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Saison Régulière

Non-AQ Football Report – Semaine 2

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Another week of College Football… Et le Non-AQ Football Report continue, avec quelques petits changements dans la forme mais le fond reste le même. Alors, les petites conférences ont-elles tenues le coup durant cette 2e semaine ? Les équipes qui avaient laissé entrevoir de beaux présages ont-elles maintenues le cap ? Réponse ci-dessous, et en détails s’il vous plait.

Conference MAC

WR Alex Neutz, Buffalo Bulls

Le joueur de la semaine

WR Alex Neutz (6 REC, 197 yards, 1 TD)

Je sais que certains vont encore peut-être m’en vouloir de mettre Buffalo (0-2, 0-0) en avant, surtout après une telle défaite face à Baylor (2-0, 0-0), mais il me semblait assez cohérent de récompenser ici WR Alex Neutz, qui a fait un excellent match, bien que son équipe soit tombée sur beaucoup plus fort qu’elle. Que voulez-vous, il est difficile d’essayer de marcher sur les Bears avec de telles démonstrations offensives et défensives. Quand bien même, Neutz a ouvert le match sur une longue passe de son QB Joe Licata (10/16, 214 yards, 1 TD, 1 INT) de 54 yards pour qu’ensuite RB Brandon Oliver offre le premier TD du match aux Bulls. Buffalo mène 7-0 dès les premières minutes mais ça ne va pas durer longtemps… Alors certes, les Bears ont encore explosé un record de l’université Baylor avec 781 yards gagnés dans ce match, mais WR Alex Neutz a tout de même eu un record de carrière avec 6 réceptions, et c’est lui qui a été responsable du dernier TD de son équipe et qui a placé le ballon dans la red-zone pour le premier. Neutz est un receveur qui peut faire de grosses actions pour les Bulls… Mais peut-être qu’il sera plus récompensé quand Buffalo s’attaquera enfin à des équipes en dehors du top 25.

Le match de la semaine

Army (1-1, 0-0) – 14
Ball State (2-0, 0-0) – 40

Ah, qu’est-ce que j’aurais voulu que les Black Knights l’emportent, samedi soir. Army aurait créé un petit upset après la belle performance de QB Angel Santiago (3/11, 49 yards, 1 INT) la semaine dernière, mais celui-ci n’a pas pu confirmé face aux Cardinals de Ball State qui ont voulu en découdre. Ball State, après avoir chuté aux portes du match pour le titre de la MAC la saison dernière, débute une saison 2013 prometteuse avec deux grosses victoires. QB Keith Wenning a lancé pour 325 yards, 2 TDs et a complété 23 de ses 32 passes. RB Horactio Banks a couru 17 fois pour 51 yards et 2 TDs et WR Jamill Smith a réceptionné 5 passes pour 83 yards et 1 TD. Army n’a eu l’avantage que 56 secondes dans ce match. Les Black Knights ont été trop en dessous défensivement, et surtout dans les airs, laissant trop de libertés aux receveurs de Ball State. Les Black Knights ont aussi commis beaucoup trop d’erreurs avec 8 pénalités, 2 fumbles et 3 INT. Quoiqu’il en soit, Ball State s’impose avec la manière dans la course au titre de la MAC en ce début de saison et ça ne m’étonnerait pas de les voir accrocher un bowl pour la troisième année consécutive. Leur premier match inter-conférence commence dans deux semaines face à Eastern Michigan (1-1).

Focus sur…

Eastern Michigan Eagles (1-1, 0-0)

Les Eagles ne sont pas passés loin du shutout samedi soir face aux Lions de Penn State (2-0, 0-0). Ils avaient pourtant commencé la saison 2013 sur une victoire face au Howard Bison (FCS) mais Penn State était un trop gros poisson pour Eastern Michigan, dont la défense a passé beaucoup plus de temps sur le terrain, que son attaque. Et c’est bien le problème des Eagles, la défense… Après avoir fini 123ème sur 124 pour le nombre de sacks réussis en 2012 (seulement 7 sur la saison), leur défense doit s’organiser d’une meilleure façon s’ils veulent arrêter le QB adverse et le jeu au sol. Offensivement, les Eagles ont embauchés un nouveau coordinateur en la personne de Stan Parrish, mais il est difficile d’espérer de grosses performances de cette attaque. En résumé, et vu son calendrier avec Rutgers, Buffalo, Bowling Green, et Ohio qui arrivent à grands pas, je pense qu’il n’est pas exclu que Eastern Michigan finisse la saison 2013 comme la 2012, avec seulement 2 victoires et 10 défaites. Coach Ron English est en tout cas de plus en plus contesté à la tête de l’équipe, et peut-être que le changement arrivera pour les Eagles avec un  remplacement éventuel.

Conference Mountain West

QB Joe Southwick, Boise State

Le joueur de la semaine

QB Joe Southwick (17/25, 234 yards, 5 TD)

Bouffée d’oxygène pour Boise State (1-1, 0-0) ! Les Broncos ont rebondi d’une très jolie manière en remportant leur 2e match face à Tennessee-Martin (FCS) après leur pire défaite en 8 ans, qui les a exclu du top 25 la semaine dernière. Vous me direz, ça aurait été plus qu’inquiétant s’ils avaient bûché face à cette équipe. Non, la victoire a été facile pour les Broncos et QB Joe Southwick a passé un très bon samedi soir. Il n’aura d’ailleurs même pas eu à jouer tout le match, son coach préférant l’économiser après le début de la 2e mi-temps. Southwick rend une fiche plutôt parfaite, en lançant 5 TDs, sans aucune INT. Cela dit, cette victoire n’est pas totalement significative pour Boise State, et surtout pour QB Joe Southwick après sa piètre performance face à Washington (1-0, 0-0) la semaine dernière. Je pense que le vrai test pour les Broncos sera le 20 septembre pour leur 2e match inter-conférence face aux très prometteurs Bulldogs de Fresno State (2-0, 0-0).

