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Saison Régulière

Non-AQ Football Report – Semaine 3

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Another week of College Football… Que s’est-il passé en dehors des « grosses » conférences ce samedi ? Les Falcons de Bowling Green ne confirment pas (hum, hum), Akron est allé embêter #11 Michigan, Marshall tombe face à Ohio, Ball State perd face à un surprenant programme de NorthTexas, Fresno State et Colorado sont malheureusement mis au repos, le pauvre Wolf Pack de Nevada se fait atomiser par QB Jameis Winston de Florida State, Army s’est plutôt très bien défendu face au Cardinal de Stanford… Bref, encore un programme chargé dans le Non-AQ Football Report, alors on est parti.

Conference MAC

Le joueur de la semaine

LB Justin March, (1 INT, 1 TD) 

OK, je l’admets, ce choix du joueur de la semaine peut encore une fois être très subjectif de ma part. Mais je voulais vraiment récompenser la défense de Akron et sa ténacité face à #11 Michigan, samedi soir. Les Zips ont tenu pendant tout le match, en cherchant jusqu’à la dernière minute les chances de réussir l’upset de la semaine en battant les Wolverines, dans le pire match de la carrière de QB Devin Gardner (16/30, 248 yards, 2 TDs, 3 INT), selon ses propres mots. Oui, Gardner a lancé 3 interceptions, et justement, l’une d’elles a été rattrapée par LB Justin March, qui a remonté le terrain pour un TD de 27 yards dans le dernier quart-temps, changeant le destin du match pour Akron. Les Zips revenaient alors à 17-21. C’est ensuite WR Tyrell Goodman qui fait passer Akron devant les Wolverines à 4 minutes de la fin du match ! Mais c’était sans compter la dernière course de RB Fitzgerald Toussaint sur le drive suivant, qui cloue tous les espoirs des Zips. Akron vient donc de perdre son 28e match à l’extérieur d’affilée. On attendait franchement rien de cette équipe dans la MAC cette saison, mais quand un tout petit vient défier un très grand, et qu’il réussit à sortir du terrain la tête haute, j’en suis personnellement toujours impressionné. C’était le cas samedi soir avec Akron, car c’est Michigan qui est ressorti du terrain en baissant les yeux, cette victoire étant qualifiée d’embarrassante par un peu près tout le staff et le roster des Wolverines.

Le match de la semaine

Bowling Green (2-1, 1-0 MAC) – 10
Indiana (2-1, 0-0 Big Ten) – 42

Les Falcons de Bowling Green devaient normalement débuter ce match avec une confiance énorme, face aux Hoosiers d’Indiana qui restaient sur une sale défaite face à Navy la semaine dernière. Pourtant, l’effet inverse s’est déroulé au Memorial Stadium de Bloomington. Indiana a compilé 601 yards offensivement et a défait complètement la défense des Falcons, qui n’a jamais su les arrêter (une série de 38-0 à partir du 2e quart-temps). Manque de conviction dans les 3e tentatives, 2 pertes de balles plutôt idiotes et surtout une défense qui s’est fait trouer autant dans les airs, qu’au sol… Voilà ce qui a fait chuter les Falcons de Bowling Green samedi soir, eux qui voulaient aller prendre une 3e victoire consécutive sur la saison, ce qu’ils n’avaient pas réussi à faire depuis 2003. À noter que QB Nate Sudfeld fêtait sa première titularisation pour Indiana, et que le garçon a été beaucoup plus prolifique que son adversaire, QB Matt Johnson, qui n’a lancé aucun TD, mais une interception. En somme, on savait tout de même que la victoire serait difficile à aller chercher pour les Falcons, mais une différence de 32 points fait tout de même très mal pour une équipe que beaucoup considèrent comme un BCS buster cette saison. La suite du calendrier est plus calme, cependant, et leur laissera surement la chance de se rattraper. Je suis personnellement assez impatient de voir le duel face aux surprenants Zips d’Akron, dont j’ai parlé plus haut, le 28 septembre.

Focus sur…

Ball State Cardinals (2-1, 0-0 MAC)

Les Cardinals ont été défaits samedi par North Texas. Une victoire surprenante du Mean Green, menée méthodiquement avec 4 FG de K Zack Paul, alors qu’on avait vu Ball State débuter cette saison 2013 avec deux belles victoires sur Illinois State et Army. Que veut donc dire cette défaite pour Ball State ? Pas grand chose, au final. Il est certain qu’une victoire était prévue face à North Texas, mais ça n’entache pas leur saison pour autant. QB Keith Wenning (27/46, 333 yards, 2 TDs, 2 INT) a certes lancé 2 interceptions sur ce match, mais associé à RB Horactio Banks (11 CAR, 141 yards, 1 TD) et à un des meilleurs corps de receveurs de la conférence MAC, cela donne tout de même une attaque très puissante pour Ball State, qui peut faire très mal, malgré une ligne offensive inexpérimentée suite à beaucoup de départs la saison dernière. Non, la problématique plus inquiétante pour cette équipe reste la défense, avec un corps de linebackers là aussi, assez inexpérimenté. Ben Ingle, Zack Ryan et Christopher Calloway sont tout les trois nouveaux au sein de cette défense et il va falloir qu’ils montrent un peu plus de choses pour stopper les attaques adverses. La semaine prochaine, Ball State va à Eastern Michigan, dans ce qui semble une victoire facile, mais les deux autres rencontres face à Toledo (1-2, 0-0 MAC) et Virginia (1-1, 0-0 ACC) vont être plus problématiques pour les Cardinals. Regardez bien ces deux matchs pour avoir une idée complète de la saison de Ball State, ainsi que leur avant dernier face aux Huskies (2-0, 0-0 MAC) de QB Jordan Lynch (Northern Illinois), qui risque d’être plutôt explosif pour sceller le sort de la partie ouest de la MAC.

