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College Gameday : le guide de la semaine 10

Présentation de la semaine 10 de la saison 2015 de College Football.

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Avec le mois de novembre débute la dernière ligne droite vers les finales de conférence et plusieurs matchs décisifs sont au programme de ce week-end.

La semaine 10 a commencé dès… mardi dernier avec la victoire surprise de Northern Illinois à #24 Toledo. Jeudi soir, #6 Baylor s’est sorti d’un match piège à Kansas State en s’imposant 31-27 tandis que #20 Mississippi State l’emportait facilement 31-13 à Missouri.

Trois matchs se dérouleront vendredi soir dont le déplacement de #22 Temple à SMU.

La journée de samedi sera très chargée avec dès 12h (18h en France) le duel entre #5 Notre Dame et Pittsburgh suivi du showdown de la conférence ACC attendu depuis plusieurs mois entre #16 Florida State et #1 Clemson à 15h30 (21h30 en France). Au même moment, #5 Texas Christian se rend à #12 Oklahoma State dans un match de conférence Big 12 à élimination.

Le Rivalry Game entre #2 LSU et #4 Alabama sera le moment fort d’une soirée marquée par le match de #3 Ohio State face à Minnesota et un intrigant #13 Memphis vs Navy.

On gardera également un oeil sur les Boilermakers de Purdue du français WR Anthony Mahoungou qui accueillent les Fighting Illini.

Suivez le programme et bonne semaine de College Gameday à tous !

Le match de la semaine

#2 LSU (7-0) @ #4 Alabama (7-1)
Samedi 7 novembre 2015, 20h00 (02h00, heure française)

Un quart de finale avant l’heure : voilà ce qu’est probablement ce match au sommet, sans aucun doute une des plus belles affiches de la saison de College Football entre les deux meilleures équipes de la SEC West. Tout simplement. On voit mal comment le vainqueur de cette rencontre pourrait ne pas finir dans les 4 équipes qualifiées pour les play-offs, et peut-être même bien y faire figure de favori. Alors certes, il restera encore trois matchs à jouer pour chaque équipe après ce choc (avec un calendrier plus difficile pour LSU), mais il flottera dans l’air comme un parfum de match à élimination du côté de Tuscaloosa. > Lire la suite
Prédiction : LSU 21, Alabama 17.

Samedi – A partir de 12h (18h en France)

#5 Notre Dame (7-1) @ Pittsburgh (6-2)
Samedi 7 novembre 2015, 12h00 (18h00, heure française)

Tout juste auréolés de leur nouveau statut de #5 du classement CFP Top 25, les Fighting Irish de #5 Notre Dame poursuivent leur parcours du combatant avec un difficile déplacement à Heinz Field pour y affronter des Panthers de Pittsburgh en quête de rédemption suite à leur défaite surprise de la semaine dernière contre North Carolina. La victoire est impérative pour #5 Notre Dame afin de rester en course pour une place en playoffs. Pour les Panthers, une victoire face aux Irish leur permettrait de reprendre confiance avant la dernière ligne droite de leur calendrier de conférence ACC. Pour se faire, ils devront exploiter l’une des faiblesses de #5 Notre Dame : l’attaque dans la red-zone. Les Fighting Irish n’ont pas de difficulté à entrer dans les 20 derniers yards adverses mais possèdent le plus faible % de conversion en points des programmes du Top 25. Mauvaise nouvelle pour les Panthers, ils ont la pire équipe du pays pour défendre dans leur red-zone. Leurs adversaires ont un pourcentage de… 100% (17 sur  17) ! Ainsi, la capacité du secondary de stopper WR Will Fuller (Notre Dame) pourrait être déterminante dans cette rencontre.
Prédiction : Notre Dame 34, Pittsburgh 20.

Vanderbilt (3-5) @ #10 Florida (7-1)
Samedi 7 novembre 2015, 12h00 (18h00, heure française)
L’enjeu du match est simple : avec une victoire, les Gators de #10 Florida s’assurent le titre de division SEC East qui leur ouvrirait les portes de leur première finale de conférence SEC depuis 2009. Seul espoir pour les Commodores de Vanderbilt : la présence du running back RB Ralph Webb qui jouera devant sa famille, lui qui est originaire de Gainesville (Floride).
Prédiction : Florida 38, Vanderbilt 6.