Le match de la semaine

San Jose State (1-1, 0-0) – 13
Stanford (1-0, 0-0) – 34

Même si l’issue de ce match était un peu décidée à l’avance, il n’est pas étonnant de voir que les Spartans de San Jose State se sont une nouvelle fois bien défendus devant la meilleure équipe de la conférence Pac-12 et l’une des meilleures défenses du pays. #5 Stanford a encore été au-dessus, et QB Kevin Hogan a mené son attaque en contrôlant le football avec précision (17/27, 207 yards, 2 TDs). La défaite de San Jose State vient sans nul doute du manque d’efficacité sur les 3rd down, seulement 3 sur 12 d’acquis dans le match. QB David Fales (29/43, 216 yards, 1 TD, 1 INT) a joué comme il sait si bien le faire mais ses receveurs ont été trop embêtés par la défense du Cardinal qui n’a rien laisser passer. Les Spartans cassent, malheureusement, leur série de 8 victoires consécutives et n’ont pas réussi à battre une équipe classée depuis maintenant 13 ans. Coach Ron Carragher a déclaré après le match : « J’ai dit à l’équipe dans les vestiaires que la concentration était sur la Mountain West. Si on devient meilleur et qu’on apprend de ce match, et que ça nous aide dans nos matchs de conférences, c’est super. » Il n’a pas forcément tort, car San Jose State pourrait sans nul doute se frayer un chemin vers le titre de la Mountain West cette année.

Focus sur…

Utah State Aggies (1-1, 1-0 MWC)

Il est toujours intéressant de s’attarder sur une équipe qui rejoint une nouvelle conférence. Les premières années sont parfois très dures au sein d’une nouvelle conférence FBS où le niveau est en constante évolution. C’est le cas des Aggies de Utah State qui ont rejoint la Mountain West cette année, après une saison 2012 à 11-2 au sein de la West Athletic Conference. Cette semaine, Utah State a affronté son premier adversaire au sein de la MWC et a dignement remporté le match, 52-20, après une défaite en première semaine contre leur collègue inter-état de Utah (2-0, 0-0 Pac-12). Une attention toute particulière doit donc être portée à cette équipe, et notamment à son QB, Chuckie Keeton qui a rendu une fiche quasi-parfaite dans ce match (32/40, 360 yards, 5 TDs, 1 INT).  Keeton a scoré 3 de ses 5 TDs dans le 3e quart-temps et a trouvé des receveurs différents sur chacune de ses passes gagnantes. Un début de saison prometteur, donc, pour les Aggies et coach Matt Wells, qui a pris les reines d’une équipe pour la première fois cette année. De plus, le calendrier sera plutôt favorable pour Utah State en 2013.  S’ils rencontreront Boise State, BYU et USC, le reste du programme est beaucoup plus léger et ne devrait pas leur poser de gros problèmes. Dans tous les cas, Utah State peut clairement se sortir de cette première année au sein de la Mountain West avec un bilan honorable, et nous regarderons de près leur parcours.

Conference Sun Belt

Le joueur de la semaine

RB Jyruss Edwards (8 CAR, 123 yards, 1 TD)

RB Jyruss Edwards a bien aidé les Warhawks de Louisiana-Monroe a gagné leur 2e match de saison face à Grambling State, 48-10. Après s’être fait corriger par les Sooners de #16 Oklahoma (2-0, 1-0 Big-12) en première semaine, Louisiana-Monroe est revenu d’une belle façon face à un adversaire FCS. Une victoire qui peut redonner un peu de motivation aux Warhawks, eux qui affrontent un calendrier difficile au sein de la Sun Belt cette année. Ils devront donc compter sur les belles courses de Jyruss Edwards, qui a considérablement augmenter ses statistiques sur ce match, lui qui était à seulement 9 yards pour 3 courses la semaine dernière. C’est un conseil valable pour toute l’attaque de Louisiana-Monroe. Ils vont rencontrer de dures défenses cette année, et il faudra réussir à casser des murs pour marquer. On espère donc que RB Jyruss Edwards continuera sur cette tendance.

Le match de la semaine

Western Kentucky (1-1, 0-1) – 20
Tennessee (2-0, 2-0) – 52

Le match cauchemar est attribué cette semaine à Western Kentucky ! Premier quart-temps, les Hilltoppers marquent un premier FG de 37 yards par K Garrett Schwettman. Tout va bien dans le meilleur des mondes. Sauf que durant les 6 autres snaps du premier quart-temps, Western Kentucky va perdre la balle 5 fois, et Tennessee va finir sur un avantage de 31-3 en scorant après les 5 INT de QB Brandon Doughty (17/34, 222 yards, 1 TD, 5 INT). Dur. Et le match n’est pas encore fini ! Au final, les Hilltoppers auront commis 7 turnovers dans le match, et auront marqué 2 TDs dans les 7 dernières minutes du match pour sauver l’honneur. Mais c’est une grosse claque dans la figure que vient de se prendre Western Kentucky et c’est d’autant plus dommageable que les Hilltoppers avaient réussi à battre Kentucky (1-1, 0-0 SEC) en première semaine, une autre équipe de la SEC. Ils auraient largement pu réussir un mini exploit en battant deux équipes de la SEC d’affilée. C’était sans compter leur maladresse de samedi après-midi. Une déconvenue franchement limite embarrassante. La suite du programme s’annonce encore difficile pour les Hilltoppers, qui vont voir leur cote baisser dangereusement après ce match, eux qui étaient pourtant un des favoris pour le titre de la Sun Belt cette année.

