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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 2

Considérée comme une semaine de transition entre deux week-ends riches en affiches haléchantes, cette 2ème semaine de la saison 2016 n’aura déçu personne avec plusieurs fins de matchs épiques qui resteront dans la légende du College Football.

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Considérée comme une semaine de transition entre deux week-ends riches en big games, cette 2ème semaine de la saison 2016 n’aura déçu personne avec plusieurs fins de matchs épiques qui resteront dans la légende du College Football.

A Stillwater (Oklahoma), les Cowboys de #22 Oklahoma State ont été les victimes d’une erreur d’arbitrage qui aura finalement permis aux Chippewas de Central Michigan de réussir l’une des passes Hail Mary les plus incroyables de ces dernières années. A Fort Worth (Texas), les Razorbacks d’Arkansas font tomber les Horned Frogs de #15 Texas Christian après deux prolongations et le suspense aura également été au rendez-vous du côté d’Utah et de Navy ou tout s’est joué sur le dernier jeu.

La conférence SEC avait été enterrée après une 1ère semaine décevante. Elle a fait un retour en force à l’occasion de ce second samedi de la saison. Comme prévu Ole Miss, Vanderbilt, Auburn, LSU et Missouri se sont imposés dans leurs matchs hors-conférence respectifs. Arkansas a fait tomber #15 Texas Christian après 2 prolongations et #17 Tennessee a rebondi de la plus belle des manières face à Virginia Tech après une contre-performance en week 1. #1 Alabama ne s’est pas laissé surprendre par Western Kentucky et Florida s’est montré convaincant contre Kentucky en match de conférence. Qu’on se le dise, la SEC n’est pas morte !

On ne peut pas en dire autant des vice-champions nationaux. Malgré un armada de playmakers dont le junior QB Deshaun Watson, les Tigers de #2 Clemson semblent encore en rôdage.

On notera également l’incroyable performance du running back des Sun Devils, RB Kallen Ballage, auteur de 8 TD (7 au sol, 1 sur réception) lors de la victoire d’Arizona State contre Texas Tech. #Pac12AfterDark

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

Le match de la semaine

#17 Tennessee 45, Virginia Tech 24

Menés de 14 points en début de rencontre, les Volunteers de #17 Tennessee remportent finalement le Big Game de la semaine face aux Hokies de Virginia Tech devant un record de 156 990 spectateurs réunis dans le Bristol Motor Speedway.

Les Hokies sont parfaitement entrés dans le match réussissant deux TD coup sur coup par RB Sam Rogers et RB Travon McMillian (127 yards au sol, 1 TD) qui venaient récompenser 15 premières minutes excellentes (204 yards contre 28 seulement pour les Vols). Déjà malmenés par Appalachian State, il y a une semaine, les Volunteers de #17 Tennessee ne tardèrent pas à réagir et sous l’impulsion d’un QB Joshua Dobbs (10/19, 91 yards, 1 TD, 1 INT et 106 yards au sol, 2 TD) inspiré, les oranges parvinrent à recoller au score avant d’inscrire 31 points consécutifs dont 24 dans le 2ème quart-temps (31-14).

K Joey Slye stoppa l’hémorragie sur un FG de 26 yards (31-17) mais QB Joshua Dobbs sur 27 yards et RB John Kelly sur 4 yards portèrent le score à 45-17. RB Shai McKenzie clôt finalement les débats avec un TD au sol de 2 yards (45-24). Incapables de protéger la possession du ballon, les Hokies ont commis 5 turnovers dans ce match dont 3 ont été récupérés par Micah Abernathy, nouveau record de l’université Tennessee. Virginia Tech en est maintenant à 9 fumbles en 2 matchs. Fou !

A noter que le précédent record de 115 109 spectateurs qui avaient assisté au match Michigan vs Notre Dame à Big House en 2013 a donc été pulvérisé de plus 40 000 personnes !

Autres résultats du classement AP Top 25

#1 Alabama 38, Western Kentucky 10
Une semaine après son impressionnante victoire face à USC, le Crimson Tide de #1 Alabama (2-0) n’a pas été aussi dominant ce samedi face à une étonnante défense de Western Kentucky (1-1). Les champions nationaux ont pris leur temps avant que le true freshman QB Jalen Hurts (23/36, 287 yards, 2 TD) retrouve un certain rythme. Son entente avec WR ArDarius Stewart (5 réceptions, 90 yards, 1 TD) et WR Calvin Ridley (9 réceptions, 129 yards, 1 TD) a permis au Crimson Tide de creuser l’écart après que la défense ait assuré l’essentiel du travail en première mi-temps. Les joueurs de coach Nick Saban débute leur calendrier de conférence SEC à #19 Ole Miss dans une semaine.

#2 Clemson 30, Troy 24
Pour la 2ème semaine d’affilée, l’attaque des Tigers de #2 Clemson (2-0) a semblé totalement désynchronisée. Pourtant, les vice-champions nationaux possèdent peut-être le plus impressionnant armada offensif du pays. Avec deux interceptions et seulement 55 yards au sol, le junior QB Deshaun Watson (27/53, 292 yards, 3 TD, 2 INT) n’est pas encore entré dans sa saison 2016. #2 Clemson a été poussé dans ses retranchements dans ce match, devant même défendre un on-side kick pour empêcher une improbable remontée d’une embêtante équipe de Troy (1-1). On retiendra aussi le TD sur punt return de WR Ray-Ray McCloud…annulé car ce dernier a relâché le ballon avant d’entrer dans la end-zone (voire la gaffe de la semaine, ci-dessous).

#3 Florida State 52, Charleston Southern (FCS) 8
Face à une équipe de Charleston Southern (FCS) diminuée par la suspension de 10 titulaires (sur 14 joueurs suspendus), les Seminoles de #3 Florida State (2-0) ont connu un après-midi sans difficulté. A noter les 3 TD de QB Deondre François (25/32, 262 yards, 3 TD, 1 INT) pour son 2ème match à la tête de l’attaque des Seminoles. RB Dalvin Cook (11 courses, 83 yards, 2 TD) termine avec 2 TD au sol. A surveiller, la blessure du défenseur vedette de #3 Florida State, S Derwin James.

#4 Ohio State 48, Tulsa 3
A l’inverse de la semaine dernière, l’attaque des Buckeyes de #4 Ohio State a eu un sacré retard à l’allumage. Il aura fallu attendre le 3ème quart-temps et un TD au sol de QB J.T. Barrett (14/22, 149 yards, 1 TD, 1 INT et 55 yards au sol, 2 TD) pour que l’attaque inscrive enfin des points au tableau d’affichage. Jusque-là, c’est la défense des Buckeyes qui avait fait le travail avec notamment deux Pick-6 de DB Malik Hooker et DB Marshon Lattimore. #4 Ohio State a maintenant une semaine pour se préparer avant le choc contre #14 Oklahoma.

