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Saison Régulière

Non-AQ Football Report – Semaine 2

Another week of College Football… Et le Non-AQ Football Report continue, avec quelques petits changements dans la forme mais le fond reste le même. Alors, les petites conférences ont-elles tenues le coup durant cette 2e semaine ? Les équipes qui avaient laissé entrevoir de beaux présages ont-elles maintenues le cap ? Réponse ci-dessous, et en détails s’il vous plait.

Conference MAC

WR Alex Neutz, Buffalo Bulls

Le joueur de la semaine

WR Alex Neutz (6 REC, 197 yards, 1 TD)

Je sais que certains vont encore peut-être m’en vouloir de mettre Buffalo (0-2, 0-0) en avant, surtout après une telle défaite face à Baylor (2-0, 0-0), mais il me semblait assez cohérent de récompenser ici WR Alex Neutz, qui a fait un excellent match, bien que son équipe soit tombée sur beaucoup plus fort qu’elle. Que voulez-vous, il est difficile d’essayer de marcher sur les Bears avec de telles démonstrations offensives et défensives. Quand bien même, Neutz a ouvert le match sur une longue passe de son QB Joe Licata (10/16, 214 yards, 1 TD, 1 INT) de 54 yards pour qu’ensuite RB Brandon Oliver offre le premier TD du match aux Bulls. Buffalo mène 7-0 dès les premières minutes mais ça ne va pas durer longtemps… Alors certes, les Bears ont encore explosé un record de l’université Baylor avec 781 yards gagnés dans ce match, mais WR Alex Neutz a tout de même eu un record de carrière avec 6 réceptions, et c’est lui qui a été responsable du dernier TD de son équipe et qui a placé le ballon dans la red-zone pour le premier. Neutz est un receveur qui peut faire de grosses actions pour les Bulls… Mais peut-être qu’il sera plus récompensé quand Buffalo s’attaquera enfin à des équipes en dehors du top 25.

Le match de la semaine

Army (1-1, 0-0) – 14
Ball State (2-0, 0-0) – 40

Ah, qu’est-ce que j’aurais voulu que les Black Knights l’emportent, samedi soir. Army aurait créé un petit upset après la belle performance de QB Angel Santiago (3/11, 49 yards, 1 INT) la semaine dernière, mais celui-ci n’a pas pu confirmé face aux Cardinals de Ball State qui ont voulu en découdre. Ball State, après avoir chuté aux portes du match pour le titre de la MAC la saison dernière, débute une saison 2013 prometteuse avec deux grosses victoires. QB Keith Wenning a lancé pour 325 yards, 2 TDs et a complété 23 de ses 32 passes. RB Horactio Banks a couru 17 fois pour 51 yards et 2 TDs et WR Jamill Smith a réceptionné 5 passes pour 83 yards et 1 TD. Army n’a eu l’avantage que 56 secondes dans ce match. Les Black Knights ont été trop en dessous défensivement, et surtout dans les airs, laissant trop de libertés aux receveurs de Ball State. Les Black Knights ont aussi commis beaucoup trop d’erreurs avec 8 pénalités, 2 fumbles et 3 INT. Quoiqu’il en soit, Ball State s’impose avec la manière dans la course au titre de la MAC en ce début de saison et ça ne m’étonnerait pas de les voir accrocher un bowl pour la troisième année consécutive. Leur premier match inter-conférence commence dans deux semaines face à Eastern Michigan (1-1).

Focus sur…

Eastern Michigan Eagles (1-1, 0-0)

Les Eagles ne sont pas passés loin du shutout samedi soir face aux Lions de Penn State (2-0, 0-0). Ils avaient pourtant commencé la saison 2013 sur une victoire face au Howard Bison (FCS) mais Penn State était un trop gros poisson pour Eastern Michigan, dont la défense a passé beaucoup plus de temps sur le terrain, que son attaque. Et c’est bien le problème des Eagles, la défense… Après avoir fini 123ème sur 124 pour le nombre de sacks réussis en 2012 (seulement 7 sur la saison), leur défense doit s’organiser d’une meilleure façon s’ils veulent arrêter le QB adverse et le jeu au sol. Offensivement, les Eagles ont embauchés un nouveau coordinateur en la personne de Stan Parrish, mais il est difficile d’espérer de grosses performances de cette attaque. En résumé, et vu son calendrier avec Rutgers, Buffalo, Bowling Green, et Ohio qui arrivent à grands pas, je pense qu’il n’est pas exclu que Eastern Michigan finisse la saison 2013 comme la 2012, avec seulement 2 victoires et 10 défaites. Coach Ron English est en tout cas de plus en plus contesté à la tête de l’équipe, et peut-être que le changement arrivera pour les Eagles avec un  remplacement éventuel.