Conference Mountain West

Le joueur de la semaine

QB Chuckie Keeton, Utah State

QB Chuckie Keeton (19/25, 249, 5 TDs)

Je m’étais déjà concentré sur les Aggies d’Utah State la semaine dernière, et j’avais déjà été plutôt élogieux avec leur QB, Chuckie Keeton. Cette semaine, le junior a une nouvelle fois rendu une fiche parfaite, face aux Wildcats de Weber State (FCS), en marquant ses 5 TDs dans la première mi-temps, et en allant tranquillement se reposer pour la 2e laissant sa place à son camarade QB Craig Harrison. Keeton s’est pris pour le père Noël en lançant des cadeaux à 8 receveurs différents et 4 ont marqué sur ses passes. Il a seulement couru 5 fois pour un gain de 25 yards. Utah n’a bien évidemment jamais punté dans la première mi-temps, et les Aggies n’avaient jamais marqué autant de points depuis… 1964. Alors certes, il n’y a pas de quoi franchement s’exciter, car ça n’était que Weber State en face, mais Chuckie Keeton et Utah State continue de grandement m’impressionner et je ne serais pas étonné de les voir créer un gros upset face à USC (2-1, 0-1 Pac-12) la semaine prochaine.

Le match de la semaine

Air Force (1-2, 0-2 MWC) – 20
Boise State (2-1, 1-0 MWC) – 42

Duel au sein de la Moutain West entre deux gros programmes, Air Force et Boise State. Et ce sont les Broncos qui sont sortis victorieux grâce à un match complètement fou de RB Jay Ajayi (17 CAR, 125 yards, 4 TDs). QB Joe Southwick (27/29, 287 yards, 1 TD, 1 INT) a aussi donné de sa personne en courant pour un TD et en réalisant un jeu de passe précis et incroyable, le meilleur dans l’histoire de l’école. Air Force avait pourtant bien débuté le match, avec son habituelle force du jeu au sol, en arrachant 139 yards en première mi-temps et en marquant sur ses 3 possessions. Le tournant du match est venu en seconde mi-temps pour Boise State et RB Jay Ajayi, qui a trouvé le moyen de dissoudre la défense des Falcons en marquant 3 de ses 4 TDs dans les 3e et 4e quart-temps. QB Jaleel Awini n’a complété que 4 passes sur seulement 9 tentatives et s’est laissé intercepter, préférant courir 17 fois pour un gain de 125 yards et 2 TDs. C’est la défense aérienne des Broncos qui a complètement bloqué le QB des Falcons, ainsi que leur attaque. Le jeu au sol n’a pas réussi à les sauver. Finalement Boise State les a eu à leur propre jeu, RB Jay Ajayi enregistrant sa meilleure performance en carrière. À noter aussi la bonne consistance des Broncos sur les 3e tentatives avec un joli 8/10. En clair, Boise State prend la tête de la partie ouest de la conférence Mountain West et Air Force est bon dernier.

Focus sur…

Nevada Wolf Pack (1-2, 0-0 MWC)

Pas forcément une équipe sur laquelle on aimerait miser cette année au sein de la MWC, surtout suite au départ du légendaire coach Chris Ault. Ce dernier a été remplacé par coach Brian Polian (ex-Buffalo, #6 Texas A&M ou encore #21 Notre Dame), qui va être à la tête d’une équipe pour la première fois. Le Wolf Pack avait réussi une bonne saison l’année dernière, mais avait été embêté par une défense sur laquelle ils ne pouvaient pas compter (2e pire défense de la MWC). Un problème qu’il allait forcément falloir résoudre avant de se lancer en 2013. Ce fût chose faite avec une défense entièrement remodelée. Nevada a gardé son front-4 intact mais a su faire des changements dans le secondary. Toute inquiétude n’est pas écartée puisque le Wolf Pack repart avec le même effectif pour stopper les courses adverses et que ça n’a pas forcément bien marché dans le passé. Dans tous les cas, cette défense va avoir des choses à prouver. Offensivement, c’est une autre histoire. QB Cody Fajardo est sur un niveau très haut, et il reste constant. 2789 yards, 20 TDs, et 1211 yards pour 12 TDs au sol en 2012. Un vrai dual-threat impressionnant qui fait grandement penser à son ancien camarade Colin Kaepernick. Fajardo était absent pour le match de ce samedi contre #10 Florida State (2-0, 1-0 ACC) dû à une blessure au genou. Son remplaçant QB Tyler Stewart n’avait pas les épaules pour mener son équipe à une victoire face au surpuissant freshman QB Jameis Winston. Nevada reste donc sur deux défaites pas franchement surprenantes mais peut aller chercher des victoires en match de conférence, malgré un calendrier très difficile. Est-ce que ça sera suffisant pour attraper un bowl ? J’en doute un peu.

Conference Sun Belt

Le joueur de la semaine

QB Kolton Browning (43/68, 315 yds, 3 TDs, 2 INT)

QB Kolton Browning a lancé pour 315 yards et 3 TDs pour donner la victoire à Louisina-Monroe (2-1, 0-0 MWC) contre Wake Forest (2-1, 0-1 ACC), samedi soir. Malgré 2 interceptions, le QB des Warhawks a enregistré un record de carrière avec 43 passes complétées sur 68. Toute l’attaque de LA-Monroe a été d’une grande efficacité, avec un total de 424 yards (3e match consécutif à plus de 400 yards) et 26 premières tentatives réussies. Browning a trouvé TE Harley Scioneaux et ses deux WR Kenzee Jackson et Tavarase Maye pour ses 3 TDs. Une bonne remontée pour le senior face à sa piètre performance contre #16 Oklahoma en première semaine. LA-Monroe entame son premier match de conférence face à Western Kentucky le 3 octobre.

Le match de la semaine

Troy Trojans (2-1, 0-1 MWC) – 34
Arkansas State Red Wolves (2-1, 1-0 MWC) – 41

Deux équipes au parcours similaire pour ces deux premières semaines de compétition, qui entamaient chacune leur premier match de conférence, et c’est Arkansas State qui en est sorti victorieux au terme d’un match serré. La défense des Trojans n’a pas tenu dans le dernier quart-temps, quand QB Fredi Knighten a marqué le dernier TD d’Arkansas State à moins de 4 minutes de la fin du match, pour que les Red Wolves prennent l’ascendant et la victoire. RB Michael Gordon, principale arme de l’attaque d’Arkansas State, a couru 115 yards pour 2 TDs. La domination des Red Wolves a débuté très vite, avec un score de 20-7 dans le premier quart-temps mais Troy a répondu dans le second avec 14 points d’affilés. QB Corey Robinson a malheureusement lancé 2 INT, gâchant un peu son très, très bon début de saison. Troy et Arkansas sont deux favoris au sein de la Sun-Belt. Il est à noter que les Red Wolves ont encore une fois un changement au poste de head coach cette année, en la présence de Coach Bryan Harsin, ainsi coordinateur offensif des Longhorns (Texas). Il faudra laisser plus de temps à Harsin et aux Red Wolves de montrer des choses pour se faire une idée de leur saison.