Penn State (7-2) @ #21 Northwestern (6-2)
Samedi 7 novembre 2015, 12h00 (18h00, heure française)
Surprenants #21 du classement CFP Top 25, les Wildcats de #21 Northwestern ont eu deux semaines pour se préparer à affronter le meilleur pass-rush du pays (36 sacks), celui des Nittany Lions de Penn State. DE Carl Nassib (14.5 sacks, Penn State) fera face à l’insaisissable freshman QB Clayton Thorson qui n’a été sacké que 11 fois en 2015. La clé du match pourrait être la capacité d’un secondary de #21 Northwestern en difficulté à Nebraska il y a deux semaines, de stopper le junior QB Christian Hackenberg qui n’a plus été intercepté depuis 6 matchs.
Prédiction : Penn State 24, Northwestern 17.

Autres matchs : #11 Stanford @ Colorado, Illinois @ Purdue, Texas Tech @ West Virginia, Duke @ North Carolina, Kentucky @ Georgia, Syracuse @ Louisville, NC State @ Boston College.

Samedi – A partir de 15h00 (21h00 en France)

#16 Florida State (7-1) @ #1 Clemson (8-0)
Samedi 7 novembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)

LE plus gros match de l’année en conférence ACC, il serait même tentant d’en faire une finale avant l’heure. #16 Florida State, champion de conférence les trois dernières saisons, se déplace chez des Tigers de #1 Clemson, qui espèrent bien leur ravir le trône cette année. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que les Seminoles ne partiront pas favoris, loin de là. Pas forcément impressionnants au niveau du jeu pratiqué depuis septembre dernier, les joueurs de coach Jimbo Fisher ont carrément pris un sérieux coup sur la tête lors de leur défaite face à Georgia Tech il y a deux semaines. Leur dernier espoir de jouer les premiers rôles en cette fin de saison est donc d’aller chercher la victoire à #1 Clemson, les nouveaux #1 du pays, qui voudront rester invaincus afin de rester en course pour une qualification pour le College Football Playoff. > Lire la suite
Prédiction : Clemson 38, Florida State 21.

#8 Texas Christian (8-0) @ #14 Oklahoma State (8-0)
Samedi 7 novembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
Match au sommet de la conférence Big 12 entre deux programmes toujours invaincus avec une fiche de 8-0. Ces deux équipes doivent encore affronter #6 Baylor et #15 Oklahoma et elles voudront impérativement conserver leur invincibilité avant ces matchs décisifs dans la course pour le titre de conférence. Une défaite dans cette rencontre serait catastrophique. Le duel entre DE Emmanuel Ogbah (Oklahoma State), l’un des meilleurs pass-rushers du pays, et le candidat au trophée Heisman, QB Trevone Boykin, s’annonce passionnant. Shoutout en vue dans ce match entre deux des meilleures attaques du pays.
Prédiction : Texas Christian 48, Oklahoma State 45.

Arkansas (4-4) @ #18 Ole Miss (7-2)
Samedi 7 novembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
Malgré sa 3ème place actuelle dans la division SEC West, les Rebels de #18 Ole Miss sont toujours maîtres de leur Destin mais ça passe par un succès dans ce match contre des Razorbacks d’Arkansas qui les avaient humilié à Fayetteville l’an passé et qui espèrent encore remporter une victoire « signature » lors de cette saison 2015. Tout devrait se jouer dans les tranchées entre la ligne défensive des Rebels menée par DT Robert Nkemdiche et DE Michael Haynes et la ligne offensive des Razorbacks qui n’a accordé que 6 sacks en 2015.
Prédiction : Ole Miss 34, Arkansas 23.

