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Retro 2013 : les moments forts de la saison

The Blue Pennant vous propose un Top 25 des meilleurs moments de la saison, un mélange d’exploits sur le terrain et d’autres choses qui auront marqué cette année 2013.

Encore une fois la saison 2013 a démontré pourquoi le College Football est l’un des sports les plus excitants et les plus imprévisibles au monde : absolument tout peut arriver !

L’année 2013 a débuté par un fantastique duel entre Vanderbilt et Ole Miss que les Rebels ont finalement remporté 39-35. Cette rencontre fût un avant-gout d’une saison exceptionnelle, particulièrement dans la conférence SEC qui a été marquée par deux matchs magiques des Tigers de Auburn (contre Georgia et Alabama).

La saison 2013 a également vu des puissances comme Alabama, Oregon et Ohio State chuter. Pour la seconde saison d’affilée, un redshirt freshman (QB Jameis Winston) a remporté le trophée Heisman. Le jeu video NCAA Football est mort et enterré. Lane Kiffin a été viré de USC, Mack Brown a démissionné de Texas et Carl Pelini a vu sa carrière de coach partir en fumée.

The Blue Pennant vous propose un Top 25 – subjectif – des meilleurs moments de la saison, un mélange d’exploits sur le terrain et d’autres choses qui auront marqué cette année 2013.

C’est parti !

25. La FCS domine la semaine d’ouverture

Les programmes de la FCS, qui servent régulièrement de « punching ball » pour ceux de la FBS, se sont rebellés lors de la semaine d’ouverture de la saison. Pas moins de 7 équipes du niveau inférieur se sont imposées dont Eastern Washington à #25 Oregon State devenant alors la 1ère université de FCS depuis l’an 2000 à battre un programme du classement AP Top 25.

Les 7 programmes vainqueurs ont récolté un petit pactole : un total de 2.375 millions de $.

Eastern Washington bat Oregon State 49-46 (450 000$).
McNeese State bat South Florida 53-21 (400 000$).
North Dakota State bat Kansas State 24-21 (350 000$).
Northern Iowa bat Iowa State 28-20 (350 000$).
Eastern Illinois bat San Diego State 40-19 (325 000$).
Towson bat Connecticut 33-18 (275 000$).
Southern Utah bat South Alabama 22-21 (225 000$).

24. Jayson Carter, 1,49m, running back de Rice

Le sophomore RB Jayson Carter, vétéran de la scout team des Owls de Rice et qui ne mesure que 1,49m, a porté le ballon pour la première fois de sa carrière lors de la victoire 45-7 contre UTEP, le 26 octobre, devenant ainsi le plus petit joueur dans le College Football.


 

23. Jadeveon Clowney, South Carolina

Certes, le junior DE Jadeveon Clowney (South Carolina) n’a pas été aussi explosif que pouvait laisser présager « The Hit« . La star a manqué plusieurs matchs et a été diminuée par quelques blessures plus ou moins imaginaires. Cependant, il fût régulièrement soumis à des double-coverages ce qui ne l’a pas empêché de réussir ça :

https://www.youtube.com/watch?v=vNp7RKOXAYk
 

22. Personne ne peut arrêter RB Carlos Hyde

Au prix d’un effort étonnant, RB Carlos Hyde parvient à retrouver l’équilibre pour inscrire un TD spectaculaire contre les Hawkeyes d’Iowa.

https://www.youtube.com/watch?v=awikkRcSi38
 

21. Shelby Herring et The Grove

Shelby, Shelby, Shelby… Elle a fait le buzz sur la toile avec son accent très « south » et ses faussettes charmantes… « Ole Miss, we may have lower IQs, I have a higher IQ than most people, no, that’s a lie. We have fun and we don’t ever miss a party! » (cqfd)… TBP aime Shelby Herring.


 

20. La défense d’Arizona intercepte QB Marcus Mariota

Le redshirt QB Marcus Mariota a joué 12 matchs consécutifs sans commettre la moindre interception. Un incroyable exploit ! L’étonnante série s’est terminée contre Arizona, le 23 novembre, sur un jeu à deux ultra-spectaculaire. Suite à une « dropped pass », CB Shaquille Richardson réussit à sauver le ballon qui retomba miraculeusement dans les mains de LB Scooby Wright.

https://www.youtube.com/watch?v=-hYksEMmkrA
 

19. Johnny Manziel et la célébrité

Scandale des autographes, présence dans un casino, spring break, spring game médiocre, 1er lancer de 2 matchs de baseball, présence au 1er rang en finale NBA, retard à la Manning Passing Academy, viré d’une frat party de l’université Texas… les sujets de controverses autour de « Johnny Football » n’ont pas manqué depuis qu’il a remporté le trophée Heisman 2012.

https://www.youtube.com/watch?v=FFAxuDvMJtQ
 

18. Jerry Kill, coach de Minnesota

Victime de plusieurs sévères crises d’épilepsie, coach Jerry Kill a pris la décision de diriger son équipe de la tribune de presse… avec réussite. Les Golden Gophers de Minnesota ont terminé avec une fiche satisfaisante de 8-4 et ont battu Penn State pour la 1ère fois depuis 2004 ce qui a poussé coach Kill à se laisser aller avec un joli pas de danse.


