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Saison Régulière

Non-AQ Football Report – Semaine 1

Nouveau rendez-vous sur The Blue Pennant. Désormais, tous les mardis de chaque semaine de la saison de College Football, je vous proposerais un Non-AQ Football Report. Mais kézako ? Tout simplement une vue d’ensemble des petites conférences de la division FBS, celles dont on parle souvent beaucoup moins dans les médias, mais qui proposent tout de même du très beau football. En clair, on va parler ici des vrais underdogs. Un tour d’horizon de ce qui s’est passé chaque semaine dans les conférences MAC, Mountain West, Sun Belt, USA et Independents (sauf Notre Dame), et surtout une petite analyse sur quel programme, semaine après semaine, peut créer la surprise et s’inviter à la table des grands pour décrocher un bowl dans la post-saison. Prêt ?

Conference MAC

Le joueur de la semaine 

QB Jordan Lynch, Northern Illinois

QB Jordan Lynch, Northern Illinois Huskies
25/41, 275 yards, 3 TD
Lynch a encore montré samedi soir qu’il était l’un des QB les plus talentueux du pays. Dans un match serré, il a su garder son sang froid, menant un drive de 75 yards à 5 minutes de la fin en seulement 1 minutes 30, pour finir sur une passe pour WR Da’Ron Brown et égaliser au score. Les Huskies iront ensuite chercher la victoire sur un FG de K Matthew Sims à seulement 4 secondes de la fin du match.

Le match de la semaine

Ohio State (1-0) 40 , Buffalo (0-1) 20
Un match d’ouverture qui semblait assez facile pour #2 Ohio State, mais c’était sans compter la bonne résistance que les Bulls leur ont offerte, surtout défensivement. Buffalo, grâce notamment à LB Khalil Mack (9 tackles, 2,5 sacks, 1 INT, 1 TD) n’a jamais baissé les bras et a montré une grande férocité en 2e mi-temps. Les Buckeyes avaient beaucoup de titulaires suspendus, mais on peut facilement imaginer qu’ils se seraient encore plus dépassés avec leur adversaire au complet.

Focus sur…

Ohio Bobcats (0-1)
Soirée cauchemardesque pour Ohio, cloué sur place dimanche après-midi par QB Teddy Bridgewater et ses Cardinals. L’issue du match était assez évident, mais le blow-out a été franchement embarrassant pour les Bobcats. 273 yards pour Ohio contre 615 pour Louisville. La statistique est éloquente. Pourtant, Ohio semble être un concurrent sérieux pour le titre de la MAC cette année. QB Tyler Tettleton et RB Beau Blankenship sont un excellent duo en attaque. Les Bobcats sont sur 4 apparitions consécutives dans des bowls ces dernières années. Cette défaite assez humiliante contre Louisville va-t-elle les déstabiliser en début de saison ?

Who’s coming to dinner ?

Pour cette première semaine, je resterais sur les Bulls et leur performance face aux Buckeyes. Défensivement, ils ont surement la meilleure défense de la MAC. Leur début de calendrier annonçait deux blow-out durant la pre-saison, mais leur détermination à ne rien laisser passer dans ce premier match me laisse à penser qu’ils peuvent, non seulement gagner la conférence, mais aussi se diriger facilement vers un bowl. Je sais qu’il est encore tôt, mais je crois que s’ils limitent Baylor au score la semaine prochaine, ils pourront se lancer plus que confiants dans leurs matchs de conférence.

Le prochain match à ne pas manquer

Buffalo @ Baylor (07/09/2013)
Voici une confrontation qui s’annonce intéressante pour Buffalo. Les Bulls s’attaquent à un nouveau gros poisson après #2 Ohio State. Baylor a pratiquement exterminé Wofford lors de cette 1ère semaine (69-3). Les Bulls doivent tout de même se sentir plutôt confiants et peuvent largement embêter les Bears. Une défense exemplaire sera primordiale pour venir à bout de l’attaque surpuissante de Baylor et son trio de monstres QB B. Petty, RB L. Seastrunk et WR T. Reese.

