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Saison Régulière

Non-AQ Football Report – Semaine 2

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Another week of College Football… Et le Non-AQ Football Report continue, avec quelques petits changements dans la forme mais le fond reste le même. Alors, les petites conférences ont-elles tenues le coup durant cette 2e semaine ? Les équipes qui avaient laissé entrevoir de beaux présages ont-elles maintenues le cap ? Réponse ci-dessous, et en détails s’il vous plait.

Conference MAC

WR Alex Neutz, Buffalo Bulls

Le joueur de la semaine

WR Alex Neutz (6 REC, 197 yards, 1 TD)

Je sais que certains vont encore peut-être m’en vouloir de mettre Buffalo (0-2, 0-0) en avant, surtout après une telle défaite face à Baylor (2-0, 0-0), mais il me semblait assez cohérent de récompenser ici WR Alex Neutz, qui a fait un excellent match, bien que son équipe soit tombée sur beaucoup plus fort qu’elle. Que voulez-vous, il est difficile d’essayer de marcher sur les Bears avec de telles démonstrations offensives et défensives. Quand bien même, Neutz a ouvert le match sur une longue passe de son QB Joe Licata (10/16, 214 yards, 1 TD, 1 INT) de 54 yards pour qu’ensuite RB Brandon Oliver offre le premier TD du match aux Bulls. Buffalo mène 7-0 dès les premières minutes mais ça ne va pas durer longtemps… Alors certes, les Bears ont encore explosé un record de l’université Baylor avec 781 yards gagnés dans ce match, mais WR Alex Neutz a tout de même eu un record de carrière avec 6 réceptions, et c’est lui qui a été responsable du dernier TD de son équipe et qui a placé le ballon dans la red-zone pour le premier. Neutz est un receveur qui peut faire de grosses actions pour les Bulls… Mais peut-être qu’il sera plus récompensé quand Buffalo s’attaquera enfin à des équipes en dehors du top 25.

Le match de la semaine

Army (1-1, 0-0) – 14
Ball State (2-0, 0-0) – 40

Ah, qu’est-ce que j’aurais voulu que les Black Knights l’emportent, samedi soir. Army aurait créé un petit upset après la belle performance de QB Angel Santiago (3/11, 49 yards, 1 INT) la semaine dernière, mais celui-ci n’a pas pu confirmé face aux Cardinals de Ball State qui ont voulu en découdre. Ball State, après avoir chuté aux portes du match pour le titre de la MAC la saison dernière, débute une saison 2013 prometteuse avec deux grosses victoires. QB Keith Wenning a lancé pour 325 yards, 2 TDs et a complété 23 de ses 32 passes. RB Horactio Banks a couru 17 fois pour 51 yards et 2 TDs et WR Jamill Smith a réceptionné 5 passes pour 83 yards et 1 TD. Army n’a eu l’avantage que 56 secondes dans ce match. Les Black Knights ont été trop en dessous défensivement, et surtout dans les airs, laissant trop de libertés aux receveurs de Ball State. Les Black Knights ont aussi commis beaucoup trop d’erreurs avec 8 pénalités, 2 fumbles et 3 INT. Quoiqu’il en soit, Ball State s’impose avec la manière dans la course au titre de la MAC en ce début de saison et ça ne m’étonnerait pas de les voir accrocher un bowl pour la troisième année consécutive. Leur premier match inter-conférence commence dans deux semaines face à Eastern Michigan (1-1).

Focus sur…

Eastern Michigan Eagles (1-1, 0-0)

Les Eagles ne sont pas passés loin du shutout samedi soir face aux Lions de Penn State (2-0, 0-0). Ils avaient pourtant commencé la saison 2013 sur une victoire face au Howard Bison (FCS) mais Penn State était un trop gros poisson pour Eastern Michigan, dont la défense a passé beaucoup plus de temps sur le terrain, que son attaque. Et c’est bien le problème des Eagles, la défense… Après avoir fini 123ème sur 124 pour le nombre de sacks réussis en 2012 (seulement 7 sur la saison), leur défense doit s’organiser d’une meilleure façon s’ils veulent arrêter le QB adverse et le jeu au sol. Offensivement, les Eagles ont embauchés un nouveau coordinateur en la personne de Stan Parrish, mais il est difficile d’espérer de grosses performances de cette attaque. En résumé, et vu son calendrier avec Rutgers, Buffalo, Bowling Green, et Ohio qui arrivent à grands pas, je pense qu’il n’est pas exclu que Eastern Michigan finisse la saison 2013 comme la 2012, avec seulement 2 victoires et 10 défaites. Coach Ron English est en tout cas de plus en plus contesté à la tête de l’équipe, et peut-être que le changement arrivera pour les Eagles avec un  remplacement éventuel.

Conference Mountain West

QB Joe Southwick, Boise State

Le joueur de la semaine

QB Joe Southwick (17/25, 234 yards, 5 TD)

Bouffée d’oxygène pour Boise State (1-1, 0-0) ! Les Broncos ont rebondi d’une très jolie manière en remportant leur 2e match face à Tennessee-Martin (FCS) après leur pire défaite en 8 ans, qui les a exclu du top 25 la semaine dernière. Vous me direz, ça aurait été plus qu’inquiétant s’ils avaient bûché face à cette équipe. Non, la victoire a été facile pour les Broncos et QB Joe Southwick a passé un très bon samedi soir. Il n’aura d’ailleurs même pas eu à jouer tout le match, son coach préférant l’économiser après le début de la 2e mi-temps. Southwick rend une fiche plutôt parfaite, en lançant 5 TDs, sans aucune INT. Cela dit, cette victoire n’est pas totalement significative pour Boise State, et surtout pour QB Joe Southwick après sa piètre performance face à Washington (1-0, 0-0) la semaine dernière. Je pense que le vrai test pour les Broncos sera le 20 septembre pour leur 2e match inter-conférence face aux très prometteurs Bulldogs de Fresno State (2-0, 0-0).

Le match de la semaine

San Jose State (1-1, 0-0) – 13
Stanford (1-0, 0-0) – 34

Même si l’issue de ce match était un peu décidée à l’avance, il n’est pas étonnant de voir que les Spartans de San Jose State se sont une nouvelle fois bien défendus devant la meilleure équipe de la conférence Pac-12 et l’une des meilleures défenses du pays. #5 Stanford a encore été au-dessus, et QB Kevin Hogan a mené son attaque en contrôlant le football avec précision (17/27, 207 yards, 2 TDs). La défaite de San Jose State vient sans nul doute du manque d’efficacité sur les 3rd down, seulement 3 sur 12 d’acquis dans le match. QB David Fales (29/43, 216 yards, 1 TD, 1 INT) a joué comme il sait si bien le faire mais ses receveurs ont été trop embêtés par la défense du Cardinal qui n’a rien laisser passer. Les Spartans cassent, malheureusement, leur série de 8 victoires consécutives et n’ont pas réussi à battre une équipe classée depuis maintenant 13 ans. Coach Ron Carragher a déclaré après le match : « J’ai dit à l’équipe dans les vestiaires que la concentration était sur la Mountain West. Si on devient meilleur et qu’on apprend de ce match, et que ça nous aide dans nos matchs de conférences, c’est super. » Il n’a pas forcément tort, car San Jose State pourrait sans nul doute se frayer un chemin vers le titre de la Mountain West cette année.

