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Saison Régulière

Tout ce qu’il faut savoir de la semaine 4

Résumé complet de la 4ème semaine de la saison 2015 de College Football.

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La Californie a botté les fesses de l’Arizona lors d’une 4ème semaine de la saison 2015 de College Football également marquée par la performance heismaniesque de RB Leonard Fournette et par la déroute des Ducks d’Oregon à domicile.

Le match de la semaine aura rapidement tourné en faveur des Bruins de #9 UCLA impressionnants de maîtrise chez des Wildcats de #16 Arizona humiliés à domicile, 56-30. Leurs voisins de Tempe, les Sun Devils d’Arizona State, n’ont pas fait mieux se faisant, eux aussi, détruire par d’autres Sud-Californiens, ceux des Trojans de #19 USC.

Mais la grosse surprise de la semaine est venue de Eugene (Oregon) oû les Ducks de #13 Oregon ont subi une déroute inattendue 62-10 face à des Utes de #18 Utah qui semblent monter de plus en plus en puissance.

Un peu plus tôt dans l’après-midi, RB Leonard Fournette a été la grande vedette de la victoire de #8 LSU à Syracuse. Même si nous ne sommes qu’au mois de septembre, le running back sophomore s’affirme comme le premier vrai candidat au trophée Heisman 2015.

Le match le plus intense de cette semaine 4 s’est déroulé à Lubbock (Texas) qui a vu la victoire, à l’arraché, de #3 Texas Christian sur Texas Tech lors d’un shoutout attendu.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

Le match de la semaine

RB Paul Perkins, UCLA

UCLA 56, Arizona 30

Bien que privés de plusieurs joueurs sur blessure, les Bruins de #9 UCLA (4-0, 1-0 Pac-12) ont fait une démonstration de leur puissance face à des Wildcats de #16 Arizona (3-1, 0-1 Pac-12) qui s’inclinent 56-30 à domicile.

Après une performance très moyenne face à #22 Brigham Young, le true freshman QB Josh Rosen (19 sur 28, 284 yards, 2 TDs) a parfaitement rebondi permettant à #9 UCLA de construire sa victoire dès la 1ère mi-temps que les Bruins vont conclure avec une avance de 28 points.

Comme depuis le début de la saison, RB Paul Perkins (85 yards au sol, 3 TDs) et l’agressivité d’une puissante défense (3 turnovers provoqués) auront également été les grands artisans de ce succès des Californiens dans l’Arizona.

Malgré le retour de blessure de LB Scooby Wright, la défense des Wildcats s’est montré incapable de stopper la furia offensive de #9 UCLA (497 yards au total).
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En vedette

Texas Christian anéantit Texas Tech sur un improbable TD

Une passe déviée captée presque miraculeusement par RB Aaron Green à 26 secondes du terme de la rencontre (voir ci-dessous) a permis aux Horned Frogs de #3 Texas Christian (4-0, 1-0 Big 12) de préserver leur invincibilité au terme d’une match complètement fou finalement remporté 55-52 par les joueurs de coach Gary Patterson face à des Red Raiders de Texas Tech (3-1, 0-1 Big 12) tout proches de l’exploit.
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Les Ducks d’Oregon démoli par Utah

De retour d’une blessure à l’épaule, QB Travis Wilson (18 sur 30, 227 yards, 4 TDs et 100 yards au sol, 1 TD) a magistralement mené les Utes de #18 Utah (4-0, 1-0 Pac-12) lors d’une victoire 62-20 chez des Ducks de #13 Oregon (2-2, 0-1 Pac-12) qui subissent la plus lourde défaite depuis 1977 au Autzen Stadium. Le quarterback des Utes a su profiter de la faiblesse du secondary de #13 Oregon pour inscrire 4 TDs dans les airs tandis que RB Devontae Booker (22 courses, 98 yards, 1 TD) a pilonné une défense des Ducks hors du coup. QB Vernon Adams a débuté le match pour #13 Oregon mais sa blessure à la main l’a obligé à laisser sa place à un QB Jeff Lockie (10 sur 20, 139 yards, 1 TD, 2 INTs) incapable de diriger une attaque des Ducks qui terminent la rencontre avec 400 yards offensifs. Il faut aussi dire que la défense des Utes a parfaitement contrôlé un RB Royce Freeman limité à 77 yards au sol. Avec cette victoire, #18 Utah s’affirme clairement comme un prétendant au titre de conférence Pac-12.

USC humilie Arizona State

QB Travis Wilson, Utah

Les Trojans de #19 USC (3-1, 1-1 Pac-12) ne sont pas morts ! Une semaine après leur décevante défaite contre #21 Stanford,  ils ont donné une humiliante leçon à des Sun Devils d’Arizona State (2-2, 0-1 Pac-12) indisciplinés et limités en terme de talent. 35-0 à la mi-temps dans un Sun Devil Stadium dès lors à moitié vide. #19 USC a su profiter des erreurs des locaux inscrivant 4 TDs suite aux 4 turnovers des Sun Devils en 1ère mi-temps. Encore une fois, le senior QB Cody Kessler (375 yards à la passe, 5 TDs) s’est montré magistral avec 5 passes de TD. Il a largement dominé son duel à distance avec QB Mike Bercovici (23 sur 44, 272 yards, 1 INT).

Michigan atomise des Cougars de BYU sans énergie

Les Wolverines de Michigan remportent un 3ème succès consécutif à domicile en s’imposant face à des Cougars de #22 Brigham Young totalement dépassés par la puissance athlétique des joueurs de coach Jim Harbaugh. Peut-être les voyages commencent à peser sur les organismes de #22 Brigham Young : après des déplacements à Nebraska et à UCLA, les Cougars ont dû filer vers Ann Arbor, aux nord des Etats-Unis. Quelque soit la raison, #22 Brigham Young est passé à côté de ce big game du début d’après-midi totalisant seulement yards 105 offensifs.
> Résumé complet du match

Autres résultats du classement AP Top 25

Après deux semaines difficiles, les Buckeyes de #1 Ohio State (4-0) se sont réveillés face à Western Michigan (1-3) au terme d’un match maîtrisé et remporté 38-12. Le senior QB Cardale Jones (19 sur 33, 288 yards, 2 TDs) a semblé plus en confiance que depuis le début de la saison et la défense des Buckeyes s’est montré beaucoup plus agressive. Seule ombre au tableau : l’incapacité chronique du front seven des champions en titre à stopper le jeu au sol adverse. On retiendra le TD de DT Adolphus Washington sur un retour de fumble de 20 yards et les 124 yards au sol pour 1 TD de RB Ezekiel Elliott.

Il aura fallu 3 quart-temps aux Spartans de #2 Michigan State (4-0) pour venir à bout de Chippewas de Central Michigan (1-3) qui n’était mené que de 7 points à l’entâme des 15 dernières minutes. Finalement, les deux TDs au sol de RB Gerald Holmes assureront la victoire aux joueurs de coach Mark Dantonio. Mauvaise nouvelle pour des Spartans déjà privés de LB Ed Davis et CB Vayante Copeland pour la saison : le blessure de LT Jack Conklin dont la gravité n’est pas encore connue.