Rutgers (3-5) @ #17 Michigan (6-2)
Samedi 7 novembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
Les Wolverines de #17 Michigan n’ont plus le droit à l’erreur pour rester dans la lutte à un titre de co-champion de la division Big Ten West. De leur côté, les Scarlet Knights ont impérativement besoin d’un succès pour améliorer leurs chances d’être éligibles à un bowl en fin de saison. Si brillante lors des 6 premiers matchs, la défense aérienne des Wolverines a souffert depuis deux semaines. Elle sera sous pression face à l’un des meilleurs receveurs de la conférence Big Ten, WR Leonte Carroo (22 yards en moyenne par réception, 9 TD en 2015). #17 Michigan pourra compter sur le retour de QB Jake Rudock qui avait dû quitter ses partenaires face à Minnesota. Mais qu’on ne s’y trompe pas, c’est bien par la défense que passera une éventuelle victoire des Wolverines.
Prédiction : Michigan 17, Rutgers 16.

Autres matchs : #9 Iowa @ Indiana, #23 UCLA @ Oregon State, Cincinnati @ #25 Houston, Virginia @ Miami, Army @ Air Force, Arizona State @ Washington State, Wisconsin @ Maryland, South Carolina @ Tennessee.

Samedi – A partir de 19h00 (01h00 en France)

Minnesota (4-4) @ #3 Ohio State (8-0)
Samedi 7 novembre 2015, 20h00 (02h00, heure française)

Deux programmes qui ont fait la Une des médias depuis quelques jours pour différentes raisons s’affrontent dans ce duel cross-division de la conférence Big Ten. Les Golden Gophers de Minnesota ont connu un changement de coach suite à la retraite forcée de Jerry Kill pour des raisons de santé. Du côté des Buckeyes de #3 Ohio State, le quarterback titulaire QB J.T. Barrett a été suspendu après son arrestation pour conduite en état d’ébriété. C’est donc QB Cardale Jones qui sera de retour à la tête de l’attaque des champions nationaux. Il fera face à un opportuniste secondary de Minnesota dirigé par CB Briean Boddy-Calhoun et CB Eric Murray. Ainsi, RB Ezekiel Elliott pourrait être sur-utilisé par coach Urban Meyer afin d’éviter des turnovers qui pourraient être destructeurs pour les Buckeyes. Avec un succès, #3 Ohio State égaliserait le record de 29 victoires d’affilée en match de conférence détenu par Florida State (ACC, 1992-95).
Prédiction : Ohio State 27, Minnesota 20.

#7 Michigan State (8-0) @ Nebraska (3-6)
Samedi 7 novembre 2015, 19h00 (01h00, heure française)
Victoire indispensable pour des Spartans de #7 Michigan State toujours invaincus si les joueurs de coach Mark Dantonio veulent prétendre à une place en College Football Playoff. Pour les Cornhuskers, un succès dans cette rencontre sauverait une première saison de coach Mike Riley jusque-là marquée par la malchance et les déceptions. Un revers et les Huskers sont officiellement éliminés de la course à un bowl. Problème : l’un des meilleurs quarterbacks du pays, QB Connor Cook (2060 yards, 17 TDs, 2 INT), sera opposé à la… 125ème défense du pays contre la passe. Il ne manque que 3 TDs au leader de l’attaque des Spartans pour égaler le record de TD réussi en carrière détenu par QB Kirk Cousins.
Prédiction : Michigan State 34, Nebraska 30.

#12 Utah (7-1) @ Washington (4-4)
Samedi 7 novembre 2015, 19h30 (01h30, heure française)
Les Utes de #12 Utah sont toujours en contrôle de leur Destinée dans la division Pac-12 South mais ils n’ont plus le droit à l’erreur dans la lutte pour une place en College Football Playoff. Ils seront en danger à Seattle face à des Huskies de Washington qui ont déjà battu un programme classé en 2015 (USC) et qui viennent de réussir, il y a une semaine face à Arizona (victoire 49-3), leur match le plus abouti depuis l’arrivée de coach Chris Petersen. La défense contre la passe de #12 Utah devra être sur ses gardes face à un QB Jake Browning qui monte en puissance depuis quelques semaines. Ce dernier a notamment réussi 4 passes de TD contre les Wildcats. On suivra aussi l’affrontement entre LB Travis Feeney (Washington) et RB Devontae Booker (Utah).
Prédiction : Washington 27, Utah 23.

