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Saison Régulière

Tout ce qu’il faut savoir de la semaine 9

Résumé complet de la 9ème semaine de la saison 2015 de College Football.

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On pensait avoir tout vu cette saison avec le Punt Six et le Block Six mais cette semaine 9 nous a encore offert une fin de match épique avec un invraisemblable retour de kickoff des Hurricanes de Miami sur le dernier jeu de son match contre #23 Duke.

Alors qu’ils étaient menés de 3 points, les Hurricanes ont réussi à remonter l’intégralité du terrain grâce à 8 passes latérales pour l’emporter 30-27 pour ce qui devient l’un des jeux – certes entachés d’une erreur d’arbitrage –  les plus incroyables de l’Histoire du College Football !

#9 Notre Dame remporte le match au sommet de cette semaine 9 en venant à bout de solides et combatifs Owls de #21 Temple à l’aide d’un admirable TD du receveur vedette WR Will Fuller.

Dans la conférence SEC, on commence à y voir plus clair dans la division East. Suite à sa convaincante victoire contre Georgia, #11 Florida a maintenant une voie royale jusqu’à la finale de conférence. Dans la division West, c’est le status quo. #19 Ole Miss reste en course après sa victoire à Auburn.

Dans la conférence ACC, les défaites surprises de #22 Pittsburgh et #23 Duke propulsent North Carolina comme favori de la division Coastal alors que tout se jouera la semaine prochaine dans la division Atlantic avec le choc #3 Clemson vs #17 Florida State.

Dans la conférence Pac-12, #8 Stanford a pratiquement le titre de division North dans la poche tandis que dans la conférence Big 12, #12 Oklahoma State conserve la tête en compagnie de #5 Texas Christian.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

Le match de la semaine

Notre Dame 24, Temple 20

WR Amir Carlisle, Notre Dame

Au terme d’un match intense entre deux équipes robustes, les Fighting Irish de #9 Notre Dame ont mis fin aux espoirs des Owls de #21 Temple sur un TD de WR Will Fuller en toute fin de rencontre s’assurant une victoire 24-20 dans le match au sommet du samedi soir.

#9 Notre Dame (7-1) a dominé ce qui était le match le plus important de l’Histoire du programme de #21 Temple (7-1, 4-0 American) mais deux passes de QB DeShone Kizer (23/36, 299 yards, 1 TD, 2 INTs et 143 yards au sol, 2 TDs) interceptées dans la red-zone des Owls en 1ère mi-temps ont remis les oiseaux dans le coup alors que les Fighting Irish semblaient prendre l’ascendant.

#21 Temple pensait avoir fait le plus difficile en prenant les devants 20-17 à 04:45 de la fin du match sur un FG de 36 yards de K Austin Jones mais QB DeShone Kizer mena alors un drive de 58 yards de main de maître conclu par une passe de 17 yards pour le senior WR Will Fuller (5 réceptions, 46 yards, 1 TD) dont le 9ème TD de la saison donnait 4 points d’avance aux Golden Domers à 2:04 de la fin du match.

#21 Temple aura bien une dernière opportunité mais le senior CB KeiVarae Russell intercepta une passe de QB P.J. Walker sur un acrobatique plongeon qui scella alors le sort de cette rencontre.

Avec ce succès, les Fighting Irish conservent l’espoir d’une participation au College Football Playoff. Ils affronteront Pittsburgh dans une semaine avant de rencontrer Wake Forest et Boston College, puis #8 Stanford pour conclure la saison régulière. > Lire le résumé complet

En vedette

Florida sans pitié avec Georgia

WR Antonio Callaway, Florida

Très solides défensivement, les Gators de #11 Florida n’ont éprouvé aucune difficulté à s’imposer 27-3 face aux Bulldogs de Georgia lors de la traditionnelle World’s Largest Outdoor Cocktail Party de Jacksonville (Floride).
Coach Mark Richt a pris tout le monde par surprise en nommant quarterback titulaire le junior QB Faton Bauta (15/33, 153 yards, 0 TD, 4 INT). Au final, cela n’aura pas été la meilleure décision de l’année, ce dernier se faisant intercepter à 4 reprises par l’agressive défense des Gators.
Pour la 2ème saison consécutive, #11 Florida (7-1, 5-1 SEC) s’est montré dominateur sur le jeu au sol. Les Gators terminent avec 258 yardssur course  contre seulement 68 pour des Dawgs de Georgia (5-3, 3-3 SEC) orphelins de RB Nick Chubb. RB Kelvin Taylor a particulièrement fait mal à la défense des Bulldogs avec 121 yards sur course pour 2 TDs. > Lire le résumé complet

Ole Miss dans la douleur à Auburn

Poussés dans leurs retranchements par les Tigers d’Auburn, les Rebels de #19 Ole Miss s’imposent difficilement 27-19 au Jordan-Hare Stadium. Le joueur du match aura été le junior WR Laquon Treadwell (7 réceptions, 114 yards, 1 TD) qui a pris une belle revanche sur le sort, un an après une fracture de la jambe subie contre ces mêmes Tigers d’Auburn (4-4, 1-4 SEC) alors qu’il allait, à l’époque, inscrire un TD. Le receveur vedette de #19 Ole Miss (7-2, 4-1 SEC) a pris les choses en main dans le 4ème quart-temps en réussissant notamment la réception décisive  du match.
Car, ce sont bien les performances du receveur des Rebels qui auront été le tournant de cette rencontre. Peu utilisé en 1ère mi-temps, WR Laquon Treadwell a été la bougie d’allumage d’une attaque qui était parfaitement contrôlée jusque-là par la défense des Tigers menée par le revenant, DE Shaq Lawson. > Lire le résumé complet

Oregon se sauve d’Arizona State avec une victoire en OT

Fin de rencontre complètement folle à Tempe (Arizona) dans ce match #Pac12AfterDark du jeudi soir qui a vu la victoire des Ducks d’Oregon chez les Sun Devils d’Arizona State sur le score de 61-55 après 3 prolongations. Au bout de la nuit, WR Bralon Addison (6 réceptions, 88 yards, 1 TD) a donné une avance de 6 points à Oregon (5-3, 3-2 Pac-12) sur un TD sur réception de 20 yards non sans que les arbitres demandent à revoir le jeu à la vidéo puis CB Arrion Springs a scellé le sort du match lorsqu’il a intercepté QB Mike Bercovici (32/53, 398 yards, 5 TD, 2 INT) dans la end-zone.
Les Sun Devils pensaient avoir fait le plus difficile lorsque TE Kody Kohl donna une avance 41-34 à Arizona State (4-4, 2-3 Pac-12) sur une réception de 5 yards en fin de 4ème quart-temps, mais les Ducks réussirent à envoyer le match en prolongation sur une incroyable passe désespérée de QB Vernon Adams (23/40, 315 yards, 4 TD, 1 INT)… sur une 4ème tentative 0:12 de la fin du match (voir ci-dessous) > Lire le résumé complet

West Virginia corrigé à Texas Christian

Les Mountaineers de West Virginia ont été incapables de stopper le fantastique duo QB Trevone Boykin / WR Josh Doctson et s’inclinent lourdement 40-10 à #5 Texas Christian. Le tandem des Horned Frogs s’est connecté à 11 reprises pour un total de 183 yards, QB Trevone Boykin (32/47, 388 yards, 3 TDs) réussissant également 84 yards au sol pour un TD. #5 Texas Christian remporte ainsi sa 8ème victoire de la saison. > Lire le résumé complet