RB C.J. Sanders, Notre Dame

Les Rebels de #3 Ole Miss (4-0, 2-0 SEC) assurent l’essentiel face à Vanderbilt (1-3, 0-2) en s’imposant à domicile 27-16. Car il faut bien le dire, nous n’avons pas retrouvé l’attaque explosive qui avait renversé #12 Alabama il y a une semaine. Plusieurs passages dans la redzone des Commodores se sont conclus par des FGs permettant à Vanderbilt de rester au contact et de croire à une impensable surprise. Finalement, QB Chad Kelly (24 sur 42, 321 yards, 1 TD, 2 INT) et RB Jaylen Walton (1333 yards, 1 TD) ont réussi les jeux nécessaires au succès des joueurs de coach Hugh Freeze. A noter le 3ème TD offensif de DT Robert Nkemdiche sur une course de 1 yard.

Les Bears de #5 Baylor (3-0) concluent leur calendrier de matchs hors-conférence en l’emportant 70-17 à domicile face à Rice (2-2, 1-0 USA). Il s’agit de la 18ème victoire consécutive à domicile pour les Bears. Encore une très solide performance de QB Seth Russell (12/16, 277 yards, 6 TDs) qui égale un record de l’université Baylor avec un total de 6 TDs à la passe. #5 Baylor débutera son calendrier de conférence Big 12 la semaine prochain au AT&T Stadium d’Arlington (Texas) face à Texas Tech.

Après un début de match peu convaincant, les Fighting Irish de #6 Notre Dame (4-0) ont passé la vitesse supérieure en seconde mi-temps pour s’imposer 62-27 contre Massachusetts (0-3) réussissant un total de 457 yards au sol dont 149 par RB C.J. Prosise (2 TDs) et 133 par RB Josh Adams (1 TD). Encore un solide performance pour QB DeShone Kizer (15 sur 22, 207 yards, 2 TDs, 1 INT). On notera le premier TD du freshman QB Brandon Wimbush sur une course de 58 yards. #6 Notre Dame n’avait plus marqué 62 points depuis 1996 (face à Rutgers).

Les Bulldogs de #7 Georgia (4-0) ne font qu’une bouchée de Georgia Southern (2-2), 48-6, lors d’un match marqué par les 3 TDs de RB Nick Chubb (131 yards, 2 TDs) qui égale un record détenu par la légende Herschel Walker avec son 12ème match consécutif avec plus de 100 yards au sol. Prochain match de Georgia : contre Alabama.

Le show de RB Leonard Fournette

Le sophomore RB Leonard Fournette est en train de réécrire l’Histoire du programme de #8 LSU (3-0, 2-0 SEC). Grâce à ses 244 yards et 2 TDs lors de la victoire 34-24 des Tigers à Syracuse (3-1, 1-0 ACC), il est devenu le 1er joueur de l’Histoire du programme du campus de Bâton-Rouge (Louisiane) à réussir un 2ème match consécutif avec plus de 200 yards au sol. Son exceptionnelle performance dans ce match le propulse directement comme le prétendant #1 pour l’obtention du trophée Heisman.

Le Crimson Tide de #12 Alabama (3-1, 0-1 SEC) a retrouvé sa défense limitant Louisiana-Monroe (1-2) à 92 petits yards lors d’une victoire 34-0 à Tuscaloosa (Alabama), une semaine après un revers face à #3 Ole Miss. Avec 158 yards pour 3 TDs, le junior QB Jake Coker s’est encore montré inconstant tandis que RB Derrick Henry (52 yards au sol, 1 TD) a inscrit un TD au sol pour un 9ème match d’affilée. Il s’agissait de la 1ère visite des Warhawks à Alabama, 8 ans après une improbable victoire 21-14 de Louisiana-Monroe lors de la 1ère saison de coach Nick Saban avec le Crimson Tide.

Menés de 8 points en fin de 4ème quart-temps, les Aggies de #14 Texas A&M (4-0, 1-0 SEC) ont trouvé les ressources pour égaliser avant de l’emporter 28-21 en prolongation face à des Razorbacks d’Arkansas (1-3, 0-1 SEC) qui subissent leur 3ème défaite d’affilée. Le duo QB Kyle Allen (21 sur 28, 358 yards, 2 TDs) / QB Christian Kirk (8 réceptions, 173 yards, 2 TDs) a encore fait des siennes avec 2 TD. C’est la 2ème année consécutive que les Aggies réussissent un comeback pour finalement s’imposer face aux Razorbacks.

Après une 1ère mi-temps râtée, les Wildcats de #19 Northwestern (4-0) se sont finalement imposés 24-19 contre les Cardinals de Ball State (3-1) grâce aux 3 TDs à la passe de QB Clayton Thorson (18 sur 31, 256 yards, 3 TDs, 1 INT). RB Justin Jackson établit un record personnel avec 184 yards au sol. C’est la 2ème fois en 3 ans que les Wildcats débute une saison avec une fiche de 4-0.

Seconde défaite consécutive pour #20 Georgia Tech (2-2, 0-1 ACC) dont l’attaque triple-option est clairement en panne (173 yards au sol dans ce match). Les Yellow Jackets subissent la loi des Blue Devils de Duke (3-1, 1-0 ACC) en s’inclinant largement 34-20. RB Shaquille Powell (Duke) termine avec 88 yards sur course pour 3 TDs et DB DeVon Edwards inscrit un TD sur un retour de kickoff de 100 yards.

RB Alex Collins, Arkansas

Très incertain pour ce 2ème match de conférence Pac-12 du Cardinal de #21 Stanford (3-1, 2-0 Pac-12) joué vendredi soir, QB Kevin Hogan était finalement présent au sein de l’attaque du programme de Palo Alto (Californie) qui l’emporte 42-24 à Oregon State (2-2, 0-1 Pac-12). Blessé à la cheville gauche (entorse) lors du dernier match à #19 USC, le senior QB Kevin Hogan (9/14, 163 yards, 2 TDs, 1 INT) n’a paru aucunement gêné face à de combatifs Beavers de Oregon State qui n’étaient menés que de 4 points à la mi-temps avant deux TDs en début de 3ème quart-temps qui ont assuré la victoire à #21 Stanford.

Privés des services de RB Corey Clement, les Badgers de #22 Wisconsin (3-1) n’ont éprouvé aucune difficulté à s’imposer 28-0 face à Hawaii (2-2), le freshman RB Taiwan Deal réussissant 147 yards et 2 TDs pour son 1er match comme titulaire. Il s’agissait du 1er match joué de nuit au Camp Randall Stadium depuis 3 ans.

Les Cowboys de #24 Oklahoma State (4-0, 1-0 Big 12) remportent leur 4ème victoire consécutive à Austin (Texas) en s’imposant 30-27 contre les Longhorns de Texas (1-3, 0-1 Big 12) sur un FG de Ben Grogan de 40 yards à 0:06 de la fin du match. Les Longhorns pensaient avoir le match en main (27-24) mais une pénalité pour conduite anti-sportive redonna le momentum aux Cowboys qui égalisèrent alors à 27-27 avant le FG de la victoire obtenu suite à dropped snap sur un punt ! Malgré 290 yards à la passe et 1 TD, QB Mason Rudolph aura vécu un après-midi difficile concédant 3 turnovers. La seconde titularisation de QB Jerrod Heard (9 sur 17, 119 yards , 1 INT) n’aura pas été aussi convaincante que son premier match de la semaine passée. Avec une fiche de 1-3 au mois de septembre, Texas connait son pire début de saison depuis plus de 50 ans.