Focus sur…

Utah State Aggies (1-1, 1-0 MWC)

Il est toujours intéressant de s’attarder sur une équipe qui rejoint une nouvelle conférence. Les premières années sont parfois très dures au sein d’une nouvelle conférence FBS où le niveau est en constante évolution. C’est le cas des Aggies de Utah State qui ont rejoint la Mountain West cette année, après une saison 2012 à 11-2 au sein de la West Athletic Conference. Cette semaine, Utah State a affronté son premier adversaire au sein de la MWC et a dignement remporté le match, 52-20, après une défaite en première semaine contre leur collègue inter-état de Utah (2-0, 0-0 Pac-12). Une attention toute particulière doit donc être portée à cette équipe, et notamment à son QB, Chuckie Keeton qui a rendu une fiche quasi-parfaite dans ce match (32/40, 360 yards, 5 TDs, 1 INT).  Keeton a scoré 3 de ses 5 TDs dans le 3e quart-temps et a trouvé des receveurs différents sur chacune de ses passes gagnantes. Un début de saison prometteur, donc, pour les Aggies et coach Matt Wells, qui a pris les reines d’une équipe pour la première fois cette année. De plus, le calendrier sera plutôt favorable pour Utah State en 2013.  S’ils rencontreront Boise State, BYU et USC, le reste du programme est beaucoup plus léger et ne devrait pas leur poser de gros problèmes. Dans tous les cas, Utah State peut clairement se sortir de cette première année au sein de la Mountain West avec un bilan honorable, et nous regarderons de près leur parcours.

Conference Sun Belt

Le joueur de la semaine

RB Jyruss Edwards (8 CAR, 123 yards, 1 TD)

RB Jyruss Edwards a bien aidé les Warhawks de Louisiana-Monroe a gagné leur 2e match de saison face à Grambling State, 48-10. Après s’être fait corriger par les Sooners de #16 Oklahoma (2-0, 1-0 Big-12) en première semaine, Louisiana-Monroe est revenu d’une belle façon face à un adversaire FCS. Une victoire qui peut redonner un peu de motivation aux Warhawks, eux qui affrontent un calendrier difficile au sein de la Sun Belt cette année. Ils devront donc compter sur les belles courses de Jyruss Edwards, qui a considérablement augmenter ses statistiques sur ce match, lui qui était à seulement 9 yards pour 3 courses la semaine dernière. C’est un conseil valable pour toute l’attaque de Louisiana-Monroe. Ils vont rencontrer de dures défenses cette année, et il faudra réussir à casser des murs pour marquer. On espère donc que RB Jyruss Edwards continuera sur cette tendance.

Le match de la semaine

Western Kentucky (1-1, 0-1) – 20
Tennessee (2-0, 2-0) – 52

Le match cauchemar est attribué cette semaine à Western Kentucky ! Premier quart-temps, les Hilltoppers marquent un premier FG de 37 yards par K Garrett Schwettman. Tout va bien dans le meilleur des mondes. Sauf que durant les 6 autres snaps du premier quart-temps, Western Kentucky va perdre la balle 5 fois, et Tennessee va finir sur un avantage de 31-3 en scorant après les 5 INT de QB Brandon Doughty (17/34, 222 yards, 1 TD, 5 INT). Dur. Et le match n’est pas encore fini ! Au final, les Hilltoppers auront commis 7 turnovers dans le match, et auront marqué 2 TDs dans les 7 dernières minutes du match pour sauver l’honneur. Mais c’est une grosse claque dans la figure que vient de se prendre Western Kentucky et c’est d’autant plus dommageable que les Hilltoppers avaient réussi à battre Kentucky (1-1, 0-0 SEC) en première semaine, une autre équipe de la SEC. Ils auraient largement pu réussir un mini exploit en battant deux équipes de la SEC d’affilée. C’était sans compter leur maladresse de samedi après-midi. Une déconvenue franchement limite embarrassante. La suite du programme s’annonce encore difficile pour les Hilltoppers, qui vont voir leur cote baisser dangereusement après ce match, eux qui étaient pourtant un des favoris pour le titre de la Sun Belt cette année.

Focus sur…

Troy Trojans (2-0, 0-0 Sun-Belt)

Les Trojans n’ont pas encore débuté leur calendrier inter-conférence mais débutent tout de même cette saison 2013 par deux victoires. Samedi soir, ils sont allés la chercher chez eux face à une équipe FCS, les Savannah State Tigers (66-3). Troy a encore pu s’appuyer sur un match excellent de QB Corey Robinson (17/19, 180 yards, 4 TDs) et ce garçon reste l’arme offensive principale des Trojans. Quelle va être la suite pour eux ? Le calendrier reste toujours aussi serré pour quasiment toutes les équipes de la Sun Belt, mais les Trojans vont avoir trois matchs difficiles durant lesquels ils doivent aller chercher leur éligibilité à un bowl ou remporter un titre de conférence, je veux parler des rencontres face à Louisiana-Monroe, Louisiana-Lafayette et Arksansas State. Ils vont aussi rencontrer Western Kentucky mais suite à sa défaite contre Tennessee, il me semble plus que possible que les Trojans sortent victorieux face aux Hilltoppers. En somme, si Troy remporte au moins 2 de ses 3 matchs, sa saison sera une réussite. Mais pour cela il faudra régler quelques soucis défensifs (perte de nombreux titulaires sur la ligne défensive). Il faudra également que le duo QB Corey Robinson et WR Eric Thomas (3 réceptions, 66 yards, 3 TDs) continue de se trouver dans les airs.

Conference USA

Le joueur de la semaine

RB Steward Butler (9 CAR, 151 yards, 3 TD)

Marshall (2-0, 0-0 USA) confirme sa bonne lancée de début de saison, avec une efficacité dans le scoring qui reste stable. Le Thundering Herd avait marqué 52 points contre Miami (OH) la semaine dernière et en a inscrit 55 contre Gardner-Webb ce samedi. RB Steward Butler en est la principale raison. Le garçon a été courir pour 3 TDs, et le Thundering Herd a surplombé les petits de Gardner-Webb avec 509 yards (dont 224 au sol) contre 184 seulement pour les Runnin’ Bulldogs. L’attaque de Marshall confirme clairement sa supériorité offensive dans la moitié East de la conférence USA. Il ne reste plus qu’à confirmer face à des plus grosses équipes comme Ohio ou Virginia Tech dans les deux prochaines semaines.

Le match de la semaine

New Mexico (1-1, 1-0 MWC) – 42
UTEP (0-1, 0-1 USA) – 35

Premier match de la saison 2013 pour les Miners d’UTEP et première défaite. Le match aura été jusqu’en prolongation mais la défense des texans aura été trop fébrile au sol durant tout le match. New Mexico a réussi à courir pour 395 yards ! C’est beaucoup trop et les Miners peuvent s’en mordre les doigts. C’est RB Kasey Carrier (41 CAR, 291 yards, 4 TDs) qui a marqué les 7 points de la victoire, et on a voit bien qu’il a rendu une fiche de stats assez hallucinante. On savait que la défense de UTEP allait être fragile cette saison, la ligne défensive étant beaucoup trop juste et le secondary ayant perdu au moins 4 de ses principaux joueurs. Néanmoins, l’avenir des Miners est encore aujourd’hui encore difficile à prédire, même si leur calendrier n’est pas de tout repos. Ce match contre les New Mexico Lobos faisait partie de ceux qu’ils pouvaient aisément gagner et le boulot va être encore plus rude face à #7 Texas A&M, North Texas ou Rice dans les semaines à venir.