Focus sur…

Troy Trojans (2-0, 0-0 Sun-Belt)

Les Trojans n’ont pas encore débuté leur calendrier inter-conférence mais débutent tout de même cette saison 2013 par deux victoires. Samedi soir, ils sont allés la chercher chez eux face à une équipe FCS, les Savannah State Tigers (66-3). Troy a encore pu s’appuyer sur un match excellent de QB Corey Robinson (17/19, 180 yards, 4 TDs) et ce garçon reste l’arme offensive principale des Trojans. Quelle va être la suite pour eux ? Le calendrier reste toujours aussi serré pour quasiment toutes les équipes de la Sun Belt, mais les Trojans vont avoir trois matchs difficiles durant lesquels ils doivent aller chercher leur éligibilité à un bowl ou remporter un titre de conférence, je veux parler des rencontres face à Louisiana-Monroe, Louisiana-Lafayette et Arksansas State. Ils vont aussi rencontrer Western Kentucky mais suite à sa défaite contre Tennessee, il me semble plus que possible que les Trojans sortent victorieux face aux Hilltoppers. En somme, si Troy remporte au moins 2 de ses 3 matchs, sa saison sera une réussite. Mais pour cela il faudra régler quelques soucis défensifs (perte de nombreux titulaires sur la ligne défensive). Il faudra également que le duo QB Corey Robinson et WR Eric Thomas (3 réceptions, 66 yards, 3 TDs) continue de se trouver dans les airs.

Conference USA

Le joueur de la semaine

RB Steward Butler (9 CAR, 151 yards, 3 TD)

Marshall (2-0, 0-0 USA) confirme sa bonne lancée de début de saison, avec une efficacité dans le scoring qui reste stable. Le Thundering Herd avait marqué 52 points contre Miami (OH) la semaine dernière et en a inscrit 55 contre Gardner-Webb ce samedi. RB Steward Butler en est la principale raison. Le garçon a été courir pour 3 TDs, et le Thundering Herd a surplombé les petits de Gardner-Webb avec 509 yards (dont 224 au sol) contre 184 seulement pour les Runnin’ Bulldogs. L’attaque de Marshall confirme clairement sa supériorité offensive dans la moitié East de la conférence USA. Il ne reste plus qu’à confirmer face à des plus grosses équipes comme Ohio ou Virginia Tech dans les deux prochaines semaines.

Le match de la semaine

New Mexico (1-1, 1-0 MWC) – 42
UTEP (0-1, 0-1 USA) – 35

Premier match de la saison 2013 pour les Miners d’UTEP et première défaite. Le match aura été jusqu’en prolongation mais la défense des texans aura été trop fébrile au sol durant tout le match. New Mexico a réussi à courir pour 395 yards ! C’est beaucoup trop et les Miners peuvent s’en mordre les doigts. C’est RB Kasey Carrier (41 CAR, 291 yards, 4 TDs) qui a marqué les 7 points de la victoire, et on a voit bien qu’il a rendu une fiche de stats assez hallucinante. On savait que la défense de UTEP allait être fragile cette saison, la ligne défensive étant beaucoup trop juste et le secondary ayant perdu au moins 4 de ses principaux joueurs. Néanmoins, l’avenir des Miners est encore aujourd’hui encore difficile à prédire, même si leur calendrier n’est pas de tout repos. Ce match contre les New Mexico Lobos faisait partie de ceux qu’ils pouvaient aisément gagner et le boulot va être encore plus rude face à #7 Texas A&M, North Texas ou Rice dans les semaines à venir.

QB Eric Soza, UTSA

Focus sur…

UTSA Roadrunners (1-1, 0-0 USA)

UTSA est sorti la tête plutôt haute de son match contre #13 Oklahoma State (2-0, 1-0 Big-12). La défaite est quand même présente, mais personne n’espérait réellement que les Roadrunners l’emportent sur les Cowboys. QB Eric Soza a fait un bon match (24/41, 308 yard, 3 TDs, 2 INT) mais son manque de précision et ses 2 INT ont été de trop et ont permis à QB J.W. Walsh de prendre l’avantage (24/27, 326 yards, 4 TDs) pour les Cowboys. Outre cette défaite, les Roadrunners avaient été gagnés leur premier match face à New Mexico la semaine dernière. On savait que leur attaque n’allait pas forcément être un soucis cette saison, QB Eric Soza et son RB Evans Okotcha étant des garçons plutôt très doués à leurs postes respectifs. La défense était plus problématique, et on la encore bien vu sur ses deux premiers matchs. Les Roadrunners ont une ligne défensive expérimentés avec de nombreux joueurs vétérans mais c’est dans la défense aérienne que l’amélioration doit avoir lieu. Pour combler cela, UTSA a recruté massivement en cornerbacks et safeties, et ces jeunes gens vont avoir tout à prouver. Leur calendrier peut leur laisser espérer quelques autres victoires cette saison, l’expérience de cette équipe pouvait jouer dans des matchs serrés de la conférence USA. Le bilan risque tout de même d’entre en dessous pour les Roadrunners cette saison, mais on n’est jamais sûr de rien…

 

Independents

Le joueur de la semaine

QB Taysom Hill (9/26, 129 yard, 1 INT, 17 CAR pour 259 yards et 3 TDs)

Soirée mémorable pour QB Taysom Hill et BYU qui ont battu à domicile Texas, en créant la victoire surprise de cette 2e semaine. Un upset qui revient principalement au QB des Cougars, car celui-ci a fait un match quasi-parfait à la course. 17 courses pour 259 yards et 3 TDs (2e meilleure performance pour l’université). Tout est dit ! L’attaque read-option de coach Bronco Mendenhall a fonctionné à merveille, s’accordant 550 yards à la course sur tout le match. La défense des Longhorns n’en avait jamais laissé passer autant… QB Taysom Hill a notamment fait une course de 68 yards sur son premier TD, une performance jamais égalée par un autre QB de BYU. Hill aurait pu battre le record de 272 yards à la course établi par Eldon Fortie en 1962 à la fin du match, mais son coach lui a ordonné de ne plus trop donner, sous risque de blessure car le match était déjà gagné dans le dernier quart-temps. C’est dire la confiance que Taysom Hill a dû engendrer samedi soir, dans un match de folie où la défense de Mack Brown est revenue à ses anciens démons… Une sonnette d’alarme qui fait franchement mal pour les Longhorns, car on sait depuis hier qu’ils ont quitté le classement Top 25 de la division. On savait que leur défense était leur seul talon d’Achille cette saison. Le coordinateur Manny Diaz a été forcément renvoyé, et c’est Greg Robinson (ancien NFL et coach de Syracuse) qui le remplace. En attendant, les Cougars ont su profiter de la situation et c’est une victoire largement méritée !

