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Saison Régulière

Non-AQ Football Report – Semaine 3

Another week of College Football… Que s’est-il passé en dehors des « grosses » conférences ce samedi ? Les Falcons de Bowling Green ne confirment pas (hum, hum), Akron est allé embêter #11 Michigan, Marshall tombe face à Ohio, Ball State perd face à un surprenant programme de NorthTexas, Fresno State et Colorado sont malheureusement mis au repos, le pauvre Wolf Pack de Nevada se fait atomiser par QB Jameis Winston de Florida State, Army s’est plutôt très bien défendu face au Cardinal de Stanford… Bref, encore un programme chargé dans le Non-AQ Football Report, alors on est parti.

Conference MAC

Le joueur de la semaine

LB Justin March, (1 INT, 1 TD) 

OK, je l’admets, ce choix du joueur de la semaine peut encore une fois être très subjectif de ma part. Mais je voulais vraiment récompenser la défense de Akron et sa ténacité face à #11 Michigan, samedi soir. Les Zips ont tenu pendant tout le match, en cherchant jusqu’à la dernière minute les chances de réussir l’upset de la semaine en battant les Wolverines, dans le pire match de la carrière de QB Devin Gardner (16/30, 248 yards, 2 TDs, 3 INT), selon ses propres mots. Oui, Gardner a lancé 3 interceptions, et justement, l’une d’elles a été rattrapée par LB Justin March, qui a remonté le terrain pour un TD de 27 yards dans le dernier quart-temps, changeant le destin du match pour Akron. Les Zips revenaient alors à 17-21. C’est ensuite WR Tyrell Goodman qui fait passer Akron devant les Wolverines à 4 minutes de la fin du match ! Mais c’était sans compter la dernière course de RB Fitzgerald Toussaint sur le drive suivant, qui cloue tous les espoirs des Zips. Akron vient donc de perdre son 28e match à l’extérieur d’affilée. On attendait franchement rien de cette équipe dans la MAC cette saison, mais quand un tout petit vient défier un très grand, et qu’il réussit à sortir du terrain la tête haute, j’en suis personnellement toujours impressionné. C’était le cas samedi soir avec Akron, car c’est Michigan qui est ressorti du terrain en baissant les yeux, cette victoire étant qualifiée d’embarrassante par un peu près tout le staff et le roster des Wolverines.

Le match de la semaine

Bowling Green (2-1, 1-0 MAC) – 10
Indiana (2-1, 0-0 Big Ten) – 42

Les Falcons de Bowling Green devaient normalement débuter ce match avec une confiance énorme, face aux Hoosiers d’Indiana qui restaient sur une sale défaite face à Navy la semaine dernière. Pourtant, l’effet inverse s’est déroulé au Memorial Stadium de Bloomington. Indiana a compilé 601 yards offensivement et a défait complètement la défense des Falcons, qui n’a jamais su les arrêter (une série de 38-0 à partir du 2e quart-temps). Manque de conviction dans les 3e tentatives, 2 pertes de balles plutôt idiotes et surtout une défense qui s’est fait trouer autant dans les airs, qu’au sol… Voilà ce qui a fait chuter les Falcons de Bowling Green samedi soir, eux qui voulaient aller prendre une 3e victoire consécutive sur la saison, ce qu’ils n’avaient pas réussi à faire depuis 2003. À noter que QB Nate Sudfeld fêtait sa première titularisation pour Indiana, et que le garçon a été beaucoup plus prolifique que son adversaire, QB Matt Johnson, qui n’a lancé aucun TD, mais une interception. En somme, on savait tout de même que la victoire serait difficile à aller chercher pour les Falcons, mais une différence de 32 points fait tout de même très mal pour une équipe que beaucoup considèrent comme un BCS buster cette saison. La suite du calendrier est plus calme, cependant, et leur laissera surement la chance de se rattraper. Je suis personnellement assez impatient de voir le duel face aux surprenants Zips d’Akron, dont j’ai parlé plus haut, le 28 septembre.

