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Alabama Crimson Tide

[preview] Ole Miss @ Alabama

Présentation du match de samedi 19 septembre 2015 entre les Rebels de Ole Miss et le Crimson Tide d’Alabama.

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#15 Ole Miss (2-0) vs #2 Alabama (2-0)

Tuscaloosa, Alabama
Bryant-Denny Stadium
Samedi 19 septembre 2015
21h15 (heure Est, 03h00 en France)
 LIVE

Assurément l’une des plus belles affiches de cette troisième semaine ! Après un week-end difficile pour la SEC au cours duquel trois équipes de la conférence sont sorties de l’AP Top 25 (Arkansas, Tennessee, Mississippi State), cette rencontre de la division Ouest va mettre aux prises le principal favori (Alabama) et un sérieux outsider (Mississippi) pour la course au titre dans la conférence. Si l’on rajoute le souvenir de l’an passé où les Rebels avaient battu le Tide à la surprise générale (victoire 23-17 à Oxford), on peut décemment espérer assister à un très grand match ce week-end !

Forcément outsider, les Rebels se déplaceront néanmoins dans l’état voisin de l’Alabama avec des ambitions légitimes. Leurs détracteurs pointeront la faiblesse des adversaires (Tennessee-Martin et Fresno State), il n’empêche que l’équipe de l’université d’Oxford vient d’inscrire la bagatelle de 149 points en deux matchs ! Outch ! L’éclosion de Chad Kelly au poste de QB (557 yards, 6 TDs et 1 INT, 2 TDs à la course) n’est sans doute pas étrangère à l’enthousiasme que suscite ce début de saison en fanfare dans le Mississippi, mais le QB junior des Rebels rencontrera une toute autre opposition à Tuscaloosa et passera son premier vrai test samedi soir face à la redoutable défense du Crimson Tide. Il pourra tout de même s’appuyer sur un jeu de course où les principales armes devraient être RB Jaylen Walton (103 yds, 2 TDs) et Eugene Brazley (102 yds, 2 TDs), mais surtout sur un corps de receveurs talentueux emmené par WR Laquon Treadwell, WR Cody Core (176 yds, 2 TDs) et Quincy Adeboyejo (153 yds, 4 TDs). De l’autre côté du ballon, DE Robert Nkemdiche pourra enfin se concentrer sur son travail défensif après s’être bien amusé pendant deux matchs (2 TDs offensifs), et nul doute que son escouade devra s’employer si les Rebels veulent revivre le scénario de l’an passé.

Mais en face, coach Nick Saban et sa troupe ne l’entendent certainement pas de cette oreille. Après une victoire probante face à Wisconsin (35-17) pour ouvrir la saison, le Crimson Tide a ensuite disposé sans forcer de la modeste équipe de Middle Tennessee (37-10). Propre. Saban semble avoir trouvé son homme au poste de quarterback en la personne de Jake Coker (427 yd, 2 TDs, 1 INT), et dispose en prime d’un solide backup avec Cooper Bateman (149 yds, 1 TD, 1 INT). Mais cette année, la vedette de l’attaque s’appelle Derrick Henry : le RB junior est diablement efficace (243 yds, 6 TDs) et devrait s’inviter dans la course au Heisman s’il continue sa saison sur ce rythme. Au poste de receveur, de la densité et de la qualité avec des joueurs tels que TE OJ Howard, RB Kenyan Drake et WR Robert Foster. Point d’interrogation il y a encore deux semaines, l’escouade offensive du Crimson Tide est en train de s’affirmer comme une des toutes meilleures du pays. Pour la défense, l’attaque explosive des Rebels devrait également être un excellent test. Depuis le début de la saison, LB Reggie Ragland est partout sur le terrain et s’affirme comme le meilleur plaqueur de l’équipe tandis que dans le secondary, DB Eddie Jackson (2 INT) sera là pour donner du fil à retordre aux receveurs d’Ole Miss.

Dans ce duel qui s’annonce très chaud, les Rebels rêvent de venir une nouvelle fois jouer les trouble-fêtes dans le calendrier d’Alabama. Mais gagner à domicile est une chose, venir chercher une victoire sur le terrain du Crimson Tide en est une autre. Ole Miss comptera sur son attaque survoltée et son nouveau chouchou QB Chad Kelly pour marquer des points même si face à l’une des toutes meilleures défenses du pays, cela devrait être moins facile que lors des semaines précédentes. S’ils parviennent à rester sur leur nuage et à faire grimper le score, un deuxième upset en deux ans pourrait leur tendre les bras. Pour cela, il faudra aussi que la défense des Rebels parvienne à maitriser le nouveau phénomène RB Derrick Henry. Une chose semble toutefois certaine : Ole Miss ne passera pas la barre des 70 points une troisième fois de suite !

Pronostic : Alabama 34, Ole Miss 28

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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Alabama Crimson Tide

Alabama et Ohio State annoncent une série de deux matchs aller-retour

Deux des programmes mythiques du College Football ont décidé de s’affronter sur campus dans une série de deux matchs organisés… en 2027 et 2028.