Focus sur…

South Alabama Jaguars (2-1, 1-0 Sun Belt)

Les Jaguars de South Alabama avaient aussi leur premier match de conférence samedi soir face à Western Kentucky (qui ne fait que décevoir). Ils ont remporté ce match 31-24, prenant la tête de la Sun Belt au coude à coude avec Arkansas State dont on a parlé plus haut. Cette saison, les Jaguars espèrent forcément faire mieux que l’année dernière au cours de laquelle ils n’avaient réussi qu’à grappiller deux petites victoires (2-11). South Alabama s’installe difficilement dans une division FBS et les Jaguars découvrent un niveau de football beaucoup plus élevé. L’attaque doit clairement réussir à s’imposer dans la Sun Belt (dernière la saison dernière) si l’équipe veut aller plus loin cette année. Le poste de QB est principalement occupé par QB Ross Metheny mais le junior QB Brandon Bridge va apparemment aussi avoir du temps de jeu cette année. South Alabama a recruté massivement en jeunes running back et receveurs cette saison, et coach Joey Jones va prendre un risque en s’appuyant sur une attaque inexpérimentée. Celle-ci a pourtant l’air de payer pour le moment, car les Jaguars ont déjà eu leur première victoire au sein de la Sun Belt. La suite du calendrier s’annonce plus compliquée, cependant. J’ai du mal à les voir battre Arkansas State, Texas State, LA-Monroe et surtout Troy. C’est une nouvelle année d’apprentissage pour les Jaguars mais ils semblent bien partis.

Conference USA

Le joueur de la semaine

QB Jaquez Johnson (10/17, 98 yards, 1 INT, 18 CAR pour 55 yards et 1 TD)

Un duel floridien que les Owls de Florida Atlantic (1-2, 0-1 USA) ont remporté face à une équipe de South Florida (0-3, 0-0 AAC) qui débute très, très mal cette saison 2013. QB Jaquez Johnson a réussi à briller dans ce match, surtout à la course, marquant un TD juste avant la mi-temps. RB Jonathan Wallace a pu marquer le suivant dans le 3e quart-temps grâce à un superbe drive de Johnson. L’attaque des Owls s’est montré beaucoup plus efficace qu’en semaine 1 et 2. Jaquez Johnson avait partagé son temps de jeu sur ses deux premiers matchs avec le freshman QB Greg Hankerson, mais ça n’a plus été le cas samedi. Espérons pour le sophomore qu’il ait gagné le job, car la suite s’annonce difficile pour Florida Atlantic avec trois rencontres contre Rice, Auburn et Marshall.

Le match de la semaine

Tulane Green Wave (2-1, 1-0 USA) – 24
Louisiana Tech Bulldogs (1-2, 0-1 USA) – 15

Tulane et Louisiana Tech sont loin d’être deux favoris pour la conférence USA cette année. Le Green Wave reste un programme atypique puisqu’il compte en ses rangs QB Nick Montana, fils du légendaire Joe Montana. Pas sûr de voir tout de suite le même talent entre le fils et le père, mais Nick Montana commence pourtant une belle saison 2013. Il a lancé pour 235 yards et 2 TDs et a complété 20 de ses 36 passes dans ce match, malgré une interception. Montana a notamment cassé le match dans le 3e quart-temps sur un drive de 94 yards qui a fini sur une passe de 34 yards pour un TD de WR Xavier Rush. Les Bulldogs, quant à eux, n’ont fait que lutter avec 3 malheureux FG et un dernier TD beaucoup trop tardif. Tulane prend donc la tête de la partie ouest de la conférence USA pour le moment. Trois gros matchs arrivent contre Syracuse, North Texas et LA-Monroe. Mission : maintenir le cap.

Focus sur…

Middle Tennessee Blue Raiders (2-1, 0-0 USA)

Encore une équipe qui peut largement se démarquer au sein de la large conférence USA, cette saison. Middle Tennessee s’est vu transféré de la Sun Belt l’année dernière pour atterrir au sein de la USA cette saison. Les Blue Raiders restent sur 2 succès et une défaite pour le moment. Samedi, ils sont allés gagner face aux Tigers de Memphis (0-2, 0-0 AAC) grâce à un dernier FG décisif de K Cody Clark. Il y a du bon et du moins bon au sein de cette équipe. Le manque de pass rush leur a vraiment causé des problèmes en défense la saison dernière, et c’est quelque chose qui risque encore de leur causer du tort cette année. En attaque, le senior QB Logan Kilgore mène la danse et il est bien aidé par RB Jordan Parker et WR Kyle Griswould et Tavarese Jefferson. Le calendrier est vraiment la clé pour les Blue Raiders, car ils se dirigent vers des matchs où les victoires peuvent être faciles. À vrai dire, les seules défaites que j’entrevois pour Middle Tennessee sont face à BYU, Florida Atlantic et Marshall. Un bowl s’annonce donc largement possible pour une première saison au sein de la conférence USA.