Devant plus de 58 000 spectateurs, les Wildcats de Kentucky (3-1, 2-1 SEC) mettent fin à une série de 18 matchs consécutifs sans victoire contre des équipes classées en l’emportant 21-13 contre des Tigers de #25 Missouri (3-1, 0-1 SEC) qui ont perdu la clé de leur attaque. Pourtant, #25 Missouri menait de 3 points en fin de 3ème quart-temps mais les deux TDs à la passe de QB Patrick Towles (22 sur 27, 249 yards, 2 TDs) donneront la victoire à des Wildcats qui enchainent un second succès en match de conférence SEC.

Par ailleurs

Conférence SEC

Au terme d’un magistral comeback, les Gators de Florida (4-0, 2-0 SEC) remportent un 11ème succès consécutif contre des Volunteers de Tennessee (2-2, 0-1 SEC) qui s’inclinent 28-27 après avoir bien cru à la victoire lorsque RB Jalen Hurd (102 yards au sol, 2 TDs) inscrit un TD au sol de 10 yards qui portait alors le score à 27-14. Mais une réception de 63 yards du freshman WR Antonio Callaway à 1:26 de la fin du match (voir ci-dessous) redonna 1 point d’avance à des Gators qui ont inscrit 2 TDs dans les 4 dernières minutes. Un fait suffisamment rare pour le noter : le sophomore QB Joshua Dobbs (10 sur 17, 83 yards) termine le match comme meilleur passeur (83 yards), meilleur coureur (136 yards) et… meilleur receveur (1 réception, 58 yards) pour les Vols.

https://www.youtube.com/watch?v=lqqeHdz-hsA

Pour sa première titularisation, le true freshman QB Lorenzo Nunez (12/22, 184 yards, 2 TDs et 123 yards au sol) a donné une précieuse victoire à South Carolina (2-2, 0-2 SEC) qui s’était pourtant retrouvé mené au score 14-5 en début de rencontre par des Knights de Central Florida (0-4) qui subissent leur 4ème défaite en 2015. A noter que QB Lorenzo Nunez est le 1er true freshman à débuter un match pour South Carolina depuis… 1999 !

La descente aux enfers se poursuit pour les Tigers d’Auburn (2-2, 0-2 SEC) qui s’inclinent 17-9 à domicile face à des Bulldogs de Mississippi State (3-1, 1-1 SEC) qui ont notamment stopper 4 fois les locaux dans la redzone. Pour son 1er match comme titulaire, le freshman QB Sean White (20 sur 28, 288 yards, 1 INT) a été solide sans pouvoir donner du rythme à une attaque des Tigers anémique sur les 3ème tentatives. Encore une belle performance pour le quarterback de Mississippi State, QB Dak Prescott (29/41, 270 yards, 1 TD).

Conférence Pac-12

Pour la 1ère fois depuis près d’une décennie, les Golden Bears de California (4-0, 1-0 Pac-12) débutent une saison avec une fiche de 4-0 en l’emportant 30-24 à Washington (2-2, 0-1 Pac-12). QB Jared Goff (24/40, 342 yards, 2 TDs) et les siens ont rapidement pris une avance de 20-0 avant de laisser les Huskies revenir au score. Finalement, la défense des Bears (5 turnovers forcés) a assuré la victoire dans les dernières minutes.

QB Dak Prescott, Mississippi State

Conférence Big Ten

Très difficile victoire 36-28 des Cornhuskers de Nebraska (2-2) face aux Golden Eagles de Southern Mississippi (2-2) puisqu’il aura fallu un sack pour mettre un terme à un dernier drive des Eagles pour assurer la victoire des Huckers. 368 yards et 2 TDs pour QB Tommy Armstrong Jr. A noter que le sophomore K Drew Brown a égalé un record NCAA avec 5 FGs réussis en 1ère mi-temps.

Avec un total de 296 yards à la passe pour 3 TDs, nous avons assisté au réveil du junior QB Christian Hackenberg qui a mené les Nittany Lions de Penn State (3-1, 1- Big Ten) à une victoire 37-21 face à San Diego State (1-3). Ce fût un match particulier pour DT Anthony Zettel dont le père est décédé quelques heures avant le coup d’envoi du match.

Pour la première fois depuis 1990, les Hoosiers d’Indiana (4-0) débute une saison avec une fiche de 4-0. Ils s’imposent 31-24 face à Wake Forest (2-2) grâce à une nouvelle superbe performance de RB Jordan Howard (138 yards, 1 TD). Prochain match pour Indiana : Ohio State.

Conférence Big 12

Pour son dernier match hors-conférence, les Mountaineers de West Virginia (3-0) s’imposent facilement 45-6 contre de décevants Terrapins de Maryland (2-2) qui ont commis 5 interceptions dans cette rencontre. 4 TDs à la passe pour QB Skyler Howard (21 sur 33, 294 yards, 4 TDs) du côté d’un programme de West Virginia qui menait déjà 38-0 à la mi-temps.

En s’inclinant 27-14 à Rutgers (2-2, 0-1 Big Ten), les Jayhawks de Kansas (0-3) subissent leur 34ème défaite consécutive à l’extérieur !

Conférence ACC

Menés 7-0 par Delaware (FCS), les Tar Heels de North Carolina (3-1) s’imposent finalement 41-14 grâce aux 4 TDs du freshman QB Mitch Trubisky (17/20, 312 yards, 4 TDs) qui a fait ses grands débuts en remplacement d’un QB Marquise Williams obligé de quitter ses coéquipiers en 1ère mi-temps à cause d’une blessure.

Les Eagles de Boston College (3-1, 0-1 ACC) ont dû batailler pour s’imposer 17-14 à domicile face aux Huskies de Northern Illinois (2-2). On notera le premier TD en carrière de QB Troy Flutie, neveu du légendaire quarterback de BC, Doug Fluite.

Frankie Williams et Danny Ezechukwu, Purdue

Conférence AAC

Jeudi soir, les Tigers de Memphis (4-0, 1-0 AAC) et les Bearcats de Cincinnati (2-2, 0-2 AAC) nous ont offert l’un des plus beaux spectacles de la semaine avec un total de 1322 yards offensifs combinés. En s’imposant 53-46, les Tigers débutent la saison avec une fiche de 4-0, une première depuis… 1961 ! Moment d’angoisse en début de match lorsque le junior QB Gunner Kiel a été évacué sur une civière suite à un violent choc à la tête. Son remplaçant, QB Hayden Moore, a connu une soirée mémorable réussissant 557 yards à la passe pour 4 TDs.

Navy (3-0, 2-0 AAC) conserve son invincibilité en s’imposant 28-18 à domicile contre East Carolina (1-3, 0-2 ACC) grâce aux 142 yards au sol et 6 TDs de QB Keenan Reynolds qui se rapproche de plus en plus du record NCAA pour le nombre de TD réussis en carrière. Il en est à 73, à 4 TDs seulement du record détenu par RB Montee Ball (ex-Wisconsin).

