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Saison Régulière

Le journal des Rivalry Games – Semaine 8

Retrouvez une présentation complète des Rivalry Games de la semaine : un véritable saut dans l’univers infernal de ces matchs entre programmes qui aiment s’haïr mutuellement

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Chaque vendredi, Nicolas Meichel vous proposera une présentation complète des Rivalry Games de la semaine : un véritable saut dans l’univers infernal de ces matchs entre programmes qui aiment s’haïr mutuellement.

Trophée en jeu, bilan des confrontations, historique, etc… Vous saurez tout sur ces rencontres explosives qui mettent le feu sur les campus !

USC (4-2) @ Notre Dame (4-2)
Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
Samedi 19 octobre 2013
19h30 (heure côte est, 01h30 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Jeweled Shillelhag
Bilan des confrontations : Notre Dame mène 44-35-5
Date du 1er match : 1926
Résultat du dernier match : Notre Dame 22, USC 13
Historique : Les universités de Notre Dame et de South California (dite USC) forment l’une des plus prestigieuses et importantes rivalités du football universitaire. Celle-ci débuta en 1926 lorsque les 2 équipes se rencontrent pour la première fois. Notre Dame et USC sont considérés à juste titre comme des programmes « élite » de la NCAAF. En effet, les 2 universités combinent les chiffres record de 22 titres nationaux (11 pour chaque université) et 14 vainqueurs du trophée Heisman. Leurs confrontations ont donc souvent été d’une grande importance, vu qu’elles impliquaient directement des chances de titre. En effet, à plusieurs occasions, le vainqueur du match se retrouvait à la fin de la saison en finale nationale. Ce ne sera pas le cas cette année, mais la rivalité reste intacte.

 

#5 Florida State (5-0) @ #3 Clemson (6-0)
Memorial Stadium, Clemson, Caroline du Sud
Samedi 19 octobre 2013
20h00 (heure côte est, 02h00 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Aucun.
Bilan des confrontations : Florida State mène 18-8
Date du 1er match : 1970
Résultat du dernier match : Florida State 49, Clemson 37
Historique des confrontations : La rivalité entre les universités de Florida State (FSU) et de Clemson, qui font toutes les 2 partie de l’Atlantic Coast Conférence (ACC), est plutôt récente. Le premier match entre les 2 universités n’a eu lieu qu’en 1970, mais la rivalité n’a véritablement débuté qu’en 1988, lorsque Clemson (#3)  s’inclina contre FSU (#10) sur le score de 24 à 21 (ce qui brisa les rêves de titre national pour les Clemson Tigers). Les confrontations entre les Seminoles et les Tigers sont également connues pour le Bowden Bowl. De 1998 à 2008, Bobby Bowden, coach de FSU, affronta son fils, Tommy Bowden, coach de FSU. Le père remporta 5 des 9 confrontations entre les 2, mais le fils prendra le dessus en 2003, alors que FSU était classé #3, offrant ainsi un joli cadeau d’anniversaire à son père en ruinant les chances de titre national pour les Seminoles.
Samedi soir, la rivalité prendra une nouvelle dimension, avec l’opposition entre deux équipes à la fois invaincues, mais aussi très bien classées dans l’AP Top 25. A ne rater sous aucun prétexte.

 

#6 LSU (6-1) @ Ole Miss (3-3)
Vaught-Hemingway Stadium, Oxford, Mississippi
Samedi 19 octobre 2013
19h00 (heure locale, 01h00 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Magnolia Bowl
Bilan des confrontations : LSU mène 58-39-4
Date du 1er match : 1894
Résultat du dernier match : LSU 41, Ole Miss 35
Historique des confrontations : Les universités de Lousiana State (LSU) et du Mississippi (Ole Miss) se sont rencontrées pour la première fois en 1894. Depuis 1945, une rencontre annuelle est prévue entre ces 2 membres de la Southeastern Conference (SEC). C’est surtout durant les années 1950 et 1960 que la rivalité bat son plein, lorsque les 2 équipes étaient très compétitives, visant chacune le titre national. En 2008, la confrontation entre LSU et Ole Miss est baptisée le Magnolia Bowl (le trophée est crée également cette année là), du au fait que cette fleur est la fleur symbole des 2 Etats.
La rivalité est dominée depuis une décennie par les Tigers, qui ont remporté 8 des 10 dernières confrontations contre Ole Miss.

 

Nevada (3-3) @ Boise State (4-2)
Bronco Stadium, Boise, Idaho
Samedi 19 octobre 2013
20h00 (heure locale, 02h00 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Aucun
Bilan des confrontations : Boise State mène 25-13
Date du 1er match : 1971
Résultat du dernier match : Boise State 27, Nevada 21
Historique des confrontations : A l’instar de FSU et Clemson, la première confrontation entre Nevada et Boise State date du début des années 1970. 38 confrontations ont été jouées depuis 1971, et Boise State domine Nevada 25 victoires à 13. Les Broncos (Boise State) et les Wolf Pack (Nevada) font partie de la même conférence, la Mountain West Conference, depuis 2012. Auparavant, les 2 universités ont également fait partie ensemble de la Big Sky Conference, de la Big West Conference, et de la Western Athletic Conference. Ce qui fait la caractéristique de cette rivalité, c’est que les 2 équipes se sont tout d’abord affrontées dans le cadre de la NCAA Division II, avant de progresser pour s’affronter aujourd’hui dans le cadre de la NCAA Division I FBS.

 

Colorado State (2-4) @ Wyoming (4-2)
War Memorial Stadium, Laramie, Wyoming
Samedi 19 octobre 2013
14h00 (heure locale, 20h00 en France)
 en rediffusion sur TBP TV

Trophée en jeu : Bronze Boot
Bilan des confrontations : Colorado State State mène 55-44-5
Date du 1er match : 1899
Résultat du dernier match : Wyoming 45, Colorado State 31
Historique des confrontations : La rivalité entre Colorado State et Wyoming est l’une des plus ancienne et les plus disputées du College Football. Le premier affrontement remonte à 1899 ! C’est la plus ancienne rivalité inter-Etat pour deux facultés à l’ouest du fleuve Missouri. Depuis 1968, le « Bronze boot » (botte en bronze) est remis au vainqueur. Ce match de 2013 est la 105ème édition d’une rivalité que domine Wyoming depuis 4 ans.

Focus : « Jeweled Shillelhag »

Historique

USC-Notre Dame, Notre Dame-USC : un mot suffit pour qualifier cette rivalité. On parle ici d’un « classique ». Le terme classique est souvent utilisé dans le milieu de l’art, et correspond à une œuvre qui est devenue une référence. Ici, nous sommes dans le milieu du sport, mais un dénominateur commun est bien présent. Ce dénominateur commun est le mot « référence ». Lorsqu’on parle des Trojans de USC et des Fighting Irish de Notre Dame, on parle de programmes références, de confrontations références, et donc de rivalité référence. Oui, USC-Notre Dame, c’est le haut du panier, c’est la crème de la crème du football universitaire. 22 titres nationaux combinés pour les 2 programmes (11 chacun), 14 trophées Heisman, une multitude d’All-Americans et une flopée de Hall of Famers NCAA et NFL (dans le futur).