Conference Mountain West

QB Joe Southwick, Boise State

Le joueur de la semaine

QB Joe Southwick (17/25, 234 yards, 5 TD)

Bouffée d’oxygène pour Boise State (1-1, 0-0) ! Les Broncos ont rebondi d’une très jolie manière en remportant leur 2e match face à Tennessee-Martin (FCS) après leur pire défaite en 8 ans, qui les a exclu du top 25 la semaine dernière. Vous me direz, ça aurait été plus qu’inquiétant s’ils avaient bûché face à cette équipe. Non, la victoire a été facile pour les Broncos et QB Joe Southwick a passé un très bon samedi soir. Il n’aura d’ailleurs même pas eu à jouer tout le match, son coach préférant l’économiser après le début de la 2e mi-temps. Southwick rend une fiche plutôt parfaite, en lançant 5 TDs, sans aucune INT. Cela dit, cette victoire n’est pas totalement significative pour Boise State, et surtout pour QB Joe Southwick après sa piètre performance face à Washington (1-0, 0-0) la semaine dernière. Je pense que le vrai test pour les Broncos sera le 20 septembre pour leur 2e match inter-conférence face aux très prometteurs Bulldogs de Fresno State (2-0, 0-0).

Le match de la semaine

San Jose State (1-1, 0-0) – 13
Stanford (1-0, 0-0) – 34

Même si l’issue de ce match était un peu décidée à l’avance, il n’est pas étonnant de voir que les Spartans de San Jose State se sont une nouvelle fois bien défendus devant la meilleure équipe de la conférence Pac-12 et l’une des meilleures défenses du pays. #5 Stanford a encore été au-dessus, et QB Kevin Hogan a mené son attaque en contrôlant le football avec précision (17/27, 207 yards, 2 TDs). La défaite de San Jose State vient sans nul doute du manque d’efficacité sur les 3rd down, seulement 3 sur 12 d’acquis dans le match. QB David Fales (29/43, 216 yards, 1 TD, 1 INT) a joué comme il sait si bien le faire mais ses receveurs ont été trop embêtés par la défense du Cardinal qui n’a rien laisser passer. Les Spartans cassent, malheureusement, leur série de 8 victoires consécutives et n’ont pas réussi à battre une équipe classée depuis maintenant 13 ans. Coach Ron Carragher a déclaré après le match : « J’ai dit à l’équipe dans les vestiaires que la concentration était sur la Mountain West. Si on devient meilleur et qu’on apprend de ce match, et que ça nous aide dans nos matchs de conférences, c’est super. » Il n’a pas forcément tort, car San Jose State pourrait sans nul doute se frayer un chemin vers le titre de la Mountain West cette année.

Focus sur…

Utah State Aggies (1-1, 1-0 MWC)

Il est toujours intéressant de s’attarder sur une équipe qui rejoint une nouvelle conférence. Les premières années sont parfois très dures au sein d’une nouvelle conférence FBS où le niveau est en constante évolution. C’est le cas des Aggies de Utah State qui ont rejoint la Mountain West cette année, après une saison 2012 à 11-2 au sein de la West Athletic Conference. Cette semaine, Utah State a affronté son premier adversaire au sein de la MWC et a dignement remporté le match, 52-20, après une défaite en première semaine contre leur collègue inter-état de Utah (2-0, 0-0 Pac-12). Une attention toute particulière doit donc être portée à cette équipe, et notamment à son QB, Chuckie Keeton qui a rendu une fiche quasi-parfaite dans ce match (32/40, 360 yards, 5 TDs, 1 INT).  Keeton a scoré 3 de ses 5 TDs dans le 3e quart-temps et a trouvé des receveurs différents sur chacune de ses passes gagnantes. Un début de saison prometteur, donc, pour les Aggies et coach Matt Wells, qui a pris les reines d’une équipe pour la première fois cette année. De plus, le calendrier sera plutôt favorable pour Utah State en 2013.  S’ils rencontreront Boise State, BYU et USC, le reste du programme est beaucoup plus léger et ne devrait pas leur poser de gros problèmes. Dans tous les cas, Utah State peut clairement se sortir de cette première année au sein de la Mountain West avec un bilan honorable, et nous regarderons de près leur parcours.