QB Eric Soza, UTSA

Focus sur…

UTSA Roadrunners (1-1, 0-0 USA)

UTSA est sorti la tête plutôt haute de son match contre #13 Oklahoma State (2-0, 1-0 Big-12). La défaite est quand même présente, mais personne n’espérait réellement que les Roadrunners l’emportent sur les Cowboys. QB Eric Soza a fait un bon match (24/41, 308 yard, 3 TDs, 2 INT) mais son manque de précision et ses 2 INT ont été de trop et ont permis à QB J.W. Walsh de prendre l’avantage (24/27, 326 yards, 4 TDs) pour les Cowboys. Outre cette défaite, les Roadrunners avaient été gagnés leur premier match face à New Mexico la semaine dernière. On savait que leur attaque n’allait pas forcément être un soucis cette saison, QB Eric Soza et son RB Evans Okotcha étant des garçons plutôt très doués à leurs postes respectifs. La défense était plus problématique, et on la encore bien vu sur ses deux premiers matchs. Les Roadrunners ont une ligne défensive expérimentés avec de nombreux joueurs vétérans mais c’est dans la défense aérienne que l’amélioration doit avoir lieu. Pour combler cela, UTSA a recruté massivement en cornerbacks et safeties, et ces jeunes gens vont avoir tout à prouver. Leur calendrier peut leur laisser espérer quelques autres victoires cette saison, l’expérience de cette équipe pouvait jouer dans des matchs serrés de la conférence USA. Le bilan risque tout de même d’entre en dessous pour les Roadrunners cette saison, mais on n’est jamais sûr de rien…

 

Independents

Le joueur de la semaine

QB Taysom Hill (9/26, 129 yard, 1 INT, 17 CAR pour 259 yards et 3 TDs)

Soirée mémorable pour QB Taysom Hill et BYU qui ont battu à domicile Texas, en créant la victoire surprise de cette 2e semaine. Un upset qui revient principalement au QB des Cougars, car celui-ci a fait un match quasi-parfait à la course. 17 courses pour 259 yards et 3 TDs (2e meilleure performance pour l’université). Tout est dit ! L’attaque read-option de coach Bronco Mendenhall a fonctionné à merveille, s’accordant 550 yards à la course sur tout le match. La défense des Longhorns n’en avait jamais laissé passer autant… QB Taysom Hill a notamment fait une course de 68 yards sur son premier TD, une performance jamais égalée par un autre QB de BYU. Hill aurait pu battre le record de 272 yards à la course établi par Eldon Fortie en 1962 à la fin du match, mais son coach lui a ordonné de ne plus trop donner, sous risque de blessure car le match était déjà gagné dans le dernier quart-temps. C’est dire la confiance que Taysom Hill a dû engendrer samedi soir, dans un match de folie où la défense de Mack Brown est revenue à ses anciens démons… Une sonnette d’alarme qui fait franchement mal pour les Longhorns, car on sait depuis hier qu’ils ont quitté le classement Top 25 de la division. On savait que leur défense était leur seul talon d’Achille cette saison. Le coordinateur Manny Diaz a été forcément renvoyé, et c’est Greg Robinson (ancien NFL et coach de Syracuse) qui le remplace. En attendant, les Cougars ont su profiter de la situation et c’est une victoire largement méritée !

Le match de la semaine

Coach Ken Niumatalolo

Navy (1-0) – 41
Indiana (1-1, 1-1) – 35

J’aurais forcément pu parler de Texas et BYU que j’ai évoqué plus haut. Mais ce Non-AQ Football Report veut aussi faire de la place à tout le monde, et surtout aux plus petits, comme je l’ai déjà précisé. On peut donc se focaliser ici sur Navy, qui entamait son premier match de la saison contre Indiana et qui est sorti victorieux dans un contexte très dur pour coach Ken Niumatalolo puisqu’il avait perdu sa mère 2 jours avant. Les joueurs de Navy ont mis un coeur sur leur épaulières et ont joué à fond pour remporter une victoire décisive. QB Keenan Reynold a seulement complété 2 passes sur 4 pour 71 yards mais a surtout couru 32 fois pour 127 yards et 3 TDs, bien aidé par RB Darius Staten qui a rajouté 106 yards à la course. L’attaque de Navy n’a jamais punté dans ce match. La défense était aussi la clé pour Navy. Les Midshipmen ont pris un avantage de 17-0 au début du 2e quart-temps et les Hoosiers ne sont jamais revenus dans la rencontre. À la fin du match, coach Niumatololo a pu déclaré fièrement : « J’entraîne des gamins géniaux. Je suis le coach le plus chanceux du monde. »

Focus sur…

New Mexico State Aggies (0-2)

New Mexico State a été contraint de devenir indépendant après avoir avoir fait parti de la conférence WAC, qui n’existe plus aujourd’hui. Avec ce changement, les Aggies ont aussi récolté un nouveau coach, avec Doug Martin qui a pris la succession de DeWayne Walker. C’est une sorte de nouveau départ pour eux, mais cette saison 2013 ne débute pas sur de très bonnes bases. Deux défaites, dont un shutout (certes attendu) contre Texas en première semaine. Ils se sont aussi inclinés face à Minnesota (2-0, 1-0) cette semaine. Honnêtement, New Mexico State n’a pas à espérer grands choses dans cette saison, qui va leur servir de transition, plus qu’autre chose. L’attaque des Aggies n’est pas franchement mauvaise, QB Andrew McDonald a gagné sa place de titulaire, et celui-ci est bien aidé par RB Germi Morrison et WR Austin Franklin. La défense des Aggies a aussi été renforcée durant l’inter-saison, avec l’arrivée de DE Willie Mobley d’Arizona, qui peut avoir un très bon rendement au niveau des plaquages. La défense de la saison dernière avait accordé au moins 39 points par match, mais les choses devraient s’améliorer cette année même si le calendrier des Aggies restent compliqués. On ne doit pas s’attendre à un nombre conséquent de victoires pour New Mexico State en 2013.

