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Saison Régulière

Non-AQ Football Report – Semaine 3

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Another week of College Football… Que s’est-il passé en dehors des « grosses » conférences ce samedi ? Les Falcons de Bowling Green ne confirment pas (hum, hum), Akron est allé embêter #11 Michigan, Marshall tombe face à Ohio, Ball State perd face à un surprenant programme de NorthTexas, Fresno State et Colorado sont malheureusement mis au repos, le pauvre Wolf Pack de Nevada se fait atomiser par QB Jameis Winston de Florida State, Army s’est plutôt très bien défendu face au Cardinal de Stanford… Bref, encore un programme chargé dans le Non-AQ Football Report, alors on est parti.

Conference MAC

Le joueur de la semaine

LB Justin March, (1 INT, 1 TD) 

OK, je l’admets, ce choix du joueur de la semaine peut encore une fois être très subjectif de ma part. Mais je voulais vraiment récompenser la défense de Akron et sa ténacité face à #11 Michigan, samedi soir. Les Zips ont tenu pendant tout le match, en cherchant jusqu’à la dernière minute les chances de réussir l’upset de la semaine en battant les Wolverines, dans le pire match de la carrière de QB Devin Gardner (16/30, 248 yards, 2 TDs, 3 INT), selon ses propres mots. Oui, Gardner a lancé 3 interceptions, et justement, l’une d’elles a été rattrapée par LB Justin March, qui a remonté le terrain pour un TD de 27 yards dans le dernier quart-temps, changeant le destin du match pour Akron. Les Zips revenaient alors à 17-21. C’est ensuite WR Tyrell Goodman qui fait passer Akron devant les Wolverines à 4 minutes de la fin du match ! Mais c’était sans compter la dernière course de RB Fitzgerald Toussaint sur le drive suivant, qui cloue tous les espoirs des Zips. Akron vient donc de perdre son 28e match à l’extérieur d’affilée. On attendait franchement rien de cette équipe dans la MAC cette saison, mais quand un tout petit vient défier un très grand, et qu’il réussit à sortir du terrain la tête haute, j’en suis personnellement toujours impressionné. C’était le cas samedi soir avec Akron, car c’est Michigan qui est ressorti du terrain en baissant les yeux, cette victoire étant qualifiée d’embarrassante par un peu près tout le staff et le roster des Wolverines.

Le match de la semaine

Bowling Green (2-1, 1-0 MAC) – 10
Indiana (2-1, 0-0 Big Ten) – 42

Les Falcons de Bowling Green devaient normalement débuter ce match avec une confiance énorme, face aux Hoosiers d’Indiana qui restaient sur une sale défaite face à Navy la semaine dernière. Pourtant, l’effet inverse s’est déroulé au Memorial Stadium de Bloomington. Indiana a compilé 601 yards offensivement et a défait complètement la défense des Falcons, qui n’a jamais su les arrêter (une série de 38-0 à partir du 2e quart-temps). Manque de conviction dans les 3e tentatives, 2 pertes de balles plutôt idiotes et surtout une défense qui s’est fait trouer autant dans les airs, qu’au sol… Voilà ce qui a fait chuter les Falcons de Bowling Green samedi soir, eux qui voulaient aller prendre une 3e victoire consécutive sur la saison, ce qu’ils n’avaient pas réussi à faire depuis 2003. À noter que QB Nate Sudfeld fêtait sa première titularisation pour Indiana, et que le garçon a été beaucoup plus prolifique que son adversaire, QB Matt Johnson, qui n’a lancé aucun TD, mais une interception. En somme, on savait tout de même que la victoire serait difficile à aller chercher pour les Falcons, mais une différence de 32 points fait tout de même très mal pour une équipe que beaucoup considèrent comme un BCS buster cette saison. La suite du calendrier est plus calme, cependant, et leur laissera surement la chance de se rattraper. Je suis personnellement assez impatient de voir le duel face aux surprenants Zips d’Akron, dont j’ai parlé plus haut, le 28 septembre.

Focus sur…

Ball State Cardinals (2-1, 0-0 MAC)

Les Cardinals ont été défaits samedi par North Texas. Une victoire surprenante du Mean Green, menée méthodiquement avec 4 FG de K Zack Paul, alors qu’on avait vu Ball State débuter cette saison 2013 avec deux belles victoires sur Illinois State et Army. Que veut donc dire cette défaite pour Ball State ? Pas grand chose, au final. Il est certain qu’une victoire était prévue face à North Texas, mais ça n’entache pas leur saison pour autant. QB Keith Wenning (27/46, 333 yards, 2 TDs, 2 INT) a certes lancé 2 interceptions sur ce match, mais associé à RB Horactio Banks (11 CAR, 141 yards, 1 TD) et à un des meilleurs corps de receveurs de la conférence MAC, cela donne tout de même une attaque très puissante pour Ball State, qui peut faire très mal, malgré une ligne offensive inexpérimentée suite à beaucoup de départs la saison dernière. Non, la problématique plus inquiétante pour cette équipe reste la défense, avec un corps de linebackers là aussi, assez inexpérimenté. Ben Ingle, Zack Ryan et Christopher Calloway sont tout les trois nouveaux au sein de cette défense et il va falloir qu’ils montrent un peu plus de choses pour stopper les attaques adverses. La semaine prochaine, Ball State va à Eastern Michigan, dans ce qui semble une victoire facile, mais les deux autres rencontres face à Toledo (1-2, 0-0 MAC) et Virginia (1-1, 0-0 ACC) vont être plus problématiques pour les Cardinals. Regardez bien ces deux matchs pour avoir une idée complète de la saison de Ball State, ainsi que leur avant dernier face aux Huskies (2-0, 0-0 MAC) de QB Jordan Lynch (Northern Illinois), qui risque d’être plutôt explosif pour sceller le sort de la partie ouest de la MAC.

Conference Mountain West

Le joueur de la semaine

QB Chuckie Keeton, Utah State

QB Chuckie Keeton (19/25, 249, 5 TDs)

Je m’étais déjà concentré sur les Aggies d’Utah State la semaine dernière, et j’avais déjà été plutôt élogieux avec leur QB, Chuckie Keeton. Cette semaine, le junior a une nouvelle fois rendu une fiche parfaite, face aux Wildcats de Weber State (FCS), en marquant ses 5 TDs dans la première mi-temps, et en allant tranquillement se reposer pour la 2e laissant sa place à son camarade QB Craig Harrison. Keeton s’est pris pour le père Noël en lançant des cadeaux à 8 receveurs différents et 4 ont marqué sur ses passes. Il a seulement couru 5 fois pour un gain de 25 yards. Utah n’a bien évidemment jamais punté dans la première mi-temps, et les Aggies n’avaient jamais marqué autant de points depuis… 1964. Alors certes, il n’y a pas de quoi franchement s’exciter, car ça n’était que Weber State en face, mais Chuckie Keeton et Utah State continue de grandement m’impressionner et je ne serais pas étonné de les voir créer un gros upset face à USC (2-1, 0-1 Pac-12) la semaine prochaine.