Focus sur…

Ball State Cardinals (2-1, 0-0 MAC)

Les Cardinals ont été défaits samedi par North Texas. Une victoire surprenante du Mean Green, menée méthodiquement avec 4 FG de K Zack Paul, alors qu’on avait vu Ball State débuter cette saison 2013 avec deux belles victoires sur Illinois State et Army. Que veut donc dire cette défaite pour Ball State ? Pas grand chose, au final. Il est certain qu’une victoire était prévue face à North Texas, mais ça n’entache pas leur saison pour autant. QB Keith Wenning (27/46, 333 yards, 2 TDs, 2 INT) a certes lancé 2 interceptions sur ce match, mais associé à RB Horactio Banks (11 CAR, 141 yards, 1 TD) et à un des meilleurs corps de receveurs de la conférence MAC, cela donne tout de même une attaque très puissante pour Ball State, qui peut faire très mal, malgré une ligne offensive inexpérimentée suite à beaucoup de départs la saison dernière. Non, la problématique plus inquiétante pour cette équipe reste la défense, avec un corps de linebackers là aussi, assez inexpérimenté. Ben Ingle, Zack Ryan et Christopher Calloway sont tout les trois nouveaux au sein de cette défense et il va falloir qu’ils montrent un peu plus de choses pour stopper les attaques adverses. La semaine prochaine, Ball State va à Eastern Michigan, dans ce qui semble une victoire facile, mais les deux autres rencontres face à Toledo (1-2, 0-0 MAC) et Virginia (1-1, 0-0 ACC) vont être plus problématiques pour les Cardinals. Regardez bien ces deux matchs pour avoir une idée complète de la saison de Ball State, ainsi que leur avant dernier face aux Huskies (2-0, 0-0 MAC) de QB Jordan Lynch (Northern Illinois), qui risque d’être plutôt explosif pour sceller le sort de la partie ouest de la MAC.

Conference Mountain West

Le joueur de la semaine

QB Chuckie Keeton, Utah State

QB Chuckie Keeton (19/25, 249, 5 TDs)

Je m’étais déjà concentré sur les Aggies d’Utah State la semaine dernière, et j’avais déjà été plutôt élogieux avec leur QB, Chuckie Keeton. Cette semaine, le junior a une nouvelle fois rendu une fiche parfaite, face aux Wildcats de Weber State (FCS), en marquant ses 5 TDs dans la première mi-temps, et en allant tranquillement se reposer pour la 2e laissant sa place à son camarade QB Craig Harrison. Keeton s’est pris pour le père Noël en lançant des cadeaux à 8 receveurs différents et 4 ont marqué sur ses passes. Il a seulement couru 5 fois pour un gain de 25 yards. Utah n’a bien évidemment jamais punté dans la première mi-temps, et les Aggies n’avaient jamais marqué autant de points depuis… 1964. Alors certes, il n’y a pas de quoi franchement s’exciter, car ça n’était que Weber State en face, mais Chuckie Keeton et Utah State continue de grandement m’impressionner et je ne serais pas étonné de les voir créer un gros upset face à USC (2-1, 0-1 Pac-12) la semaine prochaine.

Le match de la semaine

Air Force (1-2, 0-2 MWC) – 20
Boise State (2-1, 1-0 MWC) – 42

Duel au sein de la Moutain West entre deux gros programmes, Air Force et Boise State. Et ce sont les Broncos qui sont sortis victorieux grâce à un match complètement fou de RB Jay Ajayi (17 CAR, 125 yards, 4 TDs). QB Joe Southwick (27/29, 287 yards, 1 TD, 1 INT) a aussi donné de sa personne en courant pour un TD et en réalisant un jeu de passe précis et incroyable, le meilleur dans l’histoire de l’école. Air Force avait pourtant bien débuté le match, avec son habituelle force du jeu au sol, en arrachant 139 yards en première mi-temps et en marquant sur ses 3 possessions. Le tournant du match est venu en seconde mi-temps pour Boise State et RB Jay Ajayi, qui a trouvé le moyen de dissoudre la défense des Falcons en marquant 3 de ses 4 TDs dans les 3e et 4e quart-temps. QB Jaleel Awini n’a complété que 4 passes sur seulement 9 tentatives et s’est laissé intercepter, préférant courir 17 fois pour un gain de 125 yards et 2 TDs. C’est la défense aérienne des Broncos qui a complètement bloqué le QB des Falcons, ainsi que leur attaque. Le jeu au sol n’a pas réussi à les sauver. Finalement Boise State les a eu à leur propre jeu, RB Jay Ajayi enregistrant sa meilleure performance en carrière. À noter aussi la bonne consistance des Broncos sur les 3e tentatives avec un joli 8/10. En clair, Boise State prend la tête de la partie ouest de la conférence Mountain West et Air Force est bon dernier.

