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Saison Régulière

Le guide de la semaine 14

Pour cette dernière semaine de la saison 2012, plusieurs finales de conférence sont au programme dont un Alabama vs Georgia dans la conférence SEC.

Si les Fighting Irish de #1 Notre Dame sont assurés de participer à la finale nationale, ils ne connaissent pas encore leurs adversaires mais savent que ce seront les vainqueurs de la finale de conférence SEC jouée entre le Crimson Tide de #2 Alabama et les Bulldogs de #3 Georgia.

Dans la conférence Big Ten, #12 Nebraska affronte Wisconsin avec pour enjeu une place au Rose Bowl. Dans la conférence ACC, #13 Florida State part largement favori pour s’imposer contre Georgia Tech et se qualifier pour l’Orange Bowl. Tulsa et Central Florida seront opposés en finale de la conférence C-USA.

On suivra aussi le dernier match de QB Collin Klein (Kansas State), qui tentera, face à Texas, de se replacer dans la lutte pour le trophée Heisman.

SEC CHAMPIONSHIP GAME

#2 Alabama (11-1) vs #3 Georgia (11-1)

Georgia Dome
Atlanta, Géorgie

Samedi 1er décembre 2012
16h00 (heure locale, 22h00 en France)

  LIVE
 LIVE et en différé le 4/12 à 13h

Les champions nationaux en titre et de la division SEC West 2012, le Crimson Tide de #2 Alabama (11-1, 7-1 SEC), affrontent les Bulldogs de #3 Georgia (11-1, 7-1 SEC), champions de la division SEC East.
L’enjeu est simple : le vainqueur de cette rencontre se qualifiera pour le BCS Championship Game 2013 et jouera contre les Fighting Irish de #1 Notre Dame.
Mené par une ligne offensive exceptionnelle, le jeu au sol de #2 Alabama a été impressionnant tout au long de la saison. Que ce soit avec RB Eddie Lacy (1001 yards au sol, 14 TDs en 2012) ou avec le true freshman RB T.J. Yeldon (847 yards au sol, 10 TDs), l’attaque robuste du Crimson Tide impose son tempo et sonne la charge à base de courses puissantes.
Cependant le jeu offensif n’est pas unidimensionnel. Le junior QB A.J. McCarron (2507 yards à la passe, 25 TDs, 2 INTs) est l’un des quarterbacks les plus sous-estimés au pays et il s’est toujours montré sous son meilleur jour lors des matchs à enjeu. Il pourra compter sur un groupe de receveurs (WR Amari Cooper, WR Kevin Norwood, WR Christion Jones) qui monte en puissance depuis quelques semaines.
Cette attaque fera face à une défense de 3 Georgia transformée en cours de saison suite au retour de suspension de LB Alec Ogletree (87 plaquages, 2 sacks en 2012) et S Bacarri Rambo (59 plaquages, 3 INTs en 2012). Les Bulldogs arrivent dans ce match après n’avoir accordé que 34 points lors de leurs 4 derniers matchs. Moins médiatique que LB Manti Te’o, le junior LB Jarvis Jones (71 plaquages, 22 pour perte, 11 sacks en 2012) a connu une saison 2012 exceptionnelle. Il sera l’un des joueurs à surveiller dans cette finale.
Ridiculisé l’an passé lors de la finale de conférence SEC 2011 perdue 42-10 par les Bulldogs contre les Tigers de LSU, QB Aaron Murray (3201 yards, 30 TDs, 7 INTs) sera très revanchard pour ce match. Si les performances des deux freshmen RB Todd Gurley (1138 yards au sol, 14 TDs en 2012) et RB Keith Marshall (720 yards, 8 TDs) ont permis à #3 Georgia de maintenir un jeu au sol performant malgré le renvoi de RB Isaiah Crowell avant le début de saison, QB Aaron Murray reste le métronome de cette attaque de #3 Georgia. Le quarterback de LSU, QB Zach Mettenberger a prouvé cette saison que le secondary de #2 Alabama pouvait être mis en difficulté, une éventuelle victoire de #3 Georgia passera forcément par une grosse performance de son jeu aérien tant la défense contre la course du Crimson Tide parait infranchissable. WR Malcolm Mitchell (36 réceptions, 532 yards, 4 TDs) ou WR Tavarres King (34 réceptions, 704 yards, 8 TDs) devront réussir le meilleur match de leur saison.
Si #2 Alabama parvient à imposer la puissance de son jeu au sol et à prendre rapidement les devants, les joueurs de coach Nick Saban seront tout proche de leur seconde finale nationale consécutive. Si #3 Georgia parvient à ralentir le rouleau-compresseur du Crimson Tide et trouver le bon rythme dans son jeu aérien, comme l’avait fait LSU pendant 59 minutes, les Bulldogs pourraient créer l’une des belles surprises de la saison et se qualifier pour le premier BCS Championship Game de leur Histoire.
Pronostic TBP : Georgia 24, Alabama 20.