Autres résultats du classement AP Top 25

QB Deshaun Watson, Clemson

QB Deshaun Watson (23/30, 383 yards, 5 TD et 54 yards au sol, 1 TD) et les Tigers de #3 Clemson (8-0, 5-0 ACC) poursuivent leur parcours sans fautes en s’imposant dans la chaude ambiance du Carter-Finley Stadium de Raleigh (Caroline du Nord) face à un Wolfpack de North Carolina State (5-3, 1-3 ACC) qui n’aura résisté qu’une mi-temps avant de lâcher prise après la pause. La perte sur blessure de RB Matt Dayes aura été particulièrement couteuse pour les locaux. Cela n’a pas été parfait pour #3 Clemson mais les joueurs de coach Dabo Swinney ont fait l’essentiel pour rester invaincus à une semaine du choc face aux Seminoles de #17 Florida State. A noter le premier TD en carrière du true freshman WR Deon Cain.

Le Cardinal de #8 Stanford (7-1, 6-0 Pac-12) a tremblé tout au long de la soirée mais les joueurs de coach David Shaw se sont finalement imposés chez des Cougars de Washington State (5-3, 3-2 Pac-12) qui sont passés tout près de réussir l’exploit de la fin de soirée. Alors qu’il avait réussi ses 5 premiers FGs du match, K Erik Powell manqua une tentative de FG de 43 yards qui aurait donné la victoire aux Cougars sur le dernier jeu de la rencontre. Avec ce succès, #8 Stanford reste le seul programme invaincu de la Pac-12 en match de conférence. A noter la superbe performance de QB Kevin Hogan (10/19, 86 yards, 1 TD et 112 yards au sol, 2 TDs), auteur de deux TDs au sol en 2ème mi-temps.

Sans convaincre dans ce match face à Maryland (2-6, 0-4 Big Ten), les Hawkeyes de #10 Iowa (8-0, 4-0 Big Ten) conservent leur invincibilité en l’emportant 31-15 contre les Terrapins. C’est un pick six de DB Desmond King qui a assuré la victoire aux joueurs de coach Kirk Ferentz. C’est la première fois depuis 17 ans que #10 Iowa débutera le mois de novembre sans défaite.

Menés de 10 points à la mi-temps, les Cowboys de #12 Oklahoma State (8-0, 5-0 Big 12) ont renversé la situation pour l’emporter sur le score de… 70-53 contre les Red Raiders de Texas Tech (5-4, 2-4 Big 12) lors d’un match complètement débridé. Un total de 123 points. 1306 yards combinés. 61 first-downs. Tout est dit dans ce classique shoutout de la conférence Big 12. Comme la semaine passée, QB Mason Rudolph (21/35, 285 yards, 2 TD, 1 INT) et QB J.W. Walsh (4/5, 167 yards, 2 TD et 80 yards au sol, 1 TD) se sont partagés le travail au sein de l’attaque de Cowboys. Malgré la défaite, on retiendra les excellentes performances de WR Jakeem Grant (13 réceptions, 178 yards, 1 TD) et de QB Patrick Mahomes (38/55, 480 yards, 4 TDs et 2 INTs).

QB Mitch Leidner, Minnesota

Encore une très solide sortie de la défense des Utes de #13 Utah (7-1, 5-1 Pac-12) qui remportent un succès facile 27-12 contre des Beavers de Oregon State (2-6, 0-5 Pac-12) privés de leur quarterback QB Seth Collins. Les Beavers ont été limités à 108 yards au sol. 121 yards au sol et 1 TD pour le running back vedette RB Devontae Booker (Utah).

Les Sooners de #14 Oklahoma (7-1, 4-1 Big 12) ont parfaitement préparé leur fin de calendrier dantesque du mois de novembre (Iowa State, Baylor, Texas Christian, Oklahoma State) en s’imposant 63-7 contre des Jayhawks de Kansas (0-8, 0-5 Big 12) qui perdent leur 11ème match d’affilée et qui n’ont remporté que 2 de leurs 32 derniers matchs de conférence. Les deux playmakers offensifs de #14 Oklahoma, QB Baker Mayfield (27/32, 383 yards, 4 TDs) et WR Sterling Sharpe (11 réceptions, 183 yards, 1 TD), ont profité de cette rencontre pour gonfler leurs statistiques.

Incroyable fin de match entre les Golden Gophers de Minnesota (4-4, 1-3 Big Ten) et les Wolverines de #15 Michigan (6-2, 3-1 Big Ten). Alors qu’ils pouvaient égaliser avec un FG, les Gophers ont préféré tenter de s’imposer sur une 4ème tentative à 1 yard de la end-zone des Wolverines mais LB Ryan Glasgow et LB Joe Bolden stoppèrent QB Mitch Leidner (16/33, 317 yards, 1 TD) sur un monumental goal-line stand synonyme de victoire (voir ci-dessous). Quelques minutes auparavant, le sophomore QB Wilton Speight, entré en jeu à la place d’un QB Jake Rudock (13/21, 140 yards, 1 TD) blessé dans le 3ème quart-temps, avait donné les devants 29-26 à #15 Michigan sur une passe de 12 yards pour WR Jehu Chessu (3 réceptions, 33 yards, 2 TDs). Les Wolverines reprennent donc possession du Little Brown Jug un an après l’avoir cédé à leurs rivaux historiques.

Pour la 5ème fois de la saison, les Tigers de #16 Memphis (8-0, 4-0 American) ont été menés de 10 points en début de match avant d’inscrire 41 points consécutifs pour s’imposer finalement 41-13 contre la Green Wave de Tulane (2-6, 1-4 American). 343 yards à la passe et 1 TD et 43 yards au sol pour QB Paxton Lynch. Il s’agit de la 15ème victoire d’affilée pour #16 Memphis.

Privés des services de leurs deux leaders offensifs, QB Everett Golson (commotion cérébrale) et RB Dalvin Cook (cheville), les Seminoles de #17 Florida State (7-1, 5-1 ACC) n’ont pas tremblés face au Orange de Syracuse (3-5, 1-3 ACC) qui s’incline 45-21 au Doak Campbell Stadium de Tallahassee (Floride). Le duo QB Sean McGuire (23/35, 348 yards, 3 TD) / RB Jacques Patrick (24 courses, 162 yards, 3 TDs) a été époustouflant au sein d’une attaque des Noles qui a accumulé 550 yards offensifs. A noter que WR Travis Rudolph (5 réceptions, 191 yards, 3 TDs) a réceptionné les 3 TDs d’un QB Sean McGuire qui avait déjà réussi 302 yards à la passe en 1ère mi-temps.

Si l’attaque des Cougars de #18 Houston (8-0, 4-0 American) est l’une des plus explosives du pays, c’est la défense du programme texan qui a assuré le succès 34-0 face à Vanderbilt (3-5, 1-3 SEC) forçant les Commodores à commettre 4 turnovers et les limitant à 185 yards en attaque. QB Greg Ward Jr (15/23, 221 yards, 1 TD et 33 yards au sol, 1 TD) et WR Demarcus Ayers (5 réceptions, 59 yards, 1 TD) ont été plus discrets que d’habitude.