Power Rankings

Nouveauté dans le Non-AQ Football Report. Toujours dans l’optique de vous donner une vue d’ensemble des forces et des faiblesses des « petits » programmes universitaires, voici le top 10 des équipes Non-AQ pour cette deuxième semaine de compétition. Attention, #NicolasIsNotImpressed, je resterais objectif mais je serais ravi de débattre dans les commentaires si ces classements ne vous plaisent pas. Here we go…

1. Fresno State Bulldogs (2-0, 0-0 MWC)
2. Troy Trojans (2-0, 0-0 Sun Belt)
3. Brigham Young Cougars (1-1, 0-0 Independents)
4. Northern Illinois Huskies (1-0, 0-0 MAC)
5. San Jose State Spartans (1-1, 0-0 MWC)
6. Bowling Green Falcons (2-0, 1-0 MAC)
7. Texas State Bobcats (2-0, 0-0 Sun Belt)
8. Ball State Cardinals (2-0, 0-0 MAC)
9. Boise State Broncos (1-1, 0-0 MWC)
10. Marshall Thundering Herd (2-0, 0-0 USA)

Fan de football américain depuis bientôt 10 ans, et auteur sur The Blue Pennant depuis août 2013. Spécialisé et passionné avant tout par le football texan. Vous pouvez le suivre sur twitter : @nicolastbp et lui poser toutes les questions que vous souhaitez par mail à nicolasn@thebluepennant.com

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1 commentaire

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  1. Verchain

    11 septembre 2013 at 07h44

    Really nice. Reaaaaally ! C’est propre, varié, imagé, joli à voir, sérieux juste comme il faut (loved that #NicolasIsNotImpressed, le plus long hashtag de l’histoire…).

    Je ne peux pas être OK avec le power ranking – qui heureusement ne contient pas les Bulls – qui sous-estime énormément selon moi les Bowling Green Falcons, le man crush de Verchain en ce début de saison…

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Saison Régulière

Un FG manqué par la Navy donne la victoire 14-13 à l’Army

Au terme d’un match épique joué sous des averses de neige incessantes, les Black Knights de l’Army remportent le trophée Commander-in-Chief pour la première fois depuis 1996.

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Il aura fallu attendre les toutes dernières secondes d’un match intense pour en connaitre le vainqueur.

Après avoir mis un terme l’an passé à une longue série de 14 succès d’affilée de la Navy, les Black Knights de l’Army s’imposent pour la 2ème année consécutive face à la Navy grâce à une victoire 14-13 qu’ils ont su construire grâce à un fantastique drive en fin de 4ème quart-temps.

Comme l’an passé, QB Ahmad Bradshaw (1/1, 20 yards et 94 yards au sol, 1 TD) permit à l’Army d’égaliser à 13-13 sur un TD au sol à 5:10 après avoir été mené la quasi-totalité de la rencontre. K Blake Wilson donnera les commandes aux Black Knights en réussissant l’extra-point.

Les Midshipmen ont bénéficié d’une dernière opportunité. L’explosif QB Malcolm Perry (30 courses, 250 yards, 1 TD) redonna espoir aux siens en remontant le ballon jusqu’à la ligne de 31 yards de l’Army mais la tentative de FG de 48 yards de K Bennett Moehring sur le dernier jeu du match passera à gauche des poteaux offrant ainsi la victoire aux Black Knights.

A cause de condition de jeu dantesque et au style de jeu des deux équipes, on a assisté à une vraie bataille de tranchées : les deux équipes n’ont tenté que 3 passes sur 98 snaps !

Les Black Knights sont parfaitement entrés dans cette 118èm édition de cette rivalité Army-Navy. Au terme d’un long drive de près de 7 minutes, RB Darnell Woolfolk conclura cette possession initiale par un TD au sol de 8 yards.

La Navy répliqua avec un FG de 28 yards de K Bennett Moehring juste avant la fin du 1er quart-temps avant de passer en tête en début de 2ème quart-temps QB Malcolm Perry transperça le rideau défensif de l’Army pour un TD de folie de 68 yards.

Au retour des vestiaires, K Bennett Moehring ajouta un second FG de 24 yards pour porter le score à 13-7 en faveur des Midshipmen jusqu’à un drive de 7:40 (!) mené par QB Ahmad Bradshaw que ce dernier conclura par un TD au sol de 1 yard. La suite est déjà entré dans l’Histoire de cette rivalité historique.

Résumé en vidéo

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Le résumé de la semaine 13 : #1 Alabama et #2 Miami battus, indécision avant les playoffs !

Clemson, Oklahoma, Wisconsin et Auburn sont les gagnants d’une semaine 13 marquée par les défaites des deux premiers du CFP Rankings !

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Vainqueurs de l’Iron Bowl face à son rival régional #1 Alabama, les Tigers de #6 Auburn sont les grands gagnants d’une 13ème semaine marquée par les défaites des deux premiers du CFP Rankings et par la nouvelle désillusion de Jim Harbaugh.

C’est la première fois depuis 2012 que le #1 et le #2 s’inclinent la même semaine.

En s’imposant avec la manière face au #1 du pays, les Tigers remportent la division SEC West et retrouveront leurs autres rivaux historiques, les Bulldogs de #7 Georgia, en finale de conférence SEC. En cas de succès dans ce SEC Championship Game, #6 Auburn deviendra la première équipe avec 2 défaites à participer à des playoffs dont le Crimson Tide pourrait être exclu.

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De son côté, le coach des Wolverines, Jim Harbaugh, ne cessent de décevoir. Encore une défaite de Michigan face à #9 Ohio State qui s’impose pour la 6ème fois d’affilée dans The Game.

Battus 24-14, vendredi après-midi, à Pittsburgh, les Hurricanes de #2 Miami sont les autres perdants de la semaine. Toutefois, les Floridiens sont toujours en course pour une place en playoffs. Il leur faudra s’imposer face à #3 Clemson lors de l’ACC Championship Game.

Les Tigers de #3 Clemson n’ont d’ailleurs pas tremblé en terrassant leur rival, South Carolina. #4 Oklahoma (face à West Virginia) et #5 Wisconsin (face à Minnesota) ont fait de même restant ainsi en course pour une place en College Football Playoff.

On connait désormais toutes les affiches des finales de conférence :

Power Five
Conférence ACC : #3 Clemson vs #2 Miami
Conférence Big Ten : #5 Wisconsin vs #9 Ohio State.
Conférence Big 12 : #4 Oklahoma vs #12 Texas Christian
Conférence Pac-12 : #11 USC vs #21 Stanford
Conférence SEC : #6 Auburn vs #7 Georgia

Group of Five
Conférence AAC : #15 Central Florida vs #20 Memphis
Conférence MAC : Akron vs Toledo
Conférence Mountain West : #21 Boise State vs Fresno State

On retiendra également le 6ème TD de la saison réussi par un WR Anthony Mahoungou intenable depuis quelques semaines. Les Boilermakers de Purdue ont battu les Hoosiers d’Indiana et joueront donc un bowl game !

Retrouvez, ci-dessous, un résumé complet de cette semaine de College Football :

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Le Match de la semaine

#1 Alabama 14-26 #6 Auburn
Dominateurs des deux côtés du ballon et profitant des nombreuses erreurs du Crimson Tide, les Tigers de #6 Auburn mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en remportant l’Iron Bowl sur le score de 26-14.

A l’inverse de 2013, il n’aura pas fallu une action miraculeuse pour que #6 Auburn (10-2, 7-1 SEC) fasse tomber le #1 du pays, et ce, pour la 2ème fois en trois semaines. Au début du mois de novembre, les Tigers avaient détruit une équipe des Bulldogs de #7 Georgia, alors #1, qu’ils retrouveront finalement en finale de conférence SEC, dans une semaine.