Les 2 universités se rencontrent depuis 1926, et se disputent le Jeweled Shillelhag Trophy (trique de bois paré de bijoux) depuis 1952. Sur ce trophée se trouve les médaillons qui symbolisent chaque victoire de l’une des deux équipes. Lorsque les Trojans l’emportent, une tête de Trojan (chevalier troyen) est gravée dessus. Si c’est Notre Dame qui gagne, on gravera alors un trèfle à 3 feuilles. En cas de match nul, un mix des deux est réalisé. On retrouve aujourd’hui 44 trèfles, 35 têtes de Trojan, et 5 médaillons mixtes sur le trophée.

Tout commence donc en 1926. L’origine de la rivalité entre USC et Notre Dame est assez floue vu que plusieurs versions existent. La version que l’on pourrait qualifier d’officielle et qui est souvent retenue est celle qui nous raconte que l’origine de la rivalité puise sa source dans une « conversation entre épouses ». A l’époque, l’université d’USC était à la recherche d’un rival national. Le directeur athlétique de l’équipe, Gywnn Wilson, fut envoyé par les Trojans à Lincoln, dans le Nebraska, afin d’assister à la rencontre entre Nebraska et Notre Dame. Accompagné de son épouse, Wilson assista donc à cette rencontre qui se déroula le jour de Thanksgiving. Wilson proposa au coach des Fighting Irish, Knute Rockne, l’idée de créer une rencontre annuelle avec alternance de l’équipe qui reçoit (une fois le match se joue à South Bend, puis l’année suivante à Los Angeles et ainsi de suite). Contre cette idée, Coach Rockne expliqua que le voyage (en train à l’époque) était bien trop fatiguant pour son équipe. Cependant, l’épouse de Wilson réussira à convaincre l’épouse de Rockne qu’un voyage tous les 2 ans sous le soleil californien était bien plus agréable qu’un voyage dans l’environnement rugueux et neigeux du Nebraska. Mme Rockne en parla à son mari, qui accepta finalement cette proposition. C’est ainsi que depuis le 4 décembre 1926, USC et Notre Dame se rencontrent chaque année.

Le match inaugural de 1926 est déjà un aperçu de ce que la rivalité va offrir au football universitaire dans le futur. Dans un match ultra serré, Notre Dame prendra finalement le dessus pour s’imposer 13 à 12. Pour Rockne, c’est le plus grand match qu’il ait jamais vu de sa vie. L’année suivante, rebelote, avec une nouvelle victoire d’un point des Fighting Irish, sur le score de 7 à 6. Ce match s’est déroulé au Soldier Field de Chicago, devant pas moins de 120 000 personnes. L’affluence du public en ce jour de 1927 est considérée comme l’une des plus élevées de l’histoire de la NCAA.

A la fin des années 1920, l’opposition enter Notre Dame et USC est menacée, du à des soucis de logistique. En effet, les voyages en train entre South Bend à Los Angeles sont désespérément longs. Confronté au Conseil de la faculté de Notre Dame, Coach Ruckne argumenta en faveur de la rivalité, en disant que le jour où la majorité des équipes de football voyageront en avion arrivera très vite. L’opposition entre Notre Dame et USC est finalement maintenue.

Au début des années 1930, les Fighting Irish sont au sommet de la hiérarchie du football universitaire. Double champion en titre en 1929 et 1930, Notre Dame reste sur 26 victoires d’affilée au moment de recevoir USC en 1931. Le match débute parfaitement pour Notre Dame qui mène 14-0. Mais USC ne désespère pas, et sous l’impulsion de Gus Shaver et Orv Mohler, les Trojans parviennent à recoller au score avant de passer devant dans la dernière minute grâce à un field goal de 33 yards de Johnny Baker. Vainqueur 16 à 14, Les Trojans remportent le premier match de leur histoire à South Bend. Suite à cette confrontation, le coach d’USC, Howard Jones, emmena l’ensemble de son équipe sur la tombe de Knute Rockne, mort dans un accident d’avion quelques mois auparavant, afin de respecter une minute de silence. A leur retour en Californie, plus de 300 000 fans attendaient les Trojans pour les féliciter.

Durant les années 1940, Notre Dame domine encore le monde du football universitaire, et par la même occasion la rivalité avec USC. Champions nationaux en 1943, 1946, 1947, 1949, les Fighting Irish ont remporté toutes leurs confrontations contre USC entre 1940 et 1949 (mise à part en 1948, où les 2 équipes se séparent par un nul).

De 1950 à 1961, Notre Dame continue à dominer USC, en remportant 9 des 12 matchs opposant les 2 universités.

En 1964, Notre Dame, classé #1, se déplace à Los Angeles dans le but de garder leur invincibilité (9-0 à ce moment là de la saison). USC n’étant pas classé, les Fighting Irish sont logiquement favoris, ce qu’ils prouveront en première mi-temps avec un avantage de 17 à 0. Cepedant, USC se réveille et remonte son retard. Les Trojans prennent l’avantage à 1 :35 de la fin du match grâce à un touchdown de Graig Fertig pour son receveur Rod Sherman, le tout sur un 4è down. Notre Dame tenta tant bien que mal de revenir sur un dernier drive, mais USC finit par l’emporter 20 à 17, brisant ainsi les rêves de titre des Fighting Irish.

Les matchs de 1968 et de 1970 resteront également dans les annales. En 1968, USC (guidés par O.J. Simpson, vainqueur du trophée Heisman) et Notre Dame finiront sur un score de parité 21 à 21, dans un des matchs les plus vus dans l’histoire du football universitaire. En 1970, USC prendra le dessus sur l’université de Notre Dame (invaincue à ce moment là) 38 à 28, et ce malgré l’une des plus grandes performances de l’histoire de la part de Joe Theismann (526 yards à la passe).

Le match du 30 novembre 1974 restera à jamais comme l’un des plus incroyables de la rivalité entre ces 2 géants du football universitaire. Champion en titre, Notre Dame se déplace à Los Angeles pour affronter USC. Rapidement devant sur le score de 24-0, les Fighting Irish semblent se diriger tranquillement vers une victoire confortable contre leur rival. Mais un touchdown d’Anthony Davis juste avant la mi-temps va donner de l’élan aux californiens. Au retour des vestiaires, le même Davis s’en va retourner un touchdown sur kickoff. Innarêtables, les Trojans vont scorer 35 points (!!) dans le seul et unique 3è quart-temps ! USC remportera ce match 55 à 24, avec 55 points d’affilée, inscrits en un temps record de 17 minutes. Cette victoire a depuis été baptisé « The Comeback », et est considéré à juste titre comme l’une des plus grandes victoires de l’histoire des Trojans.

4 ans plus tard, en 1978, une nouvelle page de la légende du Jeweled Shillelhag va s’écrire, et celle de Joe Montana par la même occasion. Mené 24 à 6 par USC dans le dernier quart-temps, Notre Dame réussit l’impensable en remontant au score sous l’impulsion de Montana, pour passer devant 25 à 24 à 45 secondes de la fin. La conversion à 2pts est cependant ratée, ce qui va couter très cher aux Fighting Irish. Sur le dernier drive des Trojans, le quarterback Paul McDonald perd la balle suite à un choc. Le fumble semble évident, sauf que les arbitres décident que c’est une passe incomplète, ce qui va permettre à USC d’avoir une nouvelle opportunité qu’ils ne gâcheront pas. A 4 secondes de la fin, Frank Jordan réussit le field goal victorieux, donnant un avantage définitif aux siens 27 à 25.

