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Alabama Crimson Tide

[preview] Le match de la semaine : LSU vs Alabama

Présentation du match de la semaine 10 entre les Tigers de #2 LSU et le Crimson Tide de #4 Alabama.

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#2 LSU (7-0) @ #4 Alabama (7-1)

Tuscaloosa, Alabama
Bryant-Denny Stadium
Samedi 7 novembre 2015
20h00 (heure Est, 02h00 en France)
LIVE

Un quart de finale avant l’heure : voilà ce qu’est probablement ce match au sommet, sans aucun doute une des plus belles affiches de la saison de College Football entre les deux meilleures équipes de la SEC West. Tout simplement. On voit mal comment le vainqueur de cette rencontre pourrait ne pas finir dans les 4 équipes qualifiées pour les play-offs, et peut-être même bien y faire figure de favori. Alors certes, il restera encore trois matchs à jouer pour chaque équipe après ce choc (avec un calendrier plus difficile pour LSU), mais il flottera dans l’air comme un parfum de match à élimination du côté de Tuscaloosa.

RB Leonard Fournette, LSU

Les Tigers de #2 LSU se déplacent donc dans l’Alabama avec l’étiquette d’équipe à battre, car dernière équipe invaincue à ce jour dans la puissante conférence SEC. Mais surtout, l’équipe de coach Les Miles possède dans ses rangs la perle rare, un joueur surdoué bien parti pour remporter le prestigieux trophée Heisman, l’inévitable RB Leonard Fournette (1352 yards au sol, 15 TD), le meilleur coureur du pays et auteur d’une saison tout simplement exceptionnelle jusqu’à maintenant. Jugez-plutôt : ses statistiques lors du dernier match facilement remporté contre Western Kentucky (150 yards, 1 TD) étaient les plus mauvaises de sa saison, où il totalise en moyenne 7.7 yards/course ! Un monstre.

Mais le point fort de LSU peut aussi être son point faible, car une énorme part de l’attaque des Tigers repose sur ses épaules. Afin de le soulager un peu, la place donnée à QB Brandon Harris (1098 yds, 9 Tds) et au jeu de passe a nettement progressé lors des trois dernières rencontres, avec succès. Ce dernier a pu s’appuyer sur son talentueux duo de receveurs formé par WR Travin Dural (426 yds, 2 Tds) et WR Malachi Dupre (397 yds, 5 Tds), également capables d’affoler les défenses adverses. A noter tout de même que QB Brandon Harris n’a pas encore lancé une seule interception depuis le début de la saison !

De l’autre côté du ballon, la défense des Tigers aura un rôle majeur dans ce match et la ligne défensive emmenée par DE Lewis Neal (7 sacks) aura la lourde tâche de perturber l’excellente ligne offensive du Crimson Tide. Au sein du deuxième rideau, LB Deion Jones devra continuer sur la lancée de sa saison fantastique (meilleur plaqueur de l’équipe avec 51 plaquages, 2.5 sacks et 2 interceptions) tandis que dans le secondary bien fourni de LSU, SS Jamal Adams (3 interceptions) veillera à limiter les gains aériens adverses.

RB Derrick Henry, Alabama

A domicile, le Crimson Tide n’aura pas le droit à l’erreur : une deuxième défaite lui interdirait très certainement d’accéder au dernier carré, l’objectif avoué pour le programme de coach Nick Saban. Sur le papier, les deux équipes sont assez semblables : une énorme attaque portée sur le jeu au sol et une défense féroce. Et dans le rôle du coureur vedette, RB Derrick Henry (1044 yds, 14 Tds) qui présente peut-être des statistiques (légèrement) plus modestes que celles de Fournette, mais qui restent sacrément impressionnantes (9ème au pays) ! Le coureur junior, révélé l’an passé, a clairement confirmé cette saison qu’il était l’un des tous meilleurs à son poste, et une grande partie de l’attaque du Crimson Tide repose également sur ses épaules. QB Jake Coker (1623 yds, 11 Tds, 7 INTs) sait se montrer efficace par moments mais à tendance à commettre des erreurs qui pourraient coûter cher dans ce genre de match, surtout lorsque l’on connaît la qualité du secondary de LSU. Côté receveur, la principale menace se nomme WR Calvin Ridley (525 yds, 3 Tds), qui n’aura pas la partie facile et devrait trouver des defensive backs coriaces sur son chemin.