Conference Sun Belt

Le joueur de la semaine

RB Jyruss Edwards (8 CAR, 123 yards, 1 TD)

RB Jyruss Edwards a bien aidé les Warhawks de Louisiana-Monroe a gagné leur 2e match de saison face à Grambling State, 48-10. Après s’être fait corriger par les Sooners de #16 Oklahoma (2-0, 1-0 Big-12) en première semaine, Louisiana-Monroe est revenu d’une belle façon face à un adversaire FCS. Une victoire qui peut redonner un peu de motivation aux Warhawks, eux qui affrontent un calendrier difficile au sein de la Sun Belt cette année. Ils devront donc compter sur les belles courses de Jyruss Edwards, qui a considérablement augmenter ses statistiques sur ce match, lui qui était à seulement 9 yards pour 3 courses la semaine dernière. C’est un conseil valable pour toute l’attaque de Louisiana-Monroe. Ils vont rencontrer de dures défenses cette année, et il faudra réussir à casser des murs pour marquer. On espère donc que RB Jyruss Edwards continuera sur cette tendance.

Le match de la semaine

Western Kentucky (1-1, 0-1) – 20
Tennessee (2-0, 2-0) – 52

Le match cauchemar est attribué cette semaine à Western Kentucky ! Premier quart-temps, les Hilltoppers marquent un premier FG de 37 yards par K Garrett Schwettman. Tout va bien dans le meilleur des mondes. Sauf que durant les 6 autres snaps du premier quart-temps, Western Kentucky va perdre la balle 5 fois, et Tennessee va finir sur un avantage de 31-3 en scorant après les 5 INT de QB Brandon Doughty (17/34, 222 yards, 1 TD, 5 INT). Dur. Et le match n’est pas encore fini ! Au final, les Hilltoppers auront commis 7 turnovers dans le match, et auront marqué 2 TDs dans les 7 dernières minutes du match pour sauver l’honneur. Mais c’est une grosse claque dans la figure que vient de se prendre Western Kentucky et c’est d’autant plus dommageable que les Hilltoppers avaient réussi à battre Kentucky (1-1, 0-0 SEC) en première semaine, une autre équipe de la SEC. Ils auraient largement pu réussir un mini exploit en battant deux équipes de la SEC d’affilée. C’était sans compter leur maladresse de samedi après-midi. Une déconvenue franchement limite embarrassante. La suite du programme s’annonce encore difficile pour les Hilltoppers, qui vont voir leur cote baisser dangereusement après ce match, eux qui étaient pourtant un des favoris pour le titre de la Sun Belt cette année.

Focus sur…

Troy Trojans (2-0, 0-0 Sun-Belt)

Les Trojans n’ont pas encore débuté leur calendrier inter-conférence mais débutent tout de même cette saison 2013 par deux victoires. Samedi soir, ils sont allés la chercher chez eux face à une équipe FCS, les Savannah State Tigers (66-3). Troy a encore pu s’appuyer sur un match excellent de QB Corey Robinson (17/19, 180 yards, 4 TDs) et ce garçon reste l’arme offensive principale des Trojans. Quelle va être la suite pour eux ? Le calendrier reste toujours aussi serré pour quasiment toutes les équipes de la Sun Belt, mais les Trojans vont avoir trois matchs difficiles durant lesquels ils doivent aller chercher leur éligibilité à un bowl ou remporter un titre de conférence, je veux parler des rencontres face à Louisiana-Monroe, Louisiana-Lafayette et Arksansas State. Ils vont aussi rencontrer Western Kentucky mais suite à sa défaite contre Tennessee, il me semble plus que possible que les Trojans sortent victorieux face aux Hilltoppers. En somme, si Troy remporte au moins 2 de ses 3 matchs, sa saison sera une réussite. Mais pour cela il faudra régler quelques soucis défensifs (perte de nombreux titulaires sur la ligne défensive). Il faudra également que le duo QB Corey Robinson et WR Eric Thomas (3 réceptions, 66 yards, 3 TDs) continue de se trouver dans les airs.

Conference USA

Le joueur de la semaine

RB Steward Butler (9 CAR, 151 yards, 3 TD)

Marshall (2-0, 0-0 USA) confirme sa bonne lancée de début de saison, avec une efficacité dans le scoring qui reste stable. Le Thundering Herd avait marqué 52 points contre Miami (OH) la semaine dernière et en a inscrit 55 contre Gardner-Webb ce samedi. RB Steward Butler en est la principale raison. Le garçon a été courir pour 3 TDs, et le Thundering Herd a surplombé les petits de Gardner-Webb avec 509 yards (dont 224 au sol) contre 184 seulement pour les Runnin’ Bulldogs. L’attaque de Marshall confirme clairement sa supériorité offensive dans la moitié East de la conférence USA. Il ne reste plus qu’à confirmer face à des plus grosses équipes comme Ohio ou Virginia Tech dans les deux prochaines semaines.