Focus sur…

Nevada Wolf Pack (1-2, 0-0 MWC)

Pas forcément une équipe sur laquelle on aimerait miser cette année au sein de la MWC, surtout suite au départ du légendaire coach Chris Ault. Ce dernier a été remplacé par coach Brian Polian (ex-Buffalo, #6 Texas A&M ou encore #21 Notre Dame), qui va être à la tête d’une équipe pour la première fois. Le Wolf Pack avait réussi une bonne saison l’année dernière, mais avait été embêté par une défense sur laquelle ils ne pouvaient pas compter (2e pire défense de la MWC). Un problème qu’il allait forcément falloir résoudre avant de se lancer en 2013. Ce fût chose faite avec une défense entièrement remodelée. Nevada a gardé son front-4 intact mais a su faire des changements dans le secondary. Toute inquiétude n’est pas écartée puisque le Wolf Pack repart avec le même effectif pour stopper les courses adverses et que ça n’a pas forcément bien marché dans le passé. Dans tous les cas, cette défense va avoir des choses à prouver. Offensivement, c’est une autre histoire. QB Cody Fajardo est sur un niveau très haut, et il reste constant. 2789 yards, 20 TDs, et 1211 yards pour 12 TDs au sol en 2012. Un vrai dual-threat impressionnant qui fait grandement penser à son ancien camarade Colin Kaepernick. Fajardo était absent pour le match de ce samedi contre #10 Florida State (2-0, 1-0 ACC) dû à une blessure au genou. Son remplaçant QB Tyler Stewart n’avait pas les épaules pour mener son équipe à une victoire face au surpuissant freshman QB Jameis Winston. Nevada reste donc sur deux défaites pas franchement surprenantes mais peut aller chercher des victoires en match de conférence, malgré un calendrier très difficile. Est-ce que ça sera suffisant pour attraper un bowl ? J’en doute un peu.

Conference Sun Belt

Le joueur de la semaine

QB Kolton Browning (43/68, 315 yds, 3 TDs, 2 INT)

QB Kolton Browning a lancé pour 315 yards et 3 TDs pour donner la victoire à Louisina-Monroe (2-1, 0-0 MWC) contre Wake Forest (2-1, 0-1 ACC), samedi soir. Malgré 2 interceptions, le QB des Warhawks a enregistré un record de carrière avec 43 passes complétées sur 68. Toute l’attaque de LA-Monroe a été d’une grande efficacité, avec un total de 424 yards (3e match consécutif à plus de 400 yards) et 26 premières tentatives réussies. Browning a trouvé TE Harley Scioneaux et ses deux WR Kenzee Jackson et Tavarase Maye pour ses 3 TDs. Une bonne remontée pour le senior face à sa piètre performance contre #16 Oklahoma en première semaine. LA-Monroe entame son premier match de conférence face à Western Kentucky le 3 octobre.