#5 Michigan 51, Central Florida 14
Face à une bien faible équipe de Central Florida (1-1), QB Wilton Speight (25/37, 312 yards, 4 TD) a démontré pourquoi il a obtenu la confiance de coach Jim Harbaugh en réussissant 4 passes de TD dont deux à destination de TE Jake Butt (7 réceptions, 86 yards, 2 TD) et deux pour WR Amara Darboh (5 réceptions, 111 yards, 2 TD). Ultra-dominateurs en défense sur la ligne de scrimmage, les Wolverines ont déroulé pour s’imposer sur le score sans appel de 51-14. On notera les trois coups de pied bloqués par les Wolverines en 1ère mi-temps. Etait-ce un choix tactique ou l’expression d’une vraie faiblesse au niveau du jeu de course mais les Wolverines terminent ce match avec seulement 119 yards au sol.

#6 Houston 42, Lamar (FCS) 0
Malgré l’absence de leur leader offensif, QB Greg Ward Jr (préservé en vue du match de jeudi prochain), les Cougars de #6 Houston (2-0) n’ont éprouvé aucun problème à se débarrasser de Lamar (FCS). #6 Houston l’emporte 42-0 grâce à 6 TD au sol au terme d’un match interrompu pendant plusieurs minutes à cause d’orages menaçants. Trois joueurs des Cougars terminent avec plus de 100 yards au sol : RB Kevrin Justice (11 yards au sol, 2 TD), RB Mulbah Car (109 yards au sol, 1 TD) et QB Kyle Potsma (14/25, 125 yards, 1 INT et 106 yards au sol, 2 TD).

#8 Washington 59, Idaho 14
Nouvelle démonstration des Huskies de #8 Washington (2-0) et de leur quarterback sophomore QB Jake Browning (23/28, 294 yards, 5 TD), qui s’imposent face aux Vandals d’Idaho sur le score de 59-14. Avec 5 TD à la passe dans ce match, le quarterback des Huskies égale un record de l’université Washington détenu notamment par Jake Locker et Keith Price. Il a ensuite laissé sa place à son backup, QB K.J. Carta-Samuels, dans le 3ème quart-temps. Les Huskies auront un dernier match hors-conférence face à Portland State (FCS) dans une semaine avant le début des choses sérieuses, le 24 septembre, contre Arizona.

#9 Georgia 26, Nicholls (FCS) 24

Les Dawgs de #9 Georgia (2-0) sont passés tout près de la correctionnelle : alors qu’ils étaient favoris par 55 points face aux Colonels de Nicholls (FCS), les Bulldogs ont dû batailler tout au long de l’après-midi pour finalement l’emporter 26-24. Une défaite dans cette rencontre aurait été l’une des plus grandes surprises de l’Histoire du College Football tant la différence entre les deux programmes est énorme.

#10 Wisconsin 54, Akron 10
Pour leur premier match de la saison au Camp Randall Stadium, les Badgers de #10 Wisconsin (2-0) ont enchainé un 2ème succès consécutif s’imposant facilement 54-10 face à Akron (1-1). La puissante défense de #10 Wisconsin a limité l’attaque spread des Zips à seulement 226 yards. Seule inquiétude pour les Badgers : la blessure de la jambe du senior RB Corey Clement.

#11 Texas 41, UTEP 7
Le freshman QB Shane Buechele (22/27, 244 yards, 4 TD) a continué sur sa lancée du dernier match face à Notre Dame en réussissant 4 passes de TD lors de la victoire 41-7 des Longhorns de Texas (2-0) sur des Miners d’UTEP (1-1), qui avaient fait le déplacement à Austin (Texas) sans leur quarterback titulaire, QB Zack Greenlee. #11 Texas se rend à California lors de la week 3 pour une revanche d’un match épique en 2015 (victoire des Bears 45-44 sur un XP manqué des Longhorns).

#14 Oklahoma 59, Louisiana-Monroe 17
QB Baker Mayfield (14/20, 244 yards, 3 TD) n’a fait qu’une bouchée des Warhawks de Louisiana-Monroe (1-1). Il a permis aux Sooners de mener 42-0 à la mi-temps avant de laisser sa place après la pause lors de la victoire 59-17 de #14 Oklahoma (1-1). Les joueurs de coach Bob Stoops ont ainsi rebondi après leur défaite contre Houston en week 1. On notera aussi les 117 yards au sol de RB Joe Mixon et les deux TD sur course de RB Samaje Perine. Place maintenant au choc face à #4 Ohio State dans une semaine.

Arkansas 41, #15 Texas Christian 38 2 OT
Au terme d’une fin de match épique, les Razorbacks d’Arkansas créent la surprise en renversant les Horned Frogs de #15 Texas Christian (1-1) dans leur Amon G. Carter Stadium de Fort Worth (Texas) après deux prolongations. Menés pendant trois quart-temps par de solides Razorbacks, les Horned Frogs ont renversé la situation dans le 4ème quart-temps infligeant à Arkansas (2-0) un 21-0 qui leur permettait alors de prendre les devants 28-20 à 2:05 de la fin du match. Mais, Arkansas trouva les ressources pour égaliser dans la dernière minute de jeu sur une passe de QB Austin Allen. Ce dernier donnera la victoire aux joueurs de coach Bret Bielema sur un TD au sol en 2ème prolongation.

#16 Iowa 42, Iowa State 3
Largement supérieurs à leur adversaire, les Hawkeyes de #16 (2-0) remportent le Cy-Hawk Trophy face à leurs rivaux locaux, les Cyclones d’Iowa State (0-2). Comme d’habitude, QB C.J. Beathard (19/28, 235 yards, 3 TD) s’est montré efficace dans la victoire. On notera les 112 yards pour 1 TD de RB LeShun Daniels et les 129 yards sur réception pour 1 TD de WR Matt Vandeberg. Il s’agit de la plus grosse victoire de coach Kirk Ferentz face à Iowa State depuis son arrivée à Iowa il y a 18 ans.

#18 Notre Dame 39, Nevada 10
Critiquée tout au long de la semaine pour les 50 points accordés à Texas, dimanche dernier, la défense des Fighting Irish a su rebondir face au Wolf Pack lors d’une victoire 39-10 de #18 Notre Dame (1-1) sur Nevada (1-1). Il aura fallu attendre les 3 dernières minutes pour que le Wolf Pack inscrive son seul TD du match. Désormais confirmé dans son statut de QB#1, le redshirt sophomore QB DeShone Kizer (15/18, 156 yards, 2 TD, 1 INT et 35 yards au sol, 1 TD) a de nouveau brillé avec un total de 3 TD. On notera les 106 yards au sol pour 1 TD du sophomore RB Josh Adams et la malheureuse blessure de CB Shaun Crawford (rupture du tendon d’Achille) dont la saison est déjà terminée après avoir passé la dernière campagne des Fighting Irish à l’infirmerie.

#19 Ole Miss 38, Wofford (FCS) 13
Cinq jours après leur défaite crève-coeur à #3 Florida State, les Rebels de #19 Ole Miss (1-1) remportent leur premier succès de la saison en s’imposant sans difficulté sur les Terriers de Wofford (FCS), 38-13. La fatigue n’a pas été un problème pour QB Chad Kelly (20/27, 219 yards, 3 TD) et sa bande qui ont rapidement pris les devants 24-3 à la pause, puis 31-3 à la fin du 3ème quart-temps. #19 Ole Miss accueille #1 Alabama dans une semaine pour l’un des chocs de la week 3.