Conference Independents

QB Keenan Reynolds, Navy

Le joueur de la semaine

QB Keenan Reynolds (10/13, 233 yards, 2 TDs, 15 CAR pour 109 yards)

QB Keenan Reynolds et Navy sont venus facilement à bout de Delaware (FCS), 51 à 7. Un blowout dû principalement à Reynolds, qui a délivré l’une de ses plus belles performances. Durant toute la première mi-temps, Reynolds a mené de superbes drives, menant à différents TDs à la course et à un FG. C’est à la moitié du second quart-temps qu’il lance un missile de 63 yards pour un TD de RB DeBrandon Sanders. Navy a aussi forcé 3 pertes de balles, pour un total de 591 yards. Une bien belle soirée pour les Midshipmen. En deux matchs, Navy a déjà marqué 92 points… Une statistique qui en dit long sur la force de cette attaque et la confiance placée en QB Keenan Reynolds. À ce sujet, coach Ken Niumatalolo est dithyrambique : « Ce gars nous rend plus intelligents. Il commence une super saison. Il doit juste reste humble et affamé. Heureusement, il vient de super parents. Je pense qu’il va continuer comme ça. » Espérons-le, car le calendrier de Navy est tout de même plutôt difficile…

Le match de la semaine

#5 Stanford Cardinal (2-0, 0-0 Pac-12) – 34
Army Black Knights (2-1) – 20

Army, en bon underdog face au Cardinal de Stanford, peut sortir la tête haute de ce match. Les Black Knights se sont en effet bien défendus, en réussissant à garder un score serré sur au moins 3 quart-temps. Le jeu au sol a encore une fois été la clé. Sur ses deux premiers matchs, Army avait déjà engendré 329 yards et les Black Knights en a rajouté 289 face à la défense de Stanford. Une performance à saluer, surtout car leurs deux RBs Larry Dixon et Raymond Maples sont sortis sur blessures et n’ont donc pas jouer tout le match. Le manque de consistance pour Army vient sans nul doute des QBs. Angel Santiago et A.J. Schurr se sont partagés le temps de jeu mais aucun n’a réussi à réellement sortir du lot. On ne peut pas gagner uniquement en jouant au sol… Army n’a pas battu une équipe classée depuis 1972, mais de bonnes choses se dégagent pour le programme de coach Rich Ellerson et si l’attaque aérienne s’améliore, les victoires peuvent s’accumuler.

Focus sur…

Idaho Vandals (0-3 Independents)

Les Huskies de Northern Illiniois (2-0, 0-0 MAC) se sont faits peur face aux Vandals d’Idaho (0-3) samedi soir, qui menaient au score 28-21 à la mi-temps grâce à deux TDs de RB James Baker, un de RB Richard Montgomery et un autre de QB Joshuan McCain. QB Jordan Lynch a dû passer la seconde en 2e mi-temps pour aller chercher la victoire. Une résistance surprenante de la part d’Idaho, qui a perdu ses deux premiers matchs en se prenant 82 points dans la tête. C’est pourtant encore belle et bien une défaite pour les Vandals, qui sont bien partis pour faire une saison similaire à la dernière en date, quand ils étaient au sein de la feu-WAC. Aujourd’hui en Independent, Idaho est mené par un nouveau head coach, Paul Petrino, première fois à la tête d’une équipe. Qu’y-a-t-il à espérer pour les fans d’Idaho ? Malheureusement, pas grand chose. QB Chad Chalich est à la tête de l’attaque et fait un début de saison correcte grâce notamment à de bonnes cibles devant lui. C’est la défense qui pêche du côté des Vandals. Celle-ci a d’ailleurs été complètement remaniée, ce qui n’est pas une mauvaise chose tant celle de 2012 était catastrophique. Malheureusement, j’ai peur que tout cela ne soit pas suffisant. Coach Paul Petrino n’a pas les épaules pour mener une équipe aussi faible et en pleine reconstruction. Le calendrier est en plus difficile. La seule victoire que peut espérer Idaho est contre Old Dominion le 9 novembre…

Power Rankings

Cette semaine, difficile de voir si Fresno State aurait pu être détrôné dans le Power Ranking, leur match contre Colorado ayant été repoussé à cause de violentes pluies dans le Colorado. Pour me montrer impartial, je décide de les laisser à la tête du classement. J’avoue aussi croire beaucoup en eux. Rassurez-vous, d’autres changements viennent cependant perturber l’ordre des choses. Après leurs défaites, Ball State, Bowling Green, Marshall et Troy chutent et d’autres font leur entrée.

1. Fresno State Bulldogs (2-0, 0-0 MWC)
2. Northern Illinois Huskies (2-0, 0-0 MAC)
3. Boise State Broncos (2-1, 1-0 MWC)
4. Brigham Young Cougars (1-1 Independents)
5. Arkansas State Red Wolves (2-1, 1-0 Sun Belt)
6. Troy Trojans (2-1, 0-1 Sun Belt)
7. Navy Midshipmen (2-0 Independents)
8. Ball State Cardinals (2-1, 0-0 MAC)
9. Bowling Green Falcons (2-1, 1-0 MAC)
10. Ohio Bobcats (2-1, 0-0 MAC)

Fan de football américain depuis bientôt 10 ans, et auteur sur The Blue Pennant depuis août 2013. Spécialisé et passionné avant tout par le football texan. Vous pouvez le suivre sur twitter : @nicolastbp et lui poser toutes les questions que vous souhaitez par mail à nicolasn@thebluepennant.com

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3 commentaires

3 Comments

  1. Romain

    17 septembre 2013 at 13h18

    Un plaisir de lire les articles sur les « petites » conférences

  2. Verchain

    17 septembre 2013 at 14h31

    Beaucoup voyaient en effet BGSU comme un possible BCS Buster… Un peu comme Buffalo, en somme… Oh, wait… Héhé. Nice job, by the way. Interesting.

    • Nicolas N.

      17 septembre 2013 at 15h43

      Pure et simple vengeance pour passer l’humiliation de mes louanges finalement non méritées pour les Bulls… Mais bon, la saison n’est pas encore finie… On sait jamais !

      Merci à toi et à Romain. 😉

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Saison Régulière

Week 14 : Alabama coule à Auburn; Wisconsin, Virginia et Utah en finale de conférence

Qualifié lors des cinq premières éditions de l’Histoire des playoffs, le Crimson Tide de #5 Alabama a sombré lors de l’Iron Bowl et manquera le College Football Playoff cette saison.

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Crédit photo : Kirsten Fiscus

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 14 :

Le Match de la semaine

Menés par le duo QB Justin Fields (14/25, 302 yards, 4 TD) / RB JK Dobbins (31 courses, 211 yards, 4 TD), les Buckeyes de #1 Ohio State ont justifé leur place de #1 du pays en s’imposant pour la 8ème fois d’affilée face aux Wolverines de #13 Michigan.

Les coachs changent mais le résultat est le même : le coach de #13 Michigan (9-3, 6-3 Big Ten), Jim Harbaugh, s’incline pour la 5ème fois en 5 matchs face au rival #1 Ohio State (12-0, 8-0 Big Ten).

