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Alabama Crimson Tide

Le Directeur athlétique d’Arizona, Greg Byrne, prend la succession de Bill Battle à Alabama

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Crédit photo : Chris Petersen, Getty Images

Afin d’assurer la succession de Bill Battle, Alabama va engager l’un des directeurs athlétiques les plus convoités du pays en embauchant Greg Byrne, l’actuel directeur athlétique de l’université Arizona.

Bill Battle quittera son poste actuel à la fin de son contrat en mars prochain et a accepté le poste nouvellement créé d’assistant spécial du président de l’université Alabama.

Selon Michael Smith du SportsBusiness Journal, l’université Alabama aurait commencé à rechercher un nouveau directeur athlétique au mois de décembre dernier. Greg Byrne aurait ainsi rencontré coach Nick Saban, samedi dernier, obtenant la bénédiction du coach de l’équipe de football rappelant, une fois encore, qui est le vrai big boss sur le campus de Tuscaloosa.

Agé de 75 ans, Bill Battle mène un combat contre un cancer du sang depuis plusieurs mois et avait dû prendre un congé forcé au printemps dernier avant de reprendre sa place avant le début de la saison de football du Crimson Tide. Ancien joueur d’Alabama, il occupait son poste depuis 2013 après avoir vendu sa compagnie Collegiate Licensing Company (CLC), qui gérait les droits à l’image de la quasi-totalité des universités de la FBS (ex-Division I-A), à IMG.

Fils de l’ancien directeur athlétique de l’université Texas A&M, Greg Byrne, 45 ans, arrive avait été pressenti pour occuper le poste de directeur athlétique à Florida il y a un an avant de renoncer pour rester avec les Wildcats. Un poste à Alabama lui avait-il été promis ? La conférence SEC ne sera pas une découverte pour lui puisqu’il a déjà occupé les fonctions de directeur athlétique associé à Kentucky (2002-05) et à Mississippi State (2006-08) avant d’être promu directeur athlétique à Mississippi State en 2008. Sa première décision avait été d’embaucher coach Dan Mullen alors coordinateur offensif à Florida.

Il a finalement quitté le Mississippi pour l’Arizona en 2010 réussissant un gros travail reconnu de tous dans la profession. Il a notamment assaini les finances de la Direction athlétique du campus de Tucson (Arizona) augmentant au passage le budget de 45 millions de $ à 80 millions de $. Sur le terrain de football, il a remplacé coach Mark Stoops par Rich Rodriguez avec un certain succès, Arizona remportant le titre de champion de division Pac-12 South en 2014. Son plus beau « coup » aura été de réussir à convaincre le coach de l’équipe de basket, Sean Miller, de rester avec les Wildcats alors qu’il était convoité par Maryland en 2011. Il a également rebâti le programme de baseball, qui refait désormais partie des meilleurs du pays après avoir participé au College World Series en 2016 suite à l’embauche de Jay Johnson (ex-Nevada).

Greg Byrne a également initié un gigantesque projet de rénovation des installations sportives de l’université Arizona. Ainsi, ce sont de nouvelles infrastructures d’une valeur de 378 millions de $ qui seront finalisées dans les années à venir.

Son plus gros défi à Alabama pourrait arriver dans quelques années. Il devra peut-être trouver un successeur au mythique coach Nick Saban âgé de 65 ans…

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Alabama perd le true freshman RB Trey Sanders

Victime d’une blessure lors du Fall Camp d’Alabama, le meilleur running back du recrutement national 2019 devra attendre la saison prochaine avant de faire ses débuts sous le maillot du Crimson Tide.

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Déjà diminué suite aux départs de RB Damien Harris et RB Josh Jacobs, le backfield offensif d’Alabama a subi une lourde perte avec l’annonce de la fin prématurée de la saison 2019 du true freshman RB Trey Sanders, victime d’une sérieuse blessure du pied.

C’est donc une nouvelle dévastatrice pour le coach Nick Saban et l’attaque du Crimson Tide. Le backfield offensif d’Alabama est maintenant réduite aux deux seuls RB Najee Harris et RB Brian Robinson Jr, deux excellents et prometteurs coureurs qui doivent encore faire leur preuve sur la durée d’une saison.

RB Jerome Ford et RB Kelian Robinson seront en concurrence pour le poste de RB#3 au sein de l’alignement des vice-champions nationaux.

Prospect #1 du recrutement 2019 au poste de running back (et #6 National), RB Trey Sanders était très attendu dès cette saison.

Coach Nick Saban avait d’ailleurs vanté son éthique de travail au début du camp d’entrainement.

« Trey Sanders va vraiment, vraiment bien. Son équipe de travail est excellente et il apprend un peu plus tous les jours. Il fait attention aux moindres détails. Il a d’indéniables aptitudes qui pourraient l’aider à contribuer dès cette année. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

www.saturdaydownsouth.com

Malgré son statut de true freshman, RB Trey Sanders devait former un trio de choc avec les deux vétérans RB Najee Harris et RB Brian Robinson. Tout tombe à l’eau.

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LB Eyabi Anoma a-t-il joué son dernier match à Alabama ?

L’ancienne recrue 5-étoiles du Crimson Tide n’est pas inscrit à l’université Alabama pour la saison 2019.

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Crédit photo : Alabama Athletics

Selon une information rapportée par Cecil Hurt de TideSports, le prometteur OLB Eyabi Anoma n’est actuellement pas inscrit à l’université Alabama.