Le match de la semaine

Air Force (1-2, 0-2 MWC) – 20
Boise State (2-1, 1-0 MWC) – 42

Duel au sein de la Moutain West entre deux gros programmes, Air Force et Boise State. Et ce sont les Broncos qui sont sortis victorieux grâce à un match complètement fou de RB Jay Ajayi (17 CAR, 125 yards, 4 TDs). QB Joe Southwick (27/29, 287 yards, 1 TD, 1 INT) a aussi donné de sa personne en courant pour un TD et en réalisant un jeu de passe précis et incroyable, le meilleur dans l’histoire de l’école. Air Force avait pourtant bien débuté le match, avec son habituelle force du jeu au sol, en arrachant 139 yards en première mi-temps et en marquant sur ses 3 possessions. Le tournant du match est venu en seconde mi-temps pour Boise State et RB Jay Ajayi, qui a trouvé le moyen de dissoudre la défense des Falcons en marquant 3 de ses 4 TDs dans les 3e et 4e quart-temps. QB Jaleel Awini n’a complété que 4 passes sur seulement 9 tentatives et s’est laissé intercepter, préférant courir 17 fois pour un gain de 125 yards et 2 TDs. C’est la défense aérienne des Broncos qui a complètement bloqué le QB des Falcons, ainsi que leur attaque. Le jeu au sol n’a pas réussi à les sauver. Finalement Boise State les a eu à leur propre jeu, RB Jay Ajayi enregistrant sa meilleure performance en carrière. À noter aussi la bonne consistance des Broncos sur les 3e tentatives avec un joli 8/10. En clair, Boise State prend la tête de la partie ouest de la conférence Mountain West et Air Force est bon dernier.

Focus sur…

Nevada Wolf Pack (1-2, 0-0 MWC)

Pas forcément une équipe sur laquelle on aimerait miser cette année au sein de la MWC, surtout suite au départ du légendaire coach Chris Ault. Ce dernier a été remplacé par coach Brian Polian (ex-Buffalo, #6 Texas A&M ou encore #21 Notre Dame), qui va être à la tête d’une équipe pour la première fois. Le Wolf Pack avait réussi une bonne saison l’année dernière, mais avait été embêté par une défense sur laquelle ils ne pouvaient pas compter (2e pire défense de la MWC). Un problème qu’il allait forcément falloir résoudre avant de se lancer en 2013. Ce fût chose faite avec une défense entièrement remodelée. Nevada a gardé son front-4 intact mais a su faire des changements dans le secondary. Toute inquiétude n’est pas écartée puisque le Wolf Pack repart avec le même effectif pour stopper les courses adverses et que ça n’a pas forcément bien marché dans le passé. Dans tous les cas, cette défense va avoir des choses à prouver. Offensivement, c’est une autre histoire. QB Cody Fajardo est sur un niveau très haut, et il reste constant. 2789 yards, 20 TDs, et 1211 yards pour 12 TDs au sol en 2012. Un vrai dual-threat impressionnant qui fait grandement penser à son ancien camarade Colin Kaepernick. Fajardo était absent pour le match de ce samedi contre #10 Florida State (2-0, 1-0 ACC) dû à une blessure au genou. Son remplaçant QB Tyler Stewart n’avait pas les épaules pour mener son équipe à une victoire face au surpuissant freshman QB Jameis Winston. Nevada reste donc sur deux défaites pas franchement surprenantes mais peut aller chercher des victoires en match de conférence, malgré un calendrier très difficile. Est-ce que ça sera suffisant pour attraper un bowl ? J’en doute un peu.

Conference Sun Belt

Le joueur de la semaine

QB Kolton Browning (43/68, 315 yds, 3 TDs, 2 INT)

QB Kolton Browning a lancé pour 315 yards et 3 TDs pour donner la victoire à Louisina-Monroe (2-1, 0-0 MWC) contre Wake Forest (2-1, 0-1 ACC), samedi soir. Malgré 2 interceptions, le QB des Warhawks a enregistré un record de carrière avec 43 passes complétées sur 68. Toute l’attaque de LA-Monroe a été d’une grande efficacité, avec un total de 424 yards (3e match consécutif à plus de 400 yards) et 26 premières tentatives réussies. Browning a trouvé TE Harley Scioneaux et ses deux WR Kenzee Jackson et Tavarase Maye pour ses 3 TDs. Une bonne remontée pour le senior face à sa piètre performance contre #16 Oklahoma en première semaine. LA-Monroe entame son premier match de conférence face à Western Kentucky le 3 octobre.

Le match de la semaine

Troy Trojans (2-1, 0-1 MWC) – 34
Arkansas State Red Wolves (2-1, 1-0 MWC) – 41

Deux équipes au parcours similaire pour ces deux premières semaines de compétition, qui entamaient chacune leur premier match de conférence, et c’est Arkansas State qui en est sorti victorieux au terme d’un match serré. La défense des Trojans n’a pas tenu dans le dernier quart-temps, quand QB Fredi Knighten a marqué le dernier TD d’Arkansas State à moins de 4 minutes de la fin du match, pour que les Red Wolves prennent l’ascendant et la victoire. RB Michael Gordon, principale arme de l’attaque d’Arkansas State, a couru 115 yards pour 2 TDs. La domination des Red Wolves a débuté très vite, avec un score de 20-7 dans le premier quart-temps mais Troy a répondu dans le second avec 14 points d’affilés. QB Corey Robinson a malheureusement lancé 2 INT, gâchant un peu son très, très bon début de saison. Troy et Arkansas sont deux favoris au sein de la Sun-Belt. Il est à noter que les Red Wolves ont encore une fois un changement au poste de head coach cette année, en la présence de Coach Bryan Harsin, ainsi coordinateur offensif des Longhorns (Texas). Il faudra laisser plus de temps à Harsin et aux Red Wolves de montrer des choses pour se faire une idée de leur saison.

Focus sur…

South Alabama Jaguars (2-1, 1-0 Sun Belt)

Les Jaguars de South Alabama avaient aussi leur premier match de conférence samedi soir face à Western Kentucky (qui ne fait que décevoir). Ils ont remporté ce match 31-24, prenant la tête de la Sun Belt au coude à coude avec Arkansas State dont on a parlé plus haut. Cette saison, les Jaguars espèrent forcément faire mieux que l’année dernière au cours de laquelle ils n’avaient réussi qu’à grappiller deux petites victoires (2-11). South Alabama s’installe difficilement dans une division FBS et les Jaguars découvrent un niveau de football beaucoup plus élevé. L’attaque doit clairement réussir à s’imposer dans la Sun Belt (dernière la saison dernière) si l’équipe veut aller plus loin cette année. Le poste de QB est principalement occupé par QB Ross Metheny mais le junior QB Brandon Bridge va apparemment aussi avoir du temps de jeu cette année. South Alabama a recruté massivement en jeunes running back et receveurs cette saison, et coach Joey Jones va prendre un risque en s’appuyant sur une attaque inexpérimentée. Celle-ci a pourtant l’air de payer pour le moment, car les Jaguars ont déjà eu leur première victoire au sein de la Sun Belt. La suite du calendrier s’annonce plus compliquée, cependant. J’ai du mal à les voir battre Arkansas State, Texas State, LA-Monroe et surtout Troy. C’est une nouvelle année d’apprentissage pour les Jaguars mais ils semblent bien partis.