Conférence Mountain West

Vendredi soir, les Broncos de Boise State (3-1) ont pulvérisé les Cavaliers de Virginia (1-3) sur le score de 56-14. Avec un pick-6 sur le premier jeu du match, les Broncos ont donné le ton d’une soirée entièrement à leur avantage. La défense de Boise State a particulièrement impressionné avec 5 turnovers provoqués. 3 TDs à la passe pour RB Brett Rypien et 2 au sol pour RB Jeremy McNichols.

Les jeux de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 4ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Hayden Moore (Cincinnati), 31/53, 557 yards, 4 TD, 2 INT.
– QB Trevone Boykin (Texas Christian), 34/54, 485 yards, 4 TD.
– QB Brandon Doughty (Western Kentucky), 33/41, 457 yards, 6 TD.
– QB Cody Kessler (USC), 19/33, 375 yards, 5 TD, 1 INT.
– RB Tyler Ervin (San Jose State), 42 courses, 300 yards, 3 TD.
– RB Leonard Fournette (LSU), 26 courses, 244 yards, 2 TD.
– RB Christian McCaffrey (Stanford), 30 courses, 206 yards.
– RB DeAndre Washington (Texas Tech), 22 courses, 188 yards, 4 TD.
– WR Josh Doctson (Texas Christian), 18 réceptions, 267 yards, 3 TD.
– WR Christian Kirk (Texas A&M), 8 réceptions, 173 yards, 2 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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1 commentaire

1 commentaire

  1. Nicogcn64

    28 septembre 2015 at 16h27

    Je vous l’avais dit…. Les GATORS sont la cette année 🙂

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Un FG manqué par la Navy donne la victoire 14-13 à l’Army

Au terme d’un match épique joué sous des averses de neige incessantes, les Black Knights de l’Army remportent le trophée Commander-in-Chief pour la première fois depuis 1996.

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Il aura fallu attendre les toutes dernières secondes d’un match intense pour en connaitre le vainqueur.

Après avoir mis un terme l’an passé à une longue série de 14 succès d’affilée de la Navy, les Black Knights de l’Army s’imposent pour la 2ème année consécutive face à la Navy grâce à une victoire 14-13 qu’ils ont su construire grâce à un fantastique drive en fin de 4ème quart-temps.

Comme l’an passé, QB Ahmad Bradshaw (1/1, 20 yards et 94 yards au sol, 1 TD) permit à l’Army d’égaliser à 13-13 sur un TD au sol à 5:10 après avoir été mené la quasi-totalité de la rencontre. K Blake Wilson donnera les commandes aux Black Knights en réussissant l’extra-point.

Les Midshipmen ont bénéficié d’une dernière opportunité. L’explosif QB Malcolm Perry (30 courses, 250 yards, 1 TD) redonna espoir aux siens en remontant le ballon jusqu’à la ligne de 31 yards de l’Army mais la tentative de FG de 48 yards de K Bennett Moehring sur le dernier jeu du match passera à gauche des poteaux offrant ainsi la victoire aux Black Knights.

A cause de condition de jeu dantesque et au style de jeu des deux équipes, on a assisté à une vraie bataille de tranchées : les deux équipes n’ont tenté que 3 passes sur 98 snaps !

Les Black Knights sont parfaitement entrés dans cette 118èm édition de cette rivalité Army-Navy. Au terme d’un long drive de près de 7 minutes, RB Darnell Woolfolk conclura cette possession initiale par un TD au sol de 8 yards.

La Navy répliqua avec un FG de 28 yards de K Bennett Moehring juste avant la fin du 1er quart-temps avant de passer en tête en début de 2ème quart-temps QB Malcolm Perry transperça le rideau défensif de l’Army pour un TD de folie de 68 yards.

Au retour des vestiaires, K Bennett Moehring ajouta un second FG de 24 yards pour porter le score à 13-7 en faveur des Midshipmen jusqu’à un drive de 7:40 (!) mené par QB Ahmad Bradshaw que ce dernier conclura par un TD au sol de 1 yard. La suite est déjà entré dans l’Histoire de cette rivalité historique.

Résumé en vidéo

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Le résumé de la semaine 13 : #1 Alabama et #2 Miami battus, indécision avant les playoffs !

Clemson, Oklahoma, Wisconsin et Auburn sont les gagnants d’une semaine 13 marquée par les défaites des deux premiers du CFP Rankings !

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Vainqueurs de l’Iron Bowl face à son rival régional #1 Alabama, les Tigers de #6 Auburn sont les grands gagnants d’une 13ème semaine marquée par les défaites des deux premiers du CFP Rankings et par la nouvelle désillusion de Jim Harbaugh.

C’est la première fois depuis 2012 que le #1 et le #2 s’inclinent la même semaine.

En s’imposant avec la manière face au #1 du pays, les Tigers remportent la division SEC West et retrouveront leurs autres rivaux historiques, les Bulldogs de #7 Georgia, en finale de conférence SEC. En cas de succès dans ce SEC Championship Game, #6 Auburn deviendra la première équipe avec 2 défaites à participer à des playoffs dont le Crimson Tide pourrait être exclu.

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De son côté, le coach des Wolverines, Jim Harbaugh, ne cessent de décevoir. Encore une défaite de Michigan face à #9 Ohio State qui s’impose pour la 6ème fois d’affilée dans The Game.

Battus 24-14, vendredi après-midi, à Pittsburgh, les Hurricanes de #2 Miami sont les autres perdants de la semaine. Toutefois, les Floridiens sont toujours en course pour une place en playoffs. Il leur faudra s’imposer face à #3 Clemson lors de l’ACC Championship Game.

Les Tigers de #3 Clemson n’ont d’ailleurs pas tremblé en terrassant leur rival, South Carolina. #4 Oklahoma (face à West Virginia) et #5 Wisconsin (face à Minnesota) ont fait de même restant ainsi en course pour une place en College Football Playoff.

On connait désormais toutes les affiches des finales de conférence :

Power Five
Conférence ACC : #3 Clemson vs #2 Miami
Conférence Big Ten : #5 Wisconsin vs #9 Ohio State.
Conférence Big 12 : #4 Oklahoma vs #12 Texas Christian
Conférence Pac-12 : #11 USC vs #21 Stanford
Conférence SEC : #6 Auburn vs #7 Georgia

Group of Five
Conférence AAC : #15 Central Florida vs #20 Memphis
Conférence MAC : Akron vs Toledo
Conférence Mountain West : #21 Boise State vs Fresno State

On retiendra également le 6ème TD de la saison réussi par un WR Anthony Mahoungou intenable depuis quelques semaines. Les Boilermakers de Purdue ont battu les Hoosiers d’Indiana et joueront donc un bowl game !

Retrouvez, ci-dessous, un résumé complet de cette semaine de College Football :

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Le Match de la semaine

#1 Alabama 14-26 #6 Auburn
Dominateurs des deux côtés du ballon et profitant des nombreuses erreurs du Crimson Tide, les Tigers de #6 Auburn mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en remportant l’Iron Bowl sur le score de 26-14.

A l’inverse de 2013, il n’aura pas fallu une action miraculeuse pour que #6 Auburn (10-2, 7-1 SEC) fasse tomber le #1 du pays, et ce, pour la 2ème fois en trois semaines. Au début du mois de novembre, les Tigers avaient détruit une équipe des Bulldogs de #7 Georgia, alors #1, qu’ils retrouveront finalement en finale de conférence SEC, dans une semaine.