#20 Texas A&M 67, Prairie View A&M (FCS) 0
Après un début de match au ralenti, l’attaque des Aggies de #20 Texas A&M (2-0) s’est montrée inarrêtable (672 yards au total) et a permis au programme de College Station de s’imposer 67-0 face à une équipe de Prairie View A&M (FCS) hors du coup. Pour son 2ème match avec les Aggies, le senior QB Trevor Knight (21/37, 344 yards, 3 TD, 1 INT et 78 yards au sol, 1 TD) commence à trouver le bon rythme avec ses receveurs. L’ancien Sooner a réussi trois passes de TD, dont deux pour WR Christian Kirk (5 réceptions, 102 yards, 2 TD), et un au sol. #20 Texas A&M se déplace à Auburn dans une semaine pour donner le coup d’envoi de son calendrier de conférence SEC.

#21 LSU 34, Jacksonville State 13
Privés des services de RB Leonard Fournette qui soigne une blessure de la cheville, les Tigers de #21 LSU (1-1) ont remporté leur première victoire de la saison face à Jacksonville State (FCS). Mais l’information principale de ce match est le remplacement du titulaire QB Brandon Harris par l’ancien Boilermaker, QB Danny Etling (6/14, 100 yards, 1 TD, 1 INT et 1 TD au sol). Ce dernier, plus efficace que son prédécesseur, a porté la révolte des Tigers jusqu’à un succès 34-13. Le sophomore RB Derrius Guice (155 yards, 1 TD) a encore une fois démontré l’étendue de son talent.

Central Michigan 30, #22 Oklahoma State 27
A cause d’une erreur d’application des règles, les Chippewas de Central Michigan ont assommé les Cowboys de #22 Oklahoma State au terme d’un dernier jeu exceptionnel… qui n’aurait jamais dû avoir lieu. Un dernier play sensationnel qui laissa les Cowboys abasourdis tandis que les Chippewas célébraient une victoire improbable et inattendue. Alors que le match aurait dû être terminé, les arbitres accordèrent une dernière chance aux joueurs de Central Michigan (2-0). A plus de 50 yards de l’en-but adverse, QB Cooper Rush (30/42, 361 yards, 4 TD, 1 INT) et sa bande n’avaient plus le choix : une passe Hail Mary que tenta le quarterback des Chippewas. La passe, trop courte, fût captée par WR Jesse Knoll qui redonna immédiatement le ballon à Corey Willis pour un jeu latéral de folie. Ce dernier fila jusque dans la end-zone des Cowboys offrant un succès inespérée à Central Michigan.

#23 Baylor 40, SMU 13
La machine fût longue à démarrer mais une fois lancée, elle fût inarrêtable (536 yards au total). A égalité à la mi-temps (6-6), les Bears de #23 Baylor (2-0) se sont réveillés en 2ème mi-temps infligeant un 34-7 pour s’imposer au final, 40-13, face aux Mustangs de Southern Methodist (1-1). 2 TD et 2 INT pour le senior QB Seth Russell (26/47, 261 yards, 2 TD, 2 INT).

#24 Oregon 44, Virginia 26
A venir.

#25 Miami 38, Florida Atlantic 10
Les Hurricanes de #25 Miami (2-0) ont trouvé leur sauveur : comme la saison dernière, le freshman RB Mark Walton (155 yards au sol, 4 TD) a donné la victoire aux Hurricanes qui s’imposent 38-10 face aux Owls de Florida Atlantic (1-1). Le running back sophomore réussit la meilleure performance de sa carrière à l’inverse de QB Brad Kaaya (17/31, 191 yards, 2 INTs), auteur d’une prestation médiocre.

Par ailleurs

Conférence SEC

Florida 45, Kentucky 7
Sous l’impulsion d’un excellent QB Luke Del Rio (320 yards à la passe, 4 TD), les Gators de Florida s’imposent pour la… 30ème fois consécutive face aux Wildcats de Kentucky. Mais c’est encore la défense des Floridiens qui aura impressionné en ce samedi après-midi estival : 5 sacks, 3 interceptions et 1 fumble forcé.

Autres résultats : Vanderbilt – Middle Tennessee 47-24, Mississippi State – South Carolina 27-14, Auburn – Arkansas State 51-14, Missouri – Eastern Michigan 61-21.

Conférence Pac-12

USC 45, Utah State 7
Une semaine après leur déroute face à #1 Alabama, les Trojans de USC ont su rebondir en s’imposant de manière convaincante sur le score de 45-7 face aux Aggies d’Utah State sous l’impulsion du duo de quarterbacks, QB Max Browne (23/30, 182 yards, 2 TD, 1 INT) et QB Sam Darnold (5/7, 62 yards, 2 TD), et du phénoménal CB Adoree Jackson (TD sur un punt return de 77 yards). USC évite ainsi de débuter une saison avec un bilan de 0-2 pour la première fois depuis 1997. Il s’agit de la première victoire de coach Clay Helton depuis qu’il a été confirmé dans ses fonctions en novembre dernier. Les Trojans se déplacent à #6 Stanford dans une semaine.

Utah 20, Brigham Young 19
Les Utes d’Utah remportent la Holy War pour la 6ème année consécutive au terme d’un match contre les Cougars de Brigham Young qu’aucune des deux équipes ne semblaient vouloir remporter. Dans la victoire, les Utes ont commis un incroyable total de 6 fumbles dont 3 ont été récupérés par les Cougars. Avec les 3 interceptions de QB Joe Williams, cela fait donc 6 turnovers pour Utah dans cette rencontre. Brigham Young n’a pas fait beaucoup mieux avec trois interceptions de QB Taysom Hill. La fin de match aura été épique. Alors qu’ils venaient de ramener le score à 20-19 suite à un TD au sol de leur quarterback titulaire, ils tentèrent une conversion à 2 points à 0:18 de la fin qu’ils manquèrent lamentablement sur un draw play.

Autres résultats : UCLA – UNLV 42-21, Colorado – Idaho State (FCS) 56-7, Arizona State – Texas Tech 68-55, Arizona – Grambling State (FCS) 31-21.

Conférence Big Ten

Résultats : Cincinnati – Purdue 38-20, Rutgers – Howard (FCS) 52-14, Minnesota – Indiana State (FCS) 52-24, Nebraska – Wyoming 52-17, Illinois State (FCS) – Northwestern 9-7, Indiana – Ball State 30-20.

Conférence Big 12

Résultats : West Virginia – Youngstown State (FCS) 38-21, Ohio – Kansas 37-21.

Conférence ACC

Pittsburgh 42, Penn State 39

Après 16 ans d’absence, Pittsburgh et Penn State nous ont offert un spectacle digne des plus grands matchs cette intense rivalité historique, les Panthers s’imposant 42-39 face aux Nittany Lions au terme d’une fin de match haletante. Avec 117 yards au sol pour 1 TD et 1 TD sur réception, l’inspirant RB James Conner a encore une fois été le fer de lance d’une attaque de Pittsburgh (2-0) qui a totalement dominé la défense contre la course de Penn State (1-1) dans cette rencontre (341 yards au sol pour Pitt).

Autres résultats : Boston College – UMass 26-7, Georgia Tech – Mercer (FCS) 35-10, Wake Forest – Duke 24-14, North Carolina – Illinois 48-23.

Conférence American

Résultats : East Carolina – North Carolina State 33-30, Temple – Stony Brook (FCS) 38-0, Navy – Connecticut 28-24.