Alors que les Hurricanes de Miami (5-3, 2-2 ACC) avaient laissé filer une avance de 12 points aux Blue Devils de #22 Duke (6-2, 3-1 ACC) à moins de trois minutes de la fin, les sud-floridiens ont réussi l’un des plus incroyables retours de kickoff de l’Histoire du College Football pour s’assurer une miraculeuse victoire 30-27 à Durham (Caroline du Nord).

https://www.youtube.com/watch?v=synHDajlXi8

Jeudi soir, les Panthers de #23 Pittsburgh (6-2, 4-1 AAC) ont essuyé leur première défaite de la saison en match de conférence ACC face à une solide équipe de North Carolina (7-1, 4-0 ACC) qui l’emporte 23-14 à Heinz Field à une semaine du choc contre leurs rivaux régionaux, les Blue Devils de #23 Duke. C’est une grosse déception pour des Panthers sans imagination qui ont semblé tétanisé par leur première apparition dans le Top 25 depuis 2010. Encore une fois, QB Marquise Williams (14/27, 270 yards, 2 TD) et WR Ryan Switzer (5 réceptions, 127 yards, 1 TD) ont sonné la charge pour le programme de Chapel Hill. Avec cette 7ème victoire d’affilée, les Tar Heels connaissent leur meilleur début de saison depuis 1997.

Les Bruins de #24 UCLA (6-2, 3-2 Pac-12) se sont faits peur face à Colorado (4-5, 1-4 Pac-12) en laissant filer une avance de 18 points en fin de 2ème quart-temps pour se retrouver menés au score 31-28 avant que RB Soso Jamabo assure le succès des californiens, 35-31, sur un TD de 2 yards à 8 minutes de la fin du match. Les Buffaloes ont totalement contrôlé le tempo de la rencontre en ayant la possession du ballon pendant plus de 41 minutes (114 snaps !). Pourtant diminué par une blessure, RB Paul Perkins termine le match avec 118 yards au sol et 2 TD. Les Bruins restent donc derrière #13 Utah au classement de la division Pas-12 South. A noter que le senior WR Nelson Spruce (Colorado, 11 réceptions, 90 yards) a établi un nouveau record de la conférence Pac-12 avec sa 267ème réception en carrière.

Par ailleurs

Conférence SEC

QB Kyler Murray, Texas A&M

Le true freshman QB Kyler Murray (20/28, 223 yards, 1 TD et 156 yards au sol, 1 TD) a été étincelant pour sa première titularisation à la tête des Aggies de Texas A&M (6-2, 3-2 SEC) qui s’imposent 35-28 à Kyle Field face à une surprenante équipe des Gamecocks de South Carolina (3-5, 1-5 SEC). Le jeune quarterback texan a donné beaucoup de rythme à une attaque qui ne semblait plus en avoir avec le sophomore QB Brandon Allen. Le tournant du match aura probablement été le pick six de 60 yards de DB Donovan Wilson qui donnait alors une avance de 14 points (35-21) aux Aggies. On retiendra aussi les 122 yards au sol pour 1 TD de RB Tra Carson. Texas A&M met fin à une série de deux défaites.

RB Alex Collins (173 yards, 5 TDs) établit un record personnel avec 5 TDs au sol lors de la facile victoire 63-28 des Razorbacks d’Arkansas (4-4, 2-2 SEC) contre l’université Tennessee-Martin (FCS).

Autre résultat : Tennessee – Kentucky 52-21.

Conférence Pac-12

On s’attendait à un shoutout aérien entre les Trojans de USC (5-3, 3-2 Pac-12) et les Golden Bears de California (5-3, 2-3 Pac-12), on a assisté à un duel entre deux solides défenses et tout s’est joué sur le jeu au sol. La ligne offensive des Trojans a pris le dessus sur le front seven des Bears permettant à USC de terminer avec 185 yards au sol. De l’autre côté de ballon, la défense sud-californienne menée par un formidable CB Adoree Jackson auteur d’un TD sur une interception, a limité l’attaque de California à 21 points, son plus faible total de la saison. USC reste en embuscade derrière #13 Utah dans la division Pac-12 South alors que California perd son 3ème match d’affilée après avoir débuté la saison avec une fiche de 5-0.

Autre résultat : Washington – Arizona 49-3.

Conférence Big Ten

Énorme performance de la défense des Nittany Lions de Penn State (7-2, 4-1 Big Ten) qui l’emportent 39-0 à domicile contre les Fighting Illini d’Illinois (4-4, 1-3 Big Ten). Ces derniers subissent leur 4ème défaite consécutive. Les Fighting Illini ont été contraints de punter 12 fois sur leurs 15 possessions du match ! Le junior QB Christian Hackenberg (21/29, 266 yards, 2 TDs) termine la rencontre avec trois TDs, deux sur passe et un sur… une réception de 20 yards.

QB Christian Hackenberg, Penn State

Sous une pluie glaciale, les Badgers de Wisconsin (7-2, 4-1 Big Ten) ont profité du retour de blessure (pubalgie) de RB Corey Clement (11 courses, 115 yards, 3 TDs) pour l’emporter facilement 48-10 contre de bien pâles Scarlet Knights de Rutgers (3-4, 1-4 Big Ten) qui faisaient le voyage à Madison (Wisconsin) pour la première fois de leur Histoire. Le running back vedette des Badgers, qui n’avait plus rejoué depuis le premier match de la saison contre Alabama, termine avec 3 TDs sur course.

Autre résultat : Purdue – Nebraska 55-45.

Conférence Big 12

Grosse déception pour les Longhorns de Texas (3-5, 2-3 Big 12) qui s’inclinent lourdement 24-0 chez des Cyclones d’Iowa State (3-5, 2-3 Big 12) qui ont limité l’attaque des texans à 204 yards. Si solide dans le jeu au sol lors de ses deux dernières rencontres, les Longhorns ont du se contenter de 119 yards sur course dans ce match. Texas n’a pas passé la ligne des 47 yards des Cyclones avant le 4ème quart-temps.

Conférence ACC

Vendredi soir, les Cards de Louisville (4-4, 3-2 ACC) ont forcé 5 turnovers en 2ème mi-temps pour s’imposer sur le fil 20-19 face à aux Demon Deacons de Wake Forest (3-6, 1-5 ACC) dans un match défensif avec deux attaques en grande difficulté. Le true freshman QB Lamar Jackson (19/27, 207 yards, 2 TDs) a assuré l’essentiel avec 2 passes de TD pour WR Jamari Staples (10 réceptions, 133 yards, 2 TD).

Navy (6-1, 4-0 ACC) devient éligible pour un bowl grâce à sa 6éme victoire de la saison acquise 29-17 contre les Bulls de South Florida (4-4, 2-2 ACC). Le senior QB Keenan Reynolds a profité de cette rencontre pour égaler le record du nombre de TD réussi en carrière (77) détenu jusque-là par l’ancien Badger de Wisconsin, RB Montee Ball.

Autres résultats : Virginia Tech – Boston College 26-10, Virginia – Georgia Tech 27-21.