Autres matchs : Navy @ #13 Memphis, Iowa State @ #15 Oklahoma, Auburn @ #19 Texas A&M, Kansas @ Texas.

Samedi – A partir de 22h00 (4h en France)

California (5-3) @ Oregon (5-3)
Samedi 7 novembre 2015, 22h30 (04h30, heure française)

Deux équipes à la dynamique opposée s’affrontent à Eugene (Oregon) avec pour objectif de s’assurer l’éligibilité pour un bowl de fin de saison. Les Bears de California viennent de subir 3 défaites d’affilée (Utah, UCLA, USC) tandis que les Ducks d’Oregon ont remporté leurs deux derniers matchs dont un shoutout à Arizona State après 3 prolongations. Le duo des Bears QB Jared Goff / WR Kenny Lawler fera face à l’une des pires défenses contre la passe du pays. Ils seront également aidé par le retour de RB Daniel Lasco. Mais les Ducks n’ont pas à rougir au niveau du talent avec QB Vernon Adams, RB Roye Freeman et WR Bralon Addison et WR Darren Carrington.
Prédiction : Oregon 42, California 34.

Arizona (5-4) @ USC (5-3)
Samedi 7 novembre 2015, 22h30 (04h30, heure française)
Les champions de division Pac-12 South, les Wildcats d’Arizona, se sont totalement écroulés depuis leur lourde défaite à Stanford au début du mois d’octobre. Inversement, les Trojans de USC ont trouvé un second souffle depuis la nomination de Clay Helton au poste de head coach en remplacement de Steve Sarkisian. Les Sud-Californiens peuvent encore espérer remporter le titre de division; il leur faudrait pour cela une défaite de #12 Utah et gagner tous leurs matchs jusqu’à la fin de la saison. La défense des Wildcats est en décomposition totale et il lui faudra un sursaut d’orgueil pour stopper QB Cody Kessler, RB Tre Madden, RB Justin Davis et RB Ronald Jones.
Prédiction : USC 41, Arizona 24.

Upset Alert

#12 Utah (7-1) @ Washington (4-4)
Samedi 7 novembre 2015, 19h30 (01h30, heure française)
Après un début de saison convaincant, les Utes de #12 Utah semblent avoir du mal à trouver un second souffle. A l’inverse, les Huskies de Washington montent en puissance depuis quelques semaines. Dans la chaude ambiance du Husky Stadium, les mormons pourraient subir leur 2ème revers en 3 matchs.
Prédiction : Washington 27, Utah 23.

Auburn (4-4) @ #25 Texas A&M (6-2)
Samedi 7 novembre 2015, 19h30 (01h30, heure française)
Le retour de blessure de DE Carl Lawson pourrait tout changer pour la défense des Tigers d’Auburn qui s’est montrée beaucoup plus agressive face à Ole Miss il y a une semaine. Le true freshman QB Kyler Murray pourrait être beaucoup plus en difficulté que lors de sa première titularisation face à South Carolina.
Prédiction : Auburn 23, Texas A&M 21.

#10 Iowa (8-0) @ Indiana (4-4)
Samedi 7 novembre 2015, 15h30 (21h30, heure française)
Les Hoosiers d’Indiana se sont montrés beaucoup plus à l’aise dans leur Memorial Stadium de Bloomington qu’à l’extérieur. #10 Iowa possède le calendrier le plus abordable des programmes toujours invaincus. Un relâchement coupable des Hawkeyes pourrait être payé cash face à QB Nate Sudfeld et l’attaque explosive des Hoosiers.
Prédiction : Indiana 31, Iowa 28.

Joueurs à suivre

QB Brandon Harris, LSU : Malgré la présence du phénoménal RB Leonard Fournette, il paraît impensable que les Tigers de #2 LSU puissent repartir de Tuscaloosa avec la victoire avec une attaque uni-dimensionnelle. Ses trois dernières sorties (plus de 200 yards à la passe) ont été très encourageantes. Sa performance face à l’agressive défense du Crimson Tide sera décisive pour le sort du Game of the Week.