Conférence Mountain West

Résultats : Boise State – Washington State 31-28, Air Force – Georgia State 48-14, New Mexico State – New Mexico 32-31, San Diego State – California 45-40.

Les meilleurs moments de la semaine

Le jeu de la semaine

La gaffe de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 2ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Patrick Mahomes (Texas Tech), 38/53, 540 yards, 5 TD, 2 INT.
– QB Davis Webb (California), 41/72, 522 yards, 5 TD, 3 INT.
– QB Luke Falk (Washington State), 55/71, 480 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Drew Lock (Missouri), 24/37, 450 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Donnel Pumphrey (San Diego State), 29 courses, 281 yards, 3 TD.
– RB Ralph Webb (Vanderbilt), 29 courses, 211 yards, 2 TD.
– RB Royce Freeman (Oregon), 21 courses, 207 yards, 2 TD.
– QB Lamar Jackson (Louisville), 21 courses, 199 yards, 4 TD.
– WR Chad Hansen (California), 14 réceptions, 190 yards, 1 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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2 commentaires

2 Comments

  1. Tom

    11 septembre 2016 at 17h01

    Semaine moins excitante que le week-end dernier mais qd même des matchs intéressants.
    J’ai vu la fin de Clemson-Troy, mais qu’est-ce qu’il se passe avec Watson. Il avance plus !!!

  2. Verchain

    11 septembre 2016 at 19h00

    Verchain is #NotImpressed

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Saison Régulière

Un FG manqué par la Navy donne la victoire 14-13 à l’Army

Au terme d’un match épique joué sous des averses de neige incessantes, les Black Knights de l’Army remportent le trophée Commander-in-Chief pour la première fois depuis 1996.

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Il aura fallu attendre les toutes dernières secondes d’un match intense pour en connaitre le vainqueur.

Après avoir mis un terme l’an passé à une longue série de 14 succès d’affilée de la Navy, les Black Knights de l’Army s’imposent pour la 2ème année consécutive face à la Navy grâce à une victoire 14-13 qu’ils ont su construire grâce à un fantastique drive en fin de 4ème quart-temps.

Comme l’an passé, QB Ahmad Bradshaw (1/1, 20 yards et 94 yards au sol, 1 TD) permit à l’Army d’égaliser à 13-13 sur un TD au sol à 5:10 après avoir été mené la quasi-totalité de la rencontre. K Blake Wilson donnera les commandes aux Black Knights en réussissant l’extra-point.

Les Midshipmen ont bénéficié d’une dernière opportunité. L’explosif QB Malcolm Perry (30 courses, 250 yards, 1 TD) redonna espoir aux siens en remontant le ballon jusqu’à la ligne de 31 yards de l’Army mais la tentative de FG de 48 yards de K Bennett Moehring sur le dernier jeu du match passera à gauche des poteaux offrant ainsi la victoire aux Black Knights.

A cause de condition de jeu dantesque et au style de jeu des deux équipes, on a assisté à une vraie bataille de tranchées : les deux équipes n’ont tenté que 3 passes sur 98 snaps !

Les Black Knights sont parfaitement entrés dans cette 118èm édition de cette rivalité Army-Navy. Au terme d’un long drive de près de 7 minutes, RB Darnell Woolfolk conclura cette possession initiale par un TD au sol de 8 yards.

La Navy répliqua avec un FG de 28 yards de K Bennett Moehring juste avant la fin du 1er quart-temps avant de passer en tête en début de 2ème quart-temps QB Malcolm Perry transperça le rideau défensif de l’Army pour un TD de folie de 68 yards.

Au retour des vestiaires, K Bennett Moehring ajouta un second FG de 24 yards pour porter le score à 13-7 en faveur des Midshipmen jusqu’à un drive de 7:40 (!) mené par QB Ahmad Bradshaw que ce dernier conclura par un TD au sol de 1 yard. La suite est déjà entré dans l’Histoire de cette rivalité historique.

Résumé en vidéo

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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 13 : #1 Alabama et #2 Miami battus, indécision avant les playoffs !

Clemson, Oklahoma, Wisconsin et Auburn sont les gagnants d’une semaine 13 marquée par les défaites des deux premiers du CFP Rankings !

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Vainqueurs de l’Iron Bowl face à son rival régional #1 Alabama, les Tigers de #6 Auburn sont les grands gagnants d’une 13ème semaine marquée par les défaites des deux premiers du CFP Rankings et par la nouvelle désillusion de Jim Harbaugh.

C’est la première fois depuis 2012 que le #1 et le #2 s’inclinent la même semaine.

En s’imposant avec la manière face au #1 du pays, les Tigers remportent la division SEC West et retrouveront leurs autres rivaux historiques, les Bulldogs de #7 Georgia, en finale de conférence SEC. En cas de succès dans ce SEC Championship Game, #6 Auburn deviendra la première équipe avec 2 défaites à participer à des playoffs dont le Crimson Tide pourrait être exclu.

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De son côté, le coach des Wolverines, Jim Harbaugh, ne cessent de décevoir. Encore une défaite de Michigan face à #9 Ohio State qui s’impose pour la 6ème fois d’affilée dans The Game.

Battus 24-14, vendredi après-midi, à Pittsburgh, les Hurricanes de #2 Miami sont les autres perdants de la semaine. Toutefois, les Floridiens sont toujours en course pour une place en playoffs. Il leur faudra s’imposer face à #3 Clemson lors de l’ACC Championship Game.

Les Tigers de #3 Clemson n’ont d’ailleurs pas tremblé en terrassant leur rival, South Carolina. #4 Oklahoma (face à West Virginia) et #5 Wisconsin (face à Minnesota) ont fait de même restant ainsi en course pour une place en College Football Playoff.

On connait désormais toutes les affiches des finales de conférence :

Power Five
Conférence ACC : #3 Clemson vs #2 Miami
Conférence Big Ten : #5 Wisconsin vs #9 Ohio State.
Conférence Big 12 : #4 Oklahoma vs #12 Texas Christian
Conférence Pac-12 : #11 USC vs #21 Stanford
Conférence SEC : #6 Auburn vs #7 Georgia

Group of Five
Conférence AAC : #15 Central Florida vs #20 Memphis
Conférence MAC : Akron vs Toledo
Conférence Mountain West : #21 Boise State vs Fresno State

On retiendra également le 6ème TD de la saison réussi par un WR Anthony Mahoungou intenable depuis quelques semaines. Les Boilermakers de Purdue ont battu les Hoosiers d’Indiana et joueront donc un bowl game !

Retrouvez, ci-dessous, un résumé complet de cette semaine de College Football :

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Le Match de la semaine

#1 Alabama 14-26 #6 Auburn
Dominateurs des deux côtés du ballon et profitant des nombreuses erreurs du Crimson Tide, les Tigers de #6 Auburn mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en remportant l’Iron Bowl sur le score de 26-14.

A l’inverse de 2013, il n’aura pas fallu une action miraculeuse pour que #6 Auburn (10-2, 7-1 SEC) fasse tomber le #1 du pays, et ce, pour la 2ème fois en trois semaines. Au début du mois de novembre, les Tigers avaient détruit une équipe des Bulldogs de #7 Georgia, alors #1, qu’ils retrouveront finalement en finale de conférence SEC, dans une semaine.

