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Georgia Bulldogs

Une saison en Dawgs

Retour sur la saison des Bulldogs de Georgia.

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Les Bulldogs de l’université Géorgia, une équipe qui aurait pu connaître une très bonne saison… mais qui a vécu, lors du début du mois d’octobre, une hécatombe de blessures ruinant ainsi une prometteuse année 2013.

La saison précédante, l’équipe de coach Richt avait réussi une superbe campagne qui se termina par une cruelle défaite 32-28 au SEC championship Game contre Alabama, suivie d’un Capital One bowl gagné avec difficulté contre les Cornhuskers.

Cette saison 2013 était pourtant pleine d’espoir. Même si la défense des Dawgs avait perdu le fabuleux duo Jones-Ogletree, elle pouvait compter sur une attaque solide grâce à des running backs comme RB Keith Marshall, RB Todd Gurley et bien sûr leur leader QB Aaron Murray.

LB Ramik Wilson

Hélas, une première défaite contre Clemson (35-38) mit fin au rêve de BCS bowl des Dawgs, avec déjà un premier coup dur : la blessure stupide de l’un des meilleurs receveurs des Bulldogs Malcolm Mitchell, victime d’une déchirure d’un ligament du genou… en célébrant un TD !

Par la suite, ce fut un très bon début de saison avec des victoires contre South Carolina, North Texas, LSU et Tennessee grâce à d’excellentes performances de RB Gurley, RB Marshall et WR Conley avec comme meneur un QB Aaron Murray inspiré qui distribua 14 touchdowns à la passe en 4 matchs. Les Bulldogs étaient alors en tête de leur division.

Lors des deux matchs contre LSU et Tennessee, les Bulldogs perdirent coup sur coup RB Todd Gurley (indisponible pour un mois), RB Keith Marshall (saison terminée), WR Justin Scott-Wesley (saison terminée) et WR Michael Bennett (indisponible deux semaines).

L’offensive des Bulldogs se retrouva alors en difficulté malgré la présence des deux excellents backups freshmen RB J.J Green, auteur de 129 yards à la course contre Tennessee, et RB Brendan Douglas.

Le seul point positif qui ressortait de ce début de saison c’est la bonne tenue de QB Aaron Murray, qui lors du match contre Tennessee inscrit son nom dans l’histoire de la Southeastern Conférence en passant le cap des 11 538 yards à la passe ce qui constitue un record qui était détenu par le QB de Georgia, David Greene (2001-2004).

Les Bulldogs ne purent éviter deux défaites de suite contre Missouri alors dans une série de 5-0 et contre Vanderbilt après avoir encaissé un 17-0 dans le 4ème Quart.

En fin de saison, grâce au retour de RB Todd Gurley, les Dawgs battent Florida 23-20 après avoir mené 23-3 en première mi-temps.

Lors du match contre Appalachian State, gagné facilement par les Bulldogs (45-6), QB Aaron Murray inscrit une nouvelle fois son nom dans l’histoire de la Southeastern Conférence en inscrivant ses 114ème et 115ème TDs battant le record détenu par l’ancien QB de Florida Danny Wuerffel (1993-1996).

QB Aaron Murray

Avant le match contre Auburn, les Dawgs possédaient toujours une infime chance de participer au SEC championship Game. A la mi-temps du match, les Tigres mènent 27 à 10, pendant la seconde mi-temps les Bulldogs parviennent à mener 38-37 grâce à un QB Aaron Murray héroïque, auteur de 3 TDs dans le 4ème quart… avant qu’à 36 secondes de la fin, QB Nick Marshall marque un touchdown miraculeux de 73 yards sur une improbable réception du WR Ricardo Louis. Les Bulldogs perdent le match 38-43 et tout espoir de participer au SEC championship Game.

La semaine suivante, lors du Senior day, les Dawgs jouent face à Kentucky, alors que les Bulldogs mènent 28 à 10, QB Aaron Murray se blesse et coach Mike Richt décide de faire rentrer le quarterback remplaçant : QB Hutson Mason, qui mènera finalement les Dawgs à la victoire finale (59-17).