Conference USA

Le joueur de la semaine

QB Jaquez Johnson (10/17, 98 yards, 1 INT, 18 CAR pour 55 yards et 1 TD)

Un duel floridien que les Owls de Florida Atlantic (1-2, 0-1 USA) ont remporté face à une équipe de South Florida (0-3, 0-0 AAC) qui débute très, très mal cette saison 2013. QB Jaquez Johnson a réussi à briller dans ce match, surtout à la course, marquant un TD juste avant la mi-temps. RB Jonathan Wallace a pu marquer le suivant dans le 3e quart-temps grâce à un superbe drive de Johnson. L’attaque des Owls s’est montré beaucoup plus efficace qu’en semaine 1 et 2. Jaquez Johnson avait partagé son temps de jeu sur ses deux premiers matchs avec le freshman QB Greg Hankerson, mais ça n’a plus été le cas samedi. Espérons pour le sophomore qu’il ait gagné le job, car la suite s’annonce difficile pour Florida Atlantic avec trois rencontres contre Rice, Auburn et Marshall.

Le match de la semaine

Tulane Green Wave (2-1, 1-0 USA) – 24
Louisiana Tech Bulldogs (1-2, 0-1 USA) – 15

Tulane et Louisiana Tech sont loin d’être deux favoris pour la conférence USA cette année. Le Green Wave reste un programme atypique puisqu’il compte en ses rangs QB Nick Montana, fils du légendaire Joe Montana. Pas sûr de voir tout de suite le même talent entre le fils et le père, mais Nick Montana commence pourtant une belle saison 2013. Il a lancé pour 235 yards et 2 TDs et a complété 20 de ses 36 passes dans ce match, malgré une interception. Montana a notamment cassé le match dans le 3e quart-temps sur un drive de 94 yards qui a fini sur une passe de 34 yards pour un TD de WR Xavier Rush. Les Bulldogs, quant à eux, n’ont fait que lutter avec 3 malheureux FG et un dernier TD beaucoup trop tardif. Tulane prend donc la tête de la partie ouest de la conférence USA pour le moment. Trois gros matchs arrivent contre Syracuse, North Texas et LA-Monroe. Mission : maintenir le cap.

Focus sur…

Middle Tennessee Blue Raiders (2-1, 0-0 USA)

Encore une équipe qui peut largement se démarquer au sein de la large conférence USA, cette saison. Middle Tennessee s’est vu transféré de la Sun Belt l’année dernière pour atterrir au sein de la USA cette saison. Les Blue Raiders restent sur 2 succès et une défaite pour le moment. Samedi, ils sont allés gagner face aux Tigers de Memphis (0-2, 0-0 AAC) grâce à un dernier FG décisif de K Cody Clark. Il y a du bon et du moins bon au sein de cette équipe. Le manque de pass rush leur a vraiment causé des problèmes en défense la saison dernière, et c’est quelque chose qui risque encore de leur causer du tort cette année. En attaque, le senior QB Logan Kilgore mène la danse et il est bien aidé par RB Jordan Parker et WR Kyle Griswould et Tavarese Jefferson. Le calendrier est vraiment la clé pour les Blue Raiders, car ils se dirigent vers des matchs où les victoires peuvent être faciles. À vrai dire, les seules défaites que j’entrevois pour Middle Tennessee sont face à BYU, Florida Atlantic et Marshall. Un bowl s’annonce donc largement possible pour une première saison au sein de la conférence USA.

Conference Independents

QB Keenan Reynolds, Navy

Le joueur de la semaine

QB Keenan Reynolds (10/13, 233 yards, 2 TDs, 15 CAR pour 109 yards)

QB Keenan Reynolds et Navy sont venus facilement à bout de Delaware (FCS), 51 à 7. Un blowout dû principalement à Reynolds, qui a délivré l’une de ses plus belles performances. Durant toute la première mi-temps, Reynolds a mené de superbes drives, menant à différents TDs à la course et à un FG. C’est à la moitié du second quart-temps qu’il lance un missile de 63 yards pour un TD de RB DeBrandon Sanders. Navy a aussi forcé 3 pertes de balles, pour un total de 591 yards. Une bien belle soirée pour les Midshipmen. En deux matchs, Navy a déjà marqué 92 points… Une statistique qui en dit long sur la force de cette attaque et la confiance placée en QB Keenan Reynolds. À ce sujet, coach Ken Niumatalolo est dithyrambique : « Ce gars nous rend plus intelligents. Il commence une super saison. Il doit juste reste humble et affamé. Heureusement, il vient de super parents. Je pense qu’il va continuer comme ça. » Espérons-le, car le calendrier de Navy est tout de même plutôt difficile…

Le match de la semaine

#5 Stanford Cardinal (2-0, 0-0 Pac-12) – 34
Army Black Knights (2-1) – 20

Army, en bon underdog face au Cardinal de Stanford, peut sortir la tête haute de ce match. Les Black Knights se sont en effet bien défendus, en réussissant à garder un score serré sur au moins 3 quart-temps. Le jeu au sol a encore une fois été la clé. Sur ses deux premiers matchs, Army avait déjà engendré 329 yards et les Black Knights en a rajouté 289 face à la défense de Stanford. Une performance à saluer, surtout car leurs deux RBs Larry Dixon et Raymond Maples sont sortis sur blessures et n’ont donc pas jouer tout le match. Le manque de consistance pour Army vient sans nul doute des QBs. Angel Santiago et A.J. Schurr se sont partagés le temps de jeu mais aucun n’a réussi à réellement sortir du lot. On ne peut pas gagner uniquement en jouant au sol… Army n’a pas battu une équipe classée depuis 1972, mais de bonnes choses se dégagent pour le programme de coach Rich Ellerson et si l’attaque aérienne s’améliore, les victoires peuvent s’accumuler.

Focus sur…

Idaho Vandals (0-3 Independents)

Les Huskies de Northern Illiniois (2-0, 0-0 MAC) se sont faits peur face aux Vandals d’Idaho (0-3) samedi soir, qui menaient au score 28-21 à la mi-temps grâce à deux TDs de RB James Baker, un de RB Richard Montgomery et un autre de QB Joshuan McCain. QB Jordan Lynch a dû passer la seconde en 2e mi-temps pour aller chercher la victoire. Une résistance surprenante de la part d’Idaho, qui a perdu ses deux premiers matchs en se prenant 82 points dans la tête. C’est pourtant encore belle et bien une défaite pour les Vandals, qui sont bien partis pour faire une saison similaire à la dernière en date, quand ils étaient au sein de la feu-WAC. Aujourd’hui en Independent, Idaho est mené par un nouveau head coach, Paul Petrino, première fois à la tête d’une équipe. Qu’y-a-t-il à espérer pour les fans d’Idaho ? Malheureusement, pas grand chose. QB Chad Chalich est à la tête de l’attaque et fait un début de saison correcte grâce notamment à de bonnes cibles devant lui. C’est la défense qui pêche du côté des Vandals. Celle-ci a d’ailleurs été complètement remaniée, ce qui n’est pas une mauvaise chose tant celle de 2012 était catastrophique. Malheureusement, j’ai peur que tout cela ne soit pas suffisant. Coach Paul Petrino n’a pas les épaules pour mener une équipe aussi faible et en pleine reconstruction. Le calendrier est en plus difficile. La seule victoire que peut espérer Idaho est contre Old Dominion le 9 novembre…

Power Rankings

Cette semaine, difficile de voir si Fresno State aurait pu être détrôné dans le Power Ranking, leur match contre Colorado ayant été repoussé à cause de violentes pluies dans le Colorado. Pour me montrer impartial, je décide de les laisser à la tête du classement. J’avoue aussi croire beaucoup en eux. Rassurez-vous, d’autres changements viennent cependant perturber l’ordre des choses. Après leurs défaites, Ball State, Bowling Green, Marshall et Troy chutent et d’autres font leur entrée.