Ce succès des Tigers ne fait l’ombre d’aucun doute tant ils ont su imposer leur rythme et provoquer d’inhabituelles erreurs de la part de #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC). Lire la suite

Résultats des équipes du CFP Rankings

#2 Miami 14-24 Pittsburgh
La saison parfaite des Hurricanes a pris fin le lendemain de Thanksgiving sur le terrain d’un Heinz Field de Pittsburgh (5-7, 3-5 ACC) glacial. Sans énergie en première mi-temps, #2 Miami (10-1, 7-1 ACC) s’incline 24-14 chez des Panthers qui ont peut-être trouvé leur quarterback d’avenir. Auteur d’un total de trois TD, le true freshman QB Kenny Pickett (18/29, 193 yards, 1 TD et 60 yards au sol, 2 TD) a renversé à lui tout seul une défense de #2 Miami moins opportuniste que d’habitude. Mené par un QB Malik Rosier (15/34, 187 yards, 2 TD) des mauvais jours, l’attaque des Hurricanes a dù se contenter d’un total de 232 yards, sa plus mauvaise prestation en 2017. Le quarterback floridien a même été remplacé en fin de match. Toutefois, avec une finale de conférence ACC en ligne de mire, #2 Miami est toujours en course pour une place en College Football Playoff.

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#3 Clemson 34-10 #24 South Carolina
Coach Dabo Swinney sait qu’il peut toujours compter sur le junior WR Hunter Renfrow (4 réceptions, 75 yards, 2 TD) dans les grands rendez-vous, Auteur de 2 TD sur réception, le receveur des Tigers a permis à #3 Clemson (11-1, 7-1 ACC) de remporter le Palmetto Bowl face à son rival South Carolina (8-4, 5-3 SEC), et ce, pour la 4ème saison d’affilée. Comme l’an passé, la défense des Tigers a rapidement pris le dessus sur QB Jake Bentley (16/29, 126 yards, 1 TD, 2 INT) dont l’une des premières passes dans ce match a été convertie en… un Pick Six de CB Ryan Carter. Son homologue, QB Kelly Bryant (23/34, 272 yards, 2 TD, 1 INT et 26 yards au sol), termine avec 2 passes de TD. En cas de victoire face à #2 Miami en finale de conférence ACC, #3 Clemson obtiendra son billet pour le College Football Playoff pour une 3ème année consécutive.

West Virginia 31-59 #4 Oklahoma
Suspendu en début de rencontre et privé de capitanat pour son dernier match à domicile suite à ses gestes déplacés de la semaine dernière, le senior QB Baker Mayfield (14/17, 281 yards, 3 TD) a été dominant au sein de l’attaque de Sooners de #4 Oklahoma (11-1, 8-1 Big 12) qui écrasent les Mountaineers de West Virginia (7-5, 5-4 Big 12). Le freshman RB Rodney Anderson (118 yards au sol, 4 TD) continue de monter en puissance. Il a réussi un total de 4 TD au sol face à une défense de Mountaineers qui a complètement pris l’eau (646 yards dont 313 au sol). Pour rappel, West Virginia était privé des services de QB Will Grier, forfait pour cette rencontre. Les Sooners retrouveront les Horned Frogs de #12 Texas Christian dans une semaine pour la finale de conférence Big 12 jouée au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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#5 Wisconsin 31-0 Minnesota
Pour la 14ème année consécutive, les Badgers de #5 Wisconsin (12-0, 9-0 Big Ten) remportent la Paul Bunyan’s Axe face leurs rivaux, les Golden Gophers de Minnesota (5-7, 2-7 Big Ten). Pas d’interceptions dans ce match pour QB Alex Hornibrook (15/19, 151 yards, 3 TD) qui aura été l’élément moteur de cette 12ème victoire de la saison de Badgers toujours invaincus. C’est la première depuis 1912 qu’ils terminent leur calendrier de conférence sans la moindre défaite. On retiendra également la belle performance du freshman, RB Jonathan Taylor (149 yards au sol, 1 TD). #5 Wisconsin affrontera #9 Ohio State dans une semaine avec pour enjeu une place en College Football Playoff.

#7 Georgia 38-7 Georgia Tech
Dominant dans le jeu au sol, qui était pourtant la force de son adversaire, les Bulldogs de #7 Georgia (11-1) remportent la 112ème édition de la Clean, Old-Fashioned Hate en terrassant leur rival, Georgia Tech (5-6). RB Sony Michel, RB Nick Chubb et RB Dandre Swift ont tous les trois inscrits un TD au sol tandis que QB Jake Fromm (12/16, 224 yards, 2 TD) a ajouté 2 TD à la passe. Les Bulldogs ont remporté leurs 9 derniers matchs chez les Yellow Jackets. #7 Georgia doit maintenant se concentrer sur la finale de conférence SEC que les Bulldogs n’ont plus gagné depuis 2005. Ils affronteront leur rival #6 Auburn pour un rematch très attendu.

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#8 Notre Dame 20-38 #21 Stanford
Pendant trois quart-temps, #21 Stanford (9-3, 6-2 Pac-12) et #8 Notre Dame (9-3) se sont rendus coup pour coup jusqu’à un 4ème quart-temps ravageur pour les Fighting Irish qui vont alors concéder trois TD consécutifs dont deux sur des passes millimétrées de l’excellent QB KJ Costello (14/22, 176 yards, 4 TD). Toujours blessé à la cheville, RB Bryce Love (20 courses, 125 yards) a, malgré tout, encore une fois atteint le plateau des 100 yards sur course. Il a remporté son duel à distance avec un RB Josh Adams limité à 49 petits yards au sol. Les deux pertes de ballon des Fighting Irish en début de 4ème quart-temps auront donc couté cher pour une équipe qui voit partir en fumée ses espoirs de participation à un bowl du Nouvel An. Ce 8ème succès lors des 9 derniers matchs accompagné de la défaite de #13 Washington State lors de l’Apple Cup permet au Cardinal de remporter le titre de division Pac-12 North. #21 Stanford affrontera #11 USC, vendredi prochain, en finale de conférence Pac-12.

#9 Ohio State 31-20 Michigan
Malgré la perte de leur leader offensif, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #9 Ohio State s’imposent à Big House après avoir renverser des Wolverines de Michigan qui menaient dans le 3ème quart-temps. Car la vraie vedette de la rencontre n’aura pas été le quarterback senior des Buckeyes mais bien le redshirt freshman, QB Dwayne Haskins Jr (6/7, 94 yards et 24 yards au sol), auteur d’une entrée en jeu remarquable qui a assuré la victoire des Buckeyes. Son culot et sa maturité lui ont notamment permis d’exceller sur les 3rd downs. En l’absence de QB Brandon Peters et de QB Wilton Speight, Michigan a donc titularisé le senior QB John O’Korn (17/32, 195 yards, 1 TD, 1 INT). Sans grand succès. L’ancien quarterback de Houston a – encore – démontré les limites de sa vision de jeu. Son interception dans les dernières minutes du match a enterré les derniers espoirs des Wolverines. Lire la suite

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Maryland 3-66 #10 Penn State
Trois TD pour le junior QB Trace McSorley (22/33, 237 yards, 2 TD et 36 yards au sol, 1 TD) qui offre aux Nittany Lions de #10 Penn State (10-2, 7-2 Big Ten) une 3ème victoire d’affilée face à des Terrapins de Maryland (4-8, 2-7 Big Ten) en pleine déroute. Le leader offensif de #10 Penn State a laissé sa place à QB Tommy Stevens (3/7, 11 yards, 1 TD et 112 yards au sol, 3 TD) dans le 3ème quart-temps alors que le score était de 45-0. 2 TD pour RB Saquon Barkley dans ce match. Les Nittany Lions peuvent nourrir certains regrets puisque leurs deux défaites cette saison (face à Ohio State et Michigan) l’ont été par un total de 4 points combinés. A noter que WR DJ Moore (8 réceptions, 100 yards) a établi un nouveau record de l’université Maryland avec 80 réceptions réussies en 2017.