Néanmoins, la défense d’Alabama ne sera pas en reste : emmenée par l’énorme LB Reggie Ragland (71 plaquages), le Crimson Tide possède la 3ème meilleure défense du pays. En ligne défensive, DL Jonathan Allen est un poison (6 sacks) tandis que le secondary possède un des meilleurs safety du pays en la personne de DB Eddie Jackson (5 interceptions).

La rencontre s’annonce explosive et devrait surtout être marquée par un jeu au sol surpuissant des deux côtés. Deux des meilleurs coureurs du pays vont s’affronter à distance dans ce qui devrait être un bon gros match de football old-school, dans la lignée du fameux « match du siècle » de 2011 (victoire 9 à 6 des Tigers en prolongations). La clé du match réside certainement dans le duel entre Leonard Fournette et la défense d’Alabama. Si le front seven du Crimson Tide peut limiter l’impact du #7 de LSU, alors il sera très difficile pour les Tigers de rentrer en Louisiane avec une victoire. Mais si celui-ci se montre inarrêtable comme il en a pris l’habitude, alors il pourrait faire un pas de géant dans deux directions différentes : celle du Heisman Trophy et celle du College Football Playoff.

Pronostic : LSU 21, Alabama 17.

Passionné de football depuis une quinzaine d'années, il est propriétaire des Packers de Green Bay (NFL) et a un petit faible pour les Golden Bears de Californie depuis son passage au Memorial Stadium en 2012. Suivant tout particulièrement la Pac 12 et la Big 10, il rejoint l'équipe de rédacteurs de The Blue Pennant à l'automne 2014.

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1 commentaire

1 commentaire

  1. Down

    6 novembre 2015 at 20h46

    Bon pronostic.
    Geaux Tigers !!!!

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Alabama-USC pour ouvrir la saison 2020

La rumeur courait de longue date mais c’est maintenant officiel : Alabama et USC donneront le coup d’envoi de la saison 2020 au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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Crédit photo : Jerome Miron-USA TODAY Sports

C’est donc le 5 septembre 2020 à Jerry World que les deux mastodontes du College Football se retrouveront pour une revanche qui sent déjà la poudre.

Revanche. Car les Trojans de USC ont encore en travers de la gorge la déroute subie dans ce même stade à l’occasion de l’AdvoCare Classic, en septembre 2016. Ce jour-là, QB Jalen Hurts et le Crimson Tide avaient démoli les Trojans, 52-6.

Selon FBSchedules.com, Alabama sera considéré comme l’équipe jouant à domicile ce qui assure à la conférence SEC les droits de diffusion d’une rencontre retransmise donc par CBS ou ABC en primetime. Toujours selon FBSchedules.com, Alabama aurait touché 6 millions de $ en acceptant de participer à ce match revanche.

« C’est encore un match d’ouverture qui donnera l’opportunité à nos fans de vivre une expérience digne d’un bowl game. Nous avons joué d’incroyables matchs au AT&T Stadium lors des dernières années et je suis convaincu que cet AdvoCare Classic 2020 sera encore un succès. » – Greg Byrne, directeur athlétique de l’université Alabama.

Ce sera la 4ème apparition du Crimson Tide lors de l’AdvoCare Classic, connu récemment sous le nom de Cowboys Classic. Alabama avait battu Michigan (41-14) en 2012 et Wisconsin (35-17) en 2015.

USC et Alabama se sont rencontrés à 8 reprises dans l’Histoire des deux programmes. Le Crimson Tide mène la série 6-2.

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Une série de deux matchs aller-retour entre Alabama et Texas

Deux des programmes majeurs de l’élite du College Football s’affronteront à deux reprises en 2022 et 2023.

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Crédit photo : Getty Images

Douze ans après le BCS Championship Game 2010, Alabama et Texas s’affronteront dans une série de 2 matchs aller-retour organisés sur chacun des deux campus : à Austin (Texas) en 2022 et à Tuscaloosa (Alabama) la saison suivante !