Ce succès des Tigers ne fait l’ombre d’aucun doute tant ils ont su imposer leur rythme et provoquer d’inhabituelles erreurs de la part de #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC). Lire la suite

Résultats des équipes du CFP Rankings

#2 Miami 14-24 Pittsburgh
La saison parfaite des Hurricanes a pris fin le lendemain de Thanksgiving sur le terrain d’un Heinz Field de Pittsburgh (5-7, 3-5 ACC) glacial. Sans énergie en première mi-temps, #2 Miami (10-1, 7-1 ACC) s’incline 24-14 chez des Panthers qui ont peut-être trouvé leur quarterback d’avenir. Auteur d’un total de trois TD, le true freshman QB Kenny Pickett (18/29, 193 yards, 1 TD et 60 yards au sol, 2 TD) a renversé à lui tout seul une défense de #2 Miami moins opportuniste que d’habitude. Mené par un QB Malik Rosier (15/34, 187 yards, 2 TD) des mauvais jours, l’attaque des Hurricanes a dù se contenter d’un total de 232 yards, sa plus mauvaise prestation en 2017. Le quarterback floridien a même été remplacé en fin de match. Toutefois, avec une finale de conférence ACC en ligne de mire, #2 Miami est toujours en course pour une place en College Football Playoff.

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#3 Clemson 34-10 #24 South Carolina
Coach Dabo Swinney sait qu’il peut toujours compter sur le junior WR Hunter Renfrow (4 réceptions, 75 yards, 2 TD) dans les grands rendez-vous, Auteur de 2 TD sur réception, le receveur des Tigers a permis à #3 Clemson (11-1, 7-1 ACC) de remporter le Palmetto Bowl face à son rival South Carolina (8-4, 5-3 SEC), et ce, pour la 4ème saison d’affilée. Comme l’an passé, la défense des Tigers a rapidement pris le dessus sur QB Jake Bentley (16/29, 126 yards, 1 TD, 2 INT) dont l’une des premières passes dans ce match a été convertie en… un Pick Six de CB Ryan Carter. Son homologue, QB Kelly Bryant (23/34, 272 yards, 2 TD, 1 INT et 26 yards au sol), termine avec 2 passes de TD. En cas de victoire face à #2 Miami en finale de conférence ACC, #3 Clemson obtiendra son billet pour le College Football Playoff pour une 3ème année consécutive.

West Virginia 31-59 #4 Oklahoma
Suspendu en début de rencontre et privé de capitanat pour son dernier match à domicile suite à ses gestes déplacés de la semaine dernière, le senior QB Baker Mayfield (14/17, 281 yards, 3 TD) a été dominant au sein de l’attaque de Sooners de #4 Oklahoma (11-1, 8-1 Big 12) qui écrasent les Mountaineers de West Virginia (7-5, 5-4 Big 12). Le freshman RB Rodney Anderson (118 yards au sol, 4 TD) continue de monter en puissance. Il a réussi un total de 4 TD au sol face à une défense de Mountaineers qui a complètement pris l’eau (646 yards dont 313 au sol). Pour rappel, West Virginia était privé des services de QB Will Grier, forfait pour cette rencontre. Les Sooners retrouveront les Horned Frogs de #12 Texas Christian dans une semaine pour la finale de conférence Big 12 jouée au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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#5 Wisconsin 31-0 Minnesota
Pour la 14ème année consécutive, les Badgers de #5 Wisconsin (12-0, 9-0 Big Ten) remportent la Paul Bunyan’s Axe face leurs rivaux, les Golden Gophers de Minnesota (5-7, 2-7 Big Ten). Pas d’interceptions dans ce match pour QB Alex Hornibrook (15/19, 151 yards, 3 TD) qui aura été l’élément moteur de cette 12ème victoire de la saison de Badgers toujours invaincus. C’est la première depuis 1912 qu’ils terminent leur calendrier de conférence sans la moindre défaite. On retiendra également la belle performance du freshman, RB Jonathan Taylor (149 yards au sol, 1 TD). #5 Wisconsin affrontera #9 Ohio State dans une semaine avec pour enjeu une place en College Football Playoff.

#7 Georgia 38-7 Georgia Tech
Dominant dans le jeu au sol, qui était pourtant la force de son adversaire, les Bulldogs de #7 Georgia (11-1) remportent la 112ème édition de la Clean, Old-Fashioned Hate en terrassant leur rival, Georgia Tech (5-6). RB Sony Michel, RB Nick Chubb et RB Dandre Swift ont tous les trois inscrits un TD au sol tandis que QB Jake Fromm (12/16, 224 yards, 2 TD) a ajouté 2 TD à la passe. Les Bulldogs ont remporté leurs 9 derniers matchs chez les Yellow Jackets. #7 Georgia doit maintenant se concentrer sur la finale de conférence SEC que les Bulldogs n’ont plus gagné depuis 2005. Ils affronteront leur rival #6 Auburn pour un rematch très attendu.

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#8 Notre Dame 20-38 #21 Stanford
Pendant trois quart-temps, #21 Stanford (9-3, 6-2 Pac-12) et #8 Notre Dame (9-3) se sont rendus coup pour coup jusqu’à un 4ème quart-temps ravageur pour les Fighting Irish qui vont alors concéder trois TD consécutifs dont deux sur des passes millimétrées de l’excellent QB KJ Costello (14/22, 176 yards, 4 TD). Toujours blessé à la cheville, RB Bryce Love (20 courses, 125 yards) a, malgré tout, encore une fois atteint le plateau des 100 yards sur course. Il a remporté son duel à distance avec un RB Josh Adams limité à 49 petits yards au sol. Les deux pertes de ballon des Fighting Irish en début de 4ème quart-temps auront donc couté cher pour une équipe qui voit partir en fumée ses espoirs de participation à un bowl du Nouvel An. Ce 8ème succès lors des 9 derniers matchs accompagné de la défaite de #13 Washington State lors de l’Apple Cup permet au Cardinal de remporter le titre de division Pac-12 North. #21 Stanford affrontera #11 USC, vendredi prochain, en finale de conférence Pac-12.

#9 Ohio State 31-20 Michigan
Malgré la perte de leur leader offensif, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #9 Ohio State s’imposent à Big House après avoir renverser des Wolverines de Michigan qui menaient dans le 3ème quart-temps. Car la vraie vedette de la rencontre n’aura pas été le quarterback senior des Buckeyes mais bien le redshirt freshman, QB Dwayne Haskins Jr (6/7, 94 yards et 24 yards au sol), auteur d’une entrée en jeu remarquable qui a assuré la victoire des Buckeyes. Son culot et sa maturité lui ont notamment permis d’exceller sur les 3rd downs. En l’absence de QB Brandon Peters et de QB Wilton Speight, Michigan a donc titularisé le senior QB John O’Korn (17/32, 195 yards, 1 TD, 1 INT). Sans grand succès. L’ancien quarterback de Houston a – encore – démontré les limites de sa vision de jeu. Son interception dans les dernières minutes du match a enterré les derniers espoirs des Wolverines. Lire la suite

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Maryland 3-66 #10 Penn State
Trois TD pour le junior QB Trace McSorley (22/33, 237 yards, 2 TD et 36 yards au sol, 1 TD) qui offre aux Nittany Lions de #10 Penn State (10-2, 7-2 Big Ten) une 3ème victoire d’affilée face à des Terrapins de Maryland (4-8, 2-7 Big Ten) en pleine déroute. Le leader offensif de #10 Penn State a laissé sa place à QB Tommy Stevens (3/7, 11 yards, 1 TD et 112 yards au sol, 3 TD) dans le 3ème quart-temps alors que le score était de 45-0. 2 TD pour RB Saquon Barkley dans ce match. Les Nittany Lions peuvent nourrir certains regrets puisque leurs deux défaites cette saison (face à Ohio State et Michigan) l’ont été par un total de 4 points combinés. A noter que WR DJ Moore (8 réceptions, 100 yards) a établi un nouveau record de l’université Maryland avec 80 réceptions réussies en 2017.