#12 Texas Christian 45-22 Baylor
Menés par un fringant QB Kenny Hill (26/36, 325 yards, 3 TD et 21 yards au sol, 1 TD), qui était de retour après avoir manqué le dernier match à Texas Tech, les Horned Frogs de #12 Texas Christian (10-2, 7-2 Big 12) détruisent les Bears de Baylor (1-11, 1-8 Big 12) et s’offrent une revanche face aux Sooners de #4 Oklahoma qu’ils retrouveront en finale de conférence Big 12. A noter que le match a été marqué par une bagarre générale suite à un plaquage hors terrain par la défense de #12 Texas Christian. On retiendra également les 5.5 sacks réussis par DE Mat Boesen, le pass rusher des Horned Frogs.

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#13 Washington State 14-41 #17 Washington
Les Cougars de #13 Washington State (9-3, 6-3 Pac-12) devaient l’emporter pour remporter la division Pac-12 North… ils sont complètement sombré face à une équipe des Huskies de #17 Washington (10-2, 7-2 Pac-12) qui remportent l’Apple Cup pour la 5ème année consécutive. Héros de ce match ? Le junior RB Myles Gaskin (192 yards, 4 TD) auteur de 4 TD offensifs. L’attaque de #17 Washington termine d’ailleurs avec un total de 328 yards au sol. Mais la défense des Huskies a également joué un rôle majeur dans cette victoire retentissante. Elle a forcé 4 turnovers contrôlant parfaitement le QB vedette des Cougars, Luke Falk (37/55, 369 yards, 1 TD, 3 INT, 1 fumble). Cette défaite de #13 Washington State offre donc le titre de division Pac-12 North à #21 Stanford.

Ole Miss 31-28 #14 Mississippi State
Au terme d’une saison plus que tourmentée, les Rebels d’Ole Miss (6-6, 3-5 SEC) créent la surprise en allant remporter l’Egg Bowl sur le terrain d’une équipe de #14 Mississippi State (8-4, 4-4 SEC) qui a certes perdu son leader offensif, QB Nick Fitzgerald, en cours de match à cause d’une fracture de la cheville. Grâce à deux TD longue distance de WR AJ Brown (6 réceptions, 167 yards, 1 TD) et WR DK Metcalf, les Rebels ont pris une avance de 24-6 avant que la défense avant que QB Keytaon Thompson (13/27, 195 yards, 1 TD, 1 INT et 121 yards au sol, 1 TD) et les Bulldogs tentent une remontée improbable. 247 yards et 2 TD pour la backup QB Jordan Ta’amu. Ole Miss remporte l’Egg Bowl pour la 4ème fois en 6 ans.

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South Florida 42-49 #15 Central Florida
Ils l’ont fait ! Deux ans après avoir conclu la saison 2015 avec un bilan de 0-12, les Knights de #12 Central Florida terminent invaincus cette campagne 2017 en s’imposant à domicile face aux Bulls de South Florida dans la bataille de l’autoroute I-4. #15 Central Florida remporte ainsi la division AAC East et retrouvera #20 Memphis en finale de conférence AAC. Les deux équipes ont offert un formidable spectacle offensif (1 186 yards combinés), le quarterback de South Florida, QB Quinton Flowers (24/45, 503 yards, 4 TD, 1 TD et 102 yards au sol, 1 TD), établissant même un record de l’université avec ses 605 yards dans ce match. Les Bulls pensaient avoir droit aux prolongations mais DB Mike Hughes a offert la victoire à #15 Central Florida sur un retour de kickoff de 95 yards à 1:28 de la fin. QB McKenzie Milton (UCF) termine le match avec 373 yards à la passe, 4 TD et 1 INT et 56 yards au sol pour 1 TD.

#16 Michigan State 40-7 Rutgers
En possédant le ballon pendant plus de 47 minutes, les Spartans de #16 Michigan State (9-3, 7-2 Big Ten) concluent leur saison 2017 en l’emportant aisément à Rutgers (4-8, 3-6 Big Ten). Avec avoir gagné seulement trois matchs l’an dernier, les Spartans ont donc réussi leur retour au premier plan. QB Brian Lewerke (21/31, 222 yards, 1 TD, 1 INT et 56 yards au sol, 1 TD) termine ce match à sens unique avec un total de 2 TD.

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Texas A&M 21-45 #18 LSU
Grâce à la meilleure performance de l’année de QB Danny Etling (19/30, 347 yards, 3 TD), les Tigers de #18 LSU (9-3, 6-2 SEC) empochent une 6ème victoire en 7 matchs en s’imposant largement face à une équipe des Aggies de Texas A&M (7-5, 4-4 SEC) qui a souffert des trois interceptions commises par QB Nick Starkel (16/30, 227 yards, 2 TD, 3 INT). Pourtant, les Texans sont revenus à 6 points à deux reprises dans le 3ème quart-temps mais les Tigers n’ont jamais tremblé dans un match qu’ils ont outrageusement dominé offensivement (601 yards contre 282 seulement pour les Aggies). RB Derrius Guice (127 yards au sol, 1 TD) et RB Darrell Williams (106 yards au sol, 1 TD) terminent tous les deux avec plus de 100 yards au sol. Avec cette nouvelle défaite, ce pourrait être la fin de l’aventure sur le campus de College Station pour coach Kevin Sumlin.

Kansas 17-58 #19 Oklahoma State
Le senior QB Mason Rudolph (31/43, 438 yards, 2 TD et 2 TD au sol) voulait conclure en grand sa fantastique carrière avec les Cowboys de #19 Oklahoma State (9-3, 6-3). C’est fait. Auteur de 4 TD, il a permis à son équipe de retrouver le chemin de la victoire. #19 Oklahoma State s’impose facilement 58-17 face à une équipe de Kansas (1-11, 0-9 Big 12) qui s’incline pour la 45ème fois d’affilée en déplacement (!). Avec 45 TD à son actif cette saison, il bât le record de l’université Oklahoma State détenu jusque-là par le légendaire Barry Sanders.

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East Carolina 13-70 #20 Memphis
Une destruction en bonne et dùe forme. Les Tigers de #20 Memphis (10-1, 7-1 AAC) remportent leur 6ème victoire consécutive en atomisant une pauvre équipe d’East Carolina (3-9, 2-6 AAC) grâce aux trois TD à la passe de QB Riley Ferguson (9/13, 299 yards, 3 TD) et à 5 TD au sol dont 4 réussis par le duo RB Patrick Taylor Jr (127 yards au sol, 2 TD) et RB Darrell Henderson (122 yards au sol, 2 TD). #20 Memphis est dont prêt à prendre sa revanche face à #15 Central Florida en finale de conférence AAC.