De 1978 à 1982, USC remportera 5 confrontations de suite contre Notre Dame.

A partir de 1983, la domination des Fighting Irish sera nette et sans bavure. Pendant une décennie, Notre Dame dominera USC en remportant 12 des 13 confrontations jusqu’en 1995 (pour un nul en 1994). Le match de 1988 fut un match au sommet, avec Notre Dame classé #1, et USC classé #2. Notre Dame, guidé par Tony Rice, remporta le match 27 à 10, avant de remporter le titre national cette année là.

Après 11 défaites d’affilées, USC va finalement briser cette série noire en 1996 lors du premier match avec prolongations de l’histoire de la rivalité. Les Trojans l’emporteront chez eux sur le score de 27 à 20. Ce sera le dernier match en tant qu’entraineur de Notre Dame de Lou Holtz, qui était invaincu contre USC avant ce match là.

Le match de 1999 est lui aussi l’un des grands moments lorsqu’on pense aux confrontations entre les 2 universités. 25 ans après l’incroyable comeback d’USC, c’est au tour de Notre Dame de faire une remontée spectaculaire. Menés 24 à 3 dans le troisième quart-temps, les Fighting Irish réussiront l’exploit (avec l’aide du vent, qui favorisa les kickers) de remonter pour s’imposer sur le score de 25 à 24.

A partir de 2002, les Trojans prendront très largement le dessus sur Notre Dame. De 2002 à 2011, USC remporta 9 des 10 confrontations contre les Fighting Irish, et le plus souvent dans des matchs à sens unique.

Sauf en 2005, où l’on assiste peut-être au plus grand match de l’histoire de cette incroyable rivalité.
USC, double champion en titre et sur une série de 27 victoires d’affilée, se déplace à South Bend avec sa « dream team », composée, entre autres, de Matt Leinart, Reggie Bush, Lendale White ou encore Dwayne Jarrett. Notre Dame, classé #9, espère faire chuter le grand favori de la saison devant un public en furie. Le match tiendra toutes ses promesses, et c’est le moins que l’on puisse dire. USC prendra l’avantage sur un premier touchdown de Reggie Bush, le futur meilleur joueur de la saison (même si son trophée Heisman lui sera retiré plus tard pour violations de règles NCAA*). Mais Notre Dame réagit vite, et se retrouve même en tête à la mi-temps, sur le score de 21 à 14. La seconde période est ultra serrée, mais les Trojans reprennent les commandes 28 à 24, grâce notamment à leur duo offensif Leinart-Bush. Mais Brady Quinn, le quarterback de Notre Dame, va aider son équipe à remonter le terrain avec un drive de 87 yards, qui se conclut sur un touchdown de Quinn à la course, donnant ainsi l’avantage 31 à 28 aux Fighting Irish, à 2 minutes de la fin. Le match a déjà atteint des sommets, mais va monter encore plus haut. Sur l’ultime drive du match, les Trojans se retrouve face à un 4th & 9 sur leur ligne des 26 yards. C’est l’action qui décidera de la saison d’USC. Leinart fait signe à son receveur Jarrett qu’il sera en couverture individuelle, avant de lui lancer la balle que ce dernier attrapera pour avancer jusqu’à la ligne des 13 yards de Notre Dame. Les Trojans arrivent finalement sur la ligne des 2 yards. Sur l’action qui suit, Leinart tente de courir lui-même vers la end zone mais il est plaqué par le linebacker Corey Mays, provoquant ainsi un fumble qui, heureusement pour les Trojans, n’aura pas de conséquence puisque la balle sort du terrain, ce qui arrête la montre laissant 7 secondes de jeu (USC n’avait plus de time out à ce moment là). Cependant, le chronomètre du stade ne s’arrête pas, faisant ainsi croire à une victoire des locaux. Le terrain est envahi par les étudiants de Notre Dame, avant d’être évacué pour laisser les 7 dernières secondes se jouer. Dans la confusion totale, une dernière action a finalement lieu. USC tente un QB-sneak, et Leinart semble être stoppé par la défense de Notre Dame, avant que Reggie Bush ne pousse finalement son quarterback dans la terre promise. Cette dernière action est appelée depuis « The Bush Push ». USC s’imposera donc finalement 34-31 dans ce match que l’on baptisera logiquement le « Bush Push  Game ». Les Trojans finiront leur saison en perdant la finale nationale contre les Texas Longhorns de Vince Young.

Depuis ce match mémorable, la rivalité entre USC et Notre Dame n’a pas connu de très grandes confrontations, ce qui est du notamment au fait que les 2 programmes ne sont plus performants en même temps. Mais peu importe, les confrontations entre USC et Notre Dame resteront à jamais spéciales pour tout ce qu’elles représentent, à savoir le football universitaire à son apogée et à son meilleur.

L’anecdote : The « Bush Push »

Le « Bush Push » est aujourd’hui considéré comme l’une des plus grandes actions de toute l’histoire du football universitaire. Cependant, elle est aussi controversée et contestée, notamment par des fans de Notre Dame.

Selon la section 3, article 2b du livre des règles NCAA, « le coureur n’a pas le droit de pousser ou de porter un coéquipier pour l’aider à progresser dans le terrain ».

Une pénalité aurait donc pu (du ?) être signalée, même si ce n’est que très rarement le cas. Si les arbitres avaient jeté leur petit foulard jaune, USC aurait du reculer de 5 yards…

Les enjeux du match de samedi

– La suprématie de la rivalité est en jeu
– c’est le second match du nouveau coach d’USC (même s’il ne devrait qu’assurer l’intérim), Ed Orgeron, qui va essayer de confirmer le renouveau d’USC après la belle victoire des Trojans contre Arizona la semaine dernière.
– Après sa belle victoire sur Arizona State (#22), les Fighting Irish doivent montrer qu’ils méritent de figurer dans l’AP Top 25, et ça passe par une performance dominante contre USC.

* : la NCAA a décidé le 10 juin 2010 de punir l’université d’USC pour avoir accordé des avantages en nature à Reggie Bush, de décembre 2004 à 2005. Le trophée Heisman remporté par Bush en 2005 lui a été retiré, et l’ensemble des victoires dans lesquelles Bush a participé durant cette période ont été annulées (14 victoires en tout). Il n’y a donc officiellement pas de vainqueur du trophée Heisman en 2005, ni de vainqueur du « Bush Push Game » de 2005, ce qui n’empêchera cependant pas ce dernier de rester graver dans les mémoires.

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3 commentaires

3 Comments

  1. Ben

    18 octobre 2013 at 14h29

    Le Bush Push, je me souviens très bien de ce match (que j’ai toujours en dvd d’ailleurs), quel suspense! Mais c’est vrai que depuis ce match, les confrontations entre USC et Notre Dame manquent un peu de piquant.