#12 Texas Christian 45-22 Baylor
Menés par un fringant QB Kenny Hill (26/36, 325 yards, 3 TD et 21 yards au sol, 1 TD), qui était de retour après avoir manqué le dernier match à Texas Tech, les Horned Frogs de #12 Texas Christian (10-2, 7-2 Big 12) détruisent les Bears de Baylor (1-11, 1-8 Big 12) et s’offrent une revanche face aux Sooners de #4 Oklahoma qu’ils retrouveront en finale de conférence Big 12. A noter que le match a été marqué par une bagarre générale suite à un plaquage hors terrain par la défense de #12 Texas Christian. On retiendra également les 5.5 sacks réussis par DE Mat Boesen, le pass rusher des Horned Frogs.

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#13 Washington State 14-41 #17 Washington
Les Cougars de #13 Washington State (9-3, 6-3 Pac-12) devaient l’emporter pour remporter la division Pac-12 North… ils sont complètement sombré face à une équipe des Huskies de #17 Washington (10-2, 7-2 Pac-12) qui remportent l’Apple Cup pour la 5ème année consécutive. Héros de ce match ? Le junior RB Myles Gaskin (192 yards, 4 TD) auteur de 4 TD offensifs. L’attaque de #17 Washington termine d’ailleurs avec un total de 328 yards au sol. Mais la défense des Huskies a également joué un rôle majeur dans cette victoire retentissante. Elle a forcé 4 turnovers contrôlant parfaitement le QB vedette des Cougars, Luke Falk (37/55, 369 yards, 1 TD, 3 INT, 1 fumble). Cette défaite de #13 Washington State offre donc le titre de division Pac-12 North à #21 Stanford.

Ole Miss 31-28 #14 Mississippi State
Au terme d’une saison plus que tourmentée, les Rebels d’Ole Miss (6-6, 3-5 SEC) créent la surprise en allant remporter l’Egg Bowl sur le terrain d’une équipe de #14 Mississippi State (8-4, 4-4 SEC) qui a certes perdu son leader offensif, QB Nick Fitzgerald, en cours de match à cause d’une fracture de la cheville. Grâce à deux TD longue distance de WR AJ Brown (6 réceptions, 167 yards, 1 TD) et WR DK Metcalf, les Rebels ont pris une avance de 24-6 avant que la défense avant que QB Keytaon Thompson (13/27, 195 yards, 1 TD, 1 INT et 121 yards au sol, 1 TD) et les Bulldogs tentent une remontée improbable. 247 yards et 2 TD pour la backup QB Jordan Ta’amu. Ole Miss remporte l’Egg Bowl pour la 4ème fois en 6 ans.

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South Florida 42-49 #15 Central Florida
Ils l’ont fait ! Deux ans après avoir conclu la saison 2015 avec un bilan de 0-12, les Knights de #12 Central Florida terminent invaincus cette campagne 2017 en s’imposant à domicile face aux Bulls de South Florida dans la bataille de l’autoroute I-4. #15 Central Florida remporte ainsi la division AAC East et retrouvera #20 Memphis en finale de conférence AAC. Les deux équipes ont offert un formidable spectacle offensif (1 186 yards combinés), le quarterback de South Florida, QB Quinton Flowers (24/45, 503 yards, 4 TD, 1 TD et 102 yards au sol, 1 TD), établissant même un record de l’université avec ses 605 yards dans ce match. Les Bulls pensaient avoir droit aux prolongations mais DB Mike Hughes a offert la victoire à #15 Central Florida sur un retour de kickoff de 95 yards à 1:28 de la fin. QB McKenzie Milton (UCF) termine le match avec 373 yards à la passe, 4 TD et 1 INT et 56 yards au sol pour 1 TD.

#16 Michigan State 40-7 Rutgers
En possédant le ballon pendant plus de 47 minutes, les Spartans de #16 Michigan State (9-3, 7-2 Big Ten) concluent leur saison 2017 en l’emportant aisément à Rutgers (4-8, 3-6 Big Ten). Avec avoir gagné seulement trois matchs l’an dernier, les Spartans ont donc réussi leur retour au premier plan. QB Brian Lewerke (21/31, 222 yards, 1 TD, 1 INT et 56 yards au sol, 1 TD) termine ce match à sens unique avec un total de 2 TD.

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Texas A&M 21-45 #18 LSU
Grâce à la meilleure performance de l’année de QB Danny Etling (19/30, 347 yards, 3 TD), les Tigers de #18 LSU (9-3, 6-2 SEC) empochent une 6ème victoire en 7 matchs en s’imposant largement face à une équipe des Aggies de Texas A&M (7-5, 4-4 SEC) qui a souffert des trois interceptions commises par QB Nick Starkel (16/30, 227 yards, 2 TD, 3 INT). Pourtant, les Texans sont revenus à 6 points à deux reprises dans le 3ème quart-temps mais les Tigers n’ont jamais tremblé dans un match qu’ils ont outrageusement dominé offensivement (601 yards contre 282 seulement pour les Aggies). RB Derrius Guice (127 yards au sol, 1 TD) et RB Darrell Williams (106 yards au sol, 1 TD) terminent tous les deux avec plus de 100 yards au sol. Avec cette nouvelle défaite, ce pourrait être la fin de l’aventure sur le campus de College Station pour coach Kevin Sumlin.

Kansas 17-58 #19 Oklahoma State
Le senior QB Mason Rudolph (31/43, 438 yards, 2 TD et 2 TD au sol) voulait conclure en grand sa fantastique carrière avec les Cowboys de #19 Oklahoma State (9-3, 6-3). C’est fait. Auteur de 4 TD, il a permis à son équipe de retrouver le chemin de la victoire. #19 Oklahoma State s’impose facilement 58-17 face à une équipe de Kansas (1-11, 0-9 Big 12) qui s’incline pour la 45ème fois d’affilée en déplacement (!). Avec 45 TD à son actif cette saison, il bât le record de l’université Oklahoma State détenu jusque-là par le légendaire Barry Sanders.

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East Carolina 13-70 #20 Memphis
Une destruction en bonne et dùe forme. Les Tigers de #20 Memphis (10-1, 7-1 AAC) remportent leur 6ème victoire consécutive en atomisant une pauvre équipe d’East Carolina (3-9, 2-6 AAC) grâce aux trois TD à la passe de QB Riley Ferguson (9/13, 299 yards, 3 TD) et à 5 TD au sol dont 4 réussis par le duo RB Patrick Taylor Jr (127 yards au sol, 2 TD) et RB Darrell Henderson (122 yards au sol, 2 TD). #20 Memphis est dont prêt à prendre sa revanche face à #15 Central Florida en finale de conférence AAC.