 

17. La fin de match épique entre Penn State et Michigan

Face à Michigan, le freshman QB Christian Hackenberg a affirmé son statut de future superstar des Nittany Lions de Penn State en marquant le TD de l’égalisation au terme d’un sensationnel dernier drive. Après que les deux équipes ne semblèrent pas vouloir l’emporter en overtime, Penn State s’imposera finalement 43-40 après… 4 prolongations ! Epique !


 

16. Le hit de l’année : LB Ladell Fleming détruit WR Shaquille Harris

https://www.youtube.com/watch?v=Jl79riwJ8hU

 

15. La saison de Florida résumée en une image

Oui les Gators de Florida (4-8) ont été terrassés par les blessures mais perdre à domicile contre Georgia Southern… Come on man !

 

14. Coach Carl Pelini appelle un spike ball… sur une 4ème tentative

On aurait pu vous parler de son renvoi pour avoir consommé de la marijuana lors d’une soirée organisée sur le campus de Boca-Raton mais on préfère évoquer l’ex-coach de Florida Atlantic, Carl Pelini, pour sa magnifique décision de demander à son quarterback Jacquez Johnson d’exécuter un spike ball… sur une 4ème tentative lors de la défaite 34-6 des Owls contre les Hurricanes de Miami. Good job, Carl !


 

13. L’interview bizarre d’Eminem

Invité par le réseau américain ESPN lors du match Notre Dame vs Michigan, Eminem est resté bloqué pendant une vingtaine de secondes avant de répondre aux questions du célèbre duo Kirk Herbstreit / Brent Musburger. Malaise.


 

12. L’incroyable onside kick de K Chris Boswell

Le kicker des Owls de Rice, K Chris Boswell, a montré l’étendue de son talent en réalisant un onside-kick d’anthologie grâce à un « coup du foulard » (sic) à faire pâlir les Cristiano Ronaldo ou Lionel Messi de ce monde. Alors que Rice venait de revenir au score 31-26 en fin de 4ème quart-temps, K Chris Boswell surprit l’équipe spéciale de Houston avec ce jeu parfaitement réalisé redonnant ainsi le ballon à Rice. Finalement, les Owls ne parviendront pas à reprendre les devants mais cet onside-kick est assurément l’un des jeux de l’année !


 

11. Ed Orgeron relance USC

Nommé coach par intérim des Trojans de USC après le renvoi de Lane Kiffin, Coach O a complètement relancé un programme alors aux abois. Après une humiliante défaite 62-41 à Arizona State, USC remportera 6 de ses 8 matchs suivants et fera même tomber le champion de la conférence Pac-12 en titre, Stanford.


 

10. La révélation RB/LB Myles Jack

Le talentueux RB/LB Myles Jack des Bruins de UCLA a réussi l’exploit de terminer la saison avec un total de 71 plaquages… et 268 yards au sol pour 7 TDs. Ses 120 yards pour 1 TD lors de la victoire 31-26 contre Arizona, le 9 novembre, lui ont même valu d’être nommé « offensive player of the week » dans la conférence Pac-12. Ce TD au sol de 66 yards résume assez bien sa saison :

https://www.youtube.com/watch?v=eTHPtoeF494
 

9. La victoire de Georgia contre LSU, 44-41

Si les trois premiers quart-temps furent haletant entre ces deux programmes de la SEC qui se rendirent alors coup pour coup, les 15 dernières minutes furent complètement folles. Georgia menait 34-27 après une passe de TD de 21 yards de QB Aaron Murray pour WR Michael Bennett lorsque LSU égalisa au terme d’un drive de 70 yards. Les Dawgs repassèrent alors devant suite à une implacable possession de 11 jeux conclue par un FG portant le score à 37-34. Les Tigers ne manquèrent pas l’occasion de prendre la tête 41-37 après un drive de 74 yards et un TD au sol de 8 yards de RB Jeremy Hill. Finalement, Georgia s’impose 44-41 lorsque QB Aaron Murray trouva WR Justin Scott-Wesley pour un TD de 25 yards. Epoustouflant ! Ce match est déjà un Classique.