Le match de la semaine

New Mexico (1-1, 1-0 MWC) – 42
UTEP (0-1, 0-1 USA) – 35

Premier match de la saison 2013 pour les Miners d’UTEP et première défaite. Le match aura été jusqu’en prolongation mais la défense des texans aura été trop fébrile au sol durant tout le match. New Mexico a réussi à courir pour 395 yards ! C’est beaucoup trop et les Miners peuvent s’en mordre les doigts. C’est RB Kasey Carrier (41 CAR, 291 yards, 4 TDs) qui a marqué les 7 points de la victoire, et on a voit bien qu’il a rendu une fiche de stats assez hallucinante. On savait que la défense de UTEP allait être fragile cette saison, la ligne défensive étant beaucoup trop juste et le secondary ayant perdu au moins 4 de ses principaux joueurs. Néanmoins, l’avenir des Miners est encore aujourd’hui encore difficile à prédire, même si leur calendrier n’est pas de tout repos. Ce match contre les New Mexico Lobos faisait partie de ceux qu’ils pouvaient aisément gagner et le boulot va être encore plus rude face à #7 Texas A&M, North Texas ou Rice dans les semaines à venir.

QB Eric Soza, UTSA

Focus sur…

UTSA Roadrunners (1-1, 0-0 USA)

UTSA est sorti la tête plutôt haute de son match contre #13 Oklahoma State (2-0, 1-0 Big-12). La défaite est quand même présente, mais personne n’espérait réellement que les Roadrunners l’emportent sur les Cowboys. QB Eric Soza a fait un bon match (24/41, 308 yard, 3 TDs, 2 INT) mais son manque de précision et ses 2 INT ont été de trop et ont permis à QB J.W. Walsh de prendre l’avantage (24/27, 326 yards, 4 TDs) pour les Cowboys. Outre cette défaite, les Roadrunners avaient été gagnés leur premier match face à New Mexico la semaine dernière. On savait que leur attaque n’allait pas forcément être un soucis cette saison, QB Eric Soza et son RB Evans Okotcha étant des garçons plutôt très doués à leurs postes respectifs. La défense était plus problématique, et on la encore bien vu sur ses deux premiers matchs. Les Roadrunners ont une ligne défensive expérimentés avec de nombreux joueurs vétérans mais c’est dans la défense aérienne que l’amélioration doit avoir lieu. Pour combler cela, UTSA a recruté massivement en cornerbacks et safeties, et ces jeunes gens vont avoir tout à prouver. Leur calendrier peut leur laisser espérer quelques autres victoires cette saison, l’expérience de cette équipe pouvait jouer dans des matchs serrés de la conférence USA. Le bilan risque tout de même d’entre en dessous pour les Roadrunners cette saison, mais on n’est jamais sûr de rien…

 

Independents

Le joueur de la semaine

QB Taysom Hill (9/26, 129 yard, 1 INT, 17 CAR pour 259 yards et 3 TDs)

Soirée mémorable pour QB Taysom Hill et BYU qui ont battu à domicile Texas, en créant la victoire surprise de cette 2e semaine. Un upset qui revient principalement au QB des Cougars, car celui-ci a fait un match quasi-parfait à la course. 17 courses pour 259 yards et 3 TDs (2e meilleure performance pour l’université). Tout est dit ! L’attaque read-option de coach Bronco Mendenhall a fonctionné à merveille, s’accordant 550 yards à la course sur tout le match. La défense des Longhorns n’en avait jamais laissé passer autant… QB Taysom Hill a notamment fait une course de 68 yards sur son premier TD, une performance jamais égalée par un autre QB de BYU. Hill aurait pu battre le record de 272 yards à la course établi par Eldon Fortie en 1962 à la fin du match, mais son coach lui a ordonné de ne plus trop donner, sous risque de blessure car le match était déjà gagné dans le dernier quart-temps. C’est dire la confiance que Taysom Hill a dû engendrer samedi soir, dans un match de folie où la défense de Mack Brown est revenue à ses anciens démons… Une sonnette d’alarme qui fait franchement mal pour les Longhorns, car on sait depuis hier qu’ils ont quitté le classement Top 25 de la division. On savait que leur défense était leur seul talon d’Achille cette saison. Le coordinateur Manny Diaz a été forcément renvoyé, et c’est Greg Robinson (ancien NFL et coach de Syracuse) qui le remplace. En attendant, les Cougars ont su profiter de la situation et c’est une victoire largement méritée !