Le match de la semaine

Coach Ken Niumatalolo

Navy (1-0) – 41
Indiana (1-1, 1-1) – 35

J’aurais forcément pu parler de Texas et BYU que j’ai évoqué plus haut. Mais ce Non-AQ Football Report veut aussi faire de la place à tout le monde, et surtout aux plus petits, comme je l’ai déjà précisé. On peut donc se focaliser ici sur Navy, qui entamait son premier match de la saison contre Indiana et qui est sorti victorieux dans un contexte très dur pour coach Ken Niumatalolo puisqu’il avait perdu sa mère 2 jours avant. Les joueurs de Navy ont mis un coeur sur leur épaulières et ont joué à fond pour remporter une victoire décisive. QB Keenan Reynold a seulement complété 2 passes sur 4 pour 71 yards mais a surtout couru 32 fois pour 127 yards et 3 TDs, bien aidé par RB Darius Staten qui a rajouté 106 yards à la course. L’attaque de Navy n’a jamais punté dans ce match. La défense était aussi la clé pour Navy. Les Midshipmen ont pris un avantage de 17-0 au début du 2e quart-temps et les Hoosiers ne sont jamais revenus dans la rencontre. À la fin du match, coach Niumatololo a pu déclaré fièrement : « J’entraîne des gamins géniaux. Je suis le coach le plus chanceux du monde. »

Focus sur…

New Mexico State Aggies (0-2)

New Mexico State a été contraint de devenir indépendant après avoir avoir fait parti de la conférence WAC, qui n’existe plus aujourd’hui. Avec ce changement, les Aggies ont aussi récolté un nouveau coach, avec Doug Martin qui a pris la succession de DeWayne Walker. C’est une sorte de nouveau départ pour eux, mais cette saison 2013 ne débute pas sur de très bonnes bases. Deux défaites, dont un shutout (certes attendu) contre Texas en première semaine. Ils se sont aussi inclinés face à Minnesota (2-0, 1-0) cette semaine. Honnêtement, New Mexico State n’a pas à espérer grands choses dans cette saison, qui va leur servir de transition, plus qu’autre chose. L’attaque des Aggies n’est pas franchement mauvaise, QB Andrew McDonald a gagné sa place de titulaire, et celui-ci est bien aidé par RB Germi Morrison et WR Austin Franklin. La défense des Aggies a aussi été renforcée durant l’inter-saison, avec l’arrivée de DE Willie Mobley d’Arizona, qui peut avoir un très bon rendement au niveau des plaquages. La défense de la saison dernière avait accordé au moins 39 points par match, mais les choses devraient s’améliorer cette année même si le calendrier des Aggies restent compliqués. On ne doit pas s’attendre à un nombre conséquent de victoires pour New Mexico State en 2013.

Power Rankings

Nouveauté dans le Non-AQ Football Report. Toujours dans l’optique de vous donner une vue d’ensemble des forces et des faiblesses des « petits » programmes universitaires, voici le top 10 des équipes Non-AQ pour cette deuxième semaine de compétition. Attention, #NicolasIsNotImpressed, je resterais objectif mais je serais ravi de débattre dans les commentaires si ces classements ne vous plaisent pas. Here we go…

1. Fresno State Bulldogs (2-0, 0-0 MWC)
2. Troy Trojans (2-0, 0-0 Sun Belt)
3. Brigham Young Cougars (1-1, 0-0 Independents)
4. Northern Illinois Huskies (1-0, 0-0 MAC)
5. San Jose State Spartans (1-1, 0-0 MWC)
6. Bowling Green Falcons (2-0, 1-0 MAC)
7. Texas State Bobcats (2-0, 0-0 Sun Belt)
8. Ball State Cardinals (2-0, 0-0 MAC)
9. Boise State Broncos (1-1, 0-0 MWC)
10. Marshall Thundering Herd (2-0, 0-0 USA)

Fan de football américain depuis bientôt 10 ans, et auteur sur The Blue Pennant depuis août 2013. Spécialisé et passionné avant tout par le football texan. Vous pouvez le suivre sur twitter : @nicolastbp et lui poser toutes les questions que vous souhaitez par mail à nicolasn@thebluepennant.com

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1 commentaire

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  1. Verchain

    11 septembre 2013 at 07h44

    Really nice. Reaaaaally ! C’est propre, varié, imagé, joli à voir, sérieux juste comme il faut (loved that #NicolasIsNotImpressed, le plus long hashtag de l’histoire…).

    Je ne peux pas être OK avec le power ranking – qui heureusement ne contient pas les Bulls – qui sous-estime énormément selon moi les Bowling Green Falcons, le man crush de Verchain en ce début de saison…

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Malcolm Perry et la Navy marchent sur l’Army, 31-7

Le senior QB Malcolm Perry a marqué de son empreinte la 120ème édition du traditionnel Army-Navy Game en établissant un record avec un total de 304 yards au sol lors d’une large victoire 31-7 des Midshipmen face aux Black Knights.

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Crédit photo : Getty Images

Navy (10-2) met fin à la série de trois victoires consécutives de l’Army face aux Midshipmen et remporte ainsi le Commander-in-Chief’s Trophy pour la 16ème fois de l’Histoire.

Les Midshipmen étaient largement favoris au coup d’envoi face à une équipe des Black Knights de l’Army (5-8), qui n’avaient remporté que 5 matchs en 2019. Coach Todd Monken le savait : pour s’en sortir, il faudrait contrôler le phénoménal QB Malcolm Perry…

Échec complet pour l’Army.

QB Malcolm Perry (29 courses, 304 yards, 2 TD) a réécrit les livres d’Histoire en établissant un nouveau record de cette rivalité centenaire avec un total de 304 yards au sol. Un TD de 55 yards en 1ère mi-temps et un scamper de 44 yards en fin de 4ème quart-temps pour sceller le sort de ce match ont symbolisé cette performance exceptionnelle du quarterback senior qui jouait son dernier match sous le maillot des Midshipmen.