    En tant que fan de LSU, le Magnolia Bowl contre Ole Miss est toujours un match compliqué. LSU a souvent bcp de mal contre les Rebels et c’est souvent des matchs très spectaculaires. Hâte de suivre celui de samedi…

  2. Fred31

    18 octobre 2013 at 20h54

    Vous avez oublié une rivalité : le Bronze Boot (Border War) – Colorado State vs Wyoming

  3. Carl Potvin

    19 octobre 2013 at 13h51

    Bonjour,
    Je tiens à vous féliciter pour votre excellent site! Je lis avec grand intérêt chacun de vos articles.
    Je suis déjà allé voir Boston College et Rutgers et j’ai adoré les deux endroits, les tailgates et l’ambiance des stades. J’aimerais savoir si vous êtes déjà voir du football collégial américain et quel est l’endroit que vous avez préféré (tailgate, stade et ambiance).

    Merci de bien vouloir me répondre et bonne journée de football!

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Saison Régulière

Un FG manqué par la Navy donne la victoire 14-13 à l’Army

Au terme d’un match épique joué sous des averses de neige incessantes, les Black Knights de l’Army remportent le trophée Commander-in-Chief pour la première fois depuis 1996.

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Il aura fallu attendre les toutes dernières secondes d’un match intense pour en connaitre le vainqueur.

Après avoir mis un terme l’an passé à une longue série de 14 succès d’affilée de la Navy, les Black Knights de l’Army s’imposent pour la 2ème année consécutive face à la Navy grâce à une victoire 14-13 qu’ils ont su construire grâce à un fantastique drive en fin de 4ème quart-temps.

Comme l’an passé, QB Ahmad Bradshaw (1/1, 20 yards et 94 yards au sol, 1 TD) permit à l’Army d’égaliser à 13-13 sur un TD au sol à 5:10 après avoir été mené la quasi-totalité de la rencontre. K Blake Wilson donnera les commandes aux Black Knights en réussissant l’extra-point.

Les Midshipmen ont bénéficié d’une dernière opportunité. L’explosif QB Malcolm Perry (30 courses, 250 yards, 1 TD) redonna espoir aux siens en remontant le ballon jusqu’à la ligne de 31 yards de l’Army mais la tentative de FG de 48 yards de K Bennett Moehring sur le dernier jeu du match passera à gauche des poteaux offrant ainsi la victoire aux Black Knights.

A cause de condition de jeu dantesque et au style de jeu des deux équipes, on a assisté à une vraie bataille de tranchées : les deux équipes n’ont tenté que 3 passes sur 98 snaps !

Les Black Knights sont parfaitement entrés dans cette 118èm édition de cette rivalité Army-Navy. Au terme d’un long drive de près de 7 minutes, RB Darnell Woolfolk conclura cette possession initiale par un TD au sol de 8 yards.

La Navy répliqua avec un FG de 28 yards de K Bennett Moehring juste avant la fin du 1er quart-temps avant de passer en tête en début de 2ème quart-temps QB Malcolm Perry transperça le rideau défensif de l’Army pour un TD de folie de 68 yards.

Au retour des vestiaires, K Bennett Moehring ajouta un second FG de 24 yards pour porter le score à 13-7 en faveur des Midshipmen jusqu’à un drive de 7:40 (!) mené par QB Ahmad Bradshaw que ce dernier conclura par un TD au sol de 1 yard. La suite est déjà entré dans l’Histoire de cette rivalité historique.

Résumé en vidéo

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Le résumé de la semaine 13 : #1 Alabama et #2 Miami battus, indécision avant les playoffs !

Clemson, Oklahoma, Wisconsin et Auburn sont les gagnants d’une semaine 13 marquée par les défaites des deux premiers du CFP Rankings !

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Vainqueurs de l’Iron Bowl face à son rival régional #1 Alabama, les Tigers de #6 Auburn sont les grands gagnants d’une 13ème semaine marquée par les défaites des deux premiers du CFP Rankings et par la nouvelle désillusion de Jim Harbaugh.

C’est la première fois depuis 2012 que le #1 et le #2 s’inclinent la même semaine.

En s’imposant avec la manière face au #1 du pays, les Tigers remportent la division SEC West et retrouveront leurs autres rivaux historiques, les Bulldogs de #7 Georgia, en finale de conférence SEC. En cas de succès dans ce SEC Championship Game, #6 Auburn deviendra la première équipe avec 2 défaites à participer à des playoffs dont le Crimson Tide pourrait être exclu.

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De son côté, le coach des Wolverines, Jim Harbaugh, ne cessent de décevoir. Encore une défaite de Michigan face à #9 Ohio State qui s’impose pour la 6ème fois d’affilée dans The Game.

Battus 24-14, vendredi après-midi, à Pittsburgh, les Hurricanes de #2 Miami sont les autres perdants de la semaine. Toutefois, les Floridiens sont toujours en course pour une place en playoffs. Il leur faudra s’imposer face à #3 Clemson lors de l’ACC Championship Game.

Les Tigers de #3 Clemson n’ont d’ailleurs pas tremblé en terrassant leur rival, South Carolina. #4 Oklahoma (face à West Virginia) et #5 Wisconsin (face à Minnesota) ont fait de même restant ainsi en course pour une place en College Football Playoff.

On connait désormais toutes les affiches des finales de conférence :

Power Five
Conférence ACC : #3 Clemson vs #2 Miami
Conférence Big Ten : #5 Wisconsin vs #9 Ohio State.
Conférence Big 12 : #4 Oklahoma vs #12 Texas Christian
Conférence Pac-12 : #11 USC vs #21 Stanford
Conférence SEC : #6 Auburn vs #7 Georgia

Group of Five
Conférence AAC : #15 Central Florida vs #20 Memphis
Conférence MAC : Akron vs Toledo
Conférence Mountain West : #21 Boise State vs Fresno State

On retiendra également le 6ème TD de la saison réussi par un WR Anthony Mahoungou intenable depuis quelques semaines. Les Boilermakers de Purdue ont battu les Hoosiers d’Indiana et joueront donc un bowl game !

Retrouvez, ci-dessous, un résumé complet de cette semaine de College Football :

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Le Match de la semaine

#1 Alabama 14-26 #6 Auburn
Dominateurs des deux côtés du ballon et profitant des nombreuses erreurs du Crimson Tide, les Tigers de #6 Auburn mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en remportant l’Iron Bowl sur le score de 26-14.

A l’inverse de 2013, il n’aura pas fallu une action miraculeuse pour que #6 Auburn (10-2, 7-1 SEC) fasse tomber le #1 du pays, et ce, pour la 2ème fois en trois semaines. Au début du mois de novembre, les Tigers avaient détruit une équipe des Bulldogs de #7 Georgia, alors #1, qu’ils retrouveront finalement en finale de conférence SEC, dans une semaine.