Les Wolverines de #13 Michigan ont maintenant perdu 15 des 16 derniers matchs face aux Buckeyes.

Comme depuis le début de la saison, le duo offensif de #1 Ohio State a donné le tournis à la défense adverse. Pourtant, celle de #12 Michigan était l’une des plus solides du pays depuis le début de l’année. Mais les Wolverines n’ont rien pu faire face à la vitesse et la puissance athlétique d’une équipe de #1 Ohio State qui a accumulé 28 first downs et 577 yards offensifs dans ce match.

> Compte-rendu complet du match Michigan-Ohio State

Résultats des équipes du Top 25

#2 LSU 50, Texas A&M 7

Pour célébrer son dernier match au Tiger Stadium, QB Joe Burrow, a offert un nouveau récital accumulant 352 yards à la passe et 3 TD en route vers un trophée Heisman qui lui tend les bras. Pour l’occasion, le QB senior des Tigers portait un maillot floqué du nom « Joe Burreaux » en remerciement à toute la Louisiane qui l’a accueilli comme l’un des siens alors qu’il arrivait de son Ohio natal. QB Joe Burrow a également profité de ce match pour établir un nouveau record de la conférence SEC avec un total de 4266 yards à la passe réussie en une saison. Avec ce large succès sur Texas A&M (7-5, 4-4 SEC), #2 LSU (12-0, 8-0 SEC) conclut la saison invaincue pour la première fois depuis 2011.

South Carolina 3, #3 Clemson 38

27ème victoire d’affilée et 2ème saison régulière invaincue consécutive pour les Tigers de #3 Clemson (12-0) qui remportent un 5ème succès en 5 ans face aux Gamecocks de South Carolina (4-8). QB Trevor Lawrence (26/36, 295 yards, 3 TD) a sonné la charge pour les champions nationaux tandis que RB Travis Etienne (51 yards, 2 TD) a profité de ce match pour établir de nouveaux records dans la conférence ACC avec 57 TD en carrière dont 53 au sol. #3 Clemson affrontera Virginia en finale de conférence ACC.

Georgia Tech 7, #4 Georgia 52

Toujours en reconstruction, les Yellow Jackets de Georgia Tech (3-9) subissent la plus lourde défaite de leur Histoire face à leurs rivaux, les Bulldogs de #4 Georgia (11-1). QB Jake Fromm (14/29, 254 yards, 4 TD) en a profité pour lancer 4 passes de TD malgré l’absence de WR Lawrence Cager. Inquiétude pour les Dawgs : la blessure de l’épaule de RB D’Andre Swift. Autre mauvaise nouvelle : l’expulsion de WR George Pickens qui manquera la première mi-temps du SEC Championship Game contre #2 LSU.

#15 Auburn 48, #5 Alabama 45

Le Crimson Tide de #5 Alabama (10-2, 6-2 SEC) avait encore une petite chance de participer au College Football Playoff… cette défaite à #15 Auburn (9-3, 5-3 SEC) met définitivement fin aux espoirs d’un programme qui avait été invité lors des 5 premières éditions de l’Histoire des playoffs.

Privée de QB Tua Tagovailoa, l’attaque de #5 Alabama n’a pourtant pas ralenti d’un pousse accumulant 28 first downs et 515 yards offensifs dans ce match. Tout au long de la rencontre, QB Mac Jones (26/39, 335 yards, 4 TD, 2 INT) a semblé très à l’aise se connectant avec WR Jaylen Waddle (4 réceptions, 98 yards, 3 TD) à trois reprises pour des TDs. Ce dernier aura été la star de cet Iron Bowl puisqu’il a également réussi un TD de 98 yards sur retour de kickoff.

> Compte-rendu complet du match Auburn-Alabama

#6 Utah 45, Colorado 15

Les Utes de #6 Utah (11-1, 8-1 Pac-12) ne devaient pas passer à travers cette week 14 et les joueurs de coach Kyle Whittingham n’ont pas paniqué après que Colorado (5-7, 3-6 Pac-12) ait mené au score 7-0 en fin de 1er quart-temps. QB Tyler Huntley (14/17, 165 yards, 2 TD) et TE Brent Kuithe (3 réceptions, 63 yards, 2 TD et 1 TD au sol) ont pris le match en main et la solide défense mormone a terminé le travail (seulement 217 yards accordés) offrant ainsi un 2ème titre consécutif de champion de division Pac-12 South aux Utes qui seront opposés à #14 Oregon lors du Pac-12 Championship Game. Avec cette défaite, Colorado est privé de bowl pour la 3ème saison d’affilée.

#21 Oklahoma State 16, #7 Oklahoma 34

Les Sooners de #7 Oklahoma (11-1, 8-1 Big 12) nous avaient habitué à vivre et mourir offensivement en fonction des performances de leur leader, QB Jalen Hurts (13/16, 163 yards, 1 TD et 61 yards au sol, 1 TD). Pas lors de cette 114ème édition du Bedlam Game.

Avec un total de 160 yards au sol et 1 TD, RB Kennedy Brooks a su profiter de la liberté laissée par la défense des Cowboys de #21 Oklahoma State (8-4, 5-4 Big 12), trop préoccupée à vouloir stopper le quarterback senior des Sooners, pour faire la différence et offrir une 11ème victoire en 2019 au programme de Norman (Oklahoma).

> Compte-rendu complet du match Oklahoma-Oklahoma State

#8 Minnesota 17, #12 Wisconsin 38

Dominants des deux côtés du ballon et menés par un RB Jonathan Taylor auteur de 3 TDs, les Badgers de #12 Wisconsin n’ont laissé aucune chance aux Golden Gophers de #8 Minnesota qui abandonnent ainsi la Paul Bunyan’s Axe à leurs rivaux historiques.

Il y a un an, #12 Wisconsin (10-2, 7-2 Big Ten) s’était fait surprendre au Camp Randall Stadium de Madison (Wisconsin) mettant ainsi fin à une série de 14 victoires d’affilée des Badgers face à son rival #8 Minnesota (10-2, 7-2 Big Ten). Sur le terrain des Golden Gophers, les Badgers ont pris une revanche cinglante.