 

8. La conversion à 2 points de l’année

Lors de la victoire en prolongation 55-52 de Rutgers contre SMU, les Mustangs ont égalisé sur le dernier jeu du temps réglementaire grâce à une conversion à 2 points irréelle. QB Garrett Gilbert trouve WR Jeremy Johnson pour égaliser à 35-35.

https://www.youtube.com/watch?v=1TgTRZMsdgg
 

7. QB Johnny Manziel et WR Mike Evans

C’était trop demander à QB Johnny Manziel de remporter un second trophée Heisman consécutif. Toutefois, Johnny Football a encore été brillant lors de cette saison 2013 formant avec le sophomore WR Mike Evans l’un des duos QB/WR les plus explosifs au pays. Chaque semaine, les deux stars des Aggies de Texas A&M nous ont offert des jeux plus improbables les uns que les autres. C’est d’ailleurs une passe pour WR Mike Evans contre Alabama qui restera comme le jeu de l’année de Johnny Football :

Mention spéciale à cette passe de Johnny Football pour Edward Pope dans le même match :


 

6. Le match de l’année… qu’Auburn n’a pas joué : Ohio State 42, Michigan 41

Personne ne s’attendait vraiment à ce que The Game soit un match passionnant tant Ohio State paraissait largement supérieur à Michigan avant le coup d’envoi. Quelle erreur ! Cette rencontre a offert le meilleur de ce que les meilleurs rivalry games peuvent nous offrir : une bataille serrée, de l’intensité, des bagarres, des expulsions et une fin tragique.
En inscrivant 3 TDs sur ses 3 dernières possessions, Michigan pouvait envoyer le match en prolongation mais coach Brady Hoke décida de tenter une conversion à 2 points qui aurait pu donner la victoire aux Wolverines… finalement, QB Devin Gardner se fit intercepter et Ohio State empocha alors sa 24ème victoire d’affilée. Un must !


https://www.youtube.com/watch?v=ywA-mBVGids
 

5. L’année des réceptions à une main

https://www.youtube.com/watch?v=L5LG7DhSxJg
https://www.youtube.com/watch?v=_0IqRlGcOrY
 

4. La passe Hail Mary de Nebraska contre Northwestern

Une saison tumultueuse sur le campus de Lincoln (Nebraska) aura au moins connu un moment fort lors d’une mémorable passe Hail Mary de QB Ron Kellogg III sur le dernier jeu du match finalement remporté 27-24 par les Cornhuskers contre les Wildcats de Northwestern. La réception de 49 yards est l’oeuvre de WR Jordan Westerkamp.


 

3. The Prayer at Jordan-Hare

Au terme de n’importe quelle autre saison, ce jeu aurait été le jeu de l’année. Après avoir réussi une invraisemblable remontée au score réussissant 3 TDs dans le dernier quart-temps pour prendre les devants 38-37, les Bulldogs de Georgia pensaient avoir fait le plus dur pour s’imposer dans ce rivalry game de la conférence SEC… c’était sans compter l’incroyable passe de QB Nick Marshall qui rebondit sur le safety Josh Harvey-Clemons avant de tomber miraculeusement dans les mains de WR Ricardo Louis qui filera finalement dans la end-zone de Georgia pour un TD de 73 yards. Victoire finale des Tigers d’Auburn, 43-38 !


 

2. La révélation QB Jameis Winston

QB Jameis Winston a pris tout le monde par surprise dirigeant à merveilles les Seminoles de Florida State à la 1ère place du classement BCS, au titre de champion de conférence ACC et à une 1ère finale nationale depuis 2000. Dès son 1er match contre Pitt au début du mois de septembre, on comprit que sa saison serait spéciale; il l’a conclura finalement avec un % de réussite à la passe de 67.9, 3820 yards à la passe, 38 TDs et 10 INTs… et un trophée Heisman remporté le 14 décembre dernier à New York.


 

1. The Kick-Six

Dans quelques années, cela sera peut-être considéré comme le jeu le plus mémorable de l’Histoire du College Football. Alors que #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC) avait la possibilité de l’emporter en tentant un FG de 57 yards avec 0:01 à jouer, le freshman K Adam Griffith manqua sa tentative de quelques yards seulement, le ballon atterrissant dans les mains de CB Chris Davis… ce dernier remonta alors les 109 yards qui le séparait de la end-zone du Crimson Tide pour réussir l’impensable et donner une victoire renversante à #4 Auburn dans un stade au bord de l’explosion. Unbelievable !!!

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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