Ce succès des Tigers ne fait l’ombre d’aucun doute tant ils ont su imposer leur rythme et provoquer d’inhabituelles erreurs de la part de #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC). Lire la suite

Résultats des équipes du CFP Rankings

#2 Miami 14-24 Pittsburgh
La saison parfaite des Hurricanes a pris fin le lendemain de Thanksgiving sur le terrain d’un Heinz Field de Pittsburgh (5-7, 3-5 ACC) glacial. Sans énergie en première mi-temps, #2 Miami (10-1, 7-1 ACC) s’incline 24-14 chez des Panthers qui ont peut-être trouvé leur quarterback d’avenir. Auteur d’un total de trois TD, le true freshman QB Kenny Pickett (18/29, 193 yards, 1 TD et 60 yards au sol, 2 TD) a renversé à lui tout seul une défense de #2 Miami moins opportuniste que d’habitude. Mené par un QB Malik Rosier (15/34, 187 yards, 2 TD) des mauvais jours, l’attaque des Hurricanes a dù se contenter d’un total de 232 yards, sa plus mauvaise prestation en 2017. Le quarterback floridien a même été remplacé en fin de match. Toutefois, avec une finale de conférence ACC en ligne de mire, #2 Miami est toujours en course pour une place en College Football Playoff.

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#3 Clemson 34-10 #24 South Carolina
Coach Dabo Swinney sait qu’il peut toujours compter sur le junior WR Hunter Renfrow (4 réceptions, 75 yards, 2 TD) dans les grands rendez-vous, Auteur de 2 TD sur réception, le receveur des Tigers a permis à #3 Clemson (11-1, 7-1 ACC) de remporter le Palmetto Bowl face à son rival South Carolina (8-4, 5-3 SEC), et ce, pour la 4ème saison d’affilée. Comme l’an passé, la défense des Tigers a rapidement pris le dessus sur QB Jake Bentley (16/29, 126 yards, 1 TD, 2 INT) dont l’une des premières passes dans ce match a été convertie en… un Pick Six de CB Ryan Carter. Son homologue, QB Kelly Bryant (23/34, 272 yards, 2 TD, 1 INT et 26 yards au sol), termine avec 2 passes de TD. En cas de victoire face à #2 Miami en finale de conférence ACC, #3 Clemson obtiendra son billet pour le College Football Playoff pour une 3ème année consécutive.

West Virginia 31-59 #4 Oklahoma
Suspendu en début de rencontre et privé de capitanat pour son dernier match à domicile suite à ses gestes déplacés de la semaine dernière, le senior QB Baker Mayfield (14/17, 281 yards, 3 TD) a été dominant au sein de l’attaque de Sooners de #4 Oklahoma (11-1, 8-1 Big 12) qui écrasent les Mountaineers de West Virginia (7-5, 5-4 Big 12). Le freshman RB Rodney Anderson (118 yards au sol, 4 TD) continue de monter en puissance. Il a réussi un total de 4 TD au sol face à une défense de Mountaineers qui a complètement pris l’eau (646 yards dont 313 au sol). Pour rappel, West Virginia était privé des services de QB Will Grier, forfait pour cette rencontre. Les Sooners retrouveront les Horned Frogs de #12 Texas Christian dans une semaine pour la finale de conférence Big 12 jouée au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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#5 Wisconsin 31-0 Minnesota
Pour la 14ème année consécutive, les Badgers de #5 Wisconsin (12-0, 9-0 Big Ten) remportent la Paul Bunyan’s Axe face leurs rivaux, les Golden Gophers de Minnesota (5-7, 2-7 Big Ten). Pas d’interceptions dans ce match pour QB Alex Hornibrook (15/19, 151 yards, 3 TD) qui aura été l’élément moteur de cette 12ème victoire de la saison de Badgers toujours invaincus. C’est la première depuis 1912 qu’ils terminent leur calendrier de conférence sans la moindre défaite. On retiendra également la belle performance du freshman, RB Jonathan Taylor (149 yards au sol, 1 TD). #5 Wisconsin affrontera #9 Ohio State dans une semaine avec pour enjeu une place en College Football Playoff.

#7 Georgia 38-7 Georgia Tech
Dominant dans le jeu au sol, qui était pourtant la force de son adversaire, les Bulldogs de #7 Georgia (11-1) remportent la 112ème édition de la Clean, Old-Fashioned Hate en terrassant leur rival, Georgia Tech (5-6). RB Sony Michel, RB Nick Chubb et RB Dandre Swift ont tous les trois inscrits un TD au sol tandis que QB Jake Fromm (12/16, 224 yards, 2 TD) a ajouté 2 TD à la passe. Les Bulldogs ont remporté leurs 9 derniers matchs chez les Yellow Jackets. #7 Georgia doit maintenant se concentrer sur la finale de conférence SEC que les Bulldogs n’ont plus gagné depuis 2005. Ils affronteront leur rival #6 Auburn pour un rematch très attendu.

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#8 Notre Dame 20-38 #21 Stanford
Pendant trois quart-temps, #21 Stanford (9-3, 6-2 Pac-12) et #8 Notre Dame (9-3) se sont rendus coup pour coup jusqu’à un 4ème quart-temps ravageur pour les Fighting Irish qui vont alors concéder trois TD consécutifs dont deux sur des passes millimétrées de l’excellent QB KJ Costello (14/22, 176 yards, 4 TD). Toujours blessé à la cheville, RB Bryce Love (20 courses, 125 yards) a, malgré tout, encore une fois atteint le plateau des 100 yards sur course. Il a remporté son duel à distance avec un RB Josh Adams limité à 49 petits yards au sol. Les deux pertes de ballon des Fighting Irish en début de 4ème quart-temps auront donc couté cher pour une équipe qui voit partir en fumée ses espoirs de participation à un bowl du Nouvel An. Ce 8ème succès lors des 9 derniers matchs accompagné de la défaite de #13 Washington State lors de l’Apple Cup permet au Cardinal de remporter le titre de division Pac-12 North. #21 Stanford affrontera #11 USC, vendredi prochain, en finale de conférence Pac-12.

#9 Ohio State 31-20 Michigan
Malgré la perte de leur leader offensif, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #9 Ohio State s’imposent à Big House après avoir renverser des Wolverines de Michigan qui menaient dans le 3ème quart-temps. Car la vraie vedette de la rencontre n’aura pas été le quarterback senior des Buckeyes mais bien le redshirt freshman, QB Dwayne Haskins Jr (6/7, 94 yards et 24 yards au sol), auteur d’une entrée en jeu remarquable qui a assuré la victoire des Buckeyes. Son culot et sa maturité lui ont notamment permis d’exceller sur les 3rd downs. En l’absence de QB Brandon Peters et de QB Wilton Speight, Michigan a donc titularisé le senior QB John O’Korn (17/32, 195 yards, 1 TD, 1 INT). Sans grand succès. L’ancien quarterback de Houston a – encore – démontré les limites de sa vision de jeu. Son interception dans les dernières minutes du match a enterré les derniers espoirs des Wolverines. Lire la suite

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Maryland 3-66 #10 Penn State
Trois TD pour le junior QB Trace McSorley (22/33, 237 yards, 2 TD et 36 yards au sol, 1 TD) qui offre aux Nittany Lions de #10 Penn State (10-2, 7-2 Big Ten) une 3ème victoire d’affilée face à des Terrapins de Maryland (4-8, 2-7 Big Ten) en pleine déroute. Le leader offensif de #10 Penn State a laissé sa place à QB Tommy Stevens (3/7, 11 yards, 1 TD et 112 yards au sol, 3 TD) dans le 3ème quart-temps alors que le score était de 45-0. 2 TD pour RB Saquon Barkley dans ce match. Les Nittany Lions peuvent nourrir certains regrets puisque leurs deux défaites cette saison (face à Ohio State et Michigan) l’ont été par un total de 4 points combinés. A noter que WR DJ Moore (8 réceptions, 100 yards) a établi un nouveau record de l’université Maryland avec 80 réceptions réussies en 2017.

