leur dernier match en carrière sous le maillot des Huskies. Le running back de #9 Washington est devenu le 2ème joueur de l’histoire de l’élite du College Football à accumuler plus de 1200 yards au sol lors de 4 saisons consécutives. Un exploit.

S’il s’agissait du dernier match d’Urban Meyer, on pourrait également avoir vu QB Dwayne Haskins (25/37, 251 yards, 3 TD) pour la dernière fois sous le maillot des Buckeyes. Nommé meilleur offensif de ce Rose Bowl, il a profité de ce Grandaddy of Them All pour devenir le 6ème joueur de l’Histoire à réussir 50 TD à la passe en une saison.

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Fiesta Bowl 2019 : Les Tigers de LSU domptent Central Florida

Menés par un QB Joe Burrow des grands jours, les Tigers de #11 LSU ne se sont pas faits surprendre par les Knights de #8 Central Florida et remportent le Fiesta Bowl sur le score de 40-32.

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Crédit photo : Twitter/@LSUFootball

Victime d’un violent block en début de match, le senior QB Joe Burrow a su parfaitement rebondir en lançant 4 passes de TD permettant aux Tigers de #11 LSU de remporter le Fiesta Bowl 2019.

Du même coup, #11 LSU met un terme à la série de 25 victoires consécutives des Knights de #8 Central Florida, qui espéraient faire tomber un second membre de la SEC en deux ans après avoir battu Auburn lors du Peach Bowl 2018.

Privés de plusieurs joueurs forfaits pour ce match notamment en défense, les Tigers auraient pu sombrer lorsque les Knights ont pris une avance 14-3 en milieu de 1er quart-temps suite à un magistral Pick Six de 93 yards de DB Brandon Moore. Sur le jeu, QB Joe Burrow (21/34, 394 yards, 4 TD, 1 INT) fût victime d’un monumental block de DL Joey Connors au niveau de l’épaule, qui laissa craindre que son match pourrait se terminer là.

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Il n’en fût rien. Le quarterback des Tigers revint plus fort que jamais réussissant trois passes de TD coup sur coup à destination de WR Justin Jefferson (4 réceptions, 87 yards, 2 TD), à deux reprises, et de WR Derrick Dillon (2 réceptions, 86 yards, 1 TD). Le score était alors de 24-14 pour une équipe de #11 LSU qui survolait les débats dans ce 2ème quart-temps grâce à un travail énorme de la ligne défensive.

#8 Central Florida se redonna espoir sur le dernier drive de la première mi-temps, WR Gabriel Davis captant une passe de 32 yards de QB Darriel Mack (11/30, 97 yards, 1 TD, 1 INT) pour un TD des Knights. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 24-21 pour #11 LSU.

Les Tigers reprirent leur marche en avant dès le début du 3ème quart-temps. QB Joe Burrow réussira même sa 4ème passe de TD en se connectant sur 32 yards avec WR Ja’Marr Chase (6 réceptions, 93 yards, 1 TD) dès le premier drive de la 2ème mi-temps.

K Tracy Cole ajoutera ensuite trois FGs pour les Tigers qui menaient 40-24 en milieu de 4ème quart-temps.

RB Taj McGowan entretint l’illusion d’une surprise des Knights avec un TD au sol de 2 yards convertis à 2 points mais #11 LSU récupérera la possession du ballon sur l’onside kick qui suivit. Une toute dernière passe de QB Darriel Mack fût intercepté pour sceller le sort du match.

Sacké à 5 reprises dans ce match, QB Darriel Mack n’a pas su trouver le bon rythme au sein de la 3ème attaque du pays qui a été limitée à 250 yards (bien loin de leur 546.3 yards en moyenne en 2018). L’absence de QB MacKenzie Milton (gravement blessé au genou droit) s’est de nouveau fait ressentir.

À moins d’une énorme surprise, #8 Central Florida ne devrait pas s’auto-proclamer champion national, cette année.

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Citrus Bowl 2019 : Benny Snell marche sur Penn State

Portés par un fabuleux RB Benny Snell, les Wildcats de #14 Kentucky concluent leur superbe saison 2018 par une victoire 27-24 sur les Nittany Lions de #12 Penn State lors du Citrus Bowl.

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Crédit photo : Twitter/@UKFootball

Auteur de deux TD et de 144 yards au sol qui lui permettent de devenir le meilleur coureur de l’Histoire de la fac de Kentucky, RB Benny Snell a été le grand artisan de cette 10ème victoire des Wildcats en 2018. Un exploit qu’ils n’avaient plus réalisé depuis plus de 40 ans.

En plus de ses deux TD, le running back des Wildcats a réussi de précieuses courses en toute fin de match alors que les Nittany Lions de #12 Penn State (9-4) étaient revenus à trois petits points et avaient repris le momentum grâce au travail phénoménal de QB Trace McSorley (17/33, 246 yards, 2 TD, 1 INT et 75 yards au sol, 1 TD).

Le quarterback des Nittany Lions a réussi une 2ème mi-temps sensationnel échouant de peu dans sa tentative de comeback… et ce, malgré une blessure de la jambe. #12 Penn State était mené 27-7 au début du 4ème quart-temps avant que QB Trace McSorley conclut un long drive de 75 yards par une course d’un yard, puis qu’il se connecte avec TE Pat Friermuth pour un TD de 18 yards réduisant ainsi l’écart à 6 points.

Les Nittany Lions se sont même présentés sur la ligne de 14 yards des Wildcats mais ont été contraints de se contenter d’un FG qui a porté le score à 27-24 à 4:12 de la fin. La décision de coach James Franklin de ne pas tenter la 4ème tentative s’est avérée plus que controversée.

Car, le jeu au sol des Wildcats a terminé le travail, RB Benny Snell mangeant le chronomètre avec ses courses assassines.

Tout a commencé pour #14 Kentucky (10-3) par un TD sur un retour de punt de 58 yards réussi par Lynn Bowden Jr. Le score était de 10-7 à la mi-temps, Penn State ayant réduit le score sur une passe de TD de QB Trace McSorley pour WR Nick Bowers.

Les deux TD au sol de RB Benny Snell et un FG de 28 yards de K Miles Butler donneront une confortable avance de 20 points aux Wildcats avant la tentative de comeback des Nittany Lions.

On notera que le meilleur défenseur de l’année, LB Josh Allen (Kentucky), termine ce Citrus Bowl avec 3 sacks.

Avec ce succès, #14 Kentucky atteint le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 1977. Avec ses 3895 yards au sol en carrière, RB Benny Snell a battu le vieux record de Sonny Collins qui datait de 1975 (3835 yards).

Cette défaite prive les Nittany Lions d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la 3ème année d’affilée.

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