> Compte-rendu complet du match Minnesota-Wisconsin

Kansas 6, #9 Baylor 61

Trois TD de RB JaMycal Hasty (92 yards, 3 TD) et 6 turnovers provoqués par la défense des Bears ont assuré un large succès de #9 Baylor (11-1, 8-1 Big 12) chez des Jayhawks de Kansas (3-9, 1-8 Big 12) totalement dépassés. C’est seulement la 3ème fois depuis 1899 que les Bears atteignent le plateau des 11 victoires. Prochain adversaire : #7 Oklahoma, dans une revanche du match remporté 34-31 par les Sooners après un comeback épique au début du mois de novembre.

#10 Penn State 27, Rutgers 6

Grâce aux 3 TD au sol réussis par RB Journey Brown (103 yards, 3 TD) face aux Scarlet Knghts de Rutgers (2-10, 0-9 Big Ten), les Nittany Lions de #10 Penn State (10-2, 7-2 Big Ten) restent en course pour une participation à un bowl du Nouvel An. À noter que QB Sean Clifford a été laissé au repos. C’est donc QB Will Levis (8/14, 81 yards, 1 TD, 1 INT et 108 yards au sol) qui a dirigé l’attaque des Nittany Lions dans ce match. À noter que TE Pat Freiermuth a confirm son retour à #10 Penn State en 2020 pour sa saison junior.

#11 Florida 40, Florida State 17

Les Gators de #11 Florida (10-2) avaient perdu leur 4 derniers matchs contre Florida State (6-6) au Swamp. Les joueurs de coach Dan Mullen ont mis fin à cette série de défaites en prenant facilement la mesure d’une équipe des Seminoles en transition après le renvoi de leur coach Willie Taggart, il y a quelques semaines. Ce match était déjà joué à la mi-temps après que QB Kyle Trask (30/41, 343 yards, 3 TD) ait réussi 3 passes de TD dans les 30 premières minutes dont 2 pour le seul WR Freddie Swain. La défense des Gators a également largement participé à ce succès avec 8 sacks réussis dans ce match.

#14 Oregon 24, Oregon State 10

Pour son dernier match au Autzen Stadium, QB Justin Herbert (18/30, 174 yards, 1 TD) a assuré l’essentiel pour offrir une victoire aux Ducks de #14 Oregon (10-2, 8-1 Pac-12) lors de la 123ème édition de la Civil War. C’est sur un retour de kickoff de 98 yards de WR Mykael Wright, le plus long gain de l’Histoire de cette rivalité centenaire, que les Ducks ont pris l’avantage sur des Beavers d’Oregon State (5-7, 4-5 Big 12) finalement privés de bowl. Vendredi prochain, #14 Oregon tentera de remporter le titre de champion de conférence Pac-12 face à #6 Utah.

Stanford 24, #16 Notre Dame 45

En remportant le Legends Trophy sur les terres du Cardinal de Stanford (4-8) grâce à un excellent QB Ian Book (17/30, 255 yards, 4 TD), les Fighting Irish de #16 Notre Dame (10-2) atteignent le plateau des 10 victoires pour la 3ème année d’affilée, une première depuis les années Lou Holtz (1991-93). Malgré les 2 passes de TD de QB Davis Mills (28/46, 276 yards, 2 TD), Stanford perd son 4ème match consécutif et termine une saison avec un bilan négatif pour la première fois depuis 2008.

Nebraska 24, #17 Iowa 27

Les Hawkeyes de #17 Iowa (9-3, 6-3 Big Ten) remportent une 5ème victoire d’affilée face à son rival, Nebraska (5-7, 3-6 Big Ten), grâce à un FG victorieux de 48 yards de K Keith Duncan à :26 de la fin du match. C’est la 2ème année d’affilée que les Cornuhuskers s’inclinent lors du Heroes Game dans ces conditions. Du coup, la troupe de coach Scott Frost est privée de bowl pour la 3ème saison consécutive. On retiendra aussi de ce match la performance exceptionnelle de DE EJ Epenesa (14 plaquages, 4.5 pour perte, 2 sacks). Le bilan de coach Scott Frost (Nebraska) face à des équipes du Top 25 ? 0-6. Ouch!

#18 Memphis 34, #19 Cincinnati 24

Portés par un solide QB Brady White (15/26, 233 yards, 2 TD), les Tigers de #18 Memphis (11-1, 7-1 AAC) n’ont pas tremblé et ils remportent un 3ème titre de division AAC West consécutif. Ils retrouveront les Bearcats de #19 Cincinnati (10-2, 7-1 AAC) dans ce même Liberty Bowl, dans une semaine, pour la finale de conférence American. Un TD au sol de 29 yards du playmaker WR Antonio Gibson à 3:16 de la fin a assuré la victoire à des Tigers qui remportent la 500ème victoire de leur Histoire.

Colorado State 24, #20 Boise State 31

Les Broncos de #20 Boise State (11-1, 8-0 MWC) ont préservé leur invincibilité en match intra-conférence non sans avoir tremblé face à une courageuse équipe de Colorado State (4-8, 3-5 MWC). Trois TDs du QB#3 Jaylon Henderson (26/36, 253 yards, 2 TD et 1 TD au sol) et un sack de DL David Moa dans les dernières minutes ont permis aux Broncos de s’imposer à Fort Collins. #20 Boise State accueillera Hawaii sur son Blue Turf pour la finale de conférence Mountain West.

Kansas State 27, #23 Iowa State 17

Au terme d’un « Farmageddon » ultra-défensif, les Wildcats de Kansas State (8-4, 5-4 Big 12) ont pris le dessus sur une équipe de #23 Iowa State (7-5, 5-4 Big 12) ralentie par les conditions météorologiques défavorables (froid, vent). QB Brock Purdy (15/30, 185 yards, 1 TD) n’a pas eu sa contribution habituelle tandis que le jeu au sol de Kansas State a marché sur une défense des Cyclones qui a accordé 231 yards sur course.

Virginia 39, #24 Virginia Tech 30

Un an après avoir couté la victoire à son équipe face à son rival régional, QB Bryce Perkins (20/33, 311 yards, 1 TD, 1 INT et 164 yards au sol, 2 TD) a été le grand artisan du succès des Cavaliers de Virginia (9-3, 6-2 ACC) qui s’imposent face aux Hokies de #24 Virginia Tech (8-4, 5-3 ACC) pour la 1ère fois depuis 2003. Avec ce succès, Virginia devient le 7ème champion de division ACC Coastal différent en 7 ans !