Conférence American

QB Gunner Kiel a réussi le match parfait avec une fiche de 15/15, 319 yards pour 5 TDs lors de la facile victoire à domicile des Bearcats de Cincinnati (5-3, 2-2 American) face à des Knights de UCF (0-9, 0-5 American) qui perdent leur 9ème match consécutif en 2015. Il s’agissait du premier match du coach par intérim Danny Barrett qui a pris la succession du démissionnaire George O’Leary à la tête des Knights en début de semaine.

Autres résultats : Connecticut – East Carolina 31-13, Tulsa – SMU 41-30.

Conférence MAC

Western Michigan – Eastern Michigan 58-28, Buffalo – Miami (Ohio) 29-24, Central Michigan – Akron 14-6, Ball State – UMass 20-10.

Conférence Mountain West

Utah State – Wyoming 58-27, San Diego State – Colorado State 41-27.

Les jeux de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 9ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Chase Litton (Marshall), 33/48, 486 yards, 2 TD, 0 INT.
– QB Patrick Mahomes (Texas Tech), 38/55, 480 yards, 4 TDs, 2 INTs.
– QB Brett Rypien (Boise State), 35/52, 469 yards, 2 TD, 0 INT.
– QB Deshaun Watson (Clemson), 23/30, 383 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Larry Rose III (New Mexico State), 25 courses, 212 yards, 4 TDs.
– RB Matt Breida (Georgia Southern), 23 courses, 205 yards, 2 TDs.
– RB Anthony Wales (Western Kentucky), 16 courses, 185 yards, 4 TDs.
– RB Alex Collins (Arkansas), 16 courses, 173 yards, 5 TDs.
– WR Davonte Allen (Marshall), 12 réceptions, 232 yards, 1 TD.
– WR Travis Rudolph (Florida State), 5 réceptions, 191 yards, 3 TDs.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Un FG manqué par la Navy donne la victoire 14-13 à l’Army

Au terme d’un match épique joué sous des averses de neige incessantes, les Black Knights de l’Army remportent le trophée Commander-in-Chief pour la première fois depuis 1996.

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Il aura fallu attendre les toutes dernières secondes d’un match intense pour en connaitre le vainqueur.

Après avoir mis un terme l’an passé à une longue série de 14 succès d’affilée de la Navy, les Black Knights de l’Army s’imposent pour la 2ème année consécutive face à la Navy grâce à une victoire 14-13 qu’ils ont su construire grâce à un fantastique drive en fin de 4ème quart-temps.

Comme l’an passé, QB Ahmad Bradshaw (1/1, 20 yards et 94 yards au sol, 1 TD) permit à l’Army d’égaliser à 13-13 sur un TD au sol à 5:10 après avoir été mené la quasi-totalité de la rencontre. K Blake Wilson donnera les commandes aux Black Knights en réussissant l’extra-point.

Les Midshipmen ont bénéficié d’une dernière opportunité. L’explosif QB Malcolm Perry (30 courses, 250 yards, 1 TD) redonna espoir aux siens en remontant le ballon jusqu’à la ligne de 31 yards de l’Army mais la tentative de FG de 48 yards de K Bennett Moehring sur le dernier jeu du match passera à gauche des poteaux offrant ainsi la victoire aux Black Knights.

A cause de condition de jeu dantesque et au style de jeu des deux équipes, on a assisté à une vraie bataille de tranchées : les deux équipes n’ont tenté que 3 passes sur 98 snaps !

Les Black Knights sont parfaitement entrés dans cette 118èm édition de cette rivalité Army-Navy. Au terme d’un long drive de près de 7 minutes, RB Darnell Woolfolk conclura cette possession initiale par un TD au sol de 8 yards.

La Navy répliqua avec un FG de 28 yards de K Bennett Moehring juste avant la fin du 1er quart-temps avant de passer en tête en début de 2ème quart-temps QB Malcolm Perry transperça le rideau défensif de l’Army pour un TD de folie de 68 yards.

Au retour des vestiaires, K Bennett Moehring ajouta un second FG de 24 yards pour porter le score à 13-7 en faveur des Midshipmen jusqu’à un drive de 7:40 (!) mené par QB Ahmad Bradshaw que ce dernier conclura par un TD au sol de 1 yard. La suite est déjà entré dans l’Histoire de cette rivalité historique.

Résumé en vidéo

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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 13 : #1 Alabama et #2 Miami battus, indécision avant les playoffs !

Clemson, Oklahoma, Wisconsin et Auburn sont les gagnants d’une semaine 13 marquée par les défaites des deux premiers du CFP Rankings !

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Vainqueurs de l’Iron Bowl face à son rival régional #1 Alabama, les Tigers de #6 Auburn sont les grands gagnants d’une 13ème semaine marquée par les défaites des deux premiers du CFP Rankings et par la nouvelle désillusion de Jim Harbaugh.

C’est la première fois depuis 2012 que le #1 et le #2 s’inclinent la même semaine.

En s’imposant avec la manière face au #1 du pays, les Tigers remportent la division SEC West et retrouveront leurs autres rivaux historiques, les Bulldogs de #7 Georgia, en finale de conférence SEC. En cas de succès dans ce SEC Championship Game, #6 Auburn deviendra la première équipe avec 2 défaites à participer à des playoffs dont le Crimson Tide pourrait être exclu.

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De son côté, le coach des Wolverines, Jim Harbaugh, ne cessent de décevoir. Encore une défaite de Michigan face à #9 Ohio State qui s’impose pour la 6ème fois d’affilée dans The Game.

Battus 24-14, vendredi après-midi, à Pittsburgh, les Hurricanes de #2 Miami sont les autres perdants de la semaine. Toutefois, les Floridiens sont toujours en course pour une place en playoffs. Il leur faudra s’imposer face à #3 Clemson lors de l’ACC Championship Game.

Les Tigers de #3 Clemson n’ont d’ailleurs pas tremblé en terrassant leur rival, South Carolina. #4 Oklahoma (face à West Virginia) et #5 Wisconsin (face à Minnesota) ont fait de même restant ainsi en course pour une place en College Football Playoff.

On connait désormais toutes les affiches des finales de conférence :

Power Five
Conférence ACC : #3 Clemson vs #2 Miami
Conférence Big Ten : #5 Wisconsin vs #9 Ohio State.
Conférence Big 12 : #4 Oklahoma vs #12 Texas Christian
Conférence Pac-12 : #11 USC vs #21 Stanford
Conférence SEC : #6 Auburn vs #7 Georgia

Group of Five
Conférence AAC : #15 Central Florida vs #20 Memphis
Conférence MAC : Akron vs Toledo
Conférence Mountain West : #21 Boise State vs Fresno State

On retiendra également le 6ème TD de la saison réussi par un WR Anthony Mahoungou intenable depuis quelques semaines. Les Boilermakers de Purdue ont battu les Hoosiers d’Indiana et joueront donc un bowl game !

Retrouvez, ci-dessous, un résumé complet de cette semaine de College Football :

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Le Match de la semaine

#1 Alabama 14-26 #6 Auburn
Dominateurs des deux côtés du ballon et profitant des nombreuses erreurs du Crimson Tide, les Tigers de #6 Auburn mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en remportant l’Iron Bowl sur le score de 26-14.

A l’inverse de 2013, il n’aura pas fallu une action miraculeuse pour que #6 Auburn (10-2, 7-1 SEC) fasse tomber le #1 du pays, et ce, pour la 2ème fois en trois semaines. Au début du mois de novembre, les Tigers avaient détruit une équipe des Bulldogs de #7 Georgia, alors #1, qu’ils retrouveront finalement en finale de conférence SEC, dans une semaine.