QB Deshaun Watson, Clemson : Il mène la conférence ACC avec 290 yards offensifs en moyenne par match dont 242 à la passe et 20 TD. Il fera face à l’un des secondaries les plus athlétiques du pays. S’il parvient à trouver facilement WR Artavis Scott et WR Deon Cain, les Tigers seront difficiles à arrêter.

QB Cardale Jones, Ohio State : Il a retrouvé son poste de quarterback suite à la suspension de QB J.T. Barrett. En manque évident de confiance, il devra pourtant donner le ton d’une attaque des Buckeyes qui ne peut pas continuer de compter uniquement sur les exploits de RB Ezekiel Elliott.

Votre programme TV

 Florida State @ Clemson, en rediffusion lundi 9 novembre à 7h30.

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Saison Régulière

Week 8 : Penn State et Oregon impériaux, Wisconsin et Boise State mis K.O., Tua blessé

En remportant leur duel entre équipes classées, les Nittany Lions et les Ducks sortent grands vainqueurs de cette week 8 marquée par les défaites surprises de #6 Wisconsin et #15 Boise State.

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Crédit photo : Kareem Elgazzar/The Enquirer

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 lors cette week 8 :

Le Match de la semaine

Menés de 14 points dans le 3ème quart-temps, les Ducks de #12 Oregon ont renversé les Huskies de #25 Washington grâce à une superbe 2ème mi-temps de QB Justin Herbert.

Nous nous attendions à une bataille défensive entre ces deux rivaux du Nord-Ouest des États-Unis qui s’affrontaient pour la 112ème fois de l’Histoire. On a finalement eu un duel offensif entre les deux quarterbacks vedette, QB Jacob Eason (Washington) et QB Justin Herbert (Oregon).

Champions de conférence Pac-12 en titre, les Huskies de #25 Washington (5-3, 2-3 Pac-12) subissent leur 3ème défaite de la saison en match intra-conférence brisant ainsi leur rêve de conserver leur titre.

> Compte-rendu complet du match Washington-Oregon

QB Tua Tagovailoa, Alabama – Crédit photo : Vasha Hunt, AP Photo

Résultats des équipes du Top 25

#1 Alabama 35, Tennessee 13

Le Crimson Tide de #1 Alabama (7-0, 4-0 SEC) a survécu à la perte de son quarterback vedette Tua Tagovailoa, sorti dans le 2ème quart-temps pour une entorse de la cheville, en retrouvant son identité d’antan : grosse défense et jeu au sol. RB Najee Harris termine ce match avec 105 yards au sol pour 2 TD. Sans son QB titulaire, #1 Alabama a semblé en difficulté face à une équipe de Tennessee (2-5, 1-3 SEC) qui a également perdu son quarterback titulaire, QB Brian Maurer, en première mi-temps. Finalement, un TD défensif de DB Trevon Diggs sur un retour de fumble de 100 yards assurera la victoire au Crimson Tide.

Mississippi State 13, #2 LSU 36

QB Joe Burrow (25/32, 327 yards, 4 TD) continue de réécrire les livres d’Histoire du programme des Tigers : en réussissant son 29ème TD à la passe de la saison, l’ancien  quarterback d’Ohio State établit un nouveau record de la fac de #2 LSU (7-0, 3-0 SEC). Ralentis en début de match par une excellente défense de Mississippi State (3-4, 1-3 SEC), les Tigers ont passé la vitesse supérieure dans le 2ème quart-temps. #2 LSU accueille #11 Auburn dans une semaine pour un match qui sent déjà la poudre.

Louisville 10, #3 Clemson 45

Le début de match fût plus que laborieux pour QB Trevor Lawrence (20/29, 233 yards, 3 TD, 2 INT) et les Tigers de #3 Clemson (7-0, 5-0 ACC) avant que les champions nationaux se débarassent finalement facilement de Louisville (4-3, 2-2 ACC). Deux interceptions commises dans la red zone des Cardinals aurait pu semer le doute chez les QB sophomore des Tigers… qui a finalement réussi 3 passes de TD assurant ainsi une 22ème victoire d’affilée à #3 Clemson. RB Travis Etienne (192 yards, 1 TD) a profité des errances du run stop de Louisville pour accumuler presque 200 yards au sol. Son meilleur match de la saison. On retiendra aussi les 6 sacks de la défene des Tigers.