1. Fresno State Bulldogs (2-0, 0-0 MWC)
2. Northern Illinois Huskies (2-0, 0-0 MAC)
3. Boise State Broncos (2-1, 1-0 MWC)
4. Brigham Young Cougars (1-1 Independents)
5. Arkansas State Red Wolves (2-1, 1-0 Sun Belt)
6. Troy Trojans (2-1, 0-1 Sun Belt)
7. Navy Midshipmen (2-0 Independents)
8. Ball State Cardinals (2-1, 0-0 MAC)
9. Bowling Green Falcons (2-1, 1-0 MAC)
10. Ohio Bobcats (2-1, 0-0 MAC)

Fan de football américain depuis bientôt 10 ans, et auteur sur The Blue Pennant depuis août 2013. Spécialisé et passionné avant tout par le football texan. Vous pouvez le suivre sur twitter : @nicolastbp et lui poser toutes les questions que vous souhaitez par mail à nicolasn@thebluepennant.com

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3 commentaires

3 Comments

  1. Romain

    17 septembre 2013 at 13h18

    Un plaisir de lire les articles sur les « petites » conférences

  2. Verchain

    17 septembre 2013 at 14h31

    Beaucoup voyaient en effet BGSU comme un possible BCS Buster… Un peu comme Buffalo, en somme… Oh, wait… Héhé. Nice job, by the way. Interesting.

    • Nicolas N.

      17 septembre 2013 at 15h43

      Pure et simple vengeance pour passer l’humiliation de mes louanges finalement non méritées pour les Bulls… Mais bon, la saison n’est pas encore finie… On sait jamais !

      Merci à toi et à Romain. 😉

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Saison Régulière

Un FG manqué par la Navy donne la victoire 14-13 à l’Army

Au terme d’un match épique joué sous des averses de neige incessantes, les Black Knights de l’Army remportent le trophée Commander-in-Chief pour la première fois depuis 1996.

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Il aura fallu attendre les toutes dernières secondes d’un match intense pour en connaitre le vainqueur.

Après avoir mis un terme l’an passé à une longue série de 14 succès d’affilée de la Navy, les Black Knights de l’Army s’imposent pour la 2ème année consécutive face à la Navy grâce à une victoire 14-13 qu’ils ont su construire grâce à un fantastique drive en fin de 4ème quart-temps.

Comme l’an passé, QB Ahmad Bradshaw (1/1, 20 yards et 94 yards au sol, 1 TD) permit à l’Army d’égaliser à 13-13 sur un TD au sol à 5:10 après avoir été mené la quasi-totalité de la rencontre. K Blake Wilson donnera les commandes aux Black Knights en réussissant l’extra-point.

Les Midshipmen ont bénéficié d’une dernière opportunité. L’explosif QB Malcolm Perry (30 courses, 250 yards, 1 TD) redonna espoir aux siens en remontant le ballon jusqu’à la ligne de 31 yards de l’Army mais la tentative de FG de 48 yards de K Bennett Moehring sur le dernier jeu du match passera à gauche des poteaux offrant ainsi la victoire aux Black Knights.

A cause de condition de jeu dantesque et au style de jeu des deux équipes, on a assisté à une vraie bataille de tranchées : les deux équipes n’ont tenté que 3 passes sur 98 snaps !

Les Black Knights sont parfaitement entrés dans cette 118èm édition de cette rivalité Army-Navy. Au terme d’un long drive de près de 7 minutes, RB Darnell Woolfolk conclura cette possession initiale par un TD au sol de 8 yards.

La Navy répliqua avec un FG de 28 yards de K Bennett Moehring juste avant la fin du 1er quart-temps avant de passer en tête en début de 2ème quart-temps QB Malcolm Perry transperça le rideau défensif de l’Army pour un TD de folie de 68 yards.

Au retour des vestiaires, K Bennett Moehring ajouta un second FG de 24 yards pour porter le score à 13-7 en faveur des Midshipmen jusqu’à un drive de 7:40 (!) mené par QB Ahmad Bradshaw que ce dernier conclura par un TD au sol de 1 yard. La suite est déjà entré dans l’Histoire de cette rivalité historique.

Résumé en vidéo

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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 13 : #1 Alabama et #2 Miami battus, indécision avant les playoffs !

Clemson, Oklahoma, Wisconsin et Auburn sont les gagnants d’une semaine 13 marquée par les défaites des deux premiers du CFP Rankings !

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Vainqueurs de l’Iron Bowl face à son rival régional #1 Alabama, les Tigers de #6 Auburn sont les grands gagnants d’une 13ème semaine marquée par les défaites des deux premiers du CFP Rankings et par la nouvelle désillusion de Jim Harbaugh.

C’est la première fois depuis 2012 que le #1 et le #2 s’inclinent la même semaine.

En s’imposant avec la manière face au #1 du pays, les Tigers remportent la division SEC West et retrouveront leurs autres rivaux historiques, les Bulldogs de #7 Georgia, en finale de conférence SEC. En cas de succès dans ce SEC Championship Game, #6 Auburn deviendra la première équipe avec 2 défaites à participer à des playoffs dont le Crimson Tide pourrait être exclu.

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De son côté, le coach des Wolverines, Jim Harbaugh, ne cessent de décevoir. Encore une défaite de Michigan face à #9 Ohio State qui s’impose pour la 6ème fois d’affilée dans The Game.

Battus 24-14, vendredi après-midi, à Pittsburgh, les Hurricanes de #2 Miami sont les autres perdants de la semaine. Toutefois, les Floridiens sont toujours en course pour une place en playoffs. Il leur faudra s’imposer face à #3 Clemson lors de l’ACC Championship Game.

Les Tigers de #3 Clemson n’ont d’ailleurs pas tremblé en terrassant leur rival, South Carolina. #4 Oklahoma (face à West Virginia) et #5 Wisconsin (face à Minnesota) ont fait de même restant ainsi en course pour une place en College Football Playoff.

On connait désormais toutes les affiches des finales de conférence :

Power Five
Conférence ACC : #3 Clemson vs #2 Miami
Conférence Big Ten : #5 Wisconsin vs #9 Ohio State.
Conférence Big 12 : #4 Oklahoma vs #12 Texas Christian
Conférence Pac-12 : #11 USC vs #21 Stanford
Conférence SEC : #6 Auburn vs #7 Georgia

Group of Five
Conférence AAC : #15 Central Florida vs #20 Memphis
Conférence MAC : Akron vs Toledo
Conférence Mountain West : #21 Boise State vs Fresno State

On retiendra également le 6ème TD de la saison réussi par un WR Anthony Mahoungou intenable depuis quelques semaines. Les Boilermakers de Purdue ont battu les Hoosiers d’Indiana et joueront donc un bowl game !

Retrouvez, ci-dessous, un résumé complet de cette semaine de College Football :

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Le Match de la semaine

#1 Alabama 14-26 #6 Auburn
Dominateurs des deux côtés du ballon et profitant des nombreuses erreurs du Crimson Tide, les Tigers de #6 Auburn mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en remportant l’Iron Bowl sur le score de 26-14.