Le match de la semaine

Coach Ken Niumatalolo

Navy (1-0) – 41
Indiana (1-1, 1-1) – 35

J’aurais forcément pu parler de Texas et BYU que j’ai évoqué plus haut. Mais ce Non-AQ Football Report veut aussi faire de la place à tout le monde, et surtout aux plus petits, comme je l’ai déjà précisé. On peut donc se focaliser ici sur Navy, qui entamait son premier match de la saison contre Indiana et qui est sorti victorieux dans un contexte très dur pour coach Ken Niumatalolo puisqu’il avait perdu sa mère 2 jours avant. Les joueurs de Navy ont mis un coeur sur leur épaulières et ont joué à fond pour remporter une victoire décisive. QB Keenan Reynold a seulement complété 2 passes sur 4 pour 71 yards mais a surtout couru 32 fois pour 127 yards et 3 TDs, bien aidé par RB Darius Staten qui a rajouté 106 yards à la course. L’attaque de Navy n’a jamais punté dans ce match. La défense était aussi la clé pour Navy. Les Midshipmen ont pris un avantage de 17-0 au début du 2e quart-temps et les Hoosiers ne sont jamais revenus dans la rencontre. À la fin du match, coach Niumatololo a pu déclaré fièrement : « J’entraîne des gamins géniaux. Je suis le coach le plus chanceux du monde. »

Focus sur…

New Mexico State Aggies (0-2)

New Mexico State a été contraint de devenir indépendant après avoir avoir fait parti de la conférence WAC, qui n’existe plus aujourd’hui. Avec ce changement, les Aggies ont aussi récolté un nouveau coach, avec Doug Martin qui a pris la succession de DeWayne Walker. C’est une sorte de nouveau départ pour eux, mais cette saison 2013 ne débute pas sur de très bonnes bases. Deux défaites, dont un shutout (certes attendu) contre Texas en première semaine. Ils se sont aussi inclinés face à Minnesota (2-0, 1-0) cette semaine. Honnêtement, New Mexico State n’a pas à espérer grands choses dans cette saison, qui va leur servir de transition, plus qu’autre chose. L’attaque des Aggies n’est pas franchement mauvaise, QB Andrew McDonald a gagné sa place de titulaire, et celui-ci est bien aidé par RB Germi Morrison et WR Austin Franklin. La défense des Aggies a aussi été renforcée durant l’inter-saison, avec l’arrivée de DE Willie Mobley d’Arizona, qui peut avoir un très bon rendement au niveau des plaquages. La défense de la saison dernière avait accordé au moins 39 points par match, mais les choses devraient s’améliorer cette année même si le calendrier des Aggies restent compliqués. On ne doit pas s’attendre à un nombre conséquent de victoires pour New Mexico State en 2013.

Power Rankings

Nouveauté dans le Non-AQ Football Report. Toujours dans l’optique de vous donner une vue d’ensemble des forces et des faiblesses des « petits » programmes universitaires, voici le top 10 des équipes Non-AQ pour cette deuxième semaine de compétition. Attention, #NicolasIsNotImpressed, je resterais objectif mais je serais ravi de débattre dans les commentaires si ces classements ne vous plaisent pas. Here we go…

1. Fresno State Bulldogs (2-0, 0-0 MWC)
2. Troy Trojans (2-0, 0-0 Sun Belt)
3. Brigham Young Cougars (1-1, 0-0 Independents)
4. Northern Illinois Huskies (1-0, 0-0 MAC)
5. San Jose State Spartans (1-1, 0-0 MWC)
6. Bowling Green Falcons (2-0, 1-0 MAC)
7. Texas State Bobcats (2-0, 0-0 Sun Belt)
8. Ball State Cardinals (2-0, 0-0 MAC)
9. Boise State Broncos (1-1, 0-0 MWC)
10. Marshall Thundering Herd (2-0, 0-0 USA)

Fan de football américain depuis bientôt 10 ans, et auteur sur The Blue Pennant depuis août 2013. Spécialisé et passionné avant tout par le football texan. Vous pouvez le suivre sur twitter : @nicolastbp et lui poser toutes les questions que vous souhaitez par mail à nicolasn@thebluepennant.com

1 Commentaire

1 Commentaire

  1. Verchain

    11 septembre 2013 à 07h44

    Really nice. Reaaaaally ! C’est propre, varié, imagé, joli à voir, sérieux juste comme il faut (loved that #NicolasIsNotImpressed, le plus long hashtag de l’histoire…).

    Je ne peux pas être OK avec le power ranking – qui heureusement ne contient pas les Bulls – qui sous-estime énormément selon moi les Bowling Green Falcons, le man crush de Verchain en ce début de saison…

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