Troy 13, #25 Appalachian State 48

Encore une démonstration de QB Zac Thomas (28/34, 326 yards, 4 TD, 1 INT et 1 TD au sol) qui inscrit un total de 5 TD pour permettre aux Mountaineers de #25 Appalachian State (11-1, 7-1 Sun Belt) de rester en course pour un éventuel bowl du Nouvel An. #25 Appalachian State affrontera Louisiana en finale de conférence Sun Belt.

Autres résultats importants

Conférence ACC

Syracuse 39, Wake Forest 30 OT
Duke 27, Miami 17
Pittsburgh 19, Boston College 26
North Carolina State 10, North Carolina 41

Conférence Big Ten

Illinois 10, Northwestern 29
Purdue 41, Indiana 44 2OT
Michigan State 19, Maryland 16

Conférence Big 12

Texas 49, Texas Tech 24
Texas Christian 17, West Virginia 20

Conférence Pac-12

Washington 31, Washington State 13
UCLA 18, California 28
Arizona State 24, Arizona 14

Conférence SEC

Mississippi State 21, Ole Miss 20
Arkansas 14, Missouri 24
Kentucky 45, Louisville 13

Conférence AAC

Central Florida 34, South Florida 7
East Carolina 24, Tulsa 49
Southern Methodist 37, Tulane 20
Temple 49, UConn 17
Houston 41, Navy 56

Par ailleurs

Air Force 20, Wyoming 6
Hawaii 52, Army 31
San Diego State 13, BYU 3

L’image de la semaine

Highlights

L’hommage de la semaine

Le TD de la semaine

LA réception de la semaine

LA course de la semaine

LE TD défensif de la semaine

LE FG de la semaine

Le #FAIL de la semaine

Le #WTF de la semaine

LE seum de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 14ème semaine de la saison 2019, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Sam Howell (North Carolina), 23/33, 401 yards, 3 TD, 1 INT.
– QB Zach Smith (Tulsa), 21/30, 331 yards, 5 TD, 1 INT.
– RB Jaret Patterson (Buffalo), 26 courses, 298 yards, 6 TD.
– QB Lynn Bowden Jr (Kentucky), 25 courses, 246 yards, 3 TD.
– RB Eric Gray (Tennessee), 31 courses, 211 yards, 4 TD.
– RB JK Dobbins (Ohio State), 31 courses, 211 yards, 4 TD.
– RB Shamari Brooks (Tulsa), 16 courses, 202 yards, 0 TD.
– WR Devin Duvernay (Texas), 6 réceptions, 199 yards, 1 TD.
– WR Ja’Marr Chase (LSU), 7 réceptions, 197 yards, 2 TD.

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Saison Régulière

Auburn remporte un Iron Bowl complètement fou, 48-45

Au terme d’un Iron Bowl ultra-spectaculaire, les Tigers de #15 Auburn ont profité des nombreuses erreurs du Crimson Tide pour s’imposer 48-45 face à une équipe de #5 Alabama désormais écartée de la course aux playoffs.

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Crédit photo : Greg McWilliams/For the O-A News

Le Crimson Tide de #5 Alabama (10-2, 6-2 SEC) avait encore une petite chance de participer au College Football Playoff… cette défaite à #15 Auburn (9-3, 5-3 SEC) met définitivement fin aux espoirs d’un programme qui avait été invité lors des 5 premières éditions de l’Histoire des playoffs.

Privée de QB Tua Tagovailoa, l’attaque de #5 Alabama n’a pourtant pas ralenti d’un pousse accumulant 28 first downs et 515 yards offensifs dans ce match. Tout au long de la rencontre, QB Mac Jones (26/39, 335 yards, 4 TD, 2 INT) a semblé très à l’aise se connectant avec WR Jaylen Waddle (4 réceptions, 98 yards, 3 TD) à trois reprises pour des TDs. Ce dernier aura été la star de cet Iron Bowl puisqu’il a également réussi un TD de 98 yards sur retour de kickoff.

Malgré ses 4 passes de TD le quarterback junior de #5 Alabama aura été le héros malheureux de ce match. Il a lancé non pas un mais deux Pick Six lors de cet Iron Bowl. Dans un match qui s’est finalement joué à trois points, ces 14 points donnés à l’adversaire ont été capitales.

Et les vieux démons du Crimson Tide sont encore venus hantés le programme de Tuscaloosa. Alors qu’il pouvait égaliser à 2 minutes de la fin, K Joseph Bulovas a vu sa tentative de FG de 30 yards heurter le poteau gauche du but des Tigers. Après trois courses de RB JaTarvious Whitlow (16 courses, 114 yards), #5 Alabama aurait pu récupérer la possession du ballon pour un dernier drive potentiellement celui de la victoire mais une terrible pénalité défensive sur le 4th down pour un remplacement illégal scellera définitivement le sort du match en faveur des joueurs de coach Gus Malzahn.

QB Bo Nix, Auburn – Crédit photo : Kevin C. Cox / Getty Images

Pendant 60 minutes, les deux équipes se sont rendues coup pour coup enchainant big plays après big plays. La fin de 1ère mi-temps a été particulièrement animée.

DB Smoke Monday a d’abord intercepté QB Mac Jones pour un Pick Six qui donnait alors une avance 17-10 aux Tigers. WR Jaylen Waddle va immédiatement répliquer avec un TD sur retour de kickoff de 98 yards, puis WR Henry Ruggs III (6 réceptions, 99 yards, 1 TD) va donner l’avantage au Crimson Tide, 24-17, après un fumble de RB JaTarvious Whitlow.

#15 Auburn était loin d’être K.O. puisque QB Bo Nix (15/30, 173 yards, 1 TD et 1 TD au sol) va alors diriger un drive parfait conclu par une passe millimétrée que WR Sal Cannella va capter tout en extension. 24-24 ! Mais il ne faudra que deux snaps pour #5 Alabama reprenne les commandes : une réception de 58 yards de WR Jaylen Waddle portera alors le score à 31-24. La folie ! Les deux équipes rentreront finalement aux vestiaires avec un score de 31-27.