A l’inverse de 2013, il n’aura pas fallu une action miraculeuse pour que #6 Auburn (10-2, 7-1 SEC) fasse tomber le #1 du pays, et ce, pour la 2ème fois en trois semaines. Au début du mois de novembre, les Tigers avaient détruit une équipe des Bulldogs de #7 Georgia, alors #1, qu’ils retrouveront finalement en finale de conférence SEC, dans une semaine.

Ce succès des Tigers ne fait l’ombre d’aucun doute tant ils ont su imposer leur rythme et provoquer d’inhabituelles erreurs de la part de #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC). Lire la suite

Résultats des équipes du CFP Rankings

#2 Miami 14-24 Pittsburgh
La saison parfaite des Hurricanes a pris fin le lendemain de Thanksgiving sur le terrain d’un Heinz Field de Pittsburgh (5-7, 3-5 ACC) glacial. Sans énergie en première mi-temps, #2 Miami (10-1, 7-1 ACC) s’incline 24-14 chez des Panthers qui ont peut-être trouvé leur quarterback d’avenir. Auteur d’un total de trois TD, le true freshman QB Kenny Pickett (18/29, 193 yards, 1 TD et 60 yards au sol, 2 TD) a renversé à lui tout seul une défense de #2 Miami moins opportuniste que d’habitude. Mené par un QB Malik Rosier (15/34, 187 yards, 2 TD) des mauvais jours, l’attaque des Hurricanes a dù se contenter d’un total de 232 yards, sa plus mauvaise prestation en 2017. Le quarterback floridien a même été remplacé en fin de match. Toutefois, avec une finale de conférence ACC en ligne de mire, #2 Miami est toujours en course pour une place en College Football Playoff.

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#3 Clemson 34-10 #24 South Carolina
Coach Dabo Swinney sait qu’il peut toujours compter sur le junior WR Hunter Renfrow (4 réceptions, 75 yards, 2 TD) dans les grands rendez-vous, Auteur de 2 TD sur réception, le receveur des Tigers a permis à #3 Clemson (11-1, 7-1 ACC) de remporter le Palmetto Bowl face à son rival South Carolina (8-4, 5-3 SEC), et ce, pour la 4ème saison d’affilée. Comme l’an passé, la défense des Tigers a rapidement pris le dessus sur QB Jake Bentley (16/29, 126 yards, 1 TD, 2 INT) dont l’une des premières passes dans ce match a été convertie en… un Pick Six de CB Ryan Carter. Son homologue, QB Kelly Bryant (23/34, 272 yards, 2 TD, 1 INT et 26 yards au sol), termine avec 2 passes de TD. En cas de victoire face à #2 Miami en finale de conférence ACC, #3 Clemson obtiendra son billet pour le College Football Playoff pour une 3ème année consécutive.

West Virginia 31-59 #4 Oklahoma
Suspendu en début de rencontre et privé de capitanat pour son dernier match à domicile suite à ses gestes déplacés de la semaine dernière, le senior QB Baker Mayfield (14/17, 281 yards, 3 TD) a été dominant au sein de l’attaque de Sooners de #4 Oklahoma (11-1, 8-1 Big 12) qui écrasent les Mountaineers de West Virginia (7-5, 5-4 Big 12). Le freshman RB Rodney Anderson (118 yards au sol, 4 TD) continue de monter en puissance. Il a réussi un total de 4 TD au sol face à une défense de Mountaineers qui a complètement pris l’eau (646 yards dont 313 au sol). Pour rappel, West Virginia était privé des services de QB Will Grier, forfait pour cette rencontre. Les Sooners retrouveront les Horned Frogs de #12 Texas Christian dans une semaine pour la finale de conférence Big 12 jouée au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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#5 Wisconsin 31-0 Minnesota
Pour la 14ème année consécutive, les Badgers de #5 Wisconsin (12-0, 9-0 Big Ten) remportent la Paul Bunyan’s Axe face leurs rivaux, les Golden Gophers de Minnesota (5-7, 2-7 Big Ten). Pas d’interceptions dans ce match pour QB Alex Hornibrook (15/19, 151 yards, 3 TD) qui aura été l’élément moteur de cette 12ème victoire de la saison de Badgers toujours invaincus. C’est la première depuis 1912 qu’ils terminent leur calendrier de conférence sans la moindre défaite. On retiendra également la belle performance du freshman, RB Jonathan Taylor (149 yards au sol, 1 TD). #5 Wisconsin affrontera #9 Ohio State dans une semaine avec pour enjeu une place en College Football Playoff.

#7 Georgia 38-7 Georgia Tech
Dominant dans le jeu au sol, qui était pourtant la force de son adversaire, les Bulldogs de #7 Georgia (11-1) remportent la 112ème édition de la Clean, Old-Fashioned Hate en terrassant leur rival, Georgia Tech (5-6). RB Sony Michel, RB Nick Chubb et RB Dandre Swift ont tous les trois inscrits un TD au sol tandis que QB Jake Fromm (12/16, 224 yards, 2 TD) a ajouté 2 TD à la passe. Les Bulldogs ont remporté leurs 9 derniers matchs chez les Yellow Jackets. #7 Georgia doit maintenant se concentrer sur la finale de conférence SEC que les Bulldogs n’ont plus gagné depuis 2005. Ils affronteront leur rival #6 Auburn pour un rematch très attendu.

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#8 Notre Dame 20-38 #21 Stanford
Pendant trois quart-temps, #21 Stanford (9-3, 6-2 Pac-12) et #8 Notre Dame (9-3) se sont rendus coup pour coup jusqu’à un 4ème quart-temps ravageur pour les Fighting Irish qui vont alors concéder trois TD consécutifs dont deux sur des passes millimétrées de l’excellent QB KJ Costello (14/22, 176 yards, 4 TD). Toujours blessé à la cheville, RB Bryce Love (20 courses, 125 yards) a, malgré tout, encore une fois atteint le plateau des 100 yards sur course. Il a remporté son duel à distance avec un RB Josh Adams limité à 49 petits yards au sol. Les deux pertes de ballon des Fighting Irish en début de 4ème quart-temps auront donc couté cher pour une équipe qui voit partir en fumée ses espoirs de participation à un bowl du Nouvel An. Ce 8ème succès lors des 9 derniers matchs accompagné de la défaite de #13 Washington State lors de l’Apple Cup permet au Cardinal de remporter le titre de division Pac-12 North. #21 Stanford affrontera #11 USC, vendredi prochain, en finale de conférence Pac-12.