Le quarterback de la Navy n’a même pas eu besoin de tenter un seule passe. Pourtant, les joueurs de coack Ken Niumatalolo ont réussi un TD aérien. Et quel TD ! Un « Philly Special » dans l’antre des Eagles de Philadelphie (NFL). Quel hommage ! Un fois le snap effectué, QB Malcolm Perry a donné rapidement le ballon à WR Chance Warren pour sur une course renversée, puis le receveur des Mids s’est connecté avec RB Jamale Carothers pour un improbable TD. La seule passe tentée de la Navy de toute la rencontre.

En l’absence du héros de l’an passé, QB Kelvin Hopkins Jr, l’attaque des Black Knights s’est montrée inoffensive (148 yards au total) alors qu’elle était la 2ème meilleure du pays sur course au moment du coup d’envoi. Hormis ce long drive de près de 11 minutes dans le 1er quart-temps sur lequel Army a inscrit son seul TD, la troupe de Jeff Monken a été complètement étouffée par le solide bloc défensif de la Navy.

Army abandonne ainsi le Commander-in-Chief’s Trophy que les Black Knights avaient remporté deux années d’affilée (2017, 2018).

Avec ce succès, Navy mène désormais la série contre Army, 61-52-7.

Résumé en vidéo

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Week 14 : Alabama coule à Auburn; Wisconsin, Virginia et Utah en finale de conférence

Qualifié lors des cinq premières éditions de l’Histoire des playoffs, le Crimson Tide de #5 Alabama a sombré lors de l’Iron Bowl et manquera le College Football Playoff cette saison.

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Crédit photo : Kirsten Fiscus

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 14 :

Le Match de la semaine

Menés par le duo QB Justin Fields (14/25, 302 yards, 4 TD) / RB JK Dobbins (31 courses, 211 yards, 4 TD), les Buckeyes de #1 Ohio State ont justifé leur place de #1 du pays en s’imposant pour la 8ème fois d’affilée face aux Wolverines de #13 Michigan.

Les coachs changent mais le résultat est le même : le coach de #13 Michigan (9-3, 6-3 Big Ten), Jim Harbaugh, s’incline pour la 5ème fois en 5 matchs face au rival #1 Ohio State (12-0, 8-0 Big Ten).

Les Wolverines de #13 Michigan ont maintenant perdu 15 des 16 derniers matchs face aux Buckeyes.

Comme depuis le début de la saison, le duo offensif de #1 Ohio State a donné le tournis à la défense adverse. Pourtant, celle de #12 Michigan était l’une des plus solides du pays depuis le début de l’année. Mais les Wolverines n’ont rien pu faire face à la vitesse et la puissance athlétique d’une équipe de #1 Ohio State qui a accumulé 28 first downs et 577 yards offensifs dans ce match.

> Compte-rendu complet du match Michigan-Ohio State

Résultats des équipes du Top 25

#2 LSU 50, Texas A&M 7

Pour célébrer son dernier match au Tiger Stadium, QB Joe Burrow, a offert un nouveau récital accumulant 352 yards à la passe et 3 TD en route vers un trophée Heisman qui lui tend les bras. Pour l’occasion, le QB senior des Tigers portait un maillot floqué du nom « Joe Burreaux » en remerciement à toute la Louisiane qui l’a accueilli comme l’un des siens alors qu’il arrivait de son Ohio natal. QB Joe Burrow a également profité de ce match pour établir un nouveau record de la conférence SEC avec un total de 4266 yards à la passe réussie en une saison. Avec ce large succès sur Texas A&M (7-5, 4-4 SEC), #2 LSU (12-0, 8-0 SEC) conclut la saison invaincue pour la première fois depuis 2011.

South Carolina 3, #3 Clemson 38

27ème victoire d’affilée et 2ème saison régulière invaincue consécutive pour les Tigers de #3 Clemson (12-0) qui remportent un 5ème succès en 5 ans face aux Gamecocks de South Carolina (4-8). QB Trevor Lawrence (26/36, 295 yards, 3 TD) a sonné la charge pour les champions nationaux tandis que RB Travis Etienne (51 yards, 2 TD) a profité de ce match pour établir de nouveaux records dans la conférence ACC avec 57 TD en carrière dont 53 au sol. #3 Clemson affrontera Virginia en finale de conférence ACC.

Georgia Tech 7, #4 Georgia 52

Toujours en reconstruction, les Yellow Jackets de Georgia Tech (3-9) subissent la plus lourde défaite de leur Histoire face à leurs rivaux, les Bulldogs de #4 Georgia (11-1). QB Jake Fromm (14/29, 254 yards, 4 TD) en a profité pour lancer 4 passes de TD malgré l’absence de WR Lawrence Cager. Inquiétude pour les Dawgs : la blessure de l’épaule de RB D’Andre Swift. Autre mauvaise nouvelle : l’expulsion de WR George Pickens qui manquera la première mi-temps du SEC Championship Game contre #2 LSU.

#15 Auburn 48, #5 Alabama 45

Le Crimson Tide de #5 Alabama (10-2, 6-2 SEC) avait encore une petite chance de participer au College Football Playoff… cette défaite à #15 Auburn (9-3, 5-3 SEC) met définitivement fin aux espoirs d’un programme qui avait été invité lors des 5 premières éditions de l’Histoire des playoffs.

Privée de QB Tua Tagovailoa, l’attaque de #5 Alabama n’a pourtant pas ralenti d’un pousse accumulant 28 first downs et 515 yards offensifs dans ce match. Tout au long de la rencontre, QB Mac Jones (26/39, 335 yards, 4 TD, 2 INT) a semblé très à l’aise se connectant avec WR Jaylen Waddle (4 réceptions, 98 yards, 3 TD) à trois reprises pour des TDs. Ce dernier aura été la star de cet Iron Bowl puisqu’il a également réussi un TD de 98 yards sur retour de kickoff.