Ce succès des Tigers ne fait l’ombre d’aucun doute tant ils ont su imposer leur rythme et provoquer d’inhabituelles erreurs de la part de #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC). Lire la suite

Résultats des équipes du CFP Rankings

#2 Miami 14-24 Pittsburgh
La saison parfaite des Hurricanes a pris fin le lendemain de Thanksgiving sur le terrain d’un Heinz Field de Pittsburgh (5-7, 3-5 ACC) glacial. Sans énergie en première mi-temps, #2 Miami (10-1, 7-1 ACC) s’incline 24-14 chez des Panthers qui ont peut-être trouvé leur quarterback d’avenir. Auteur d’un total de trois TD, le true freshman QB Kenny Pickett (18/29, 193 yards, 1 TD et 60 yards au sol, 2 TD) a renversé à lui tout seul une défense de #2 Miami moins opportuniste que d’habitude. Mené par un QB Malik Rosier (15/34, 187 yards, 2 TD) des mauvais jours, l’attaque des Hurricanes a dù se contenter d’un total de 232 yards, sa plus mauvaise prestation en 2017. Le quarterback floridien a même été remplacé en fin de match. Toutefois, avec une finale de conférence ACC en ligne de mire, #2 Miami est toujours en course pour une place en College Football Playoff.

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#3 Clemson 34-10 #24 South Carolina
Coach Dabo Swinney sait qu’il peut toujours compter sur le junior WR Hunter Renfrow (4 réceptions, 75 yards, 2 TD) dans les grands rendez-vous, Auteur de 2 TD sur réception, le receveur des Tigers a permis à #3 Clemson (11-1, 7-1 ACC) de remporter le Palmetto Bowl face à son rival South Carolina (8-4, 5-3 SEC), et ce, pour la 4ème saison d’affilée. Comme l’an passé, la défense des Tigers a rapidement pris le dessus sur QB Jake Bentley (16/29, 126 yards, 1 TD, 2 INT) dont l’une des premières passes dans ce match a été convertie en… un Pick Six de CB Ryan Carter. Son homologue, QB Kelly Bryant (23/34, 272 yards, 2 TD, 1 INT et 26 yards au sol), termine avec 2 passes de TD. En cas de victoire face à #2 Miami en finale de conférence ACC, #3 Clemson obtiendra son billet pour le College Football Playoff pour une 3ème année consécutive.

West Virginia 31-59 #4 Oklahoma
Suspendu en début de rencontre et privé de capitanat pour son dernier match à domicile suite à ses gestes déplacés de la semaine dernière, le senior QB Baker Mayfield (14/17, 281 yards, 3 TD) a été dominant au sein de l’attaque de Sooners de #4 Oklahoma (11-1, 8-1 Big 12) qui écrasent les Mountaineers de West Virginia (7-5, 5-4 Big 12). Le freshman RB Rodney Anderson (118 yards au sol, 4 TD) continue de monter en puissance. Il a réussi un total de 4 TD au sol face à une défense de Mountaineers qui a complètement pris l’eau (646 yards dont 313 au sol). Pour rappel, West Virginia était privé des services de QB Will Grier, forfait pour cette rencontre. Les Sooners retrouveront les Horned Frogs de #12 Texas Christian dans une semaine pour la finale de conférence Big 12 jouée au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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#5 Wisconsin 31-0 Minnesota
Pour la 14ème année consécutive, les Badgers de #5 Wisconsin (12-0, 9-0 Big Ten) remportent la Paul Bunyan’s Axe face leurs rivaux, les Golden Gophers de Minnesota (5-7, 2-7 Big Ten). Pas d’interceptions dans ce match pour QB Alex Hornibrook (15/19, 151 yards, 3 TD) qui aura été l’élément moteur de cette 12ème victoire de la saison de Badgers toujours invaincus. C’est la première depuis 1912 qu’ils terminent leur calendrier de conférence sans la moindre défaite. On retiendra également la belle performance du freshman, RB Jonathan Taylor (149 yards au sol, 1 TD). #5 Wisconsin affrontera #9 Ohio State dans une semaine avec pour enjeu une place en College Football Playoff.

#7 Georgia 38-7 Georgia Tech
Dominant dans le jeu au sol, qui était pourtant la force de son adversaire, les Bulldogs de #7 Georgia (11-1) remportent la 112ème édition de la Clean, Old-Fashioned Hate en terrassant leur rival, Georgia Tech (5-6). RB Sony Michel, RB Nick Chubb et RB Dandre Swift ont tous les trois inscrits un TD au sol tandis que QB Jake Fromm (12/16, 224 yards, 2 TD) a ajouté 2 TD à la passe. Les Bulldogs ont remporté leurs 9 derniers matchs chez les Yellow Jackets. #7 Georgia doit maintenant se concentrer sur la finale de conférence SEC que les Bulldogs n’ont plus gagné depuis 2005. Ils affronteront leur rival #6 Auburn pour un rematch très attendu.

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#8 Notre Dame 20-38 #21 Stanford
Pendant trois quart-temps, #21 Stanford (9-3, 6-2 Pac-12) et #8 Notre Dame (9-3) se sont rendus coup pour coup jusqu’à un 4ème quart-temps ravageur pour les Fighting Irish qui vont alors concéder trois TD consécutifs dont deux sur des passes millimétrées de l’excellent QB KJ Costello (14/22, 176 yards, 4 TD). Toujours blessé à la cheville, RB Bryce Love (20 courses, 125 yards) a, malgré tout, encore une fois atteint le plateau des 100 yards sur course. Il a remporté son duel à distance avec un RB Josh Adams limité à 49 petits yards au sol. Les deux pertes de ballon des Fighting Irish en début de 4ème quart-temps auront donc couté cher pour une équipe qui voit partir en fumée ses espoirs de participation à un bowl du Nouvel An. Ce 8ème succès lors des 9 derniers matchs accompagné de la défaite de #13 Washington State lors de l’Apple Cup permet au Cardinal de remporter le titre de division Pac-12 North. #21 Stanford affrontera #11 USC, vendredi prochain, en finale de conférence Pac-12.

#9 Ohio State 31-20 Michigan
Malgré la perte de leur leader offensif, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #9 Ohio State s’imposent à Big House après avoir renverser des Wolverines de Michigan qui menaient dans le 3ème quart-temps. Car la vraie vedette de la rencontre n’aura pas été le quarterback senior des Buckeyes mais bien le redshirt freshman, QB Dwayne Haskins Jr (6/7, 94 yards et 24 yards au sol), auteur d’une entrée en jeu remarquable qui a assuré la victoire des Buckeyes. Son culot et sa maturité lui ont notamment permis d’exceller sur les 3rd downs. En l’absence de QB Brandon Peters et de QB Wilton Speight, Michigan a donc titularisé le senior QB John O’Korn (17/32, 195 yards, 1 TD, 1 INT). Sans grand succès. L’ancien quarterback de Houston a – encore – démontré les limites de sa vision de jeu. Son interception dans les dernières minutes du match a enterré les derniers espoirs des Wolverines. Lire la suite

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Maryland 3-66 #10 Penn State
Trois TD pour le junior QB Trace McSorley (22/33, 237 yards, 2 TD et 36 yards au sol, 1 TD) qui offre aux Nittany Lions de #10 Penn State (10-2, 7-2 Big Ten) une 3ème victoire d’affilée face à des Terrapins de Maryland (4-8, 2-7 Big Ten) en pleine déroute. Le leader offensif de #10 Penn State a laissé sa place à QB Tommy Stevens (3/7, 11 yards, 1 TD et 112 yards au sol, 3 TD) dans le 3ème quart-temps alors que le score était de 45-0. 2 TD pour RB Saquon Barkley dans ce match. Les Nittany Lions peuvent nourrir certains regrets puisque leurs deux défaites cette saison (face à Ohio State et Michigan) l’ont été par un total de 4 points combinés. A noter que WR DJ Moore (8 réceptions, 100 yards) a établi un nouveau record de l’université Maryland avec 80 réceptions réussies en 2017.