#12 Texas Christian 45-22 Baylor
Menés par un fringant QB Kenny Hill (26/36, 325 yards, 3 TD et 21 yards au sol, 1 TD), qui était de retour après avoir manqué le dernier match à Texas Tech, les Horned Frogs de #12 Texas Christian (10-2, 7-2 Big 12) détruisent les Bears de Baylor (1-11, 1-8 Big 12) et s’offrent une revanche face aux Sooners de #4 Oklahoma qu’ils retrouveront en finale de conférence Big 12. A noter que le match a été marqué par une bagarre générale suite à un plaquage hors terrain par la défense de #12 Texas Christian. On retiendra également les 5.5 sacks réussis par DE Mat Boesen, le pass rusher des Horned Frogs.

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#13 Washington State 14-41 #17 Washington
Les Cougars de #13 Washington State (9-3, 6-3 Pac-12) devaient l’emporter pour remporter la division Pac-12 North… ils sont complètement sombré face à une équipe des Huskies de #17 Washington (10-2, 7-2 Pac-12) qui remportent l’Apple Cup pour la 5ème année consécutive. Héros de ce match ? Le junior RB Myles Gaskin (192 yards, 4 TD) auteur de 4 TD offensifs. L’attaque de #17 Washington termine d’ailleurs avec un total de 328 yards au sol. Mais la défense des Huskies a également joué un rôle majeur dans cette victoire retentissante. Elle a forcé 4 turnovers contrôlant parfaitement le QB vedette des Cougars, Luke Falk (37/55, 369 yards, 1 TD, 3 INT, 1 fumble). Cette défaite de #13 Washington State offre donc le titre de division Pac-12 North à #21 Stanford.

Ole Miss 31-28 #14 Mississippi State
Au terme d’une saison plus que tourmentée, les Rebels d’Ole Miss (6-6, 3-5 SEC) créent la surprise en allant remporter l’Egg Bowl sur le terrain d’une équipe de #14 Mississippi State (8-4, 4-4 SEC) qui a certes perdu son leader offensif, QB Nick Fitzgerald, en cours de match à cause d’une fracture de la cheville. Grâce à deux TD longue distance de WR AJ Brown (6 réceptions, 167 yards, 1 TD) et WR DK Metcalf, les Rebels ont pris une avance de 24-6 avant que la défense avant que QB Keytaon Thompson (13/27, 195 yards, 1 TD, 1 INT et 121 yards au sol, 1 TD) et les Bulldogs tentent une remontée improbable. 247 yards et 2 TD pour la backup QB Jordan Ta’amu. Ole Miss remporte l’Egg Bowl pour la 4ème fois en 6 ans.

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South Florida 42-49 #15 Central Florida
Ils l’ont fait ! Deux ans après avoir conclu la saison 2015 avec un bilan de 0-12, les Knights de #12 Central Florida terminent invaincus cette campagne 2017 en s’imposant à domicile face aux Bulls de South Florida dans la bataille de l’autoroute I-4. #15 Central Florida remporte ainsi la division AAC East et retrouvera #20 Memphis en finale de conférence AAC. Les deux équipes ont offert un formidable spectacle offensif (1 186 yards combinés), le quarterback de South Florida, QB Quinton Flowers (24/45, 503 yards, 4 TD, 1 TD et 102 yards au sol, 1 TD), établissant même un record de l’université avec ses 605 yards dans ce match. Les Bulls pensaient avoir droit aux prolongations mais DB Mike Hughes a offert la victoire à #15 Central Florida sur un retour de kickoff de 95 yards à 1:28 de la fin. QB McKenzie Milton (UCF) termine le match avec 373 yards à la passe, 4 TD et 1 INT et 56 yards au sol pour 1 TD.

#16 Michigan State 40-7 Rutgers
En possédant le ballon pendant plus de 47 minutes, les Spartans de #16 Michigan State (9-3, 7-2 Big Ten) concluent leur saison 2017 en l’emportant aisément à Rutgers (4-8, 3-6 Big Ten). Avec avoir gagné seulement trois matchs l’an dernier, les Spartans ont donc réussi leur retour au premier plan. QB Brian Lewerke (21/31, 222 yards, 1 TD, 1 INT et 56 yards au sol, 1 TD) termine ce match à sens unique avec un total de 2 TD.

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Texas A&M 21-45 #18 LSU
Grâce à la meilleure performance de l’année de QB Danny Etling (19/30, 347 yards, 3 TD), les Tigers de #18 LSU (9-3, 6-2 SEC) empochent une 6ème victoire en 7 matchs en s’imposant largement face à une équipe des Aggies de Texas A&M (7-5, 4-4 SEC) qui a souffert des trois interceptions commises par QB Nick Starkel (16/30, 227 yards, 2 TD, 3 INT). Pourtant, les Texans sont revenus à 6 points à deux reprises dans le 3ème quart-temps mais les Tigers n’ont jamais tremblé dans un match qu’ils ont outrageusement dominé offensivement (601 yards contre 282 seulement pour les Aggies). RB Derrius Guice (127 yards au sol, 1 TD) et RB Darrell Williams (106 yards au sol, 1 TD) terminent tous les deux avec plus de 100 yards au sol. Avec cette nouvelle défaite, ce pourrait être la fin de l’aventure sur le campus de College Station pour coach Kevin Sumlin.

Kansas 17-58 #19 Oklahoma State
Le senior QB Mason Rudolph (31/43, 438 yards, 2 TD et 2 TD au sol) voulait conclure en grand sa fantastique carrière avec les Cowboys de #19 Oklahoma State (9-3, 6-3). C’est fait. Auteur de 4 TD, il a permis à son équipe de retrouver le chemin de la victoire. #19 Oklahoma State s’impose facilement 58-17 face à une équipe de Kansas (1-11, 0-9 Big 12) qui s’incline pour la 45ème fois d’affilée en déplacement (!). Avec 45 TD à son actif cette saison, il bât le record de l’université Oklahoma State détenu jusque-là par le légendaire Barry Sanders.

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East Carolina 13-70 #20 Memphis
Une destruction en bonne et dùe forme. Les Tigers de #20 Memphis (10-1, 7-1 AAC) remportent leur 6ème victoire consécutive en atomisant une pauvre équipe d’East Carolina (3-9, 2-6 AAC) grâce aux trois TD à la passe de QB Riley Ferguson (9/13, 299 yards, 3 TD) et à 5 TD au sol dont 4 réussis par le duo RB Patrick Taylor Jr (127 yards au sol, 2 TD) et RB Darrell Henderson (122 yards au sol, 2 TD). #20 Memphis est dont prêt à prendre sa revanche face à #15 Central Florida en finale de conférence AAC.