Cette situation a été confirmée par Monica Watts, la vice-présidente du département des communications du Crimson Tide.

Ainsi, le linebacker sophomore ne peut pas participer aux activités de l’équipe de football, ni prendre part au prochain camp d’entrainement des champions de conférence SEC en titre.

Les raisons expliquant cette situation sont encore obscures mais tout indique que OLB Eyabi Anoma ne rejouera plus sous le maillot du Crimson Tide. En février dernier, il s’était brièvement inscrit sur le portail des transferts avant de faire marche-arrière 24 heures après. Il avait participé normalement aux derniers spring practices.

Prospect 5-étoiles vedette du recrutement 2018 (#1 OLB, #4 National), il a participé à 12 matchs d’Alabama l’an passé obtenant même une sélection dans l’équipe Freshman All-SEC. Il devait prendre plus de responsabilités en 2019 même si  la présence des vétérans OLB Anfernee Jennings et OLB Terrell Lewis sur le second rideau défensif le condamnait probablement à un rôle de backup la saison prochaine.

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LB Christian Miller incertain contre Clemson

Le linebacker senior du Crimson Tide s’est blessé à l’arrière de la cuisse gauche lors de l’Orange Bowl remporté par #1 Alabama.

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La participation du linebacker titulaire du Crimson Tide de #1 Alabama, Christian Miller, au National Championship Game contre #2 Clemson est très incertaine.

Le linebacker redshirt senior doit subir une IRM de la cuisse afin de voir l’étendue de la gravité d’une blessure subie à l’arrière de la cuisse face aux Sooners de #4 Oklahoma lors de l’Orange Bowl.

Auteur de 11 plaquages pour perte et 8 sacks en 2018, OLB Christian Miller a dù quitter ses partenaires en cours de match lors de la victoire dominante 45-34 du Crimson Tide contre les Sooners.

On l’a vu quitter le terrain aidé par deux membres du staff médical clairement incapable de poser le moindre poids sur sa jambe gauche. Il est ensuite resté aux vestiaires pour passer des examens et il se déplaçait avec des béquilles après le match.

Toutefois, coach Nick Saban est exprimé son optimisme indiquant que son linebacker vedette serait présent à Santa Clara (Californie) pour la finale nationale.

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Alabama Crimson Tide

Nick Saban fait sauter la banque !

Le coach du Crimson Tide d’Alabama a accepté une prolongation de contrat à hauteur de 9.3 millions de $ de salaire moyen annuel ce qui en fait le coach de football le mieux payé au niveau universitaire.

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Crédit photo : SI

74.4 millions de $ sur 8 ans : c’est le contrat hallucinant que s’apprête à signer le légendaire coach des champions nationaux en titre. Du jamais vu.

Pour la 3ème année d’affilée, l’université Alabama vient de proposer à Nick Saban de prolonger son contrat d’un an. Dès que le Board of Trustees (conseil d’administration) aura validé et entériné cette proposition de contrat, le coach du Crimson Tide se verra ainsi assuré de garder son poste jusqu’au terme de la saison 2025.

L’an passé, Alabama avait déjà sorti le carnet de chèque en offrant un bonus de 4 millions de $ en plus d’un bonus de rétention de 400 000 $ qui s’ajoutaient à un salaire de base de 6.725 millions de $. Le coach du Crimson Tide a ainsi touché 11.1 millions de $ en 2017.

Avec un salaire de base de 7.5 millions de $ en 2018 auquel s’ajoute un bonus de rétention annuel de 800 000 $, Nick Saban touchera donc une somme de 8.3 millions de $ la saison prochaine faisant de lui le coach universitaire… et l’employé publique le mieux payé aux États-Unis. Chaque année, son salaire de base sera augmenté de 400 000 $ le portant ainsi à hauteur de 10.3 millions de $ en 2025 !

À titre de comparaison, le salaire d’Urban Meyer (Ohio State) sera de 7.6 millions de $ en 2018, celui de Jim Harbaugh (Michigan) de 7.5 millions de $. Jimbo Fisher vient de signer un contrat de 75 millions de $ sur 10 ans à Texas A&M mais les détails de la répartition de sa rémunération n’ont pas encore été communiquées.

« Notre famille est ravie d’accepter cette prolongation de contrat avec l’Université d’Alabama qui nous permettra de rester à Tuscaloosa jusqu’à la fin de ma carrière d’entraineur. Pour Terry et moi, la communauté de Tuscaloosa est désormais la nôtre, celle où notre famille entière a maintenant des racines profondes. Le futur nous remplit d’excitation. Ce nouveau contrat va nous permettre de continuer sur les succès que nous avons eu ici à Alabama, sûr et hors du terrain. » – Nick Saban, coach du Crimson Tide d’Alabama.

Nick Saban débutera dans quelques semaines sa 12ème saison à la tête du programme de football de l’université Alabama. En 11 saisons, son bilan est exceptionnel : 127 victoires contre 20 défaites et 5 titres de champion national (2009, 2011, 2012, 2015, 2017). Durant son règne, Alabama a remporté 8 titres de champion de division SEC West et 5 titres de champion de conférence SEC.

Depuis son arrivée sur le campus de Tuscaloosa, 77 joueurs ont été draftés par des franchises de la NFL dont 26 au 1er tour.

Le coach d’Alabama a également remporté un titre de champion national à LSU en 2003. Il a également été nommé meilleur coach de la conférence SEC à 4 reprises (2003, 2008, 2009, 2016).

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