Ce succès des Tigers ne fait l’ombre d’aucun doute tant ils ont su imposer leur rythme et provoquer d’inhabituelles erreurs de la part de #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC). Lire la suite

Résultats des équipes du CFP Rankings

#2 Miami 14-24 Pittsburgh
La saison parfaite des Hurricanes a pris fin le lendemain de Thanksgiving sur le terrain d’un Heinz Field de Pittsburgh (5-7, 3-5 ACC) glacial. Sans énergie en première mi-temps, #2 Miami (10-1, 7-1 ACC) s’incline 24-14 chez des Panthers qui ont peut-être trouvé leur quarterback d’avenir. Auteur d’un total de trois TD, le true freshman QB Kenny Pickett (18/29, 193 yards, 1 TD et 60 yards au sol, 2 TD) a renversé à lui tout seul une défense de #2 Miami moins opportuniste que d’habitude. Mené par un QB Malik Rosier (15/34, 187 yards, 2 TD) des mauvais jours, l’attaque des Hurricanes a dù se contenter d’un total de 232 yards, sa plus mauvaise prestation en 2017. Le quarterback floridien a même été remplacé en fin de match. Toutefois, avec une finale de conférence ACC en ligne de mire, #2 Miami est toujours en course pour une place en College Football Playoff.

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#3 Clemson 34-10 #24 South Carolina
Coach Dabo Swinney sait qu’il peut toujours compter sur le junior WR Hunter Renfrow (4 réceptions, 75 yards, 2 TD) dans les grands rendez-vous, Auteur de 2 TD sur réception, le receveur des Tigers a permis à #3 Clemson (11-1, 7-1 ACC) de remporter le Palmetto Bowl face à son rival South Carolina (8-4, 5-3 SEC), et ce, pour la 4ème saison d’affilée. Comme l’an passé, la défense des Tigers a rapidement pris le dessus sur QB Jake Bentley (16/29, 126 yards, 1 TD, 2 INT) dont l’une des premières passes dans ce match a été convertie en… un Pick Six de CB Ryan Carter. Son homologue, QB Kelly Bryant (23/34, 272 yards, 2 TD, 1 INT et 26 yards au sol), termine avec 2 passes de TD. En cas de victoire face à #2 Miami en finale de conférence ACC, #3 Clemson obtiendra son billet pour le College Football Playoff pour une 3ème année consécutive.

West Virginia 31-59 #4 Oklahoma
Suspendu en début de rencontre et privé de capitanat pour son dernier match à domicile suite à ses gestes déplacés de la semaine dernière, le senior QB Baker Mayfield (14/17, 281 yards, 3 TD) a été dominant au sein de l’attaque de Sooners de #4 Oklahoma (11-1, 8-1 Big 12) qui écrasent les Mountaineers de West Virginia (7-5, 5-4 Big 12). Le freshman RB Rodney Anderson (118 yards au sol, 4 TD) continue de monter en puissance. Il a réussi un total de 4 TD au sol face à une défense de Mountaineers qui a complètement pris l’eau (646 yards dont 313 au sol). Pour rappel, West Virginia était privé des services de QB Will Grier, forfait pour cette rencontre. Les Sooners retrouveront les Horned Frogs de #12 Texas Christian dans une semaine pour la finale de conférence Big 12 jouée au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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#5 Wisconsin 31-0 Minnesota
Pour la 14ème année consécutive, les Badgers de #5 Wisconsin (12-0, 9-0 Big Ten) remportent la Paul Bunyan’s Axe face leurs rivaux, les Golden Gophers de Minnesota (5-7, 2-7 Big Ten). Pas d’interceptions dans ce match pour QB Alex Hornibrook (15/19, 151 yards, 3 TD) qui aura été l’élément moteur de cette 12ème victoire de la saison de Badgers toujours invaincus. C’est la première depuis 1912 qu’ils terminent leur calendrier de conférence sans la moindre défaite. On retiendra également la belle performance du freshman, RB Jonathan Taylor (149 yards au sol, 1 TD). #5 Wisconsin affrontera #9 Ohio State dans une semaine avec pour enjeu une place en College Football Playoff.

#7 Georgia 38-7 Georgia Tech
Dominant dans le jeu au sol, qui était pourtant la force de son adversaire, les Bulldogs de #7 Georgia (11-1) remportent la 112ème édition de la Clean, Old-Fashioned Hate en terrassant leur rival, Georgia Tech (5-6). RB Sony Michel, RB Nick Chubb et RB Dandre Swift ont tous les trois inscrits un TD au sol tandis que QB Jake Fromm (12/16, 224 yards, 2 TD) a ajouté 2 TD à la passe. Les Bulldogs ont remporté leurs 9 derniers matchs chez les Yellow Jackets. #7 Georgia doit maintenant se concentrer sur la finale de conférence SEC que les Bulldogs n’ont plus gagné depuis 2005. Ils affronteront leur rival #6 Auburn pour un rematch très attendu.

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#8 Notre Dame 20-38 #21 Stanford
Pendant trois quart-temps, #21 Stanford (9-3, 6-2 Pac-12) et #8 Notre Dame (9-3) se sont rendus coup pour coup jusqu’à un 4ème quart-temps ravageur pour les Fighting Irish qui vont alors concéder trois TD consécutifs dont deux sur des passes millimétrées de l’excellent QB KJ Costello (14/22, 176 yards, 4 TD). Toujours blessé à la cheville, RB Bryce Love (20 courses, 125 yards) a, malgré tout, encore une fois atteint le plateau des 100 yards sur course. Il a remporté son duel à distance avec un RB Josh Adams limité à 49 petits yards au sol. Les deux pertes de ballon des Fighting Irish en début de 4ème quart-temps auront donc couté cher pour une équipe qui voit partir en fumée ses espoirs de participation à un bowl du Nouvel An. Ce 8ème succès lors des 9 derniers matchs accompagné de la défaite de #13 Washington State lors de l’Apple Cup permet au Cardinal de remporter le titre de division Pac-12 North. #21 Stanford affrontera #11 USC, vendredi prochain, en finale de conférence Pac-12.

#9 Ohio State 31-20 Michigan
Malgré la perte de leur leader offensif, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #9 Ohio State s’imposent à Big House après avoir renverser des Wolverines de Michigan qui menaient dans le 3ème quart-temps. Car la vraie vedette de la rencontre n’aura pas été le quarterback senior des Buckeyes mais bien le redshirt freshman, QB Dwayne Haskins Jr (6/7, 94 yards et 24 yards au sol), auteur d’une entrée en jeu remarquable qui a assuré la victoire des Buckeyes. Son culot et sa maturité lui ont notamment permis d’exceller sur les 3rd downs. En l’absence de QB Brandon Peters et de QB Wilton Speight, Michigan a donc titularisé le senior QB John O’Korn (17/32, 195 yards, 1 TD, 1 INT). Sans grand succès. L’ancien quarterback de Houston a – encore – démontré les limites de sa vision de jeu. Son interception dans les dernières minutes du match a enterré les derniers espoirs des Wolverines. Lire la suite

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Maryland 3-66 #10 Penn State
Trois TD pour le junior QB Trace McSorley (22/33, 237 yards, 2 TD et 36 yards au sol, 1 TD) qui offre aux Nittany Lions de #10 Penn State (10-2, 7-2 Big Ten) une 3ème victoire d’affilée face à des Terrapins de Maryland (4-8, 2-7 Big Ten) en pleine déroute. Le leader offensif de #10 Penn State a laissé sa place à QB Tommy Stevens (3/7, 11 yards, 1 TD et 112 yards au sol, 3 TD) dans le 3ème quart-temps alors que le score était de 45-0. 2 TD pour RB Saquon Barkley dans ce match. Les Nittany Lions peuvent nourrir certains regrets puisque leurs deux défaites cette saison (face à Ohio State et Michigan) l’ont été par un total de 4 points combinés. A noter que WR DJ Moore (8 réceptions, 100 yards) a établi un nouveau record de l’université Maryland avec 80 réceptions réussies en 2017.