Le match de la semaine

Troy Trojans (2-1, 0-1 MWC) – 34
Arkansas State Red Wolves (2-1, 1-0 MWC) – 41

Deux équipes au parcours similaire pour ces deux premières semaines de compétition, qui entamaient chacune leur premier match de conférence, et c’est Arkansas State qui en est sorti victorieux au terme d’un match serré. La défense des Trojans n’a pas tenu dans le dernier quart-temps, quand QB Fredi Knighten a marqué le dernier TD d’Arkansas State à moins de 4 minutes de la fin du match, pour que les Red Wolves prennent l’ascendant et la victoire. RB Michael Gordon, principale arme de l’attaque d’Arkansas State, a couru 115 yards pour 2 TDs. La domination des Red Wolves a débuté très vite, avec un score de 20-7 dans le premier quart-temps mais Troy a répondu dans le second avec 14 points d’affilés. QB Corey Robinson a malheureusement lancé 2 INT, gâchant un peu son très, très bon début de saison. Troy et Arkansas sont deux favoris au sein de la Sun-Belt. Il est à noter que les Red Wolves ont encore une fois un changement au poste de head coach cette année, en la présence de Coach Bryan Harsin, ainsi coordinateur offensif des Longhorns (Texas). Il faudra laisser plus de temps à Harsin et aux Red Wolves de montrer des choses pour se faire une idée de leur saison.

Focus sur…

South Alabama Jaguars (2-1, 1-0 Sun Belt)

Les Jaguars de South Alabama avaient aussi leur premier match de conférence samedi soir face à Western Kentucky (qui ne fait que décevoir). Ils ont remporté ce match 31-24, prenant la tête de la Sun Belt au coude à coude avec Arkansas State dont on a parlé plus haut. Cette saison, les Jaguars espèrent forcément faire mieux que l’année dernière au cours de laquelle ils n’avaient réussi qu’à grappiller deux petites victoires (2-11). South Alabama s’installe difficilement dans une division FBS et les Jaguars découvrent un niveau de football beaucoup plus élevé. L’attaque doit clairement réussir à s’imposer dans la Sun Belt (dernière la saison dernière) si l’équipe veut aller plus loin cette année. Le poste de QB est principalement occupé par QB Ross Metheny mais le junior QB Brandon Bridge va apparemment aussi avoir du temps de jeu cette année. South Alabama a recruté massivement en jeunes running back et receveurs cette saison, et coach Joey Jones va prendre un risque en s’appuyant sur une attaque inexpérimentée. Celle-ci a pourtant l’air de payer pour le moment, car les Jaguars ont déjà eu leur première victoire au sein de la Sun Belt. La suite du calendrier s’annonce plus compliquée, cependant. J’ai du mal à les voir battre Arkansas State, Texas State, LA-Monroe et surtout Troy. C’est une nouvelle année d’apprentissage pour les Jaguars mais ils semblent bien partis.

Conference USA

Le joueur de la semaine

QB Jaquez Johnson (10/17, 98 yards, 1 INT, 18 CAR pour 55 yards et 1 TD)

Un duel floridien que les Owls de Florida Atlantic (1-2, 0-1 USA) ont remporté face à une équipe de South Florida (0-3, 0-0 AAC) qui débute très, très mal cette saison 2013. QB Jaquez Johnson a réussi à briller dans ce match, surtout à la course, marquant un TD juste avant la mi-temps. RB Jonathan Wallace a pu marquer le suivant dans le 3e quart-temps grâce à un superbe drive de Johnson. L’attaque des Owls s’est montré beaucoup plus efficace qu’en semaine 1 et 2. Jaquez Johnson avait partagé son temps de jeu sur ses deux premiers matchs avec le freshman QB Greg Hankerson, mais ça n’a plus été le cas samedi. Espérons pour le sophomore qu’il ait gagné le job, car la suite s’annonce difficile pour Florida Atlantic avec trois rencontres contre Rice, Auburn et Marshall.