#22 Northwestern 42-7 Illinois
Grâce à un RB Justin Jackson (144 yards, 1 TD) encore héroïque et à une défense robuste, les Wildcats de #22 Northwestern (9-3, 7-2 Big Ten) remportent une 7ème victoire d’affilée en s’imposant 42-7 face à une équipe d’Illinois (2-10, 0-9 Big Ten), qui termine donc sans la moindre victoire en match de conférence Big Ten. La défense des Fighting Illini a réussi à contenir l’attaque des Wildcats pendant un quart-temps avant d’accorder 42 points par la suite. #22 Northwestern termine donc à la 2ème place de la division Big Ten West, derrière #5 Wisconsin.

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#23 Boise State 17-28 Fresno State
A une semaine de leur affrontement en finale de conférence Mountain West, les Bulldogs de Fresno State (9-3, 7-1 MWC) et les Broncos de #23 Boise State (9-3, 7-1 MWC) se retrouvaient en Californie du Nord pour une répétition générale que les Bulldogs, menés par l’habituel QB Marcus MacMaryion (23/36, 332 yards, 2 TD), ont finalement remportée 28-17.

#25 Virginia Tech 10-0 Virginia
Quelle performance de la défense contre la course des Hokies de #25 Virginia Tech (9-3, 5-2 ACC) qui limite l’attaque au sol des Cavaliers de Virginia (6-6, 3-5 ACC) à 5 petits yards ! Du coup, les Hokies remportent la Commonwealth Cup pour la 14ème année consécutive. Le seul TD du match a été réussi par WR Chris Cunningham sur la 19ème passe de TD de la saison du redshirt freshman QB Josh Jackson (14/21, 143 yards, 1 TD, 1 INT).

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Autres résultats importants

Florida-Florida State 22-38
North Carolina State-North Carolina 33-21
Syracuse-Boston College 14-42
Wake Forest-Duke 23-31
Kentucky-Louisville 17-44
Purdue-Indiana 31-24
Nebraska-Iowa 14-56
Kansas State-Iowa State 20-19
Texas-Texas Tech 23-27
UCLA-California 30-27
Oregon-Oregon State 69-10
Arizona State-Arizona 42-30
Utah-Colorado 34-13
Arkansas-Missouri 45-48
Tennessee-Vanderbilt 24-42
Houston-Navy 24-14
SMU-Tulane 41-38
Cincinnati-Connecticut 22-21
San Diego State-New Mexico 35-10
Akron-Kent State 24-14
Toledo-Western Michigan 37-10
Nevada-UNLV 23-16
Hawaii-Brigham Young 20-30
Louisiana-Monroe-Arkansas State 50-67

L’image de la semaine

Le défenseur des Wildcats de Kentucky, Jordan Jones, s’en prend au vainqueur du trophée Heisman, QB Lamar Jackson, qui n’hésite pas à répliquer provoquant une bagarre sur la sideline !

Highlights

Les actions de la semaine

En captant une passe de 49 yards à l’occasion du derby face à Indiana, le receveur français Anthony Mahoungou a réussi son 6ème TD de la saison 2017.

QB Jarrett Stidham !!! Une course inspirée de 16 yards et les Tigers de #6 Auburn prenaient une avance définitive de 26-14 face à #1 Alabama.

Le freshman WR Jerry Jeudy réussit une réception de 36 yards pour un TD qui permettait alors au Crimson Tide de #1 Alabama d’égaliser à 7-7 face à #6 Auburn.

Semaine après semaine, WR Courtland Sutton (SMU) s’affirme comme l’un des meilleurs prospects de la prochaine draft NFL. Quelle réception à une main !

Kansas State s’impose à domicile face à Iowa State grâce à un TD épique sur le dernier jeu du match : en mauvaise situation, le quarterback Skylar Thompson parvient tout de même à trouver Isaiah Zuber en fond d’en-but pour le TD de la victoire.

L’un des catchs de l’année dans la FCS ! Wow !

Saison pourrie pour les Volunteers de Tennessee mais WR Marquez Callaway réussit une superbe réception à une main pour un TD de yards. Tennessee s’est tout de même incliné 42-24 face à Vanderbilt.

#WTF Matthew Thomas ! L’action gag de la semaine.

Un flag… pour avoir jeté un flag au visage de l’arbitre !

Performances individuelles

Lors de cette 13ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Justice Hansen (Arkansas State), 26/38, 520 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Quinton Flowers (South Florida), 24/45, 503 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Drew Lock (Missouri), 25/42, 448 yards, 5 TD, 2 INT.
– QB Mason Rudolph (Oklahoma State), 31/43, 438 yards, 2 TD, 0 INT.
– RB D’Angelo Brewer (Tulsa), 34 courses, 255 yards, 1 TD.
– RB Jalin Moore (Appalachian State), 32 courses, 239 yards, 1 TD.
– RB Markell Jones (Purdue), 31 courses, 217 yards.
– RB Benny Snell Jr. (Kentucky), 29 courses, 211 yards, 2 TD.
– RB Rashaad Penny (San Diego State), 22 courses, 203 yards, 2 TD.
– RB Nyheim Hines (North Carolina State), 22 courses, 196 yards, 2 TD.
– RB AJ Dillon (Boston College), 23 courses, 193 yards, 2 TD.
– WR Tyre McCants (South Florida), 9 réceptions, 227 yards, 1 TD.
– WR Jordan Lasley (South Florida), 12 réceptions, 227 yards, 1 TD.

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Saison Régulière

#6 Auburn renverse #1 Alabama, 26-14, et remporte la division SEC West

Plus rien ne semble pouvoir arrêter les Tigers de #6 Auburn qui mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en s’imposant 26-14 lors de l’Iron Bowl

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Dominateurs des deux côtés du ballon et profitant des nombreuses erreurs du Crimson Tide, les Tigers de #6 Auburn mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en remportant l’Iron Bowl sur le score de 26-14.

A l’inverse de 2013, il n’aura pas fallu une action miraculeuse pour que #6 Auburn (10-2, 7-1 SEC) fasse tomber le #1 du pays, et ce, pour la 2ème fois en trois semaines. Au début du mois de novembre, les Tigers avaient détruit une équipe des Bulldogs de #7 Georgia, alors #1, qu’ils retrouveront finalement en finale de conférence SEC, dans une semaine.

Ce succès des Tigers ne fait l’ombre d’aucun doute tant ils ont su imposer leur rythme et provoquer d’inhabituelles erreurs de la part de #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC).

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Peu après que RB Kerryon Johnson (104 yards au sol, 1 TD) ait permis aux Tigers de prendre les commandes 20-14 dans le 3ème quart-temps sur une course tout en force de 1 yard, DB Trevon Diggs remonta le ballon sur 55 yards sur le kickoff suivant mettant ainsi #1 Alabama dans une excellente situation pour immédiatement rebondir. D’autant plus que la défense des Tigers commit une interférence de passe quelques jeux plus tard. TE Hale Hentges fût alors tout prêt d’inscrire le 2ème TD aérien du Crimson Tide en captant une passe déviée mais la reprise vidéo démontra que le ballon avait touché le sol. #1 Alabama devait se contenter de 3 points ? Même pas. Un mauvais snap empêcha JK Scott de tenter le FG. 0 point sur une séquence qui aurait dù permettre au Crimson Tide de repasser en tête.