#12 Texas Christian 45-22 Baylor
Menés par un fringant QB Kenny Hill (26/36, 325 yards, 3 TD et 21 yards au sol, 1 TD), qui était de retour après avoir manqué le dernier match à Texas Tech, les Horned Frogs de #12 Texas Christian (10-2, 7-2 Big 12) détruisent les Bears de Baylor (1-11, 1-8 Big 12) et s’offrent une revanche face aux Sooners de #4 Oklahoma qu’ils retrouveront en finale de conférence Big 12. A noter que le match a été marqué par une bagarre générale suite à un plaquage hors terrain par la défense de #12 Texas Christian. On retiendra également les 5.5 sacks réussis par DE Mat Boesen, le pass rusher des Horned Frogs.

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#13 Washington State 14-41 #17 Washington
Les Cougars de #13 Washington State (9-3, 6-3 Pac-12) devaient l’emporter pour remporter la division Pac-12 North… ils sont complètement sombré face à une équipe des Huskies de #17 Washington (10-2, 7-2 Pac-12) qui remportent l’Apple Cup pour la 5ème année consécutive. Héros de ce match ? Le junior RB Myles Gaskin (192 yards, 4 TD) auteur de 4 TD offensifs. L’attaque de #17 Washington termine d’ailleurs avec un total de 328 yards au sol. Mais la défense des Huskies a également joué un rôle majeur dans cette victoire retentissante. Elle a forcé 4 turnovers contrôlant parfaitement le QB vedette des Cougars, Luke Falk (37/55, 369 yards, 1 TD, 3 INT, 1 fumble). Cette défaite de #13 Washington State offre donc le titre de division Pac-12 North à #21 Stanford.

Ole Miss 31-28 #14 Mississippi State
Au terme d’une saison plus que tourmentée, les Rebels d’Ole Miss (6-6, 3-5 SEC) créent la surprise en allant remporter l’Egg Bowl sur le terrain d’une équipe de #14 Mississippi State (8-4, 4-4 SEC) qui a certes perdu son leader offensif, QB Nick Fitzgerald, en cours de match à cause d’une fracture de la cheville. Grâce à deux TD longue distance de WR AJ Brown (6 réceptions, 167 yards, 1 TD) et WR DK Metcalf, les Rebels ont pris une avance de 24-6 avant que la défense avant que QB Keytaon Thompson (13/27, 195 yards, 1 TD, 1 INT et 121 yards au sol, 1 TD) et les Bulldogs tentent une remontée improbable. 247 yards et 2 TD pour la backup QB Jordan Ta’amu. Ole Miss remporte l’Egg Bowl pour la 4ème fois en 6 ans.

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South Florida 42-49 #15 Central Florida
Ils l’ont fait ! Deux ans après avoir conclu la saison 2015 avec un bilan de 0-12, les Knights de #12 Central Florida terminent invaincus cette campagne 2017 en s’imposant à domicile face aux Bulls de South Florida dans la bataille de l’autoroute I-4. #15 Central Florida remporte ainsi la division AAC East et retrouvera #20 Memphis en finale de conférence AAC. Les deux équipes ont offert un formidable spectacle offensif (1 186 yards combinés), le quarterback de South Florida, QB Quinton Flowers (24/45, 503 yards, 4 TD, 1 TD et 102 yards au sol, 1 TD), établissant même un record de l’université avec ses 605 yards dans ce match. Les Bulls pensaient avoir droit aux prolongations mais DB Mike Hughes a offert la victoire à #15 Central Florida sur un retour de kickoff de 95 yards à 1:28 de la fin. QB McKenzie Milton (UCF) termine le match avec 373 yards à la passe, 4 TD et 1 INT et 56 yards au sol pour 1 TD.

#16 Michigan State 40-7 Rutgers
En possédant le ballon pendant plus de 47 minutes, les Spartans de #16 Michigan State (9-3, 7-2 Big Ten) concluent leur saison 2017 en l’emportant aisément à Rutgers (4-8, 3-6 Big Ten). Avec avoir gagné seulement trois matchs l’an dernier, les Spartans ont donc réussi leur retour au premier plan. QB Brian Lewerke (21/31, 222 yards, 1 TD, 1 INT et 56 yards au sol, 1 TD) termine ce match à sens unique avec un total de 2 TD.

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Texas A&M 21-45 #18 LSU
Grâce à la meilleure performance de l’année de QB Danny Etling (19/30, 347 yards, 3 TD), les Tigers de #18 LSU (9-3, 6-2 SEC) empochent une 6ème victoire en 7 matchs en s’imposant largement face à une équipe des Aggies de Texas A&M (7-5, 4-4 SEC) qui a souffert des trois interceptions commises par QB Nick Starkel (16/30, 227 yards, 2 TD, 3 INT). Pourtant, les Texans sont revenus à 6 points à deux reprises dans le 3ème quart-temps mais les Tigers n’ont jamais tremblé dans un match qu’ils ont outrageusement dominé offensivement (601 yards contre 282 seulement pour les Aggies). RB Derrius Guice (127 yards au sol, 1 TD) et RB Darrell Williams (106 yards au sol, 1 TD) terminent tous les deux avec plus de 100 yards au sol. Avec cette nouvelle défaite, ce pourrait être la fin de l’aventure sur le campus de College Station pour coach Kevin Sumlin.

Kansas 17-58 #19 Oklahoma State
Le senior QB Mason Rudolph (31/43, 438 yards, 2 TD et 2 TD au sol) voulait conclure en grand sa fantastique carrière avec les Cowboys de #19 Oklahoma State (9-3, 6-3). C’est fait. Auteur de 4 TD, il a permis à son équipe de retrouver le chemin de la victoire. #19 Oklahoma State s’impose facilement 58-17 face à une équipe de Kansas (1-11, 0-9 Big 12) qui s’incline pour la 45ème fois d’affilée en déplacement (!). Avec 45 TD à son actif cette saison, il bât le record de l’université Oklahoma State détenu jusque-là par le légendaire Barry Sanders.

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East Carolina 13-70 #20 Memphis
Une destruction en bonne et dùe forme. Les Tigers de #20 Memphis (10-1, 7-1 AAC) remportent leur 6ème victoire consécutive en atomisant une pauvre équipe d’East Carolina (3-9, 2-6 AAC) grâce aux trois TD à la passe de QB Riley Ferguson (9/13, 299 yards, 3 TD) et à 5 TD au sol dont 4 réussis par le duo RB Patrick Taylor Jr (127 yards au sol, 2 TD) et RB Darrell Henderson (122 yards au sol, 2 TD). #20 Memphis est dont prêt à prendre sa revanche face à #15 Central Florida en finale de conférence AAC.