#12 Texas Christian 45-22 Baylor
Menés par un fringant QB Kenny Hill (26/36, 325 yards, 3 TD et 21 yards au sol, 1 TD), qui était de retour après avoir manqué le dernier match à Texas Tech, les Horned Frogs de #12 Texas Christian (10-2, 7-2 Big 12) détruisent les Bears de Baylor (1-11, 1-8 Big 12) et s’offrent une revanche face aux Sooners de #4 Oklahoma qu’ils retrouveront en finale de conférence Big 12. A noter que le match a été marqué par une bagarre générale suite à un plaquage hors terrain par la défense de #12 Texas Christian. On retiendra également les 5.5 sacks réussis par DE Mat Boesen, le pass rusher des Horned Frogs.

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#13 Washington State 14-41 #17 Washington
Les Cougars de #13 Washington State (9-3, 6-3 Pac-12) devaient l’emporter pour remporter la division Pac-12 North… ils sont complètement sombré face à une équipe des Huskies de #17 Washington (10-2, 7-2 Pac-12) qui remportent l’Apple Cup pour la 5ème année consécutive. Héros de ce match ? Le junior RB Myles Gaskin (192 yards, 4 TD) auteur de 4 TD offensifs. L’attaque de #17 Washington termine d’ailleurs avec un total de 328 yards au sol. Mais la défense des Huskies a également joué un rôle majeur dans cette victoire retentissante. Elle a forcé 4 turnovers contrôlant parfaitement le QB vedette des Cougars, Luke Falk (37/55, 369 yards, 1 TD, 3 INT, 1 fumble). Cette défaite de #13 Washington State offre donc le titre de division Pac-12 North à #21 Stanford.

Ole Miss 31-28 #14 Mississippi State
Au terme d’une saison plus que tourmentée, les Rebels d’Ole Miss (6-6, 3-5 SEC) créent la surprise en allant remporter l’Egg Bowl sur le terrain d’une équipe de #14 Mississippi State (8-4, 4-4 SEC) qui a certes perdu son leader offensif, QB Nick Fitzgerald, en cours de match à cause d’une fracture de la cheville. Grâce à deux TD longue distance de WR AJ Brown (6 réceptions, 167 yards, 1 TD) et WR DK Metcalf, les Rebels ont pris une avance de 24-6 avant que la défense avant que QB Keytaon Thompson (13/27, 195 yards, 1 TD, 1 INT et 121 yards au sol, 1 TD) et les Bulldogs tentent une remontée improbable. 247 yards et 2 TD pour la backup QB Jordan Ta’amu. Ole Miss remporte l’Egg Bowl pour la 4ème fois en 6 ans.

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South Florida 42-49 #15 Central Florida
Ils l’ont fait ! Deux ans après avoir conclu la saison 2015 avec un bilan de 0-12, les Knights de #12 Central Florida terminent invaincus cette campagne 2017 en s’imposant à domicile face aux Bulls de South Florida dans la bataille de l’autoroute I-4. #15 Central Florida remporte ainsi la division AAC East et retrouvera #20 Memphis en finale de conférence AAC. Les deux équipes ont offert un formidable spectacle offensif (1 186 yards combinés), le quarterback de South Florida, QB Quinton Flowers (24/45, 503 yards, 4 TD, 1 TD et 102 yards au sol, 1 TD), établissant même un record de l’université avec ses 605 yards dans ce match. Les Bulls pensaient avoir droit aux prolongations mais DB Mike Hughes a offert la victoire à #15 Central Florida sur un retour de kickoff de 95 yards à 1:28 de la fin. QB McKenzie Milton (UCF) termine le match avec 373 yards à la passe, 4 TD et 1 INT et 56 yards au sol pour 1 TD.

#16 Michigan State 40-7 Rutgers
En possédant le ballon pendant plus de 47 minutes, les Spartans de #16 Michigan State (9-3, 7-2 Big Ten) concluent leur saison 2017 en l’emportant aisément à Rutgers (4-8, 3-6 Big Ten). Avec avoir gagné seulement trois matchs l’an dernier, les Spartans ont donc réussi leur retour au premier plan. QB Brian Lewerke (21/31, 222 yards, 1 TD, 1 INT et 56 yards au sol, 1 TD) termine ce match à sens unique avec un total de 2 TD.

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Texas A&M 21-45 #18 LSU
Grâce à la meilleure performance de l’année de QB Danny Etling (19/30, 347 yards, 3 TD), les Tigers de #18 LSU (9-3, 6-2 SEC) empochent une 6ème victoire en 7 matchs en s’imposant largement face à une équipe des Aggies de Texas A&M (7-5, 4-4 SEC) qui a souffert des trois interceptions commises par QB Nick Starkel (16/30, 227 yards, 2 TD, 3 INT). Pourtant, les Texans sont revenus à 6 points à deux reprises dans le 3ème quart-temps mais les Tigers n’ont jamais tremblé dans un match qu’ils ont outrageusement dominé offensivement (601 yards contre 282 seulement pour les Aggies). RB Derrius Guice (127 yards au sol, 1 TD) et RB Darrell Williams (106 yards au sol, 1 TD) terminent tous les deux avec plus de 100 yards au sol. Avec cette nouvelle défaite, ce pourrait être la fin de l’aventure sur le campus de College Station pour coach Kevin Sumlin.

Kansas 17-58 #19 Oklahoma State
Le senior QB Mason Rudolph (31/43, 438 yards, 2 TD et 2 TD au sol) voulait conclure en grand sa fantastique carrière avec les Cowboys de #19 Oklahoma State (9-3, 6-3). C’est fait. Auteur de 4 TD, il a permis à son équipe de retrouver le chemin de la victoire. #19 Oklahoma State s’impose facilement 58-17 face à une équipe de Kansas (1-11, 0-9 Big 12) qui s’incline pour la 45ème fois d’affilée en déplacement (!). Avec 45 TD à son actif cette saison, il bât le record de l’université Oklahoma State détenu jusque-là par le légendaire Barry Sanders.

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East Carolina 13-70 #20 Memphis
Une destruction en bonne et dùe forme. Les Tigers de #20 Memphis (10-1, 7-1 AAC) remportent leur 6ème victoire consécutive en atomisant une pauvre équipe d’East Carolina (3-9, 2-6 AAC) grâce aux trois TD à la passe de QB Riley Ferguson (9/13, 299 yards, 3 TD) et à 5 TD au sol dont 4 réussis par le duo RB Patrick Taylor Jr (127 yards au sol, 2 TD) et RB Darrell Henderson (122 yards au sol, 2 TD). #20 Memphis est dont prêt à prendre sa revanche face à #15 Central Florida en finale de conférence AAC.