Le match de la semaine

Tulane Green Wave (2-1, 1-0 USA) – 24
Louisiana Tech Bulldogs (1-2, 0-1 USA) – 15

Tulane et Louisiana Tech sont loin d’être deux favoris pour la conférence USA cette année. Le Green Wave reste un programme atypique puisqu’il compte en ses rangs QB Nick Montana, fils du légendaire Joe Montana. Pas sûr de voir tout de suite le même talent entre le fils et le père, mais Nick Montana commence pourtant une belle saison 2013. Il a lancé pour 235 yards et 2 TDs et a complété 20 de ses 36 passes dans ce match, malgré une interception. Montana a notamment cassé le match dans le 3e quart-temps sur un drive de 94 yards qui a fini sur une passe de 34 yards pour un TD de WR Xavier Rush. Les Bulldogs, quant à eux, n’ont fait que lutter avec 3 malheureux FG et un dernier TD beaucoup trop tardif. Tulane prend donc la tête de la partie ouest de la conférence USA pour le moment. Trois gros matchs arrivent contre Syracuse, North Texas et LA-Monroe. Mission : maintenir le cap.

Focus sur…

Middle Tennessee Blue Raiders (2-1, 0-0 USA)

Encore une équipe qui peut largement se démarquer au sein de la large conférence USA, cette saison. Middle Tennessee s’est vu transféré de la Sun Belt l’année dernière pour atterrir au sein de la USA cette saison. Les Blue Raiders restent sur 2 succès et une défaite pour le moment. Samedi, ils sont allés gagner face aux Tigers de Memphis (0-2, 0-0 AAC) grâce à un dernier FG décisif de K Cody Clark. Il y a du bon et du moins bon au sein de cette équipe. Le manque de pass rush leur a vraiment causé des problèmes en défense la saison dernière, et c’est quelque chose qui risque encore de leur causer du tort cette année. En attaque, le senior QB Logan Kilgore mène la danse et il est bien aidé par RB Jordan Parker et WR Kyle Griswould et Tavarese Jefferson. Le calendrier est vraiment la clé pour les Blue Raiders, car ils se dirigent vers des matchs où les victoires peuvent être faciles. À vrai dire, les seules défaites que j’entrevois pour Middle Tennessee sont face à BYU, Florida Atlantic et Marshall. Un bowl s’annonce donc largement possible pour une première saison au sein de la conférence USA.

Conference Independents

QB Keenan Reynolds, Navy

Le joueur de la semaine

QB Keenan Reynolds (10/13, 233 yards, 2 TDs, 15 CAR pour 109 yards)

QB Keenan Reynolds et Navy sont venus facilement à bout de Delaware (FCS), 51 à 7. Un blowout dû principalement à Reynolds, qui a délivré l’une de ses plus belles performances. Durant toute la première mi-temps, Reynolds a mené de superbes drives, menant à différents TDs à la course et à un FG. C’est à la moitié du second quart-temps qu’il lance un missile de 63 yards pour un TD de RB DeBrandon Sanders. Navy a aussi forcé 3 pertes de balles, pour un total de 591 yards. Une bien belle soirée pour les Midshipmen. En deux matchs, Navy a déjà marqué 92 points… Une statistique qui en dit long sur la force de cette attaque et la confiance placée en QB Keenan Reynolds. À ce sujet, coach Ken Niumatalolo est dithyrambique : « Ce gars nous rend plus intelligents. Il commence une super saison. Il doit juste reste humble et affamé. Heureusement, il vient de super parents. Je pense qu’il va continuer comme ça. » Espérons-le, car le calendrier de Navy est tout de même plutôt difficile…

Le match de la semaine

#5 Stanford Cardinal (2-0, 0-0 Pac-12) – 34
Army Black Knights (2-1) – 20

Army, en bon underdog face au Cardinal de Stanford, peut sortir la tête haute de ce match. Les Black Knights se sont en effet bien défendus, en réussissant à garder un score serré sur au moins 3 quart-temps. Le jeu au sol a encore une fois été la clé. Sur ses deux premiers matchs, Army avait déjà engendré 329 yards et les Black Knights en a rajouté 289 face à la défense de Stanford. Une performance à saluer, surtout car leurs deux RBs Larry Dixon et Raymond Maples sont sortis sur blessures et n’ont donc pas jouer tout le match. Le manque de consistance pour Army vient sans nul doute des QBs. Angel Santiago et A.J. Schurr se sont partagés le temps de jeu mais aucun n’a réussi à réellement sortir du lot. On ne peut pas gagner uniquement en jouant au sol… Army n’a pas battu une équipe classée depuis 1972, mais de bonnes choses se dégagent pour le programme de coach Rich Ellerson et si l’attaque aérienne s’améliore, les victoires peuvent s’accumuler.