#22 Northwestern 42-7 Illinois
Grâce à un RB Justin Jackson (144 yards, 1 TD) encore héroïque et à une défense robuste, les Wildcats de #22 Northwestern (9-3, 7-2 Big Ten) remportent une 7ème victoire d’affilée en s’imposant 42-7 face à une équipe d’Illinois (2-10, 0-9 Big Ten), qui termine donc sans la moindre victoire en match de conférence Big Ten. La défense des Fighting Illini a réussi à contenir l’attaque des Wildcats pendant un quart-temps avant d’accorder 42 points par la suite. #22 Northwestern termine donc à la 2ème place de la division Big Ten West, derrière #5 Wisconsin.

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#23 Boise State 17-28 Fresno State
A une semaine de leur affrontement en finale de conférence Mountain West, les Bulldogs de Fresno State (9-3, 7-1 MWC) et les Broncos de #23 Boise State (9-3, 7-1 MWC) se retrouvaient en Californie du Nord pour une répétition générale que les Bulldogs, menés par l’habituel QB Marcus MacMaryion (23/36, 332 yards, 2 TD), ont finalement remportée 28-17.

#25 Virginia Tech 10-0 Virginia
Quelle performance de la défense contre la course des Hokies de #25 Virginia Tech (9-3, 5-2 ACC) qui limite l’attaque au sol des Cavaliers de Virginia (6-6, 3-5 ACC) à 5 petits yards ! Du coup, les Hokies remportent la Commonwealth Cup pour la 14ème année consécutive. Le seul TD du match a été réussi par WR Chris Cunningham sur la 19ème passe de TD de la saison du redshirt freshman QB Josh Jackson (14/21, 143 yards, 1 TD, 1 INT).

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Autres résultats importants

Florida-Florida State 22-38
North Carolina State-North Carolina 33-21
Syracuse-Boston College 14-42
Wake Forest-Duke 23-31
Kentucky-Louisville 17-44
Purdue-Indiana 31-24
Nebraska-Iowa 14-56
Kansas State-Iowa State 20-19
Texas-Texas Tech 23-27
UCLA-California 30-27
Oregon-Oregon State 69-10
Arizona State-Arizona 42-30
Utah-Colorado 34-13
Arkansas-Missouri 45-48
Tennessee-Vanderbilt 24-42
Houston-Navy 24-14
SMU-Tulane 41-38
Cincinnati-Connecticut 22-21
San Diego State-New Mexico 35-10
Akron-Kent State 24-14
Toledo-Western Michigan 37-10
Nevada-UNLV 23-16
Hawaii-Brigham Young 20-30
Louisiana-Monroe-Arkansas State 50-67

L’image de la semaine

Le défenseur des Wildcats de Kentucky, Jordan Jones, s’en prend au vainqueur du trophée Heisman, QB Lamar Jackson, qui n’hésite pas à répliquer provoquant une bagarre sur la sideline !

Highlights

Les actions de la semaine

En captant une passe de 49 yards à l’occasion du derby face à Indiana, le receveur français Anthony Mahoungou a réussi son 6ème TD de la saison 2017.

QB Jarrett Stidham !!! Une course inspirée de 16 yards et les Tigers de #6 Auburn prenaient une avance définitive de 26-14 face à #1 Alabama.

Le freshman WR Jerry Jeudy réussit une réception de 36 yards pour un TD qui permettait alors au Crimson Tide de #1 Alabama d’égaliser à 7-7 face à #6 Auburn.

Semaine après semaine, WR Courtland Sutton (SMU) s’affirme comme l’un des meilleurs prospects de la prochaine draft NFL. Quelle réception à une main !

Kansas State s’impose à domicile face à Iowa State grâce à un TD épique sur le dernier jeu du match : en mauvaise situation, le quarterback Skylar Thompson parvient tout de même à trouver Isaiah Zuber en fond d’en-but pour le TD de la victoire.

L’un des catchs de l’année dans la FCS ! Wow !

Saison pourrie pour les Volunteers de Tennessee mais WR Marquez Callaway réussit une superbe réception à une main pour un TD de yards. Tennessee s’est tout de même incliné 42-24 face à Vanderbilt.

#WTF Matthew Thomas ! L’action gag de la semaine.

Un flag… pour avoir jeté un flag au visage de l’arbitre !

Performances individuelles

Lors de cette 13ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Justice Hansen (Arkansas State), 26/38, 520 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Quinton Flowers (South Florida), 24/45, 503 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Drew Lock (Missouri), 25/42, 448 yards, 5 TD, 2 INT.
– QB Mason Rudolph (Oklahoma State), 31/43, 438 yards, 2 TD, 0 INT.
– RB D’Angelo Brewer (Tulsa), 34 courses, 255 yards, 1 TD.
– RB Jalin Moore (Appalachian State), 32 courses, 239 yards, 1 TD.
– RB Markell Jones (Purdue), 31 courses, 217 yards.
– RB Benny Snell Jr. (Kentucky), 29 courses, 211 yards, 2 TD.
– RB Rashaad Penny (San Diego State), 22 courses, 203 yards, 2 TD.
– RB Nyheim Hines (North Carolina State), 22 courses, 196 yards, 2 TD.
– RB AJ Dillon (Boston College), 23 courses, 193 yards, 2 TD.
– WR Tyre McCants (South Florida), 9 réceptions, 227 yards, 1 TD.
– WR Jordan Lasley (South Florida), 12 réceptions, 227 yards, 1 TD.

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Saison Régulière

#6 Auburn renverse #1 Alabama, 26-14, et remporte la division SEC West

Plus rien ne semble pouvoir arrêter les Tigers de #6 Auburn qui mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en s’imposant 26-14 lors de l’Iron Bowl

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Dominateurs des deux côtés du ballon et profitant des nombreuses erreurs du Crimson Tide, les Tigers de #6 Auburn mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en remportant l’Iron Bowl sur le score de 26-14.

A l’inverse de 2013, il n’aura pas fallu une action miraculeuse pour que #6 Auburn (10-2, 7-1 SEC) fasse tomber le #1 du pays, et ce, pour la 2ème fois en trois semaines. Au début du mois de novembre, les Tigers avaient détruit une équipe des Bulldogs de #7 Georgia, alors #1, qu’ils retrouveront finalement en finale de conférence SEC, dans une semaine.

Ce succès des Tigers ne fait l’ombre d’aucun doute tant ils ont su imposer leur rythme et provoquer d’inhabituelles erreurs de la part de #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC).

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Peu après que RB Kerryon Johnson (104 yards au sol, 1 TD) ait permis aux Tigers de prendre les commandes 20-14 dans le 3ème quart-temps sur une course tout en force de 1 yard, DB Trevon Diggs remonta le ballon sur 55 yards sur le kickoff suivant mettant ainsi #1 Alabama dans une excellente situation pour immédiatement rebondir. D’autant plus que la défense des Tigers commit une interférence de passe quelques jeux plus tard. TE Hale Hentges fût alors tout prêt d’inscrire le 2ème TD aérien du Crimson Tide en captant une passe déviée mais la reprise vidéo démontra que le ballon avait touché le sol. #1 Alabama devait se contenter de 3 points ? Même pas. Un mauvais snap empêcha JK Scott de tenter le FG. 0 point sur une séquence qui aurait dù permettre au Crimson Tide de repasser en tête.