#22 Northwestern 42-7 Illinois
Grâce à un RB Justin Jackson (144 yards, 1 TD) encore héroïque et à une défense robuste, les Wildcats de #22 Northwestern (9-3, 7-2 Big Ten) remportent une 7ème victoire d’affilée en s’imposant 42-7 face à une équipe d’Illinois (2-10, 0-9 Big Ten), qui termine donc sans la moindre victoire en match de conférence Big Ten. La défense des Fighting Illini a réussi à contenir l’attaque des Wildcats pendant un quart-temps avant d’accorder 42 points par la suite. #22 Northwestern termine donc à la 2ème place de la division Big Ten West, derrière #5 Wisconsin.

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#23 Boise State 17-28 Fresno State
A une semaine de leur affrontement en finale de conférence Mountain West, les Bulldogs de Fresno State (9-3, 7-1 MWC) et les Broncos de #23 Boise State (9-3, 7-1 MWC) se retrouvaient en Californie du Nord pour une répétition générale que les Bulldogs, menés par l’habituel QB Marcus MacMaryion (23/36, 332 yards, 2 TD), ont finalement remportée 28-17.

#25 Virginia Tech 10-0 Virginia
Quelle performance de la défense contre la course des Hokies de #25 Virginia Tech (9-3, 5-2 ACC) qui limite l’attaque au sol des Cavaliers de Virginia (6-6, 3-5 ACC) à 5 petits yards ! Du coup, les Hokies remportent la Commonwealth Cup pour la 14ème année consécutive. Le seul TD du match a été réussi par WR Chris Cunningham sur la 19ème passe de TD de la saison du redshirt freshman QB Josh Jackson (14/21, 143 yards, 1 TD, 1 INT).

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Autres résultats importants

Florida-Florida State 22-38
North Carolina State-North Carolina 33-21
Syracuse-Boston College 14-42
Wake Forest-Duke 23-31
Kentucky-Louisville 17-44
Purdue-Indiana 31-24
Nebraska-Iowa 14-56
Kansas State-Iowa State 20-19
Texas-Texas Tech 23-27
UCLA-California 30-27
Oregon-Oregon State 69-10
Arizona State-Arizona 42-30
Utah-Colorado 34-13
Arkansas-Missouri 45-48
Tennessee-Vanderbilt 24-42
Houston-Navy 24-14
SMU-Tulane 41-38
Cincinnati-Connecticut 22-21
San Diego State-New Mexico 35-10
Akron-Kent State 24-14
Toledo-Western Michigan 37-10
Nevada-UNLV 23-16
Hawaii-Brigham Young 20-30
Louisiana-Monroe-Arkansas State 50-67

L’image de la semaine

Le défenseur des Wildcats de Kentucky, Jordan Jones, s’en prend au vainqueur du trophée Heisman, QB Lamar Jackson, qui n’hésite pas à répliquer provoquant une bagarre sur la sideline !

Highlights

Les actions de la semaine

En captant une passe de 49 yards à l’occasion du derby face à Indiana, le receveur français Anthony Mahoungou a réussi son 6ème TD de la saison 2017.

QB Jarrett Stidham !!! Une course inspirée de 16 yards et les Tigers de #6 Auburn prenaient une avance définitive de 26-14 face à #1 Alabama.

Le freshman WR Jerry Jeudy réussit une réception de 36 yards pour un TD qui permettait alors au Crimson Tide de #1 Alabama d’égaliser à 7-7 face à #6 Auburn.

Semaine après semaine, WR Courtland Sutton (SMU) s’affirme comme l’un des meilleurs prospects de la prochaine draft NFL. Quelle réception à une main !

Kansas State s’impose à domicile face à Iowa State grâce à un TD épique sur le dernier jeu du match : en mauvaise situation, le quarterback Skylar Thompson parvient tout de même à trouver Isaiah Zuber en fond d’en-but pour le TD de la victoire.

L’un des catchs de l’année dans la FCS ! Wow !

Saison pourrie pour les Volunteers de Tennessee mais WR Marquez Callaway réussit une superbe réception à une main pour un TD de yards. Tennessee s’est tout de même incliné 42-24 face à Vanderbilt.

#WTF Matthew Thomas ! L’action gag de la semaine.

Un flag… pour avoir jeté un flag au visage de l’arbitre !

Performances individuelles

Lors de cette 13ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Justice Hansen (Arkansas State), 26/38, 520 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Quinton Flowers (South Florida), 24/45, 503 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Drew Lock (Missouri), 25/42, 448 yards, 5 TD, 2 INT.
– QB Mason Rudolph (Oklahoma State), 31/43, 438 yards, 2 TD, 0 INT.
– RB D’Angelo Brewer (Tulsa), 34 courses, 255 yards, 1 TD.
– RB Jalin Moore (Appalachian State), 32 courses, 239 yards, 1 TD.
– RB Markell Jones (Purdue), 31 courses, 217 yards.
– RB Benny Snell Jr. (Kentucky), 29 courses, 211 yards, 2 TD.
– RB Rashaad Penny (San Diego State), 22 courses, 203 yards, 2 TD.
– RB Nyheim Hines (North Carolina State), 22 courses, 196 yards, 2 TD.
– RB AJ Dillon (Boston College), 23 courses, 193 yards, 2 TD.
– WR Tyre McCants (South Florida), 9 réceptions, 227 yards, 1 TD.
– WR Jordan Lasley (South Florida), 12 réceptions, 227 yards, 1 TD.

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Saison Régulière

#6 Auburn renverse #1 Alabama, 26-14, et remporte la division SEC West

Plus rien ne semble pouvoir arrêter les Tigers de #6 Auburn qui mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en s’imposant 26-14 lors de l’Iron Bowl

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Dominateurs des deux côtés du ballon et profitant des nombreuses erreurs du Crimson Tide, les Tigers de #6 Auburn mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en remportant l’Iron Bowl sur le score de 26-14.

A l’inverse de 2013, il n’aura pas fallu une action miraculeuse pour que #6 Auburn (10-2, 7-1 SEC) fasse tomber le #1 du pays, et ce, pour la 2ème fois en trois semaines. Au début du mois de novembre, les Tigers avaient détruit une équipe des Bulldogs de #7 Georgia, alors #1, qu’ils retrouveront finalement en finale de conférence SEC, dans une semaine.

Ce succès des Tigers ne fait l’ombre d’aucun doute tant ils ont su imposer leur rythme et provoquer d’inhabituelles erreurs de la part de #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC).

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Peu après que RB Kerryon Johnson (104 yards au sol, 1 TD) ait permis aux Tigers de prendre les commandes 20-14 dans le 3ème quart-temps sur une course tout en force de 1 yard, DB Trevon Diggs remonta le ballon sur 55 yards sur le kickoff suivant mettant ainsi #1 Alabama dans une excellente situation pour immédiatement rebondir. D’autant plus que la défense des Tigers commit une interférence de passe quelques jeux plus tard. TE Hale Hentges fût alors tout prêt d’inscrire le 2ème TD aérien du Crimson Tide en captant une passe déviée mais la reprise vidéo démontra que le ballon avait touché le sol. #1 Alabama devait se contenter de 3 points ? Même pas. Un mauvais snap empêcha JK Scott de tenter le FG. 0 point sur une séquence qui aurait dù permettre au Crimson Tide de repasser en tête.