Peu de temps après le site internet des Bulldogs de Géorgia annonce que QB Aaron Murray souffre d’une élongation du genou gauche mettant ainsi un terme à sa carrière NCAA. Pas de bowl pour Aaron.

Comme d’habitude, la saison se termine contre les rivaux de toujours : les Yellow Jackets de Georgia Tech, avec donc comme nouveau quarterback titulaire QB Hutson Mason. Lors d’un match mal engagé qu’ils ont mal débuté (menés 20 à 7 à la mi-temps), les hommes de coach Richt reviennent au score et finissent par s’imposer en prolongation 41 à 34, grâce à RB Todd Gurley auteur de 122 yards à la course pour 2 touchdowns, WR Chris Conley auteur de 129 yards en 7 réceptions et QB Hutson Mason auteur de 299 yards à la passe et 2 touchdowns.

Bilan de la saison : 8-4, 5-3 SEC.

Le meilleur joueur offensif de l’année : QB Aaron Murray (auteur de 3075 yards pour 26 touchdown à la passe et 7 en course cette année) qui a su tirer le meilleur de l’équipe même dans les moments difficiles. Il a également établi de nouveaux records de l’université et de la conférence SEC.

Le meilleur joueur défensif de l’année : LB Ramik Wilson, meilleur plaqueur de la conférence et un des piliers de la défense des Dawgs.

Révélation de l’année : RB J.J Green, auteur d’un très bon remplacement de RB Todd Gurley. Sa vitesse est un atout qui dans les prochaines années vont faire mal aux défenses adverses.

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Georgia Bulldogs

DB Tykee Smith transféré de West Virginia à Georgia

Les Bulldogs de Georgia réussissent l’un des bons coups de l’intersaison 2021 en obtenant les services du defensive back All-American Tykee Smith en provenance des Mountaineers de West Virginia.

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Crédit photo : AP

Après deux saisons réussies en Virginie occidentale, le junior DB Tykee Smith avait pris tout le monde par surprise en annonçant, il y a une semaine, son départ des Mountaineers. Pas si surprenant lorsqu’on prend le temps de remettre cette décision dans son contexte.

Dès son inscription sur le portail des transferts, les rumeurs de son prochain transfert vers le campus d’Athens se sont faits de plus en plus pressantes. Il faut dire que son ancien coach de position à West Virginia, Jahmile Addae, a déjà fait le chemin vers la Géorgie en janvier dernier lorsque le coach des Bulldogs, Kirby Smart, lui a proposé le poste de coach des defensive backs dans son coaching staff.

« Je suis vraiment à l’aise (avec Addae). […] Il m’a permis de réussir une saison d’All American l’année dernière, alors pourquoi ne pas terminer ce que nous avons commencé. Il m’a aussi aidé à faire passer mon jeu à un niveau supérieur. » – Tykee Smith, Georgia Bulldogs.

Originaire de Philadelphie (Pennsylvanie), DB Tykee Smith avait prévu de prendre son temps avant de faire son choix mais devant l’insistance des Bulldogs et avec l’opportunité de jouer dans la SEC, il a accéléré sa prise de décision après avoir pris conseil auprès de son ami d’enfance et ancien coéquipier au lycée St.Patrick’s, un certain… D’Andre Swift (ex-running back de Georgia).

Le futur Bulldog avait également conscience que l’offre de Georgia ne serait peut-être pas éternellement sur la table. Car les Dawgs comptaient déjà 82 joueurs boursiers (sur les 85 autorisés par la NCAA au niveau FBS) et ils n’ont pas caché leur intention d’être très actifs sur le portail des transferts dans les prochaines semaines.

Le choix de Georgia est aussi celui de la cohérence.

DB Tykee Smith a explosé à West Virginia au poste SPEAR (nickelback) équivalent à celui de STAR au sein du backfield défensif des Bulldogs. La transition devrait se faire en douceur pour celui qui devient de facto l’un des défenseurs les plus expérimentés de la défense géorgienne.