La 2ème mi-temps a été joué sur un rythme tout aussi haletant. Un 2ème Pick Six des Tigers, cette fois-ci réussi par LB Zakoby McClain, donnera une avance 37-31 à #15 Auburn.

Le chassé-croisé s’est poursuivi lorsque WR Jaylen Waddle a inscrit son 4ème TD de l’après-midi sur une réception de 12 yards (38-37 Alabama). RB Shaun Shivers finira par donner une avance 48-45 aux Tigers sur une course ultra-spectaculaire tout en puissance.

#5 Alabama aura donc bien une dernière chance de l’emporter mais le drive rondement mené par QB Mac Jones prit fin avec une tentative de FG… manqué par K Joseph Bulovas.

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Saison Régulière

Kennedy Brooks offre un 5ème Bedlam Game d’affilée aux Sooners

Les Sooners de #7 Oklahoma continuent de martyriser le voisin #21 Oklahoma State qui s’incline pour la 89ème fois de l’Histoire de cette rivalité régionale.

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Crédit photo : Oklahoma Athletics

Les Sooners de #7 Oklahoma (11-1, 8-1 Big 12) nous avaient habitué à vivre et mourir offensivement en fonction des performances de leur leader, QB Jalen Hurts (13/16, 163 yards, 1 TD et 61 yards au sol, 1 TD). Pas lors de cette 114ème édition du Bedlam Game.

Avec un total de 160 yards au sol et 1 TD, RB Kennedy Brooks a su profiter de la liberté laissée par la défense des Cowboys de #21 Oklahoma State (8-4, 5-4 Big 12), trop préoccupée à vouloir stopper le quarterback senior des Sooners, pour faire la différence et offrir une 11ème victoire en 2019 au programme de Norman (Oklahoma).

#21 Oklahoma State entrait pourtant dans ce match avec le plein de confiance. Les Cowboys venaient de remporter leur quatre derniers matchs et ils comptent dans leur rang le meilleur running back du pays, RB Chuba Hubbard (104 yards au sol, 1 TD). Mais les joueurs de coach Mike Gundy sont tombés sur un os : la défense des Sooners avaient décidé de jouer, pour une fois. À l’image d’un DB Parnell Motley en feu, l’escouade défensive de #7 Oklahoma a limité l’attaque adverse à 335 yards (bien loin de son total habituel) et le running back canadien n’a pas pesé sur la rencontre.

Le tournant de ce Bedlam Game aura été ce long drive des Sooners de plus de 6 minutes dans le 3ème quart-temps. RB Kennedy Brooks a alors donné une avance de 11 points à #7 Oklahoma. #21 Oklahoma State ne s’en remettra pas.

QB Dru Brown et les Cowboys auront bien l’opportunité de recoller au score mais par deux fois, ils ont été stoppés sur des 4ème tentatives.

#7 Oklahoma a maintenant remporté 21 victoires d’affilée au mois de novembre. La semaine prochaine, les Sooners affronteront les Bears de Baylor pour tenter de gagner un 5ème titre consécutif de champion de conférence Big 12.

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Saison Régulière

Ohio State détruit Michigan, 56-27

Menés par le duo QB Justin Fields / RB JK Dobbins, les Buckeyes de #1 Ohio State ont justifé leur place de #1 du pays en s’imposant pour la 8ème fois d’affilée face aux Wolverines de #13 Michigan.

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Les coachs changent mais le résultat est le même : le coach de #13 Michigan (9-3, 6-3 Big Ten), Jim Harbaugh, s’incline pour la 5ème fois en 5 matchs face au rival #1 Ohio State (12-0, 8-0 Big Ten).

Les Wolverines de #13 Michigan ont maintenant perdu 15 des 16 derniers matchs face aux Buckeyes.

Comme depuis le début de la saison, le duo QB Justin Fields (14/25, 302 yards, 4 TD) / RB JK Dobbins (31 courses, 211 yards, 4 TD) a donné le tournis à la défense adverse. Pourtant, celle de #12 Michigan était l’une des plus solides du pays depuis le début de l’année. Mais les Wolverines n’ont rien pu faire face à la vitesse et la puissance athlétique d’une équipe de #1 Ohio State qui a accumulé 28 first downs et 577 yards offensifs dans ce match.

The Game aurait pu basculer en faveur des locaux lorsque le quarterback sophomore des Buckeyes est sorti du terrain pour une blessure du genou. Le score était alors de 35-16. #12 Michigan avait encore une toute petite chance de revenir dans cette rencontre… mais l’absence de QB Justin Fields aura été de courte durée. Dès son retour, il s’est connecté avec WR Garrett Wilson (3 réceptions, 118 yards, 1 TD) pour un TD de 30 yards qui a définitivement scellé le sort de cette 116ème édition de The Game.

Crédit photo : Ohio State Athletics

Les Wolverines avaient pourtant bien débuté ce match. Au terme d’un long drive de 75 yards, WR Giles Jackson donna une avance de 6-0 à #12 Michigan sur une course de 22 yards (XP manqué).

La fin de la 1ère mi-temps sera alors largement dominée par les Buckeyes qui inscriront 4 TD dans ces 30 premières minutes sur trois courses de RB JK Dobbins et une réception de 57 yards de WR Chris Olave (2 réceptions, 68 yards, 1 TD). L’un des tournants aura été le fumble commis par QB Shea Patterson (18/43, 305 yards, 1 TD, 1 INT) alors que les Wolverines avaient 8 points de retard et étaient dans la red zone des Buckeyes. #12 Michigan ne s’en remettra pas.

Le début de 2ème mi-temps confirmera la supériorité des Buckeyes. Deux TD de WR KJ Hill et de WR Garrett Wilson porteront le score à 42-16.

RB Hassan Haskins (12 courses, 78 yards, 1 TD) ramènera l’écart à 15 points. WR Austin Mack et RB JK Dobbins avec son 4ème TD de l’après-midi mettront un terme à l’humiliation.

Avec cette défaite, #12 Michigan n’a plus aucune chance de participer à un bowl du Nouvel An.

Samedi prochain, #1 Ohio State affrontera #12 Wisconsin en finale de conférence Big Ten.

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