Conference Mountain West

Le joueur de la semaine 

QB Derek Carr, Fresno State Bulldogs
52/73, 456 yards, 5 TD, 1 INT
C’est une belle histoire que ce premier match de la saison 2013 pour QB Derek Carr. 2 jours avant le match, le fils de Carr sortait enfin de l’hôpital après de sérieux problèmes digestifs. Carr a été distrait par les soucis de santé de son fils pendant tout le fall camp mais a réussi à délivrer une performance incroyable jeudi soir, menant son équipe en OT pour une victoire décisive.

Le match de la semaine

Rutgers 51 (0-1), Fresno 52 (1-0)
Comment ne pas revenir sur ce match ? Fresno State et Rutgers se sont livrés un combat sans merci pour le kickoff de la saison 2013. Après un 4e quart temps de folie, les deux équipes vont en prolongation. 2 TD marqués dans chaque camp et Rutgers tente une conversion à 2 pts pour prendre l’avantage. Raté. Fresno State gagne d’un point dans une bataille incroyable. On notera les belles performances de RB Paul James (22 courses pour 182 yards) pour Rutgers et WR Davante Adams (14 REC, 148 yards, 2 TD) pour Fresno State.

Coach Chris Petersen, Boise State

Focus sur…

Boise State Broncos (0-1)
#19 Boise State s’est pris une déculottée sévère et inattendue dans un remake du dernier Las Vegas Bowl au cours duquel les Broncos étaient sortis vainqueurs face aux Huskies de Washington. Ils se sont même arrangés pour faire de ce match la pire défaite sous l’ère de coach Chris Petersen. Les Broncos n’ont rien pu faire en attaque, n’arrivant à marquer aucun TD, engloutis par une bonne régularité en attaque et en défense de Huskies qui se sentaient plus revanchards que jamais. Leur prochain match, qui s’annonce plus facile face à Tennessee-Martin, va peut-être remettre Boise State d’aplomb pour mieux se lancer dans cette saison.

Who’s coming to dinner ?

Là, tout de suite, je dirais… forcément Fresno State ! Après ce match contre Rutgers et l’envie et la force qu’ont montré l’attaque des Bulldogs, tout me dit qu’ils peuvent aller chercher de très belles autres victoires cette saison. De plus, (et je sais qu’il est encore tôt) la défaite cuisante qu’a pris #19 Boise State me laisse à penser qu’en ce moment, Fresno State est le favori pour le titre de la Mountain West. Leur match-up du 20 septembre scellera peut-être la chose, d’ailleurs. Si QB Derek Carr garde cet état d’esprit, les Bulldogs iront loin.

Le prochain match à ne pas manquer

San Jose State @ Stanford (07/09/2013)
D’accord, je l’avoue, ce match est principalement à ne pas louper parce que c’est le premier de #4 Stanford, mais San Jose State ayant fait un excellent premier match contre Sacramento (24-0) et la précision de QB David Fales me laisse à penser qu’ils peuvent venir embêter un chouïa le Cardinal. Les Spartans s’imposent clairement comme un underdog dans ce match-up et une surprise serait sympa à suivre, non ?

Conference Sun Belt

Le joueur de la semaine 

QB Corey Robinson, Troy

QB Corey Robinson, Troy Trojans
30/32, 319, 1 TD

Pas beaucoup de joueurs ont réellement brillés pour cette 1ère semaine dans la Sun Belt. Corey Robinson a néanmoins sorti un match efficace pour les Trojans (1-0), en établissant surtout un record NCAA de précision en complétant 30 de ses 32 passes. Robinson est même devenu le QB leader en passes complétées et passing yards de la Sun Belt. Du beau boulot.