 

ACC CHAMPIONSHIP GAME

 
#13 Florida State (10-2) vs Georgia Tech (6-6)

Bank of America Stadium
Charlotte, Caroline du Sud

Samedi 1er décembre 2012
20h00 (heure locale, 02h00 en France)

 LIVE
en différé le 2/12 à 14h

Pour cette finale de conférence ACC, les Seminoles de #13 Florida State (10-2, 7-1 ACC) affrontent des Yellow Jackets de Georgia Tech (6-6, 5-3 ACC), qui bénéficient de la suspension des Hurricanes de Miami pour représenter la division ACC Coastal dans ce match.
Les Seminoles semblent tellement supérieurs aux Yellow Jackets dans tous les secteurs de jeu, qu’une victoire de Georgia Tech dans cette rencontre serait assurément l’une des surprises de la saison.
La seule chance des Yellow Jackets réside dans leur capacité à imposer leur explosive attaque « triple-option » (323.3 yards au sol / match) face à la 2ème meilleure défense au pays (85 yards au sol accordés / match). Si Georgia Tech n’y parvient pas…
Battus 42-10 à Georgia il y a une semaine, la ligne offensive des Yellow Jackets n’avait pas réussi à protéger QB Tevin Washington et QB Vad Lee. Cette semaine, elle devra contrôler le pass-rusher d’origine allemande DE Bjoern Werner (15 sacks en 2012).
Offensivement, les Seminoles possèdent toutes les armes (QB E.J. Manuel, RB Devonta Freeman, WR Rashad Greene, WR Rodney Smith) pour marquer beaucoup de points face à l’une des pires défenses de la conférence ACC.
Le dernier titre de champion de conférence de #13 Florida State remonte à 2005.
Pronostic TBP : Florida State 41, Georgia Tech 17.

 

BIG TEN CHAMPIONSHIP GAME


#12 Nebraska (10-2) vs Wisconsin (7-5)

Lucas Oil Stadium
Indianapolis, Indiana

Samedi 1er décembre 2012
20h17 (heure locale, 02h17 en France)

 LIVE
  en différé le 2/12 à 10h

Pour cette finale de conférence Big Ten, les Cornhuskers de #12 Nebraska (10-2, 7-1 Big Ten), vainqueur de la division Legends, affrontent les Badgers de Wisconsin (7-5, 4-4 Big Ten), représentant par défaut de la division Leaders suite aux suspensions d’Ohio State et de Penn State.
Les deux équipes se sont déjà rencontrées en septembre dernier, #12 Nebraska l’avait alors emporté 30-27. Les Cornhuskers jouent leur première finale de conférence depuis leur titre de champion de la Big 12 en 1999 tandis que Wisconsin est présent pour la 3ème année consécutive en finale de conférence Big Ten.
La clé du match sera le duel entre le senior RB Montee Ball (1528 yards au sol, 18 TDs) et la défense de Nebraska. Si RB Montee Ball parvient à imposer son rythme, le quarterback QB Curt Phillips (386 yards, 4 TDs, 1 INT en 2012) sera plus efficace sur les play-actions ce qui permettra aux Badgers de laisser l’attaque explosive de #12 Nebraska hors du terrain. A noter que les Cornhuskers seront privés des services de leur leader de la ligne défensive, DL Baker Steinkuhler.
Comme d’habitude cette attaque de #12 Nebraska reposera sur les performances de son quarterback vedette, QB Taylor Martinez (2483 yards à passe, 21 TDs, 8 INTs et 833 yards au sol, 8 TDs en 2012). Les Cornhuskers peuvent également compter sur le punch du duo RB Ameer Abdullah (1071 yards, 8 TDs en 2012) / RB Rex Burkhead (474 yards, 4 TDs en 2012). La défense de #12 Nebraska tentera de mettre sous pression le senior QB Curt Phillips, le 3ème quarterback utilisé par les Badgers cette saison et qui pourrait être impressionné par l’ambiance électrique du Lucas Oil Stadium d’Indianapolis.
Le vainqueur de ce match s’assurera une place au Rose Bowl, le 1er janvier prochain, contre #8 Stanford.
Pronostic TBP : Nebraska 17, Wisconsin 16.