Ce seront seulement les 10ème et 11ème match opposant ces deux mastodontes du Sud des États-Unis. Les Longhorns mènent la série par un bilan de 7-1-1. La seule victoire du Crimson Tide était donc la finale nationale 2010.

Avec cet ajout de Texas à son calendrier, Alabama connait désormais ses adversaires hors-conférence pour les six prochaines années : Louisville (2018), Duke (2019), USC (2020), Miami (2021) et Texas (2022 et 2023). On sait également le Crimson Tide affrontera Notre Dame à deux reprises en 2028 et 2029. Les séries aller-retour sont très rares depuis l’arrivée de coach Nick Saban sur le campus de Tuscaloosa (Alabama) puisque Alabama n’en a organisé qu’une seule, face à Penn State en 2010 et 2011.

Texas a également du beau monde à son calendrier dans les prochaines années puisque les Longhorns, actuellement au milieu d’une série face à USC et Maryland, seront opposés à LSU en 2019 et 2020 ainsi qu’à Michigan en 2024 et 2027. La série face à Ohio State, initialement prévue en 2022-23, a été décalée aux saisons 2025 et 2026.

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Le frère de Tua Tagovailoa annonce son engagement à… Alabama

Taulia Tagovailoa, le jeune frère du héros du dernier National Championship Game, s’est engagé envers le Crimson Tide d’Alabama.

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Crédit photo : 247Sports

Prospect 4 étoiles de la promotion 2019, Taulia Tagovailoa a suivi ses parents qui ont quitté leur île d’Hawaii natale pour déménager dans l’Alabama suite au recrutement de Tua Tagovailoa par coach Nick Saban en 2016.

Il joue actuellement pour le lycée de Thompson High School.

« Alabama est comme une maison pour moi. C’est proche de chez moi et de ma famille. Et la famille est la chose la plus importante pour moi. Ça devrait être le fun d’aller à l’université avec mon frère et d’être en colocation. Je sais que ma famille aime ça, donc je suis heureux de pouvoir jouer ensemble. » – Taulia Tagovailoa, futur quarterback du Crimson Tide d’Alabama.

Certes, Taulia ne bénéficie pas du statut de superstar annoncé qu’avait son frère à son arrivée à Tuscaloosa (Alabama) mais il reste toutefois l’un des meilleurs quarterbacks pro-style du recrutement 2019 (#6 QB pro-style, #204 National selon 247Sports).

Les deux frères ont clairement un style de jeu différent. Tua est davantage un coureur ce qui en fait l’un des quarterbacks dual-threat les plus dangereux du pays actuellement. Son frère, Taulia, a un style drop-back plus classique.

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Alabama annonce une série aller-retour face à Notre Dame

Les deux programmes donneront le coup d’envoi des saisons… 2028 et 2029.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Nous vous annoncions le mois dernier que deux des programmes mythiques étaient en pourparlers pour l’organisation d’une série aller-retour, c’est maintenant officiel : Alabama et Notre Dame s’affronteront lors de deux matchs organisés en 2028 et 2029 !

Les Fighting Irish recevront le Crimson Tide à South Bend (Indiana) lors du match d’ouverture de la saison 2028, le 2 septembre. L’année suivante, Alabama sera l’hôte de Notre Dame à Tuscaloosa, toujours en ouverture de la saison, le 1er septembre cette fois-ci.

Les deux programmes se sont rencontrés à sept reprises dans l’Histoire. Le dernier match entre Alabama et Notre Dame remonte au BCS National Championship Game remporté par le Crimson Tide sur le score de 42-14. Les deux équipes s’étaient également affrontées en postseason à l’occasion du Sugar Bowl en 1973 et de l’Orange Bowl en 1974.

Il faut noter que le déplacement des Fighting Irish au Bryant-Denny Stadium sera leur première visite dans l’Histoire dans le stade mythique du Crimson Tide. Alabama s’est déjà déplacé deux fois au Notre Dame Stadium, en 1976 et en 1987.

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