Le match de la semaine

Texas State 22 (1-0), Southern Miss 15 (0-1)
Première victoire de Texas State au sein de la Sun Belt. Certes, Southern Miss ne leur a pas opposé très grande résistance, les Golden Eagles étant sur 13 défaites consécutives. Néanmoins, les Bobcats ont profité de la maladresse de leur adversaire (3 fumbles dans les 9 premières minutes du match) et ont su concrétiser dans le 4e quart temps. Une belle victoire pour Coach Dennis Franchione.

Focus sur…

Louisiana-Lafayette Ragin Cajuns (0-1)
LA-Lafayette est probablement le grand favori pour remporter la Sun Belt cette année. Ils débutent cependant cette saison difficilement avec une défaite contre Arkansas (34-14) et devraient normalement encore subir les foudres de Kansas State la semaine prochaine (ou pas). Dans les matchs de conférence, les Ragin Cajuns peuvent cependant largement tout gagner. Il y a une bonne régularité à chaque position, et QB Terrance Broadway reste le meilleur de la Sun Belt à son poste.

Who’s coming to dinner ?

Après cette 1ère semaine, je miserais sur les Texas State Bobcats. Je sais, c’est un gros pari, mais il est encore trop tôt pour réellement se faire une idée d’une surprise ou non dans le Sun Belt. Cependant, les Bobcats me font l’impression d’une équipe qui a envie d’en découdre pour une première année dans une nouvelle conférence et les années d’expérience de Coach Dennis Franchione sont réellement un plus qui peut faire la différence.

Le prochain match à ne pas manquer

Louisiana-Lafayette @ Kansas State (07/09/2013)
Honnêtement, l’issue de ce match est surement déjà décidée à l’avance, mais ce match-up risque d’être intéressant car Kansas State s’est fait surprendre par North Dakota State lors de la première semaine (24-21). Les Wildcats pourraient être vulnérables face à des Ragin Cajuns, qui auraient tort de ne pas en profiter. Je pense qu’un upset est plus que réalisable pour Louisiana-Lafayette.

Conference USA

Le joueur de la semaine

RB Charles Ross, Rice Owls
19 courses, 107 yards, 2 TD
J’aurais pu aussi citer QB Taylor McHargue, Rice étant la seule équipe de la conférence USA qui a impressionné cette semaine, dans un match-up difficile qui plus est. Ross a été clairement une bouffée d’oxygène pour l’attaque des Owls et a su installer un tempo rapide déstabilisant la défense des Aggies. Ross a marqué ses deux TD dans le 1er quart temps, donnant même une avance de 14-7 à Rice avant que Johnny Manziel ne rentre sur le terrain en 2e mi-temps.

Le match de la semaine

Rice 31 (0-1), Texas A&M 52 (1-0)
Forcément. Un match sur qui l’attention s’est focalisée à cause de l’éternel Johnny Football. Ce dernier a montré facilement, et dès son entrée sur le terrain, pourquoi il avait gagné son trophée Heisman. Quand bien même, Rice n’a jamais laissé tombé et a offert un joli football. QB Taylor McHargue, RB Charles Ross et WR Jordan Taylor sont trois armes offensives de talent. J’ai regardé ce match et j’ai été avec Rice jusqu’au bout. Les petites frasques de Johnny Football donnaient vraiment envie que les Owls l’emportent.

Focus sur…

Marshall Thundering Herd (1-0)
Quand je vous disais qu’on allait parler des underdogs. Voici une équipe dont on entend rarement parler. Marshall a cependant gagné haut la main son premier match de la saison 2013 mais est aussi le favori pour remporter la Division Est de la conférence USA. Son leaderm QB Rakeem Cato, est bien entendu la clé (253 yards et 5 TD contre Miami (OH) samedi soir). The Herd s’impose comme un incontournable dans cette conférence et peut aisément aller chercher le titre.

Who’s coming to dinner ?

Rice, again. Oui, vous l’avez compris, les Owls m’ont impressionné samedi face aux Aggies, et leur calendrier me laisse clairement penser qu’ils vont remporter la Division Ouest et jouer pour le titre de conférence USA. On le saura quand ? S’ils battent le champion en titre Tulsa le 5 octobre, je pense qu’on sera fixé. Coach David Baillif a un effectif féroce. Si la défense se surpasse, tout ira bien. Du côté de l’attaque, aucun souci.