#9 Ohio State 31-20 Michigan
Malgré la perte de leur leader offensif, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #9 Ohio State s’imposent à Big House après avoir renverser des Wolverines de Michigan qui menaient dans le 3ème quart-temps. Car la vraie vedette de la rencontre n’aura pas été le quarterback senior des Buckeyes mais bien le redshirt freshman, QB Dwayne Haskins Jr (6/7, 94 yards et 24 yards au sol), auteur d’une entrée en jeu remarquable qui a assuré la victoire des Buckeyes. Son culot et sa maturité lui ont notamment permis d’exceller sur les 3rd downs. En l’absence de QB Brandon Peters et de QB Wilton Speight, Michigan a donc titularisé le senior QB John O’Korn (17/32, 195 yards, 1 TD, 1 INT). Sans grand succès. L’ancien quarterback de Houston a – encore – démontré les limites de sa vision de jeu. Son interception dans les dernières minutes du match a enterré les derniers espoirs des Wolverines. Lire la suite

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Maryland 3-66 #10 Penn State
Trois TD pour le junior QB Trace McSorley (22/33, 237 yards, 2 TD et 36 yards au sol, 1 TD) qui offre aux Nittany Lions de #10 Penn State (10-2, 7-2 Big Ten) une 3ème victoire d’affilée face à des Terrapins de Maryland (4-8, 2-7 Big Ten) en pleine déroute. Le leader offensif de #10 Penn State a laissé sa place à QB Tommy Stevens (3/7, 11 yards, 1 TD et 112 yards au sol, 3 TD) dans le 3ème quart-temps alors que le score était de 45-0. 2 TD pour RB Saquon Barkley dans ce match. Les Nittany Lions peuvent nourrir certains regrets puisque leurs deux défaites cette saison (face à Ohio State et Michigan) l’ont été par un total de 4 points combinés. A noter que WR DJ Moore (8 réceptions, 100 yards) a établi un nouveau record de l’université Maryland avec 80 réceptions réussies en 2017.

#12 Texas Christian 45-22 Baylor
Menés par un fringant QB Kenny Hill (26/36, 325 yards, 3 TD et 21 yards au sol, 1 TD), qui était de retour après avoir manqué le dernier match à Texas Tech, les Horned Frogs de #12 Texas Christian (10-2, 7-2 Big 12) détruisent les Bears de Baylor (1-11, 1-8 Big 12) et s’offrent une revanche face aux Sooners de #4 Oklahoma qu’ils retrouveront en finale de conférence Big 12. A noter que le match a été marqué par une bagarre générale suite à un plaquage hors terrain par la défense de #12 Texas Christian. On retiendra également les 5.5 sacks réussis par DE Mat Boesen, le pass rusher des Horned Frogs.

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#13 Washington State 14-41 #17 Washington
Les Cougars de #13 Washington State (9-3, 6-3 Pac-12) devaient l’emporter pour remporter la division Pac-12 North… ils sont complètement sombré face à une équipe des Huskies de #17 Washington (10-2, 7-2 Pac-12) qui remportent l’Apple Cup pour la 5ème année consécutive. Héros de ce match ? Le junior RB Myles Gaskin (192 yards, 4 TD) auteur de 4 TD offensifs. L’attaque de #17 Washington termine d’ailleurs avec un total de 328 yards au sol. Mais la défense des Huskies a également joué un rôle majeur dans cette victoire retentissante. Elle a forcé 4 turnovers contrôlant parfaitement le QB vedette des Cougars, Luke Falk (37/55, 369 yards, 1 TD, 3 INT, 1 fumble). Cette défaite de #13 Washington State offre donc le titre de division Pac-12 North à #21 Stanford.

Ole Miss 31-28 #14 Mississippi State
Au terme d’une saison plus que tourmentée, les Rebels d’Ole Miss (6-6, 3-5 SEC) créent la surprise en allant remporter l’Egg Bowl sur le terrain d’une équipe de #14 Mississippi State (8-4, 4-4 SEC) qui a certes perdu son leader offensif, QB Nick Fitzgerald, en cours de match à cause d’une fracture de la cheville. Grâce à deux TD longue distance de WR AJ Brown (6 réceptions, 167 yards, 1 TD) et WR DK Metcalf, les Rebels ont pris une avance de 24-6 avant que la défense avant que QB Keytaon Thompson (13/27, 195 yards, 1 TD, 1 INT et 121 yards au sol, 1 TD) et les Bulldogs tentent une remontée improbable. 247 yards et 2 TD pour la backup QB Jordan Ta’amu. Ole Miss remporte l’Egg Bowl pour la 4ème fois en 6 ans.

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South Florida 42-49 #15 Central Florida
Ils l’ont fait ! Deux ans après avoir conclu la saison 2015 avec un bilan de 0-12, les Knights de #12 Central Florida terminent invaincus cette campagne 2017 en s’imposant à domicile face aux Bulls de South Florida dans la bataille de l’autoroute I-4. #15 Central Florida remporte ainsi la division AAC East et retrouvera #20 Memphis en finale de conférence AAC. Les deux équipes ont offert un formidable spectacle offensif (1 186 yards combinés), le quarterback de South Florida, QB Quinton Flowers (24/45, 503 yards, 4 TD, 1 TD et 102 yards au sol, 1 TD), établissant même un record de l’université avec ses 605 yards dans ce match. Les Bulls pensaient avoir droit aux prolongations mais DB Mike Hughes a offert la victoire à #15 Central Florida sur un retour de kickoff de 95 yards à 1:28 de la fin. QB McKenzie Milton (UCF) termine le match avec 373 yards à la passe, 4 TD et 1 INT et 56 yards au sol pour 1 TD.

#16 Michigan State 40-7 Rutgers
En possédant le ballon pendant plus de 47 minutes, les Spartans de #16 Michigan State (9-3, 7-2 Big Ten) concluent leur saison 2017 en l’emportant aisément à Rutgers (4-8, 3-6 Big Ten). Avec avoir gagné seulement trois matchs l’an dernier, les Spartans ont donc réussi leur retour au premier plan. QB Brian Lewerke (21/31, 222 yards, 1 TD, 1 INT et 56 yards au sol, 1 TD) termine ce match à sens unique avec un total de 2 TD.

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Texas A&M 21-45 #18 LSU
Grâce à la meilleure performance de l’année de QB Danny Etling (19/30, 347 yards, 3 TD), les Tigers de #18 LSU (9-3, 6-2 SEC) empochent une 6ème victoire en 7 matchs en s’imposant largement face à une équipe des Aggies de Texas A&M (7-5, 4-4 SEC) qui a souffert des trois interceptions commises par QB Nick Starkel (16/30, 227 yards, 2 TD, 3 INT). Pourtant, les Texans sont revenus à 6 points à deux reprises dans le 3ème quart-temps mais les Tigers n’ont jamais tremblé dans un match qu’ils ont outrageusement dominé offensivement (601 yards contre 282 seulement pour les Aggies). RB Derrius Guice (127 yards au sol, 1 TD) et RB Darrell Williams (106 yards au sol, 1 TD) terminent tous les deux avec plus de 100 yards au sol. Avec cette nouvelle défaite, ce pourrait être la fin de l’aventure sur le campus de College Station pour coach Kevin Sumlin.

Kansas 17-58 #19 Oklahoma State
Le senior QB Mason Rudolph (31/43, 438 yards, 2 TD et 2 TD au sol) voulait conclure en grand sa fantastique carrière avec les Cowboys de #19 Oklahoma State (9-3, 6-3). C’est fait. Auteur de 4 TD, il a permis à son équipe de retrouver le chemin de la victoire. #19 Oklahoma State s’impose facilement 58-17 face à une équipe de Kansas (1-11, 0-9 Big 12) qui s’incline pour la 45ème fois d’affilée en déplacement (!). Avec 45 TD à son actif cette saison, il bât le record de l’université Oklahoma State détenu jusque-là par le légendaire Barry Sanders.