#22 Northwestern 42-7 Illinois
Grâce à un RB Justin Jackson (144 yards, 1 TD) encore héroïque et à une défense robuste, les Wildcats de #22 Northwestern (9-3, 7-2 Big Ten) remportent une 7ème victoire d’affilée en s’imposant 42-7 face à une équipe d’Illinois (2-10, 0-9 Big Ten), qui termine donc sans la moindre victoire en match de conférence Big Ten. La défense des Fighting Illini a réussi à contenir l’attaque des Wildcats pendant un quart-temps avant d’accorder 42 points par la suite. #22 Northwestern termine donc à la 2ème place de la division Big Ten West, derrière #5 Wisconsin.

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#23 Boise State 17-28 Fresno State
A une semaine de leur affrontement en finale de conférence Mountain West, les Bulldogs de Fresno State (9-3, 7-1 MWC) et les Broncos de #23 Boise State (9-3, 7-1 MWC) se retrouvaient en Californie du Nord pour une répétition générale que les Bulldogs, menés par l’habituel QB Marcus MacMaryion (23/36, 332 yards, 2 TD), ont finalement remportée 28-17.

#25 Virginia Tech 10-0 Virginia
Quelle performance de la défense contre la course des Hokies de #25 Virginia Tech (9-3, 5-2 ACC) qui limite l’attaque au sol des Cavaliers de Virginia (6-6, 3-5 ACC) à 5 petits yards ! Du coup, les Hokies remportent la Commonwealth Cup pour la 14ème année consécutive. Le seul TD du match a été réussi par WR Chris Cunningham sur la 19ème passe de TD de la saison du redshirt freshman QB Josh Jackson (14/21, 143 yards, 1 TD, 1 INT).

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Autres résultats importants

Florida-Florida State 22-38
North Carolina State-North Carolina 33-21
Syracuse-Boston College 14-42
Wake Forest-Duke 23-31
Kentucky-Louisville 17-44
Purdue-Indiana 31-24
Nebraska-Iowa 14-56
Kansas State-Iowa State 20-19
Texas-Texas Tech 23-27
UCLA-California 30-27
Oregon-Oregon State 69-10
Arizona State-Arizona 42-30
Utah-Colorado 34-13
Arkansas-Missouri 45-48
Tennessee-Vanderbilt 24-42
Houston-Navy 24-14
SMU-Tulane 41-38
Cincinnati-Connecticut 22-21
San Diego State-New Mexico 35-10
Akron-Kent State 24-14
Toledo-Western Michigan 37-10
Nevada-UNLV 23-16
Hawaii-Brigham Young 20-30
Louisiana-Monroe-Arkansas State 50-67

L’image de la semaine

Le défenseur des Wildcats de Kentucky, Jordan Jones, s’en prend au vainqueur du trophée Heisman, QB Lamar Jackson, qui n’hésite pas à répliquer provoquant une bagarre sur la sideline !

Highlights

Les actions de la semaine

En captant une passe de 49 yards à l’occasion du derby face à Indiana, le receveur français Anthony Mahoungou a réussi son 6ème TD de la saison 2017.

QB Jarrett Stidham !!! Une course inspirée de 16 yards et les Tigers de #6 Auburn prenaient une avance définitive de 26-14 face à #1 Alabama.

Le freshman WR Jerry Jeudy réussit une réception de 36 yards pour un TD qui permettait alors au Crimson Tide de #1 Alabama d’égaliser à 7-7 face à #6 Auburn.

Semaine après semaine, WR Courtland Sutton (SMU) s’affirme comme l’un des meilleurs prospects de la prochaine draft NFL. Quelle réception à une main !

Kansas State s’impose à domicile face à Iowa State grâce à un TD épique sur le dernier jeu du match : en mauvaise situation, le quarterback Skylar Thompson parvient tout de même à trouver Isaiah Zuber en fond d’en-but pour le TD de la victoire.

L’un des catchs de l’année dans la FCS ! Wow !

Saison pourrie pour les Volunteers de Tennessee mais WR Marquez Callaway réussit une superbe réception à une main pour un TD de yards. Tennessee s’est tout de même incliné 42-24 face à Vanderbilt.

#WTF Matthew Thomas ! L’action gag de la semaine.

Un flag… pour avoir jeté un flag au visage de l’arbitre !

Performances individuelles

Lors de cette 13ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Justice Hansen (Arkansas State), 26/38, 520 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Quinton Flowers (South Florida), 24/45, 503 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Drew Lock (Missouri), 25/42, 448 yards, 5 TD, 2 INT.
– QB Mason Rudolph (Oklahoma State), 31/43, 438 yards, 2 TD, 0 INT.
– RB D’Angelo Brewer (Tulsa), 34 courses, 255 yards, 1 TD.
– RB Jalin Moore (Appalachian State), 32 courses, 239 yards, 1 TD.
– RB Markell Jones (Purdue), 31 courses, 217 yards.
– RB Benny Snell Jr. (Kentucky), 29 courses, 211 yards, 2 TD.
– RB Rashaad Penny (San Diego State), 22 courses, 203 yards, 2 TD.
– RB Nyheim Hines (North Carolina State), 22 courses, 196 yards, 2 TD.
– RB AJ Dillon (Boston College), 23 courses, 193 yards, 2 TD.
– WR Tyre McCants (South Florida), 9 réceptions, 227 yards, 1 TD.
– WR Jordan Lasley (South Florida), 12 réceptions, 227 yards, 1 TD.

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Saison Régulière

#6 Auburn renverse #1 Alabama, 26-14, et remporte la division SEC West

Plus rien ne semble pouvoir arrêter les Tigers de #6 Auburn qui mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en s’imposant 26-14 lors de l’Iron Bowl

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Dominateurs des deux côtés du ballon et profitant des nombreuses erreurs du Crimson Tide, les Tigers de #6 Auburn mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en remportant l’Iron Bowl sur le score de 26-14.

A l’inverse de 2013, il n’aura pas fallu une action miraculeuse pour que #6 Auburn (10-2, 7-1 SEC) fasse tomber le #1 du pays, et ce, pour la 2ème fois en trois semaines. Au début du mois de novembre, les Tigers avaient détruit une équipe des Bulldogs de #7 Georgia, alors #1, qu’ils retrouveront finalement en finale de conférence SEC, dans une semaine.

Ce succès des Tigers ne fait l’ombre d’aucun doute tant ils ont su imposer leur rythme et provoquer d’inhabituelles erreurs de la part de #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC).

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Peu après que RB Kerryon Johnson (104 yards au sol, 1 TD) ait permis aux Tigers de prendre les commandes 20-14 dans le 3ème quart-temps sur une course tout en force de 1 yard, DB Trevon Diggs remonta le ballon sur 55 yards sur le kickoff suivant mettant ainsi #1 Alabama dans une excellente situation pour immédiatement rebondir. D’autant plus que la défense des Tigers commit une interférence de passe quelques jeux plus tard. TE Hale Hentges fût alors tout prêt d’inscrire le 2ème TD aérien du Crimson Tide en captant une passe déviée mais la reprise vidéo démontra que le ballon avait touché le sol. #1 Alabama devait se contenter de 3 points ? Même pas. Un mauvais snap empêcha JK Scott de tenter le FG. 0 point sur une séquence qui aurait dù permettre au Crimson Tide de repasser en tête.