Northwestern 3, #4 Ohio State 52

Plus les semaines passent et plus les Buckeyes de #4 Ohio State (7-0, 4-0 Big Ten) s’affirment comme d’incontournables prétendants au titre national. Dans ce remake de la dernière finale de conférence Big Ten, QB Justin Fields (18/23, 194 yards, 4 TD, 0 INT) complètement dominé la défense des Wildcats tout comme son coéquipier RB KJ Dobbins (121 yards au sol, 1 TD). On retiendra aussi que le prospect NFL DL Chase Young a réussi un sack portant ainsi son total à 9.5 en 2019.

#5 Oklahoma 52, West Virginia 14

QB Jalen Hurts (16/17, 316 yards, 3 TD et 75 yards au sol, 2 TD) a ajouté 5 TD pour porter son total à 27 en 2019. Le quarterback senior a porté son équipe de bout en bout pour infliger une 8ème défaite d’affilée aux Mountaineers de West Virginia contre #5 Oklahoma (7-0, 4-0 Big 12) depuis leur entrée dans la Big 12.

QB Jalen Hurts, Oklahoma – Crédit photo : Kevin Jairaj-USA TODAY Sports

Illinois 24, #6 Wisconsin 23

En réussissant un FG de 39 yards sur le dernier jeu du match, K James McCourt a offert une superbe et inattendue victoire à Illinois qui réussit l’un des exploits de cette saison 2019. Les Badgers de #6 Wisconsin (6-1, 3-1 Big Ten) étaient toujours invaincus en 2019 et avec leur défense de fer (4 blanchissages en 6 matchs), ils ne semblaient pas vraiment en danger lors de ce déplacement à Champaign (Illinois). Les joueurs de coach Paul Chryst ont d’ailleurs rapidement pris les devants 7-0 sur une passe de QB Jack Coan (24/32, 264 yards, 1 TD, 1 INT) pour WR Jake Ferguson… avant de souffrir face à des Fighting Illini d’Illinois (3-4, 1-3 Big Ten) qui avaient perdu leurs trois premiers matchs intra-conférence.

> Compte-rendu complet du match Illinois/Wisconsin

#7 Penn State 28, #16 Michigan 21

Portés par une défense explosive et le duo Sean Clifford/KJ Hamler, les Nittany Lions écartent un concurrent direct dans la division Big Ten East et s’affirment comme les seuls à pouvoir faire chuter #4 Ohio State. Dans l’ambiance électrique du Beaver Stadium au sein duquel s’étaient précipités 110 669 spectateurs, les Wolverines de #16 Michigan (5-2, 3-2 Big Ten) subissent une 2ème défaite en 2019 face à une jeune équipe de #7 Penn State (7-0, 4-0 Big Ten) de plus en plus impressionnante.

> Compte-rendu complet du match Penn State/Michigan

South Carolina 27, #9 Florida 38

Battus par #2 LSU il y a une semaine dans un match chargé en émotion, les Gators de #8 Florida (7-1, 4-1 SEC) ont parfaitement rebondi s’imposant grâce à un formidable QB Kyle Trask (21/33, 200 yards, 4 TD, 1 INT) qui réussit sa meilleure performance en carrière avec 4 TD à la passe. Il semble prendre ses marques au sein de l’attaque floridienne. South Carolina (3-4, 2-3 SEC) avait pourtant pris les devants 17-10 sur un TD au sol de RB Tavien Feaster (175 yards au sol, 1 TD) suite à une INT du QB des Gators qui réussira 3 passes de TD après cette erreur. À noter que la défense de #8 Florida était privée de DE Jabari Zuniga et LB Jonathan Greenard (blessures).

#10 Georgia 21, Kentucky 0

Sous une pluis diluvienne, les deux équipes ont conclu le 3ème quart-temps sur le score improbable de… 0-0 ! Encore une fois, l’attaque des Bulldogs de #10 Georgia (6-1, 3-1 SEC) a tourné au ralenti dans ce match. C’est finalement le jeu au sol qui a sauvé les Dawgs grâce à 2 TD de RB D’Andre Swift (179 yards, 2 TD) et RB Brian Herrien. QB Jake Fromm n’a réussi que 35 yards à la passe dans ce match !