En effet, le coordinateur défensif Dan Lanning aura le défi de reconstruire un backfield défensif déplumé par les très nombreux départs depuis la conclusion de la saison 2020. Les trois cornerbacks titulaires Tyson Campbell, DJ Daniel et Eric Stokes ainsi que le backup DB Mark Webb se sont inscrits à la draft NFL 2021, et UGA a également perdu son joueur le plus expérimenté au poste de STAR suite au transfert de NB Tyrique Stevenson à Miami. Restent dans l’alignement DB Latavious Brini et DB William Poole qui comptent… une titularisation à eux-deux !

En 22 matchs joués sous le maillot des Mountaineers, DB Tykee Smith a accumulé 112 plaquages dont 10.5 pour perte en plus de quatre interceptions. La saison dernière, il a été l’un des éléments-clés de la meilleure défense contre la passe du pays ce qui lui a valu une sélection dans la 3ème équipe All-American de l’Associated Press.

Il reste à DB Tykee Smith encore trois années d’éligibilité au niveau NCAA. Houston, Mississippi State, Penn State, South Carolina, Auburn et Michigan State étaient également sur le coup.

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Opération du genou pour WR George Pickens, sa saison 2021 compromise

Mauvaise nouvelle pour les Bulldogs de Georgia qui viennent de perdre l’ancien prospect 5-étoiles et receveur #2 de l’équipe, WR George Pickens, victime d’une rupture du ligament antérieur du genou droit.

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Crédit photo : PFF

Le coordinateur offensif Todd Monken et toute la Dawg Nation attendaient beaucoup du tandem QB JT Daniels – WR George Pickens sur lequel doit se recontruire une attaque de Georgia décevante l’an dernier (32.8 points par match, #38 du pays en 2020). C’est donc avec effroi que les fans des Bulldogs ont appris la blessure de leur receveur vedette.

WR George Pickens s’est blessé au genou, mardi dernier, lors d’un des spring practices 2021. Résultats des tests : rupture partielle du ligament antérieur du genou droit et une opération prévue dans quelques jours. La tuile pour coach Kirby Smart.

L’université Georgia a indiqué que le receveur junior a déjà entâmé ses traitements et devrait être de retour à 100% dans les prochains mois. La durée de son absence est estimé à… 9 mois.

« La bonne nouvelle est que l’IRM n’a montré aucun dommage structurel dans le genou. George est un gros travailleur. Je suis persuadé qu’il mettra la même éthique de travail dans sa convalescence que chaque jour à l’entrainement. » – Kirby Smart, head coach de Geogia.

Considéré comme l’un des plus prometteurs receveurs au niveau national et probable futur choix de 1er tour lors de la draft NFL 2022, WR George Pickens a capté 36 passes en huit matchs joués l’an dernier pour un total de 513 yards et 6 TDs. Dès son année freshman, il est devenu le receveur #1 de l’équipe (49 réceptions, 727 yards en 2019). Son absence potentielle pour l’intégralité de la prochaine saison est d’autant préjudiciable qu’il compte actuellement deux fois plus de réceptions en carrière qu’aucun autre receveur de l’effectif.

Reverra-t-on WR George Pickens sous le maillot des Bulldogs ?

Rien ne permet aujourd’hui d’en être certain. Alors que ses deux premières années NCAA plaident en sa faveur auprès des scouts NFL, il ne voudra certainement pas précipiter son retour sur les terrains au risque d’une rechute ou de subir une autre blessure susceptible de compromettre son statut lors de la draft 2022.

Quel est l’impact sur les Bulldogs ?

Après QB JT Daniels, WR George Pickens est probablement le joueur offensif ayant le pluys d’impact sur les performances de l’attaque de Georgia. Certes, la quasi-totalité du groupe de receveurs des Bulldogs est de retour la saison prochaine mais son absence laisse un grand vide tant il a démontré sa capacité à être un « game changer ». La pression sera donc plus grande sur WR Jermaine Burton, WR Kearis Jackson et WR Demetris Robertson.

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Georgia Bulldogs

QB JT Daniels pourra jouer à Georgia dès 2020

Quelques semaines après l’annonce de son transfert de USC à Georgia, le junior QB J.T. Daniels a obtenu une dérogation de la NCAA qui lui autorise ainsi de jouer sous le maillot des Bulldogs dès septembre prochain.