Focus sur…

Idaho Vandals (0-3 Independents)

Les Huskies de Northern Illiniois (2-0, 0-0 MAC) se sont faits peur face aux Vandals d’Idaho (0-3) samedi soir, qui menaient au score 28-21 à la mi-temps grâce à deux TDs de RB James Baker, un de RB Richard Montgomery et un autre de QB Joshuan McCain. QB Jordan Lynch a dû passer la seconde en 2e mi-temps pour aller chercher la victoire. Une résistance surprenante de la part d’Idaho, qui a perdu ses deux premiers matchs en se prenant 82 points dans la tête. C’est pourtant encore belle et bien une défaite pour les Vandals, qui sont bien partis pour faire une saison similaire à la dernière en date, quand ils étaient au sein de la feu-WAC. Aujourd’hui en Independent, Idaho est mené par un nouveau head coach, Paul Petrino, première fois à la tête d’une équipe. Qu’y-a-t-il à espérer pour les fans d’Idaho ? Malheureusement, pas grand chose. QB Chad Chalich est à la tête de l’attaque et fait un début de saison correcte grâce notamment à de bonnes cibles devant lui. C’est la défense qui pêche du côté des Vandals. Celle-ci a d’ailleurs été complètement remaniée, ce qui n’est pas une mauvaise chose tant celle de 2012 était catastrophique. Malheureusement, j’ai peur que tout cela ne soit pas suffisant. Coach Paul Petrino n’a pas les épaules pour mener une équipe aussi faible et en pleine reconstruction. Le calendrier est en plus difficile. La seule victoire que peut espérer Idaho est contre Old Dominion le 9 novembre…

Power Rankings

Cette semaine, difficile de voir si Fresno State aurait pu être détrôné dans le Power Ranking, leur match contre Colorado ayant été repoussé à cause de violentes pluies dans le Colorado. Pour me montrer impartial, je décide de les laisser à la tête du classement. J’avoue aussi croire beaucoup en eux. Rassurez-vous, d’autres changements viennent cependant perturber l’ordre des choses. Après leurs défaites, Ball State, Bowling Green, Marshall et Troy chutent et d’autres font leur entrée.

1. Fresno State Bulldogs (2-0, 0-0 MWC)
2. Northern Illinois Huskies (2-0, 0-0 MAC)
3. Boise State Broncos (2-1, 1-0 MWC)
4. Brigham Young Cougars (1-1 Independents)
5. Arkansas State Red Wolves (2-1, 1-0 Sun Belt)
6. Troy Trojans (2-1, 0-1 Sun Belt)
7. Navy Midshipmen (2-0 Independents)
8. Ball State Cardinals (2-1, 0-0 MAC)
9. Bowling Green Falcons (2-1, 1-0 MAC)
10. Ohio Bobcats (2-1, 0-0 MAC)

Fan de football américain depuis bientôt 10 ans, et auteur sur The Blue Pennant depuis août 2013. Spécialisé et passionné avant tout par le football texan. Vous pouvez le suivre sur twitter : @nicolastbp et lui poser toutes les questions que vous souhaitez par mail à nicolasn@thebluepennant.com

3 Commentaires

3 Comments

  1. Romain

    17 septembre 2013 à 13h18

    Un plaisir de lire les articles sur les « petites » conférences

  2. Verchain

    17 septembre 2013 à 14h31

    Beaucoup voyaient en effet BGSU comme un possible BCS Buster… Un peu comme Buffalo, en somme… Oh, wait… Héhé. Nice job, by the way. Interesting.

    • Nicolas N.

      17 septembre 2013 à 15h43

      Pure et simple vengeance pour passer l’humiliation de mes louanges finalement non méritées pour les Bulls… Mais bon, la saison n’est pas encore finie… On sait jamais !

      Merci à toi et à Romain. 😉

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