> Compte-rendu complet du match Auburn-Alabama

#6 Utah 45, Colorado 15

Les Utes de #6 Utah (11-1, 8-1 Pac-12) ne devaient pas passer à travers cette week 14 et les joueurs de coach Kyle Whittingham n’ont pas paniqué après que Colorado (5-7, 3-6 Pac-12) ait mené au score 7-0 en fin de 1er quart-temps. QB Tyler Huntley (14/17, 165 yards, 2 TD) et TE Brent Kuithe (3 réceptions, 63 yards, 2 TD et 1 TD au sol) ont pris le match en main et la solide défense mormone a terminé le travail (seulement 217 yards accordés) offrant ainsi un 2ème titre consécutif de champion de division Pac-12 South aux Utes qui seront opposés à #14 Oregon lors du Pac-12 Championship Game. Avec cette défaite, Colorado est privé de bowl pour la 3ème saison d’affilée.

#21 Oklahoma State 16, #7 Oklahoma 34

Les Sooners de #7 Oklahoma (11-1, 8-1 Big 12) nous avaient habitué à vivre et mourir offensivement en fonction des performances de leur leader, QB Jalen Hurts (13/16, 163 yards, 1 TD et 61 yards au sol, 1 TD). Pas lors de cette 114ème édition du Bedlam Game.

Avec un total de 160 yards au sol et 1 TD, RB Kennedy Brooks a su profiter de la liberté laissée par la défense des Cowboys de #21 Oklahoma State (8-4, 5-4 Big 12), trop préoccupée à vouloir stopper le quarterback senior des Sooners, pour faire la différence et offrir une 11ème victoire en 2019 au programme de Norman (Oklahoma).

> Compte-rendu complet du match Oklahoma-Oklahoma State

#8 Minnesota 17, #12 Wisconsin 38

Dominants des deux côtés du ballon et menés par un RB Jonathan Taylor auteur de 3 TDs, les Badgers de #12 Wisconsin n’ont laissé aucune chance aux Golden Gophers de #8 Minnesota qui abandonnent ainsi la Paul Bunyan’s Axe à leurs rivaux historiques.

Il y a un an, #12 Wisconsin (10-2, 7-2 Big Ten) s’était fait surprendre au Camp Randall Stadium de Madison (Wisconsin) mettant ainsi fin à une série de 14 victoires d’affilée des Badgers face à son rival #8 Minnesota (10-2, 7-2 Big Ten). Sur le terrain des Golden Gophers, les Badgers ont pris une revanche cinglante.

> Compte-rendu complet du match Minnesota-Wisconsin

Kansas 6, #9 Baylor 61

Trois TD de RB JaMycal Hasty (92 yards, 3 TD) et 6 turnovers provoqués par la défense des Bears ont assuré un large succès de #9 Baylor (11-1, 8-1 Big 12) chez des Jayhawks de Kansas (3-9, 1-8 Big 12) totalement dépassés. C’est seulement la 3ème fois depuis 1899 que les Bears atteignent le plateau des 11 victoires. Prochain adversaire : #7 Oklahoma, dans une revanche du match remporté 34-31 par les Sooners après un comeback épique au début du mois de novembre.

#10 Penn State 27, Rutgers 6

Grâce aux 3 TD au sol réussis par RB Journey Brown (103 yards, 3 TD) face aux Scarlet Knghts de Rutgers (2-10, 0-9 Big Ten), les Nittany Lions de #10 Penn State (10-2, 7-2 Big Ten) restent en course pour une participation à un bowl du Nouvel An. À noter que QB Sean Clifford a été laissé au repos. C’est donc QB Will Levis (8/14, 81 yards, 1 TD, 1 INT et 108 yards au sol) qui a dirigé l’attaque des Nittany Lions dans ce match. À noter que TE Pat Freiermuth a confirm son retour à #10 Penn State en 2020 pour sa saison junior.

#11 Florida 40, Florida State 17

Les Gators de #11 Florida (10-2) avaient perdu leur 4 derniers matchs contre Florida State (6-6) au Swamp. Les joueurs de coach Dan Mullen ont mis fin à cette série de défaites en prenant facilement la mesure d’une équipe des Seminoles en transition après le renvoi de leur coach Willie Taggart, il y a quelques semaines. Ce match était déjà joué à la mi-temps après que QB Kyle Trask (30/41, 343 yards, 3 TD) ait réussi 3 passes de TD dans les 30 premières minutes dont 2 pour le seul WR Freddie Swain. La défense des Gators a également largement participé à ce succès avec 8 sacks réussis dans ce match.

#14 Oregon 24, Oregon State 10

Pour son dernier match au Autzen Stadium, QB Justin Herbert (18/30, 174 yards, 1 TD) a assuré l’essentiel pour offrir une victoire aux Ducks de #14 Oregon (10-2, 8-1 Pac-12) lors de la 123ème édition de la Civil War. C’est sur un retour de kickoff de 98 yards de WR Mykael Wright, le plus long gain de l’Histoire de cette rivalité centenaire, que les Ducks ont pris l’avantage sur des Beavers d’Oregon State (5-7, 4-5 Big 12) finalement privés de bowl. Vendredi prochain, #14 Oregon tentera de remporter le titre de champion de conférence Pac-12 face à #6 Utah.

Stanford 24, #16 Notre Dame 45

En remportant le Legends Trophy sur les terres du Cardinal de Stanford (4-8) grâce à un excellent QB Ian Book (17/30, 255 yards, 4 TD), les Fighting Irish de #16 Notre Dame (10-2) atteignent le plateau des 10 victoires pour la 3ème année d’affilée, une première depuis les années Lou Holtz (1991-93). Malgré les 2 passes de TD de QB Davis Mills (28/46, 276 yards, 2 TD), Stanford perd son 4ème match consécutif et termine une saison avec un bilan négatif pour la première fois depuis 2008.