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Crédit photo : AP

Ancien quarterback vedette du lycée Mater Dei (Californie) et prospect 5 étoiles du recrutement national 2018, J.T. Daniels était l’un des plus grands espoirs des Trojans de USC de ces dernières années.

Mais après deux ans passés sur le campus de Los Angeles, il avait choisi finalement de s’exiler dans la SEC au cours du printemps en passant par le portail des transferts.

« Merci à la NCAA de m’avoir accorder une éligibilité immédiate qui me permettra de jouer au football dès ce printemps. Je ne ferai aucun commentaire concernant cette dérogation et concernant mon transfert; j’attends maintenant avec impatience de passer une formidable année 2020 avec mes coéquipiers. » – JT Daniels, QB des Bulldogs de Georgia.

Titulaire indiscutable au poste de quarterbackà USC à l’aube de la saison 2019, QB JT Daniels a subi une grave blessure du genou (rupture du ligament antérieur) lors du match d’ouverture passant alors le relais au freshman QB Kedon Slovis. Ce dernier, brillant tout au long de la saison dernière, a été confirmé dans le rôle de titulaire des Trojans forçant ainsi JT Daniels vers la sortie.

Lors de sa saison freshman, en 2018, QB JT Daniels avait réussi 2672 yards (59.5% de réussite), 14 TD et 10 INT.

L’ancien quarterback de USC va donc rejoindre un programme de Georgia qui avait pourtant recruté le senior de 5ème année, QB Jamie Newman, arrivé de Wake Forest au cours du printemps. Alors que le statut de QB#1 lui était quasiment assuré, ce dernier fera donc face à une sérieuse concurrence pour débuter la saison à la tête de l’attaque des Dawgs.

Georgia devait débuter sa saison 2020, le 7 septembre, face à Virginia. En raison de la pandémie dûe à la COVID-19, cette rencontre pourrait être annulée.

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Georgia choisit Todd Monken pour diriger l’attaque des Dawgs

L’ancien assistant coach des Browns de Cleveland et des Bucs de Tampa Bay prend la succession de James Coley au poste de coordinateur offensif des champions des Bulldogs de Georgia.

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Crédit photo : Diamond Images/Getty Images

On s’attendait à des changements importants dans le coaching staff de Kirby Smart après la saison râtée des Bulldogs sur le plan offensif particulièrement dans le jeu aérien (#72 du pays), et ce, malgré la présence de l’excellent quarterback Jake Fromm et d’une ligne offensive talentueuse.

James Coley a donc fait les frais de cette refonte autour du coach principal de Georgia bien même s’il reste dans l’entourage de l’équipe comme assistant. En 2019, les Bulldogs ont manqué le College Football Playoff après avoir été battus 37-10 par les Tigers de LSU en finale de conférence SEC. Georgia (12-2) a finalement conclu sa saison par un succès 26-14 face à Baylor lors du Sugar Bowl.

L’an passé, Todd Monken était le coordinateur offensif des Browns de Cleveland (NFL). Le renvoi du head coach Freddie Kitchens lui aura été fatal puisque le successeur de ce dernier, Kevin Stefanski, ne l’a pas retenu dans son coaching staff.

Après des passages à Notre Dame, Eastern Michigan, Oklahoma State, LSU et Louisiana Tech, il a pris les rênes des Golden Eagles de Southern Miss de 2013 à 2015 avant de retourner dans la NFL comme coordinateur offensif des Buccaneers de Tampa Bay. Il a également été le coach des receveurs des Jaguars de Jacksonville entre 2007 et 2010.

Le défi de Todd Monken à Georgia sera de reconstruire une attaque orpheline de QB Jake Fromm, RB D’Andre Swift et de quatre titulaires sur la ligne offensive. Le nouveau coordinateur offensif des Bulldogs sera en étroite collaboration avec le nouveau coach de ligne offensive, Matt Luke (ex-head coach des Rebels d’Ole Miss).

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