Et les mauvais snap auront été l’une des histoires de ce match. A deux reprises dans le 4ème quart-temps, QB Jalen Hurts (13/23, 177 yards, 1 TD et 17 courses, 80 yards, 1 fumble) dut s’employer pour éviter la catastrophe. #1 Alabama a été pénalisé en 8 occasions pour un total de 60 yards et l’attaque du Crimson Tide a commis son 3ème turnover de la saison sur un fumble du quarterback sophomore. Pour une rare fois cette année, l’équipe de coach Nick Saban a brillé par son indiscipline. Méconnaissable.

Mais le héros de cette victoire des Tigers aura été QB Jarrett Stidham (21/28, 237 yards et 51 yards, 1 TD). Juste dans ses prises de décision et efficace dans l’exécution, il a réussi un TD au sol crucial dans le 4ème quart-temps qui a permis aux locaux de creuser un écart définitif.

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Son coéquipier RB Kerryon Johnson a également pesé sur le sort de ce match. C’est sur une jump pass en direction de WR Nate Craig-Myers que le running back des Tigers a ouvert le score. Dans le 3ème quart-temps, il ajoutera un TD au sol qui permit à #6 Auburn de passer devant, 20-16, avant de quitter le match pour une blessure de l’épaule dont la gravité est encore inconnue.

On retiendra également l’excellente performance de la défense des Tigers, qui a parfaitement contrôlé l’attaque du Crimson Tide (3/11 sur 3rd down) tout au long de l’après-midi. Certes, WR Jerry Jeudy sur une réception de 36 yards et RB Bo Scarbrough (6 courses, 46 yards, 1 TD) sur une course de 21 yards en début de 2ème mi-temps ont réussi deux TD spectaculaires mais #1 Alabama n’est pas parvenu à imposer son rouleau-compresseur habituel.

Malgré leurs deux défaites au compteur, les Tigers ont leur Destin entre les mains : une victoire face à #7 Georgia dans une semaine lors de la finale de conférence SEC et ils auront leur billet pour le College Football Playoff.

Le résumé en vidéo

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Saison Régulière

#9 Ohio State s’offre une 6ème victoire d’affilée face à Michigan, 31-20

Les freshmen QB Dwayne Haskins et RB J.K. Dobbins ont été les grands artisans de la 10ème victoire des Buckeyes en 2017.

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Crédit photo : Gregory Shamus/Getty Images

Malgré la perte de leur leader offensif, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #9 Ohio State s’imposent à Big House après avoir renverser des Wolverines de Michigan qui menaient dans le 3ème quart-temps.

Car la vraie vedette de la rencontre n’aura pas été le quarterback senior des Buckeyes mais bien le redshirt freshman, QB Dwayne Haskins Jr (6/7, 94 yards et 24 yards au sol), auteur d’une entrée en jeu remarquable qui a assuré la victoire des Buckeyes. Son culot et sa maturité lui ont notamment permis d’exceller sur les 3rd downs.

En l’absence de QB Brandon Peters et de QB Wilton Speight, Michigan a donc titularisé le senior QB John O’Korn (17/32, 195 yards, 1 TD, 1 INT). Sans grand succès. L’ancien quarterback de Houston a – encore – démontré les limites de sa vision de jeu. Son interception dans les dernières minutes du match a enterré les derniers espoirs des Wolverines.

La première mi-temps s’est joué en deux temps. Un premier quart-temps totalement à l’avantage des Wolverines et un second dominé par les Buckeyes.

Après un punt de chaque côté, l’attaque de Michigan s’est mise en marche et FB Khalid Hill a conclu un long drive de 13 jeux pour 77 yards par un TD au sol tout en force de 2 yards pour ouvrir le score (7-0 Michigan).

Peu inspirés et sans énergie, les Buckeyes vont rapidement redonner la possession du ballon aux locaux en puntant à deux reprises. Sur le 3ème punt de #9 Ohio State de l’après-midi, le freshman WR Donovan Peoples-Jones réussit à remonter le ballon sur 46 yards mettant les Wolverines en excellente position d’autant qu’une pénalité pour geste anti-sportif ajoutera 15 yards. Deux jeux plus tard, QB John Korn trouva TE Sean McKeon dans l’en-but pour un TD de 3 yards (14-0 Michigan).

Mais les Buckeyes vont rapidement réagir. Alors que CB aurait pu stopper l’élan de la troupe de coach Urban Meyer s’il n’avait pas relâcher le ballon pour une interception tout cuite, les visiteurs vont revenir à 7 points lorsque QB J.T. Barrett (3/8, 30 yards, 1 TD et 67 yards au sol, 1 TD) s’échappa sur la droite de la ligne offensive pour un TD de 21 yards.

Le momentum bascula. L’attaque de Michigan tomba en panne alors que QB JT Barrett trouvait son rythme et c’est donc sans surprise que les Buckeyes égalisèrent sur une passe de 25 yards de leur leader offensif pour TE Marcus Baugh. Les deux équipes rentrèrent donc aux vestiaires avec un score de 14-14.

La seconde mi-temps a débuté sur un faux rythme, les équipes semblant vouloir surtout protéger la possession du ballon jusqu’à ce que QB John O’Korn trouve WR Kekoa Crawford (2 receptions, 57 yards) pour un gain de 43 yards. Plus agressifs, les Wolverines parvinrent alors à reprendre le contrôle du match grâce à un TD au sol de 2 yards de RB Karan Higdon (55 yards, 1 TD). K Quinn Nordin manqua la conversion ce qui aurait pu avoir des conséquences un peu plus tard.

Le drive suivant des Buckeyes sera épique. Victime d’un plaquage par l’arrière, le senior QB J.T. Barrett se blessa à un ménisque du genou et fût obligé de laisser sa place au redshirt freshman QB Dwayne Haskins. Coup dur pour les Buckeyes ? Pas vraiment. Le jeune quarterback fit preuve d’audace en réussissant notamment une superbe passe de 29 yards pour WR K.J. Hill (2 receptions, 53 yards) avant que RB JK Dobbins permette à #9 Ohio State égaliser à 20-20. K Sean Nuernberger ne manqua pas la conversion. Les Buckeyes prenaient alors les devants, 21-20, pour la première fois du match.

Sur ce drive S Tyree Kinnel fût victime d’un K.O. sur un violent choc :

Les Wolverines ne se remettront pas de ce TD des Buckeyes. Sur leurs trois possessions suivantes, ils vont enchainer un punt, un turnover on downs et une horrible interception sur une passe plus que hasardeuse de QB John O’Korn.

Michigan a alors montré ses limites alors que #9 Ohio State ajoutera 3 points sur un FG de K Sean Nuernberger, puis RB Mike Weber enfoncera le clou et scellera le sort du match avec un dernier TD au sol sur une course de 25 yards.

Les Wolverines ont maintenant perdu les 6 derniers matchs face aux Buckeyes et 13 des 14 derniers.

#9 Ohio State peut maintenant se concentrer sur son prochain adversaire : les Badgers de #5 Wisconsin pour la finale de conférence Big Ten.

Le résumé en video

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