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East Carolina 13-70 #20 Memphis
Une destruction en bonne et dùe forme. Les Tigers de #20 Memphis (10-1, 7-1 AAC) remportent leur 6ème victoire consécutive en atomisant une pauvre équipe d’East Carolina (3-9, 2-6 AAC) grâce aux trois TD à la passe de QB Riley Ferguson (9/13, 299 yards, 3 TD) et à 5 TD au sol dont 4 réussis par le duo RB Patrick Taylor Jr (127 yards au sol, 2 TD) et RB Darrell Henderson (122 yards au sol, 2 TD). #20 Memphis est dont prêt à prendre sa revanche face à #15 Central Florida en finale de conférence AAC.

#22 Northwestern 42-7 Illinois
Grâce à un RB Justin Jackson (144 yards, 1 TD) encore héroïque et à une défense robuste, les Wildcats de #22 Northwestern (9-3, 7-2 Big Ten) remportent une 7ème victoire d’affilée en s’imposant 42-7 face à une équipe d’Illinois (2-10, 0-9 Big Ten), qui termine donc sans la moindre victoire en match de conférence Big Ten. La défense des Fighting Illini a réussi à contenir l’attaque des Wildcats pendant un quart-temps avant d’accorder 42 points par la suite. #22 Northwestern termine donc à la 2ème place de la division Big Ten West, derrière #5 Wisconsin.

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#23 Boise State 17-28 Fresno State
A une semaine de leur affrontement en finale de conférence Mountain West, les Bulldogs de Fresno State (9-3, 7-1 MWC) et les Broncos de #23 Boise State (9-3, 7-1 MWC) se retrouvaient en Californie du Nord pour une répétition générale que les Bulldogs, menés par l’habituel QB Marcus MacMaryion (23/36, 332 yards, 2 TD), ont finalement remportée 28-17.

#25 Virginia Tech 10-0 Virginia
Quelle performance de la défense contre la course des Hokies de #25 Virginia Tech (9-3, 5-2 ACC) qui limite l’attaque au sol des Cavaliers de Virginia (6-6, 3-5 ACC) à 5 petits yards ! Du coup, les Hokies remportent la Commonwealth Cup pour la 14ème année consécutive. Le seul TD du match a été réussi par WR Chris Cunningham sur la 19ème passe de TD de la saison du redshirt freshman QB Josh Jackson (14/21, 143 yards, 1 TD, 1 INT).

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Autres résultats importants

Florida-Florida State 22-38
North Carolina State-North Carolina 33-21
Syracuse-Boston College 14-42
Wake Forest-Duke 23-31
Kentucky-Louisville 17-44
Purdue-Indiana 31-24
Nebraska-Iowa 14-56
Kansas State-Iowa State 20-19
Texas-Texas Tech 23-27
UCLA-California 30-27
Oregon-Oregon State 69-10
Arizona State-Arizona 42-30
Utah-Colorado 34-13
Arkansas-Missouri 45-48
Tennessee-Vanderbilt 24-42
Houston-Navy 24-14
SMU-Tulane 41-38
Cincinnati-Connecticut 22-21
San Diego State-New Mexico 35-10
Akron-Kent State 24-14
Toledo-Western Michigan 37-10
Nevada-UNLV 23-16
Hawaii-Brigham Young 20-30
Louisiana-Monroe-Arkansas State 50-67

L’image de la semaine

Le défenseur des Wildcats de Kentucky, Jordan Jones, s’en prend au vainqueur du trophée Heisman, QB Lamar Jackson, qui n’hésite pas à répliquer provoquant une bagarre sur la sideline !

Highlights

Les actions de la semaine

En captant une passe de 49 yards à l’occasion du derby face à Indiana, le receveur français Anthony Mahoungou a réussi son 6ème TD de la saison 2017.

QB Jarrett Stidham !!! Une course inspirée de 16 yards et les Tigers de #6 Auburn prenaient une avance définitive de 26-14 face à #1 Alabama.

Le freshman WR Jerry Jeudy réussit une réception de 36 yards pour un TD qui permettait alors au Crimson Tide de #1 Alabama d’égaliser à 7-7 face à #6 Auburn.

Semaine après semaine, WR Courtland Sutton (SMU) s’affirme comme l’un des meilleurs prospects de la prochaine draft NFL. Quelle réception à une main !

Kansas State s’impose à domicile face à Iowa State grâce à un TD épique sur le dernier jeu du match : en mauvaise situation, le quarterback Skylar Thompson parvient tout de même à trouver Isaiah Zuber en fond d’en-but pour le TD de la victoire.

L’un des catchs de l’année dans la FCS ! Wow !

Saison pourrie pour les Volunteers de Tennessee mais WR Marquez Callaway réussit une superbe réception à une main pour un TD de yards. Tennessee s’est tout de même incliné 42-24 face à Vanderbilt.

#WTF Matthew Thomas ! L’action gag de la semaine.

Un flag… pour avoir jeté un flag au visage de l’arbitre !

Performances individuelles

Lors de cette 13ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Justice Hansen (Arkansas State), 26/38, 520 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Quinton Flowers (South Florida), 24/45, 503 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Drew Lock (Missouri), 25/42, 448 yards, 5 TD, 2 INT.
– QB Mason Rudolph (Oklahoma State), 31/43, 438 yards, 2 TD, 0 INT.
– RB D’Angelo Brewer (Tulsa), 34 courses, 255 yards, 1 TD.
– RB Jalin Moore (Appalachian State), 32 courses, 239 yards, 1 TD.
– RB Markell Jones (Purdue), 31 courses, 217 yards.
– RB Benny Snell Jr. (Kentucky), 29 courses, 211 yards, 2 TD.
– RB Rashaad Penny (San Diego State), 22 courses, 203 yards, 2 TD.
– RB Nyheim Hines (North Carolina State), 22 courses, 196 yards, 2 TD.
– RB AJ Dillon (Boston College), 23 courses, 193 yards, 2 TD.
– WR Tyre McCants (South Florida), 9 réceptions, 227 yards, 1 TD.
– WR Jordan Lasley (South Florida), 12 réceptions, 227 yards, 1 TD.

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Saison Régulière

#6 Auburn renverse #1 Alabama, 26-14, et remporte la division SEC West

Plus rien ne semble pouvoir arrêter les Tigers de #6 Auburn qui mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en s’imposant 26-14 lors de l’Iron Bowl

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Dominateurs des deux côtés du ballon et profitant des nombreuses erreurs du Crimson Tide, les Tigers de #6 Auburn mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en remportant l’Iron Bowl sur le score de 26-14.

A l’inverse de 2013, il n’aura pas fallu une action miraculeuse pour que #6 Auburn (10-2, 7-1 SEC) fasse tomber le #1 du pays, et ce, pour la 2ème fois en trois semaines. Au début du mois de novembre, les Tigers avaient détruit une équipe des Bulldogs de #7 Georgia, alors #1, qu’ils retrouveront finalement en finale de conférence SEC, dans une semaine.

Ce succès des Tigers ne fait l’ombre d’aucun doute tant ils ont su imposer leur rythme et provoquer d’inhabituelles erreurs de la part de #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC).

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Peu après que RB Kerryon Johnson (104 yards au sol, 1 TD) ait permis aux Tigers de prendre les commandes 20-14 dans le 3ème quart-temps sur une course tout en force de 1 yard, DB Trevon Diggs remonta le ballon sur 55 yards sur le kickoff suivant mettant ainsi #1 Alabama dans une excellente situation pour immédiatement rebondir. D’autant plus que la défense des Tigers commit une interférence de passe quelques jeux plus tard. TE Hale Hentges fût alors tout prêt d’inscrire le 2ème TD aérien du Crimson Tide en captant une passe déviée mais la reprise vidéo démontra que le ballon avait touché le sol. #1 Alabama devait se contenter de 3 points ? Même pas. Un mauvais snap empêcha JK Scott de tenter le FG. 0 point sur une séquence qui aurait dù permettre au Crimson Tide de repasser en tête.