Et les mauvais snap auront été l’une des histoires de ce match. A deux reprises dans le 4ème quart-temps, QB Jalen Hurts (13/23, 177 yards, 1 TD et 17 courses, 80 yards, 1 fumble) dut s’employer pour éviter la catastrophe. #1 Alabama a été pénalisé en 8 occasions pour un total de 60 yards et l’attaque du Crimson Tide a commis son 3ème turnover de la saison sur un fumble du quarterback sophomore. Pour une rare fois cette année, l’équipe de coach Nick Saban a brillé par son indiscipline. Méconnaissable.

Mais le héros de cette victoire des Tigers aura été QB Jarrett Stidham (21/28, 237 yards et 51 yards, 1 TD). Juste dans ses prises de décision et efficace dans l’exécution, il a réussi un TD au sol crucial dans le 4ème quart-temps qui a permis aux locaux de creuser un écart définitif.

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Son coéquipier RB Kerryon Johnson a également pesé sur le sort de ce match. C’est sur une jump pass en direction de WR Nate Craig-Myers que le running back des Tigers a ouvert le score. Dans le 3ème quart-temps, il ajoutera un TD au sol qui permit à #6 Auburn de passer devant, 20-16, avant de quitter le match pour une blessure de l’épaule dont la gravité est encore inconnue.

On retiendra également l’excellente performance de la défense des Tigers, qui a parfaitement contrôlé l’attaque du Crimson Tide (3/11 sur 3rd down) tout au long de l’après-midi. Certes, WR Jerry Jeudy sur une réception de 36 yards et RB Bo Scarbrough (6 courses, 46 yards, 1 TD) sur une course de 21 yards en début de 2ème mi-temps ont réussi deux TD spectaculaires mais #1 Alabama n’est pas parvenu à imposer son rouleau-compresseur habituel.

Malgré leurs deux défaites au compteur, les Tigers ont leur Destin entre les mains : une victoire face à #7 Georgia dans une semaine lors de la finale de conférence SEC et ils auront leur billet pour le College Football Playoff.

Le résumé en vidéo

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Saison Régulière

#9 Ohio State s’offre une 6ème victoire d’affilée face à Michigan, 31-20

Les freshmen QB Dwayne Haskins et RB J.K. Dobbins ont été les grands artisans de la 10ème victoire des Buckeyes en 2017.

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Crédit photo : Gregory Shamus/Getty Images

Malgré la perte de leur leader offensif, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #9 Ohio State s’imposent à Big House après avoir renverser des Wolverines de Michigan qui menaient dans le 3ème quart-temps.

Car la vraie vedette de la rencontre n’aura pas été le quarterback senior des Buckeyes mais bien le redshirt freshman, QB Dwayne Haskins Jr (6/7, 94 yards et 24 yards au sol), auteur d’une entrée en jeu remarquable qui a assuré la victoire des Buckeyes. Son culot et sa maturité lui ont notamment permis d’exceller sur les 3rd downs.

En l’absence de QB Brandon Peters et de QB Wilton Speight, Michigan a donc titularisé le senior QB John O’Korn (17/32, 195 yards, 1 TD, 1 INT). Sans grand succès. L’ancien quarterback de Houston a – encore – démontré les limites de sa vision de jeu. Son interception dans les dernières minutes du match a enterré les derniers espoirs des Wolverines.

La première mi-temps s’est joué en deux temps. Un premier quart-temps totalement à l’avantage des Wolverines et un second dominé par les Buckeyes.

Après un punt de chaque côté, l’attaque de Michigan s’est mise en marche et FB Khalid Hill a conclu un long drive de 13 jeux pour 77 yards par un TD au sol tout en force de 2 yards pour ouvrir le score (7-0 Michigan).

Peu inspirés et sans énergie, les Buckeyes vont rapidement redonner la possession du ballon aux locaux en puntant à deux reprises. Sur le 3ème punt de #9 Ohio State de l’après-midi, le freshman WR Donovan Peoples-Jones réussit à remonter le ballon sur 46 yards mettant les Wolverines en excellente position d’autant qu’une pénalité pour geste anti-sportif ajoutera 15 yards. Deux jeux plus tard, QB John Korn trouva TE Sean McKeon dans l’en-but pour un TD de 3 yards (14-0 Michigan).

Mais les Buckeyes vont rapidement réagir. Alors que CB aurait pu stopper l’élan de la troupe de coach Urban Meyer s’il n’avait pas relâcher le ballon pour une interception tout cuite, les visiteurs vont revenir à 7 points lorsque QB J.T. Barrett (3/8, 30 yards, 1 TD et 67 yards au sol, 1 TD) s’échappa sur la droite de la ligne offensive pour un TD de 21 yards.

Le momentum bascula. L’attaque de Michigan tomba en panne alors que QB JT Barrett trouvait son rythme et c’est donc sans surprise que les Buckeyes égalisèrent sur une passe de 25 yards de leur leader offensif pour TE Marcus Baugh. Les deux équipes rentrèrent donc aux vestiaires avec un score de 14-14.

La seconde mi-temps a débuté sur un faux rythme, les équipes semblant vouloir surtout protéger la possession du ballon jusqu’à ce que QB John O’Korn trouve WR Kekoa Crawford (2 receptions, 57 yards) pour un gain de 43 yards. Plus agressifs, les Wolverines parvinrent alors à reprendre le contrôle du match grâce à un TD au sol de 2 yards de RB Karan Higdon (55 yards, 1 TD). K Quinn Nordin manqua la conversion ce qui aurait pu avoir des conséquences un peu plus tard.

Le drive suivant des Buckeyes sera épique. Victime d’un plaquage par l’arrière, le senior QB J.T. Barrett se blessa à un ménisque du genou et fût obligé de laisser sa place au redshirt freshman QB Dwayne Haskins. Coup dur pour les Buckeyes ? Pas vraiment. Le jeune quarterback fit preuve d’audace en réussissant notamment une superbe passe de 29 yards pour WR K.J. Hill (2 receptions, 53 yards) avant que RB JK Dobbins permette à #9 Ohio State égaliser à 20-20. K Sean Nuernberger ne manqua pas la conversion. Les Buckeyes prenaient alors les devants, 21-20, pour la première fois du match.

Sur ce drive S Tyree Kinnel fût victime d’un K.O. sur un violent choc :

Les Wolverines ne se remettront pas de ce TD des Buckeyes. Sur leurs trois possessions suivantes, ils vont enchainer un punt, un turnover on downs et une horrible interception sur une passe plus que hasardeuse de QB John O’Korn.

Michigan a alors montré ses limites alors que #9 Ohio State ajoutera 3 points sur un FG de K Sean Nuernberger, puis RB Mike Weber enfoncera le clou et scellera le sort du match avec un dernier TD au sol sur une course de 25 yards.

Les Wolverines ont maintenant perdu les 6 derniers matchs face aux Buckeyes et 13 des 14 derniers.

#9 Ohio State peut maintenant se concentrer sur son prochain adversaire : les Badgers de #5 Wisconsin pour la finale de conférence Big Ten.

Le résumé en video

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