Le prochain match à ne pas manquer

North Texas @ Ohio (07/09/2013)
Nul doute que les Ohio Bobcats vont vouloir se rattraper ce samedi contre le Mean Green après leur humiliante défaite contre Louisville. North Texas (1-0) peut leur imposer un match-up difficile après avoir gagné leur premier match 40-6 face à Idaho. QB Derek Thompson a lancé pour 349 yards et 2 TD.

Independents

QB Angel Santiago, Army

Le joueur de la semaine

QB Angel Santiago, Army Black Knights
101 yards, 1 TD, 16 courses pour 120 yards et 3 TD
Jouant seulement son 2e match en tant que QB titulaire, le remplacent du populaire Trent Steelman, QB Angel Santiago, a impressionné vendredi face à Morgan State. Le jeune QB a tout fait à lui tout seul ! Surpuissant à la course, il a marqué 3 TD et a trouvé WR Chevaughn Lawrence pour un 4e,, sans que son attaque ne commette un seul turnover. Des débuts plus que prometteurs. Ceci pourrait annoncer une excellente saison pour Army, qui ne peut qu’être meilleure que la dernière (2-10).

Le match de la semaine

Brigham Young (0-1) 16, Virginia (1-0) 19
À neuf minutes de la fin du premier quart temps, le match a été arrêté à cause de la météo et s’est ensuite transformé en un mini mud bowl, avec beaucoup de pluies sur les joueurs et la foule. BYU a en tout cas perdu face à une bonne équipe de Virginia qui s’est focalisé sur la défense. Personne n’a réellement brillé dans ce match, mais QB Taysom Hill doit s’améliorer du côté des Cougars (13/40).

Focus sur… et who’s coming to dinner ?

Army ! Il me semble qu’en cette première semaine, ceux sont les Black Knights qui se sont le plus démarqués et qui ont prouvé de bonnes choses. Certes, c’était contre Morgan State, une équipe de la division FCS, mais il n’empêche qu’avec un effectif jeune et surtout inexpérimenté, ce match a été gagné d’une très belle façon. Il faut reconnaître le sang froid et la pression qu’il devait y avoir sur les épaules de QB Angel Santiago après la carrière universitaire de QB Trent Steelman au sein des Black Knights. Le calendrier s’annonce tout de même difficile pour l’équipe de coach Rich Ellerson, mais ils peuvent se relever dignement cette année.

Le prochain match à ne pas manquer

Texas @ Brigham Young (07/09/2013)
Après sa défaite face à Virginia, BYU se retrouve une nouvelle fois face à un adversaire coriace. Ils reçoivent les Longhorns et vont devoir tout donner pour essayer de maintenir l’attaque de QB David Ash.

Fan de football américain depuis bientôt 10 ans, et auteur sur The Blue Pennant depuis août 2013. Spécialisé et passionné avant tout par le football texan. Vous pouvez le suivre sur twitter : @nicolastbp et lui poser toutes les questions que vous souhaitez par mail à nicolasn@thebluepennant.com

5 Commentaires

5 Comments

  1. Verchain

    3 septembre 2013 à 21h36

    Nice job kid. Really nice job

  2. ieclosse

    3 septembre 2013 à 23h16

    super idée cette rubrique le site deviens vraiment de plus en plus complet.

  3. PELLISSIER

    4 septembre 2013 à 12h26

    Superbe, je n’ai plus ESPN America pour suivre les match, cela me permet de continuer à avoir les infos. Merci

  4. Eliegator

    4 septembre 2013 à 12h30

    vraiment une très bonne idée ce report sur les non AQ 🙂
    continue comme ça car c’est du bon boulot

  5. jaackBrowns

    4 septembre 2013 à 20h30

    félicitation, superbe idée que de présenter les « petits ». En MW une pensé pour Wyoming qui est passé très prés de l’exploit.

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