Et les mauvais snap auront été l’une des histoires de ce match. A deux reprises dans le 4ème quart-temps, QB Jalen Hurts (13/23, 177 yards, 1 TD et 17 courses, 80 yards, 1 fumble) dut s’employer pour éviter la catastrophe. #1 Alabama a été pénalisé en 8 occasions pour un total de 60 yards et l’attaque du Crimson Tide a commis son 3ème turnover de la saison sur un fumble du quarterback sophomore. Pour une rare fois cette année, l’équipe de coach Nick Saban a brillé par son indiscipline. Méconnaissable.

Mais le héros de cette victoire des Tigers aura été QB Jarrett Stidham (21/28, 237 yards et 51 yards, 1 TD). Juste dans ses prises de décision et efficace dans l’exécution, il a réussi un TD au sol crucial dans le 4ème quart-temps qui a permis aux locaux de creuser un écart définitif.

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Son coéquipier RB Kerryon Johnson a également pesé sur le sort de ce match. C’est sur une jump pass en direction de WR Nate Craig-Myers que le running back des Tigers a ouvert le score. Dans le 3ème quart-temps, il ajoutera un TD au sol qui permit à #6 Auburn de passer devant, 20-16, avant de quitter le match pour une blessure de l’épaule dont la gravité est encore inconnue.

On retiendra également l’excellente performance de la défense des Tigers, qui a parfaitement contrôlé l’attaque du Crimson Tide (3/11 sur 3rd down) tout au long de l’après-midi. Certes, WR Jerry Jeudy sur une réception de 36 yards et RB Bo Scarbrough (6 courses, 46 yards, 1 TD) sur une course de 21 yards en début de 2ème mi-temps ont réussi deux TD spectaculaires mais #1 Alabama n’est pas parvenu à imposer son rouleau-compresseur habituel.

Malgré leurs deux défaites au compteur, les Tigers ont leur Destin entre les mains : une victoire face à #7 Georgia dans une semaine lors de la finale de conférence SEC et ils auront leur billet pour le College Football Playoff.

Le résumé en vidéo

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Saison Régulière

#9 Ohio State s’offre une 6ème victoire d’affilée face à Michigan, 31-20

Les freshmen QB Dwayne Haskins et RB J.K. Dobbins ont été les grands artisans de la 10ème victoire des Buckeyes en 2017.

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Crédit photo : Gregory Shamus/Getty Images

Malgré la perte de leur leader offensif, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #9 Ohio State s’imposent à Big House après avoir renverser des Wolverines de Michigan qui menaient dans le 3ème quart-temps.

Car la vraie vedette de la rencontre n’aura pas été le quarterback senior des Buckeyes mais bien le redshirt freshman, QB Dwayne Haskins Jr (6/7, 94 yards et 24 yards au sol), auteur d’une entrée en jeu remarquable qui a assuré la victoire des Buckeyes. Son culot et sa maturité lui ont notamment permis d’exceller sur les 3rd downs.

En l’absence de QB Brandon Peters et de QB Wilton Speight, Michigan a donc titularisé le senior QB John O’Korn (17/32, 195 yards, 1 TD, 1 INT). Sans grand succès. L’ancien quarterback de Houston a – encore – démontré les limites de sa vision de jeu. Son interception dans les dernières minutes du match a enterré les derniers espoirs des Wolverines.

La première mi-temps s’est joué en deux temps. Un premier quart-temps totalement à l’avantage des Wolverines et un second dominé par les Buckeyes.

Après un punt de chaque côté, l’attaque de Michigan s’est mise en marche et FB Khalid Hill a conclu un long drive de 13 jeux pour 77 yards par un TD au sol tout en force de 2 yards pour ouvrir le score (7-0 Michigan).

Peu inspirés et sans énergie, les Buckeyes vont rapidement redonner la possession du ballon aux locaux en puntant à deux reprises. Sur le 3ème punt de #9 Ohio State de l’après-midi, le freshman WR Donovan Peoples-Jones réussit à remonter le ballon sur 46 yards mettant les Wolverines en excellente position d’autant qu’une pénalité pour geste anti-sportif ajoutera 15 yards. Deux jeux plus tard, QB John Korn trouva TE Sean McKeon dans l’en-but pour un TD de 3 yards (14-0 Michigan).

Mais les Buckeyes vont rapidement réagir. Alors que CB aurait pu stopper l’élan de la troupe de coach Urban Meyer s’il n’avait pas relâcher le ballon pour une interception tout cuite, les visiteurs vont revenir à 7 points lorsque QB J.T. Barrett (3/8, 30 yards, 1 TD et 67 yards au sol, 1 TD) s’échappa sur la droite de la ligne offensive pour un TD de 21 yards.

Le momentum bascula. L’attaque de Michigan tomba en panne alors que QB JT Barrett trouvait son rythme et c’est donc sans surprise que les Buckeyes égalisèrent sur une passe de 25 yards de leur leader offensif pour TE Marcus Baugh. Les deux équipes rentrèrent donc aux vestiaires avec un score de 14-14.

La seconde mi-temps a débuté sur un faux rythme, les équipes semblant vouloir surtout protéger la possession du ballon jusqu’à ce que QB John O’Korn trouve WR Kekoa Crawford (2 receptions, 57 yards) pour un gain de 43 yards. Plus agressifs, les Wolverines parvinrent alors à reprendre le contrôle du match grâce à un TD au sol de 2 yards de RB Karan Higdon (55 yards, 1 TD). K Quinn Nordin manqua la conversion ce qui aurait pu avoir des conséquences un peu plus tard.

Le drive suivant des Buckeyes sera épique. Victime d’un plaquage par l’arrière, le senior QB J.T. Barrett se blessa à un ménisque du genou et fût obligé de laisser sa place au redshirt freshman QB Dwayne Haskins. Coup dur pour les Buckeyes ? Pas vraiment. Le jeune quarterback fit preuve d’audace en réussissant notamment une superbe passe de 29 yards pour WR K.J. Hill (2 receptions, 53 yards) avant que RB JK Dobbins permette à #9 Ohio State égaliser à 20-20. K Sean Nuernberger ne manqua pas la conversion. Les Buckeyes prenaient alors les devants, 21-20, pour la première fois du match.

Sur ce drive S Tyree Kinnel fût victime d’un K.O. sur un violent choc :

Les Wolverines ne se remettront pas de ce TD des Buckeyes. Sur leurs trois possessions suivantes, ils vont enchainer un punt, un turnover on downs et une horrible interception sur une passe plus que hasardeuse de QB John O’Korn.

Michigan a alors montré ses limites alors que #9 Ohio State ajoutera 3 points sur un FG de K Sean Nuernberger, puis RB Mike Weber enfoncera le clou et scellera le sort du match avec un dernier TD au sol sur une course de 25 yards.

Les Wolverines ont maintenant perdu les 6 derniers matchs face aux Buckeyes et 13 des 14 derniers.

#9 Ohio State peut maintenant se concentrer sur son prochain adversaire : les Badgers de #5 Wisconsin pour la finale de conférence Big Ten.

Le résumé en video

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