Arkansas 10, #11 Auburn 51

Deux semaines après sa défaite à #8 Florida, #11 Auburn (6-1, 3-1 SEC) retrouve le chemin de la victoire face à une équipe d’Arkansas (2-5, 0-4 SEC) qui n’a pas su stopper un jeu au sol surpuissant des Tigers (298 yards au total) pourtant privé de RB JaTarvious Whitlow jusqu’à la fin de la saison. Le freshman QB Bo Nix (12/17, 176 yards, 3 TD et 1 TD au sol) termine la rencontre avec 4 TDs offensifs. Encore une belle performance de DE Marlon Davidson, auteur de 2 sacks et 3 plaquages pour perte.

WR KJ Hamler, Penn State – Crédit photo : Mark Selders, PSU Athletics

#13 Utah 21, #17 Arizona State 3

La défense des Utes de #13 Utah (6-1, 3-1 Pac-12) a fait une nouvelle victime : l’attaque de #17 Arizona State (5-2, 2-2 Pac-12) qui a été limitée à trois petits points. C’est d’ailleurs la première fois en 125 matchs que les Sun Devils ont inscrit moins de 10 points dans un match. De son côté, le senior RB Zach Moss (99 yards, 2 TD) a profité de ce choc entre équipes classées pour établir un nouveau record de l’université Utah avec un total de 3264 yards au sol réussis en carrière battant ainsi le précédent record détenu par Eddie Johnson depuis 1988.

Brigham Young 28, #14 Boise State 25

Les Broncos de #14 Boise State (6-1) perdent leur invincibilité en 2019 en se faisant surprendre par des Cougars de BYU (3-4) menés, pour la première fois, par le freshman QB Baylor Romney (15/26, 221 yards, 2 TD) suite au forfait de QB Zach Wilson et de QB Jaren Hall. L’absence de QB Hank Bachmeier a été fatale à des Broncos qui avaient battu les Cougars lors de leurs trois derniers affrontements.

#15 Texas 50, Kansas 48

Les Longhorns de #15 Texas (5-2, 3-1 Big 12) sont passés tout près de la correctionnelle face à des Jayhawks de Kansas (2-5, 0-4 Big 12) plus que convaincant. Au terme d’un 4ème quart-temps de folie (6 TD, 2 FGs et un safety suite à XP bloqué), QB Sam Ehlinger (31/44, 399 yards, 4 TD, 1 INT et 91 yards au sol) a su faire l’essentiel pour donner la possibilité à K Cameron Dicker de réussir de 33 yards le FG de la victoire sur le dernier jeu du match. Malgré la défaite, on retiendra l’excellent match duo offensif des Jayhawks, QB Carter Stanley (27/47, 310 yards, 4 TD) / RB Pooka Williams (190 yards au sol, 2 TD).

Oklahoma State 27, #18 Baylor 45

Quel boulot de coach Matt Ruhle ! Les Bears de #18 Baylor (7-0, 4-0 Big 12) remportent une 9ème victoire consécutive et restent donc invaincus en 2019. Oklahoma State (4-3, 1-3 Big 12) menait pourtant 13-10 à la mi-temps et 27-24 en début de 4ème quart-temps suite à un TD au sol de 68 yards de RB LD Brown… mais QB Charlie Brewer (13/17, 312 yards, 1 TD), RB JaMycal Hasty (146 yards au sol, 2 TD) et la défense des Bears assureront finalement la victoire à #18 Baylor dans le 4ème quart-temps.

#19 Southern Methodist 45, Temple 21

L’incroyable saison des Mustangs se poursuit : 7-0 ! En démolissant les Owls de Temple (5-2, 2-1 AAC) à lui tout seul et réalisant un nouveau record personnel avec 6 TD à la passe, QB Shane Buechele (30/53, 457 yards, 6 TD, 1 INT) permet à #19 SMU (7-0, 3-0 AAC) de réussir son meilleur début de saison depuis… 1982 ! WR Reggie Roberson Jr (8 réceptions, 250 yards, 3 TD) a également établi des records personnels à l’occasion de ce match.