#22 Northwestern 42-7 Illinois
Grâce à un RB Justin Jackson (144 yards, 1 TD) encore héroïque et à une défense robuste, les Wildcats de #22 Northwestern (9-3, 7-2 Big Ten) remportent une 7ème victoire d’affilée en s’imposant 42-7 face à une équipe d’Illinois (2-10, 0-9 Big Ten), qui termine donc sans la moindre victoire en match de conférence Big Ten. La défense des Fighting Illini a réussi à contenir l’attaque des Wildcats pendant un quart-temps avant d’accorder 42 points par la suite. #22 Northwestern termine donc à la 2ème place de la division Big Ten West, derrière #5 Wisconsin.

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#23 Boise State 17-28 Fresno State
A une semaine de leur affrontement en finale de conférence Mountain West, les Bulldogs de Fresno State (9-3, 7-1 MWC) et les Broncos de #23 Boise State (9-3, 7-1 MWC) se retrouvaient en Californie du Nord pour une répétition générale que les Bulldogs, menés par l’habituel QB Marcus MacMaryion (23/36, 332 yards, 2 TD), ont finalement remportée 28-17.

#25 Virginia Tech 10-0 Virginia
Quelle performance de la défense contre la course des Hokies de #25 Virginia Tech (9-3, 5-2 ACC) qui limite l’attaque au sol des Cavaliers de Virginia (6-6, 3-5 ACC) à 5 petits yards ! Du coup, les Hokies remportent la Commonwealth Cup pour la 14ème année consécutive. Le seul TD du match a été réussi par WR Chris Cunningham sur la 19ème passe de TD de la saison du redshirt freshman QB Josh Jackson (14/21, 143 yards, 1 TD, 1 INT).

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Autres résultats importants

Florida-Florida State 22-38
North Carolina State-North Carolina 33-21
Syracuse-Boston College 14-42
Wake Forest-Duke 23-31
Kentucky-Louisville 17-44
Purdue-Indiana 31-24
Nebraska-Iowa 14-56
Kansas State-Iowa State 20-19
Texas-Texas Tech 23-27
UCLA-California 30-27
Oregon-Oregon State 69-10
Arizona State-Arizona 42-30
Utah-Colorado 34-13
Arkansas-Missouri 45-48
Tennessee-Vanderbilt 24-42
Houston-Navy 24-14
SMU-Tulane 41-38
Cincinnati-Connecticut 22-21
San Diego State-New Mexico 35-10
Akron-Kent State 24-14
Toledo-Western Michigan 37-10
Nevada-UNLV 23-16
Hawaii-Brigham Young 20-30
Louisiana-Monroe-Arkansas State 50-67

L’image de la semaine

Le défenseur des Wildcats de Kentucky, Jordan Jones, s’en prend au vainqueur du trophée Heisman, QB Lamar Jackson, qui n’hésite pas à répliquer provoquant une bagarre sur la sideline !

Highlights

Les actions de la semaine

En captant une passe de 49 yards à l’occasion du derby face à Indiana, le receveur français Anthony Mahoungou a réussi son 6ème TD de la saison 2017.

QB Jarrett Stidham !!! Une course inspirée de 16 yards et les Tigers de #6 Auburn prenaient une avance définitive de 26-14 face à #1 Alabama.

Le freshman WR Jerry Jeudy réussit une réception de 36 yards pour un TD qui permettait alors au Crimson Tide de #1 Alabama d’égaliser à 7-7 face à #6 Auburn.

Semaine après semaine, WR Courtland Sutton (SMU) s’affirme comme l’un des meilleurs prospects de la prochaine draft NFL. Quelle réception à une main !

Kansas State s’impose à domicile face à Iowa State grâce à un TD épique sur le dernier jeu du match : en mauvaise situation, le quarterback Skylar Thompson parvient tout de même à trouver Isaiah Zuber en fond d’en-but pour le TD de la victoire.

L’un des catchs de l’année dans la FCS ! Wow !

Saison pourrie pour les Volunteers de Tennessee mais WR Marquez Callaway réussit une superbe réception à une main pour un TD de yards. Tennessee s’est tout de même incliné 42-24 face à Vanderbilt.

#WTF Matthew Thomas ! L’action gag de la semaine.

Un flag… pour avoir jeté un flag au visage de l’arbitre !

Performances individuelles

Lors de cette 13ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Justice Hansen (Arkansas State), 26/38, 520 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Quinton Flowers (South Florida), 24/45, 503 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Drew Lock (Missouri), 25/42, 448 yards, 5 TD, 2 INT.
– QB Mason Rudolph (Oklahoma State), 31/43, 438 yards, 2 TD, 0 INT.
– RB D’Angelo Brewer (Tulsa), 34 courses, 255 yards, 1 TD.
– RB Jalin Moore (Appalachian State), 32 courses, 239 yards, 1 TD.
– RB Markell Jones (Purdue), 31 courses, 217 yards.
– RB Benny Snell Jr. (Kentucky), 29 courses, 211 yards, 2 TD.
– RB Rashaad Penny (San Diego State), 22 courses, 203 yards, 2 TD.
– RB Nyheim Hines (North Carolina State), 22 courses, 196 yards, 2 TD.
– RB AJ Dillon (Boston College), 23 courses, 193 yards, 2 TD.
– WR Tyre McCants (South Florida), 9 réceptions, 227 yards, 1 TD.
– WR Jordan Lasley (South Florida), 12 réceptions, 227 yards, 1 TD.

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Saison Régulière

#6 Auburn renverse #1 Alabama, 26-14, et remporte la division SEC West

Plus rien ne semble pouvoir arrêter les Tigers de #6 Auburn qui mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en s’imposant 26-14 lors de l’Iron Bowl

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Dominateurs des deux côtés du ballon et profitant des nombreuses erreurs du Crimson Tide, les Tigers de #6 Auburn mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en remportant l’Iron Bowl sur le score de 26-14.

A l’inverse de 2013, il n’aura pas fallu une action miraculeuse pour que #6 Auburn (10-2, 7-1 SEC) fasse tomber le #1 du pays, et ce, pour la 2ème fois en trois semaines. Au début du mois de novembre, les Tigers avaient détruit une équipe des Bulldogs de #7 Georgia, alors #1, qu’ils retrouveront finalement en finale de conférence SEC, dans une semaine.

Ce succès des Tigers ne fait l’ombre d’aucun doute tant ils ont su imposer leur rythme et provoquer d’inhabituelles erreurs de la part de #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC).

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Peu après que RB Kerryon Johnson (104 yards au sol, 1 TD) ait permis aux Tigers de prendre les commandes 20-14 dans le 3ème quart-temps sur une course tout en force de 1 yard, DB Trevon Diggs remonta le ballon sur 55 yards sur le kickoff suivant mettant ainsi #1 Alabama dans une excellente situation pour immédiatement rebondir. D’autant plus que la défense des Tigers commit une interférence de passe quelques jeux plus tard. TE Hale Hentges fût alors tout prêt d’inscrire le 2ème TD aérien du Crimson Tide en captant une passe déviée mais la reprise vidéo démontra que le ballon avait touché le sol. #1 Alabama devait se contenter de 3 points ? Même pas. Un mauvais snap empêcha JK Scott de tenter le FG. 0 point sur une séquence qui aurait dù permettre au Crimson Tide de repasser en tête.