Et les mauvais snap auront été l’une des histoires de ce match. A deux reprises dans le 4ème quart-temps, QB Jalen Hurts (13/23, 177 yards, 1 TD et 17 courses, 80 yards, 1 fumble) dut s’employer pour éviter la catastrophe. #1 Alabama a été pénalisé en 8 occasions pour un total de 60 yards et l’attaque du Crimson Tide a commis son 3ème turnover de la saison sur un fumble du quarterback sophomore. Pour une rare fois cette année, l’équipe de coach Nick Saban a brillé par son indiscipline. Méconnaissable.

Mais le héros de cette victoire des Tigers aura été QB Jarrett Stidham (21/28, 237 yards et 51 yards, 1 TD). Juste dans ses prises de décision et efficace dans l’exécution, il a réussi un TD au sol crucial dans le 4ème quart-temps qui a permis aux locaux de creuser un écart définitif.

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Son coéquipier RB Kerryon Johnson a également pesé sur le sort de ce match. C’est sur une jump pass en direction de WR Nate Craig-Myers que le running back des Tigers a ouvert le score. Dans le 3ème quart-temps, il ajoutera un TD au sol qui permit à #6 Auburn de passer devant, 20-16, avant de quitter le match pour une blessure de l’épaule dont la gravité est encore inconnue.

On retiendra également l’excellente performance de la défense des Tigers, qui a parfaitement contrôlé l’attaque du Crimson Tide (3/11 sur 3rd down) tout au long de l’après-midi. Certes, WR Jerry Jeudy sur une réception de 36 yards et RB Bo Scarbrough (6 courses, 46 yards, 1 TD) sur une course de 21 yards en début de 2ème mi-temps ont réussi deux TD spectaculaires mais #1 Alabama n’est pas parvenu à imposer son rouleau-compresseur habituel.

Malgré leurs deux défaites au compteur, les Tigers ont leur Destin entre les mains : une victoire face à #7 Georgia dans une semaine lors de la finale de conférence SEC et ils auront leur billet pour le College Football Playoff.

Le résumé en vidéo

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Saison Régulière

#9 Ohio State s’offre une 6ème victoire d’affilée face à Michigan, 31-20

Les freshmen QB Dwayne Haskins et RB J.K. Dobbins ont été les grands artisans de la 10ème victoire des Buckeyes en 2017.

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Malgré la perte de leur leader offensif, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #9 Ohio State s’imposent à Big House après avoir renverser des Wolverines de Michigan qui menaient dans le 3ème quart-temps.

Car la vraie vedette de la rencontre n’aura pas été le quarterback senior des Buckeyes mais bien le redshirt freshman, QB Dwayne Haskins Jr (6/7, 94 yards et 24 yards au sol), auteur d’une entrée en jeu remarquable qui a assuré la victoire des Buckeyes. Son culot et sa maturité lui ont notamment permis d’exceller sur les 3rd downs.

En l’absence de QB Brandon Peters et de QB Wilton Speight, Michigan a donc titularisé le senior QB John O’Korn (17/32, 195 yards, 1 TD, 1 INT). Sans grand succès. L’ancien quarterback de Houston a – encore – démontré les limites de sa vision de jeu. Son interception dans les dernières minutes du match a enterré les derniers espoirs des Wolverines.

La première mi-temps s’est joué en deux temps. Un premier quart-temps totalement à l’avantage des Wolverines et un second dominé par les Buckeyes.

Après un punt de chaque côté, l’attaque de Michigan s’est mise en marche et FB Khalid Hill a conclu un long drive de 13 jeux pour 77 yards par un TD au sol tout en force de 2 yards pour ouvrir le score (7-0 Michigan).

Peu inspirés et sans énergie, les Buckeyes vont rapidement redonner la possession du ballon aux locaux en puntant à deux reprises. Sur le 3ème punt de #9 Ohio State de l’après-midi, le freshman WR Donovan Peoples-Jones réussit à remonter le ballon sur 46 yards mettant les Wolverines en excellente position d’autant qu’une pénalité pour geste anti-sportif ajoutera 15 yards. Deux jeux plus tard, QB John Korn trouva TE Sean McKeon dans l’en-but pour un TD de 3 yards (14-0 Michigan).

Mais les Buckeyes vont rapidement réagir. Alors que CB aurait pu stopper l’élan de la troupe de coach Urban Meyer s’il n’avait pas relâcher le ballon pour une interception tout cuite, les visiteurs vont revenir à 7 points lorsque QB J.T. Barrett (3/8, 30 yards, 1 TD et 67 yards au sol, 1 TD) s’échappa sur la droite de la ligne offensive pour un TD de 21 yards.

Le momentum bascula. L’attaque de Michigan tomba en panne alors que QB JT Barrett trouvait son rythme et c’est donc sans surprise que les Buckeyes égalisèrent sur une passe de 25 yards de leur leader offensif pour TE Marcus Baugh. Les deux équipes rentrèrent donc aux vestiaires avec un score de 14-14.

La seconde mi-temps a débuté sur un faux rythme, les équipes semblant vouloir surtout protéger la possession du ballon jusqu’à ce que QB John O’Korn trouve WR Kekoa Crawford (2 receptions, 57 yards) pour un gain de 43 yards. Plus agressifs, les Wolverines parvinrent alors à reprendre le contrôle du match grâce à un TD au sol de 2 yards de RB Karan Higdon (55 yards, 1 TD). K Quinn Nordin manqua la conversion ce qui aurait pu avoir des conséquences un peu plus tard.

Le drive suivant des Buckeyes sera épique. Victime d’un plaquage par l’arrière, le senior QB J.T. Barrett se blessa à un ménisque du genou et fût obligé de laisser sa place au redshirt freshman QB Dwayne Haskins. Coup dur pour les Buckeyes ? Pas vraiment. Le jeune quarterback fit preuve d’audace en réussissant notamment une superbe passe de 29 yards pour WR K.J. Hill (2 receptions, 53 yards) avant que RB JK Dobbins permette à #9 Ohio State égaliser à 20-20. K Sean Nuernberger ne manqua pas la conversion. Les Buckeyes prenaient alors les devants, 21-20, pour la première fois du match.

Sur ce drive S Tyree Kinnel fût victime d’un K.O. sur un violent choc :

Les Wolverines ne se remettront pas de ce TD des Buckeyes. Sur leurs trois possessions suivantes, ils vont enchainer un punt, un turnover on downs et une horrible interception sur une passe plus que hasardeuse de QB John O’Korn.

Michigan a alors montré ses limites alors que #9 Ohio State ajoutera 3 points sur un FG de K Sean Nuernberger, puis RB Mike Weber enfoncera le clou et scellera le sort du match avec un dernier TD au sol sur une course de 25 yards.

Les Wolverines ont maintenant perdu les 6 derniers matchs face aux Buckeyes et 13 des 14 derniers.

#9 Ohio State peut maintenant se concentrer sur son prochain adversaire : les Badgers de #5 Wisconsin pour la finale de conférence Big Ten.

Le résumé en video

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