Nebraska 24, #17 Iowa 27

Les Hawkeyes de #17 Iowa (9-3, 6-3 Big Ten) remportent une 5ème victoire d’affilée face à son rival, Nebraska (5-7, 3-6 Big Ten), grâce à un FG victorieux de 48 yards de K Keith Duncan à :26 de la fin du match. C’est la 2ème année d’affilée que les Cornuhuskers s’inclinent lors du Heroes Game dans ces conditions. Du coup, la troupe de coach Scott Frost est privée de bowl pour la 3ème saison consécutive. On retiendra aussi de ce match la performance exceptionnelle de DE EJ Epenesa (14 plaquages, 4.5 pour perte, 2 sacks). Le bilan de coach Scott Frost (Nebraska) face à des équipes du Top 25 ? 0-6. Ouch!

#18 Memphis 34, #19 Cincinnati 24

Portés par un solide QB Brady White (15/26, 233 yards, 2 TD), les Tigers de #18 Memphis (11-1, 7-1 AAC) n’ont pas tremblé et ils remportent un 3ème titre de division AAC West consécutif. Ils retrouveront les Bearcats de #19 Cincinnati (10-2, 7-1 AAC) dans ce même Liberty Bowl, dans une semaine, pour la finale de conférence American. Un TD au sol de 29 yards du playmaker WR Antonio Gibson à 3:16 de la fin a assuré la victoire à des Tigers qui remportent la 500ème victoire de leur Histoire.

Colorado State 24, #20 Boise State 31

Les Broncos de #20 Boise State (11-1, 8-0 MWC) ont préservé leur invincibilité en match intra-conférence non sans avoir tremblé face à une courageuse équipe de Colorado State (4-8, 3-5 MWC). Trois TDs du QB#3 Jaylon Henderson (26/36, 253 yards, 2 TD et 1 TD au sol) et un sack de DL David Moa dans les dernières minutes ont permis aux Broncos de s’imposer à Fort Collins. #20 Boise State accueillera Hawaii sur son Blue Turf pour la finale de conférence Mountain West.

Kansas State 27, #23 Iowa State 17

Au terme d’un « Farmageddon » ultra-défensif, les Wildcats de Kansas State (8-4, 5-4 Big 12) ont pris le dessus sur une équipe de #23 Iowa State (7-5, 5-4 Big 12) ralentie par les conditions météorologiques défavorables (froid, vent). QB Brock Purdy (15/30, 185 yards, 1 TD) n’a pas eu sa contribution habituelle tandis que le jeu au sol de Kansas State a marché sur une défense des Cyclones qui a accordé 231 yards sur course.

Virginia 39, #24 Virginia Tech 30

Un an après avoir couté la victoire à son équipe face à son rival régional, QB Bryce Perkins (20/33, 311 yards, 1 TD, 1 INT et 164 yards au sol, 2 TD) a été le grand artisan du succès des Cavaliers de Virginia (9-3, 6-2 ACC) qui s’imposent face aux Hokies de #24 Virginia Tech (8-4, 5-3 ACC) pour la 1ère fois depuis 2003. Avec ce succès, Virginia devient le 7ème champion de division ACC Coastal différent en 7 ans !

Troy 13, #25 Appalachian State 48

Encore une démonstration de QB Zac Thomas (28/34, 326 yards, 4 TD, 1 INT et 1 TD au sol) qui inscrit un total de 5 TD pour permettre aux Mountaineers de #25 Appalachian State (11-1, 7-1 Sun Belt) de rester en course pour un éventuel bowl du Nouvel An. #25 Appalachian State affrontera Louisiana en finale de conférence Sun Belt.

Autres résultats importants

Conférence ACC

Syracuse 39, Wake Forest 30 OT
Duke 27, Miami 17
Pittsburgh 19, Boston College 26
North Carolina State 10, North Carolina 41

Conférence Big Ten

Illinois 10, Northwestern 29
Purdue 41, Indiana 44 2OT
Michigan State 19, Maryland 16

Conférence Big 12

Texas 49, Texas Tech 24
Texas Christian 17, West Virginia 20

Conférence Pac-12

Washington 31, Washington State 13
UCLA 18, California 28
Arizona State 24, Arizona 14

Conférence SEC

Mississippi State 21, Ole Miss 20
Arkansas 14, Missouri 24
Kentucky 45, Louisville 13

Conférence AAC

Central Florida 34, South Florida 7
East Carolina 24, Tulsa 49
Southern Methodist 37, Tulane 20
Temple 49, UConn 17
Houston 41, Navy 56

Par ailleurs

Air Force 20, Wyoming 6
Hawaii 52, Army 31
San Diego State 13, BYU 3

L’image de la semaine

Highlights

L’hommage de la semaine

Le TD de la semaine

LA réception de la semaine

LA course de la semaine

LE TD défensif de la semaine

LE FG de la semaine

Le #FAIL de la semaine

Le #WTF de la semaine

LE seum de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 14ème semaine de la saison 2019, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Sam Howell (North Carolina), 23/33, 401 yards, 3 TD, 1 INT.
– QB Zach Smith (Tulsa), 21/30, 331 yards, 5 TD, 1 INT.
– RB Jaret Patterson (Buffalo), 26 courses, 298 yards, 6 TD.
– QB Lynn Bowden Jr (Kentucky), 25 courses, 246 yards, 3 TD.
– RB Eric Gray (Tennessee), 31 courses, 211 yards, 4 TD.
– RB JK Dobbins (Ohio State), 31 courses, 211 yards, 4 TD.
– RB Shamari Brooks (Tulsa), 16 courses, 202 yards, 0 TD.
– WR Devin Duvernay (Texas), 6 réceptions, 199 yards, 1 TD.
– WR Ja’Marr Chase (LSU), 7 réceptions, 197 yards, 2 TD.

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Saison Régulière

Auburn remporte un Iron Bowl complètement fou, 48-45

Au terme d’un Iron Bowl ultra-spectaculaire, les Tigers de #15 Auburn ont profité des nombreuses erreurs du Crimson Tide pour s’imposer 48-45 face à une équipe de #5 Alabama désormais écartée de la course aux playoffs.