Et les mauvais snap auront été l’une des histoires de ce match. A deux reprises dans le 4ème quart-temps, QB Jalen Hurts (13/23, 177 yards, 1 TD et 17 courses, 80 yards, 1 fumble) dut s’employer pour éviter la catastrophe. #1 Alabama a été pénalisé en 8 occasions pour un total de 60 yards et l’attaque du Crimson Tide a commis son 3ème turnover de la saison sur un fumble du quarterback sophomore. Pour une rare fois cette année, l’équipe de coach Nick Saban a brillé par son indiscipline. Méconnaissable.

Mais le héros de cette victoire des Tigers aura été QB Jarrett Stidham (21/28, 237 yards et 51 yards, 1 TD). Juste dans ses prises de décision et efficace dans l’exécution, il a réussi un TD au sol crucial dans le 4ème quart-temps qui a permis aux locaux de creuser un écart définitif.

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Son coéquipier RB Kerryon Johnson a également pesé sur le sort de ce match. C’est sur une jump pass en direction de WR Nate Craig-Myers que le running back des Tigers a ouvert le score. Dans le 3ème quart-temps, il ajoutera un TD au sol qui permit à #6 Auburn de passer devant, 20-16, avant de quitter le match pour une blessure de l’épaule dont la gravité est encore inconnue.

On retiendra également l’excellente performance de la défense des Tigers, qui a parfaitement contrôlé l’attaque du Crimson Tide (3/11 sur 3rd down) tout au long de l’après-midi. Certes, WR Jerry Jeudy sur une réception de 36 yards et RB Bo Scarbrough (6 courses, 46 yards, 1 TD) sur une course de 21 yards en début de 2ème mi-temps ont réussi deux TD spectaculaires mais #1 Alabama n’est pas parvenu à imposer son rouleau-compresseur habituel.

Malgré leurs deux défaites au compteur, les Tigers ont leur Destin entre les mains : une victoire face à #7 Georgia dans une semaine lors de la finale de conférence SEC et ils auront leur billet pour le College Football Playoff.

Le résumé en vidéo

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Saison Régulière

#9 Ohio State s’offre une 6ème victoire d’affilée face à Michigan, 31-20

Les freshmen QB Dwayne Haskins et RB J.K. Dobbins ont été les grands artisans de la 10ème victoire des Buckeyes en 2017.

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Malgré la perte de leur leader offensif, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #9 Ohio State s’imposent à Big House après avoir renverser des Wolverines de Michigan qui menaient dans le 3ème quart-temps.

Car la vraie vedette de la rencontre n’aura pas été le quarterback senior des Buckeyes mais bien le redshirt freshman, QB Dwayne Haskins Jr (6/7, 94 yards et 24 yards au sol), auteur d’une entrée en jeu remarquable qui a assuré la victoire des Buckeyes. Son culot et sa maturité lui ont notamment permis d’exceller sur les 3rd downs.

En l’absence de QB Brandon Peters et de QB Wilton Speight, Michigan a donc titularisé le senior QB John O’Korn (17/32, 195 yards, 1 TD, 1 INT). Sans grand succès. L’ancien quarterback de Houston a – encore – démontré les limites de sa vision de jeu. Son interception dans les dernières minutes du match a enterré les derniers espoirs des Wolverines.

La première mi-temps s’est joué en deux temps. Un premier quart-temps totalement à l’avantage des Wolverines et un second dominé par les Buckeyes.

Après un punt de chaque côté, l’attaque de Michigan s’est mise en marche et FB Khalid Hill a conclu un long drive de 13 jeux pour 77 yards par un TD au sol tout en force de 2 yards pour ouvrir le score (7-0 Michigan).

Peu inspirés et sans énergie, les Buckeyes vont rapidement redonner la possession du ballon aux locaux en puntant à deux reprises. Sur le 3ème punt de #9 Ohio State de l’après-midi, le freshman WR Donovan Peoples-Jones réussit à remonter le ballon sur 46 yards mettant les Wolverines en excellente position d’autant qu’une pénalité pour geste anti-sportif ajoutera 15 yards. Deux jeux plus tard, QB John Korn trouva TE Sean McKeon dans l’en-but pour un TD de 3 yards (14-0 Michigan).

Mais les Buckeyes vont rapidement réagir. Alors que CB aurait pu stopper l’élan de la troupe de coach Urban Meyer s’il n’avait pas relâcher le ballon pour une interception tout cuite, les visiteurs vont revenir à 7 points lorsque QB J.T. Barrett (3/8, 30 yards, 1 TD et 67 yards au sol, 1 TD) s’échappa sur la droite de la ligne offensive pour un TD de 21 yards.

Le momentum bascula. L’attaque de Michigan tomba en panne alors que QB JT Barrett trouvait son rythme et c’est donc sans surprise que les Buckeyes égalisèrent sur une passe de 25 yards de leur leader offensif pour TE Marcus Baugh. Les deux équipes rentrèrent donc aux vestiaires avec un score de 14-14.

La seconde mi-temps a débuté sur un faux rythme, les équipes semblant vouloir surtout protéger la possession du ballon jusqu’à ce que QB John O’Korn trouve WR Kekoa Crawford (2 receptions, 57 yards) pour un gain de 43 yards. Plus agressifs, les Wolverines parvinrent alors à reprendre le contrôle du match grâce à un TD au sol de 2 yards de RB Karan Higdon (55 yards, 1 TD). K Quinn Nordin manqua la conversion ce qui aurait pu avoir des conséquences un peu plus tard.

Le drive suivant des Buckeyes sera épique. Victime d’un plaquage par l’arrière, le senior QB J.T. Barrett se blessa à un ménisque du genou et fût obligé de laisser sa place au redshirt freshman QB Dwayne Haskins. Coup dur pour les Buckeyes ? Pas vraiment. Le jeune quarterback fit preuve d’audace en réussissant notamment une superbe passe de 29 yards pour WR K.J. Hill (2 receptions, 53 yards) avant que RB JK Dobbins permette à #9 Ohio State égaliser à 20-20. K Sean Nuernberger ne manqua pas la conversion. Les Buckeyes prenaient alors les devants, 21-20, pour la première fois du match.

Sur ce drive S Tyree Kinnel fût victime d’un K.O. sur un violent choc :

Les Wolverines ne se remettront pas de ce TD des Buckeyes. Sur leurs trois possessions suivantes, ils vont enchainer un punt, un turnover on downs et une horrible interception sur une passe plus que hasardeuse de QB John O’Korn.

Michigan a alors montré ses limites alors que #9 Ohio State ajoutera 3 points sur un FG de K Sean Nuernberger, puis RB Mike Weber enfoncera le clou et scellera le sort du match avec un dernier TD au sol sur une course de 25 yards.

Les Wolverines ont maintenant perdu les 6 derniers matchs face aux Buckeyes et 13 des 14 derniers.

#9 Ohio State peut maintenant se concentrer sur son prochain adversaire : les Badgers de #5 Wisconsin pour la finale de conférence Big Ten.

Le résumé en video

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