 

 

#18 Texas (8-3) @ #6 Kansas State (10-1)

Wagner Field
Manhattan, Kansas
Samedi 1er décembre 2012
14h30 (heure locale, 20h30 en France)

 LIVE
 LIVE et en différé le 4/12 à 15h30

Pour leur dernier match de la saison régulière, les Wildcats de #6 Kansas State (10-1, 7-1 Big 12) accueillent les Longhorns de #18 Texas (8-3, 5-3 Big 12) avec pour objectif de s’assurer définitivement le titre de champion de la conférence Big 12 et une place dans un bowl BCS.
A l’heure du coup d’envoi de ce match, les Wildcats pourraient déjà être sacré champions si Texas Christian parvient à battre Oklahoma un peu plus tôt dans la journée.
De son côté, #18 Texas voudra mettre un terme à une série de 3 défaites consécutives contre #6 Kansas State. QB Case McCoy (408 yards à la passe, 4 TDs, 1 INT) sera titularisé pour la 1ère fois de la saison suite à la blessure aux côtes de QB David Ash.
Il comptera sur le duo RB Johnathan Gray (654 yards, 3 TDs en 2012) / RB Joe Bergeron (562 yards, 16 TDs en 2012) pour sonner la charge.
Ce match en primetime est l’occasion rêvée pour le quarterback de #6 Kansas State, le senior QB Collin Klein (2306 yards à la passe, 14 TDs, 6 INTs et 787 yards au sol, 20 TDs en 2012), de marquer des points auprès des votants pour le trophée Heisman. Il devra prouver que sa mauvaise performance du match perdu contre Baylor n’était qu’une aberration.
Dans cette rencontre, il fera face à une défense féroce et en net progrès depuis 4 matchs.
S Kenny Vaccaro (77 plaquages, 2 INTs) aura pour rôle de stopper les courses de RB John Hubert (826 yards au sol, 12 TDs en 2012) et celles de QB Collin Klein.
Pronostic TBP : Kansas State 38, Texas 31.

https://www.youtube.com/watch?v=Fdb_YN-ZphM

 

C-USA CHAMPIONSHIP GAME

 
Central Florida (9-3) @ Tulsa (9-3)

Skelly Field
Tulsa, Oklahoma

Samedi 1er décembre 2012
12h00 (heure locale, 18h00 en France)

 LIVE
en différé le 2/12 à 10h30

Deux semaines après leur affrontement qui avait vu la victoire 23-21 du Golden Hurricane, Tulsa (9-3, 7-1 USA) accueille les Knights de Central Florida (9-3, 7-1 USA) pour cette finale de conférence USA.
Le Golden Hurricane peut compter sur l’un des meilleurs jeux au sol au pays, mené par un trio explosif (RB Ja’Terian Douglas, RB Trey Watts, RB Alex Singleton) qui compense le manque de constance de QB Cody Green (2346 yards à la passe, 16 TDs, 9 INTs).
Ce sera donc un choc intéressant puisque Central Florida possède assurément la meilleure défense de la conférence grâce à des joueurs comme S Kemal Ishmael (102 plaquages, 3 INTs en 2012) et DE Troy Davis (57 plaquages, 8 sacks en 2012).
Malgré une absence d’un mois, RB Latavius Murray a réussi 964 yards à la course pour 13 TDs en 2012 et plusieurs scouts NFL seront dans les tribunes pour ce match.
Avec une victoire dans cette rencontre, Tulsa remporterait son premier titre de conférence depuis 2005 et s’assurerait une place au Liberty Bowl. Suspendu de bowl en 2012, Central Florida a vu le verdict de son appel repoussé au mois de janvier, ce qui assure finalement aux seniors de pouvoir jouer un bowl cette saison.
Pronostic TBP : Tulsa 27, Central Florida 24.

Autres matchs

 

#11 Oklahoma (9-2) @ Texas Christian (7-4)
Amon Carter Stadium
Fort Worth, Texas
Samedi 1er décembre 2012
12h00 (heure locale, 18h00 en France)
  LIVE
 LIVE


Nicholls State (FCS) @ #15 Oregon State (8-3)
ReserStadium
Corvalis, Oregon

Samedi 1er décembre 2012
14h30 (heure locale, 20h30 en France)


#20 Boise State (9-2) @ Nevada (7-4)
Mackay Stadium
Reno, Nevada
Samedi 1er décembre 2012
15h30 (heure locale, 21h30 en France)
 LIVE
en différé le 4/12 à 10h30


#23 Oklahoma State (7-4) @ Baylor (6-5)
Floyd Casey Stadium
Waco, Texas
Samedi 1er décembre 2012
12h00 (heure locale, 18h00 en France)


Kansas (1-10) @ West Virginia (6-5)
Mountaineer Field
Morgantown, West Virginia
Samedi 1er décembre 2012
14h30 (heure locale, 20h30 en France)


Cincinnati (8-3) @ Connecticut (5-6)
Rentschler Field
Storrs, Connecticut
Samedi 1er décembre 2012
15h30 (heure locale, 21h30 en France)
 LIVE


Pittsburgh (5-6) @ South Florida (3-8)
Raymond James Stadium
Tampa, Florida
Samedi 1er décembre 2012
19h00 (heure locale, 01h00 en France)

 LIVE

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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