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Crédit Photo : Mark Batke, The Lantern

Il faudra donc encore patienter pour retrouver face à face le Crimson Tide et les Buckeyes pour une rare opposition entre deux programmes qui ont accumulé 25 titres nationaux à eux deux.

Le premier match se déroulera le 18 septembre 2027 à l’Ohio Stadium de Columbus avant un match retour l’année suivante, le 9 septembre 2028, au Bryant-Denny Stadium.

Alabama et Ohio State n’ont été opposés que 4 fois dans l’Histoire du College Football. Le Crimson Tide mène la série 3-1 mais on se souvient que les Buckeyes ont remporté leur dernier affrontement lors du Sugar Bowl 2015 (1/2 finale du premier CFP) remporté 42-35 par coach Urban Meyer et RB Ezekiel Elliott sur la route du titre national.

À noter qu’Ohio State se prépare un programme copieux pour ses matchs hors-conférence dans les prochaines années puisque les Buckeyes affronteront Oregon, Notre Dame, Washington, Texas, Alabama et Georgia d’ici 2031.

La question que se pose tout le monde : Nick Saban sera-t-il le head coach du Crimson Tide au moment du coup d’envoi ? Peu probable.

Quoiqu’il en soit, ce type de blockbuster fera assurément beaucoup parlé dans les semaines précédentes. L’issue de cette rencontre pourrait même avoir une incidence directe sur la course à une place en playoffs.

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Alabama Crimson Tide

Tua Tagovailoa annonce son départ pour la NFL

Le quarterback vedette du Crimson Tide a annoncé lors d’une conférence de presse organisée à Tuscaloosa (Alabama), lundi 6 janvier 2020, qu’il renonçait à son année senior pour faire le saut chez les professionnels.

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Crédit photo : Courtesy of Alabama Athletics

En un peu plus de deux ans, QB Tua Tagovailoa est peut-être devenu le meilleur quarterback de l’Histoire du programme d’Alabama et tout indiquait qu’il serait choisi parmi les trois premiers joueurs lors de la draft NFL 2020.

Mais voilà, une terrible blessure subie face à Mississippi State (dislocation et fracture de la hanche) au mois de novembre dernier a tout remis en cause. Celui qu’on annonçait déjà comme une superstar pouvait-il revenir à Alabama pour une dernière saison (et rassurer les scouts NFL) ?

Il en a décidé autrement. QB Tua Tagovailoa renonce à sa dernière année d’éligibilité NCAA pour rejoindre les rangs de la NFL.

Selon plusieurs observateurs, il devrait être choisi lors du premier tour malgré cette grave blessure qui pourrait l’empêcher de jouer une partie de la saison prochaine.

Même s’il a échoué dans la course au trophée Heisman, QB Tua Tagovailoa a effectué l’une des saisons les plus mémorables en 2018. Auteur de 3966 yards et 46 TD contre seulement 6 INT, il a d’ailleurs remporté le Maxwell Award et Walter Camp Player of the Year Award au terme de cette saison devançant même le vainqueur du trophée Heisman 2018. Kyler Murray (Oklahoma).

QB Tua Tagovailoa quitte donc Alabama après avoir accumulé 7442 yards à la passe pour 87 TD. Il a également réussi 9 TD au sol. Il restera dans les mémoires pour son incroyable comeback lors de la finale nationale 2017 face à Georgia. Alors que le Crimson Tide était mené 13-0 à la mi-temps puis 20-7 en milieu de 3ème quart-temps, QB Tua Tagovailoa a permis à Alabama de renverser la situation et de s’imposer finalement 26-23 après prolongation.

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Alabama Crimson Tide

Nick Saban fait un don de 1,25 millions de dollars pour un centre dédié aux enfants de Tuscaloosa

Le coach d’Alabama Nick Saban et sa femme Terry ont effectué une donation qui s’élève à 1,25 millions de dollars pour financer la construction du nouveau centre destiné à l’éducation des enfants de Tuscaloosa.

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Crédit photo : Twitter/@SabanCenter

Aussi bien détesté dans la majorité des stades du pays que vénéré en Alabama, le coach le plus victorieux de l’ère contemporaine s’est construit une réputation irréprochable à Tuscaloosa et ses actions locales ne se restreignent pas au football.

Nick Saban a ainsi versé un million de dollars de son propre patrimoine pour le futur Saban Center, un complexe de 10 000 m2 qui accueillera la Bibliothèque publique de Tuscaloosa, un musée et un cinéma destinés aux enfants. La fondation privée de Nick Saban, Nick’s Kids, a également participé à hauteur de 250 000 dollars.

La fondation Nick’s Kids organise régulièrement des événements caritatifs depuis 2007 afin de lever des fonds pour soutenir l’éducation et l’accompagnement d’enfants en difficulté.

Nick Saban affrontera Jim Harbaugh et Michigan lors du Citrus Bowl, à Orlando (Floride), le 1er janvier.

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