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Crédit photo : Greg McWilliams/For the O-A News

Le Crimson Tide de #5 Alabama (10-2, 6-2 SEC) avait encore une petite chance de participer au College Football Playoff… cette défaite à #15 Auburn (9-3, 5-3 SEC) met définitivement fin aux espoirs d’un programme qui avait été invité lors des 5 premières éditions de l’Histoire des playoffs.

Privée de QB Tua Tagovailoa, l’attaque de #5 Alabama n’a pourtant pas ralenti d’un pousse accumulant 28 first downs et 515 yards offensifs dans ce match. Tout au long de la rencontre, QB Mac Jones (26/39, 335 yards, 4 TD, 2 INT) a semblé très à l’aise se connectant avec WR Jaylen Waddle (4 réceptions, 98 yards, 3 TD) à trois reprises pour des TDs. Ce dernier aura été la star de cet Iron Bowl puisqu’il a également réussi un TD de 98 yards sur retour de kickoff.

Malgré ses 4 passes de TD le quarterback junior de #5 Alabama aura été le héros malheureux de ce match. Il a lancé non pas un mais deux Pick Six lors de cet Iron Bowl. Dans un match qui s’est finalement joué à trois points, ces 14 points donnés à l’adversaire ont été capitales.

Et les vieux démons du Crimson Tide sont encore venus hantés le programme de Tuscaloosa. Alors qu’il pouvait égaliser à 2 minutes de la fin, K Joseph Bulovas a vu sa tentative de FG de 30 yards heurter le poteau gauche du but des Tigers. Après trois courses de RB JaTarvious Whitlow (16 courses, 114 yards), #5 Alabama aurait pu récupérer la possession du ballon pour un dernier drive potentiellement celui de la victoire mais une terrible pénalité défensive sur le 4th down pour un remplacement illégal scellera définitivement le sort du match en faveur des joueurs de coach Gus Malzahn.

QB Bo Nix, Auburn – Crédit photo : Kevin C. Cox / Getty Images

Pendant 60 minutes, les deux équipes se sont rendues coup pour coup enchainant big plays après big plays. La fin de 1ère mi-temps a été particulièrement animée.

DB Smoke Monday a d’abord intercepté QB Mac Jones pour un Pick Six qui donnait alors une avance 17-10 aux Tigers. WR Jaylen Waddle va immédiatement répliquer avec un TD sur retour de kickoff de 98 yards, puis WR Henry Ruggs III (6 réceptions, 99 yards, 1 TD) va donner l’avantage au Crimson Tide, 24-17, après un fumble de RB JaTarvious Whitlow.

#15 Auburn était loin d’être K.O. puisque QB Bo Nix (15/30, 173 yards, 1 TD et 1 TD au sol) va alors diriger un drive parfait conclu par une passe millimétrée que WR Sal Cannella va capter tout en extension. 24-24 ! Mais il ne faudra que deux snaps pour #5 Alabama reprenne les commandes : une réception de 58 yards de WR Jaylen Waddle portera alors le score à 31-24. La folie ! Les deux équipes rentreront finalement aux vestiaires avec un score de 31-27.

La 2ème mi-temps a été joué sur un rythme tout aussi haletant. Un 2ème Pick Six des Tigers, cette fois-ci réussi par LB Zakoby McClain, donnera une avance 37-31 à #15 Auburn.

Le chassé-croisé s’est poursuivi lorsque WR Jaylen Waddle a inscrit son 4ème TD de l’après-midi sur une réception de 12 yards (38-37 Alabama). RB Shaun Shivers finira par donner une avance 48-45 aux Tigers sur une course ultra-spectaculaire tout en puissance.

#5 Alabama aura donc bien une dernière chance de l’emporter mais le drive rondement mené par QB Mac Jones prit fin avec une tentative de FG… manqué par K Joseph Bulovas.

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Saison Régulière

Kennedy Brooks offre un 5ème Bedlam Game d’affilée aux Sooners

Les Sooners de #7 Oklahoma continuent de martyriser le voisin #21 Oklahoma State qui s’incline pour la 89ème fois de l’Histoire de cette rivalité régionale.

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Crédit photo : Oklahoma Athletics

Les Sooners de #7 Oklahoma (11-1, 8-1 Big 12) nous avaient habitué à vivre et mourir offensivement en fonction des performances de leur leader, QB Jalen Hurts (13/16, 163 yards, 1 TD et 61 yards au sol, 1 TD). Pas lors de cette 114ème édition du Bedlam Game.

Avec un total de 160 yards au sol et 1 TD, RB Kennedy Brooks a su profiter de la liberté laissée par la défense des Cowboys de #21 Oklahoma State (8-4, 5-4 Big 12), trop préoccupée à vouloir stopper le quarterback senior des Sooners, pour faire la différence et offrir une 11ème victoire en 2019 au programme de Norman (Oklahoma).

#21 Oklahoma State entrait pourtant dans ce match avec le plein de confiance. Les Cowboys venaient de remporter leur quatre derniers matchs et ils comptent dans leur rang le meilleur running back du pays, RB Chuba Hubbard (104 yards au sol, 1 TD). Mais les joueurs de coach Mike Gundy sont tombés sur un os : la défense des Sooners avaient décidé de jouer, pour une fois. À l’image d’un DB Parnell Motley en feu, l’escouade défensive de #7 Oklahoma a limité l’attaque adverse à 335 yards (bien loin de son total habituel) et le running back canadien n’a pas pesé sur la rencontre.

Le tournant de ce Bedlam Game aura été ce long drive des Sooners de plus de 6 minutes dans le 3ème quart-temps. RB Kennedy Brooks a alors donné une avance de 11 points à #7 Oklahoma. #21 Oklahoma State ne s’en remettra pas.

QB Dru Brown et les Cowboys auront bien l’opportunité de recoller au score mais par deux fois, ils ont été stoppés sur des 4ème tentatives.

#7 Oklahoma a maintenant remporté 21 victoires d’affilée au mois de novembre. La semaine prochaine, les Sooners affronteront les Bears de Baylor pour tenter de gagner un 5ème titre consécutif de champion de conférence Big 12.

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