Et les mauvais snap auront été l’une des histoires de ce match. A deux reprises dans le 4ème quart-temps, QB Jalen Hurts (13/23, 177 yards, 1 TD et 17 courses, 80 yards, 1 fumble) dut s’employer pour éviter la catastrophe. #1 Alabama a été pénalisé en 8 occasions pour un total de 60 yards et l’attaque du Crimson Tide a commis son 3ème turnover de la saison sur un fumble du quarterback sophomore. Pour une rare fois cette année, l’équipe de coach Nick Saban a brillé par son indiscipline. Méconnaissable.

Mais le héros de cette victoire des Tigers aura été QB Jarrett Stidham (21/28, 237 yards et 51 yards, 1 TD). Juste dans ses prises de décision et efficace dans l’exécution, il a réussi un TD au sol crucial dans le 4ème quart-temps qui a permis aux locaux de creuser un écart définitif.

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Son coéquipier RB Kerryon Johnson a également pesé sur le sort de ce match. C’est sur une jump pass en direction de WR Nate Craig-Myers que le running back des Tigers a ouvert le score. Dans le 3ème quart-temps, il ajoutera un TD au sol qui permit à #6 Auburn de passer devant, 20-16, avant de quitter le match pour une blessure de l’épaule dont la gravité est encore inconnue.

On retiendra également l’excellente performance de la défense des Tigers, qui a parfaitement contrôlé l’attaque du Crimson Tide (3/11 sur 3rd down) tout au long de l’après-midi. Certes, WR Jerry Jeudy sur une réception de 36 yards et RB Bo Scarbrough (6 courses, 46 yards, 1 TD) sur une course de 21 yards en début de 2ème mi-temps ont réussi deux TD spectaculaires mais #1 Alabama n’est pas parvenu à imposer son rouleau-compresseur habituel.

Malgré leurs deux défaites au compteur, les Tigers ont leur Destin entre les mains : une victoire face à #7 Georgia dans une semaine lors de la finale de conférence SEC et ils auront leur billet pour le College Football Playoff.

Le résumé en vidéo

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Saison Régulière

#9 Ohio State s’offre une 6ème victoire d’affilée face à Michigan, 31-20

Les freshmen QB Dwayne Haskins et RB J.K. Dobbins ont été les grands artisans de la 10ème victoire des Buckeyes en 2017.

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Crédit photo : Gregory Shamus/Getty Images

Malgré la perte de leur leader offensif, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #9 Ohio State s’imposent à Big House après avoir renverser des Wolverines de Michigan qui menaient dans le 3ème quart-temps.

Car la vraie vedette de la rencontre n’aura pas été le quarterback senior des Buckeyes mais bien le redshirt freshman, QB Dwayne Haskins Jr (6/7, 94 yards et 24 yards au sol), auteur d’une entrée en jeu remarquable qui a assuré la victoire des Buckeyes. Son culot et sa maturité lui ont notamment permis d’exceller sur les 3rd downs.

En l’absence de QB Brandon Peters et de QB Wilton Speight, Michigan a donc titularisé le senior QB John O’Korn (17/32, 195 yards, 1 TD, 1 INT). Sans grand succès. L’ancien quarterback de Houston a – encore – démontré les limites de sa vision de jeu. Son interception dans les dernières minutes du match a enterré les derniers espoirs des Wolverines.

La première mi-temps s’est joué en deux temps. Un premier quart-temps totalement à l’avantage des Wolverines et un second dominé par les Buckeyes.

Après un punt de chaque côté, l’attaque de Michigan s’est mise en marche et FB Khalid Hill a conclu un long drive de 13 jeux pour 77 yards par un TD au sol tout en force de 2 yards pour ouvrir le score (7-0 Michigan).

Peu inspirés et sans énergie, les Buckeyes vont rapidement redonner la possession du ballon aux locaux en puntant à deux reprises. Sur le 3ème punt de #9 Ohio State de l’après-midi, le freshman WR Donovan Peoples-Jones réussit à remonter le ballon sur 46 yards mettant les Wolverines en excellente position d’autant qu’une pénalité pour geste anti-sportif ajoutera 15 yards. Deux jeux plus tard, QB John Korn trouva TE Sean McKeon dans l’en-but pour un TD de 3 yards (14-0 Michigan).

Mais les Buckeyes vont rapidement réagir. Alors que CB aurait pu stopper l’élan de la troupe de coach Urban Meyer s’il n’avait pas relâcher le ballon pour une interception tout cuite, les visiteurs vont revenir à 7 points lorsque QB J.T. Barrett (3/8, 30 yards, 1 TD et 67 yards au sol, 1 TD) s’échappa sur la droite de la ligne offensive pour un TD de 21 yards.

Le momentum bascula. L’attaque de Michigan tomba en panne alors que QB JT Barrett trouvait son rythme et c’est donc sans surprise que les Buckeyes égalisèrent sur une passe de 25 yards de leur leader offensif pour TE Marcus Baugh. Les deux équipes rentrèrent donc aux vestiaires avec un score de 14-14.

La seconde mi-temps a débuté sur un faux rythme, les équipes semblant vouloir surtout protéger la possession du ballon jusqu’à ce que QB John O’Korn trouve WR Kekoa Crawford (2 receptions, 57 yards) pour un gain de 43 yards. Plus agressifs, les Wolverines parvinrent alors à reprendre le contrôle du match grâce à un TD au sol de 2 yards de RB Karan Higdon (55 yards, 1 TD). K Quinn Nordin manqua la conversion ce qui aurait pu avoir des conséquences un peu plus tard.

Le drive suivant des Buckeyes sera épique. Victime d’un plaquage par l’arrière, le senior QB J.T. Barrett se blessa à un ménisque du genou et fût obligé de laisser sa place au redshirt freshman QB Dwayne Haskins. Coup dur pour les Buckeyes ? Pas vraiment. Le jeune quarterback fit preuve d’audace en réussissant notamment une superbe passe de 29 yards pour WR K.J. Hill (2 receptions, 53 yards) avant que RB JK Dobbins permette à #9 Ohio State égaliser à 20-20. K Sean Nuernberger ne manqua pas la conversion. Les Buckeyes prenaient alors les devants, 21-20, pour la première fois du match.

Sur ce drive S Tyree Kinnel fût victime d’un K.O. sur un violent choc :

Les Wolverines ne se remettront pas de ce TD des Buckeyes. Sur leurs trois possessions suivantes, ils vont enchainer un punt, un turnover on downs et une horrible interception sur une passe plus que hasardeuse de QB John O’Korn.

Michigan a alors montré ses limites alors que #9 Ohio State ajoutera 3 points sur un FG de K Sean Nuernberger, puis RB Mike Weber enfoncera le clou et scellera le sort du match avec un dernier TD au sol sur une course de 25 yards.

Les Wolverines ont maintenant perdu les 6 derniers matchs face aux Buckeyes et 13 des 14 derniers.

#9 Ohio State peut maintenant se concentrer sur son prochain adversaire : les Badgers de #5 Wisconsin pour la finale de conférence Big Ten.

Le résumé en video

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