Crédit photo : Twitter/@BYUFootball

Rutgers 7, #20 Minnesota 42

Pour la première fois depuis leur dernier titre de champion national remporté en 1960, les Golden Gophers de #20 Minnesota (7-0, 4-0 Big Ten) débutent une saison avec un bilan de 7-0. Les joueurs de coach PJ Fleck n’ont fait qu’une bouchée des Scarlet Knights de Rutgers (1-6, 0-5 Big Ten) qui n’ont opposé aucune résistance. RB Rodney Smith (111 yards au sol, 2 TDs) a réussi 2 TD au sol. Avec la défaite de #6 Wisconsin, les Golden Gophers prennent les commandes de la division Big Ten West.

#21 Cincinnati 24, Tulsa 13

En manque d’inspiration offensive, les Bearcats de #21 Cincinnati (6-1, 3-0 AAC) ont encore contruit leur victoire contre Tulsa (2-5, 0-3 AAC) sur une solide défense (2 INTs, 5 sacks). Après avoir pris le relais de RB Michael Warren II sorti sur blessure, RB Gerrid Doaks (91 yards au sol, 2 TD et 1 TD sur réception) aura été le héros de ce match avec ses 3 TDs sur le plan offensif.

Vanderbilt 21, #22 Missouri 14

Une semaine après leur défaite à domicile contre UNLV, les Commordores de Vanderbilt (2-5, 1-3 SEC) ont réussi leur meilleure performance défensive de la saison pour faire tomber des Tigers de #22 Missouri (5-2, 2-1 Big Ten) qui avaient marqué au moins 31 points lors de leurs 31 derniers matchs. C’est finalement sur une passe du backup QB Riley Neal pour WR Cam Johnson que les joueurs de coach Derek Mason ont réussi à créer la surprise.

#23 Iowa 26, Purdue 20

Les Hawkeyes de #23 Iowa (5-2, 2-2 Big Ten) avaient perdu ses deux derniers matchs face à Purdue (2-5, 1-3 Big Ten). Grâce à une défense qui a su inverser le momentum en première mi-temps (2 INTs), l’équipe de coach Kirk Ferentz a su mettre fin à cette série négative. C’est finalement RB Mekhi Sargent sur un TD au sol de 14 yards qui donnera la victoire aux Hawkeyes.

#24 Appalachian State 52, Louisiana-Monroe 7

Pour la première fois de son Histoire, #24 Appalachian State (6-0, 3-0 Sun Belt) jouait un  match en étant classé et les Mountaineers n’ont pas râté la marche en s’imposant largement grâce à 4 TD de QB Zac Thomas (18/30, 214 yards, 3 TD, 1 INT et 58 yards, 1 TD). Il s’agit de la 12ème victoire consécutive d’une équipe de #24 Appalachian State dont la défense ne cesse de progresser semaine après semaine.

Crédit photo : Twitter/@GeorgiaTechFB

Autres résultats importants

Conférence ACC

Syracuse 20, Pittsburgh 27
Boston College 45, North Carolina State 24
Miami 21, Georgia Tech 28 OT
Virginia 48, Duke 14
Virginia Tech 43, North Carolina 41 OT
Wake Forest 22, Florida State 20

Conférence Big Ten

Maryland 28, Indiana 34

Conférence Big 12

Texas Tech 24, Iowa State 34
Kansas State 24, Texas Christian 17

Conférence Pac-12

Stanford 16, UCLA 34
California 17, Oregon State 21
USC 41, Arizona 14
Washington State 41, Colorado 10

Conférence SEC

Ole Miss 17, Texas A&M 24

Conférence AAC

UConn 17, Houston 24
Navy 35, South Florida 3
Memphis 47, Tulane 17
Central Florida 41, East Carolina 28

Par ailleurs

Fresno State 56, UNLV 27
Ohio 45, Kent State 38
Georgia State 28, Army 21
Hawaii 26, Air Force 56

L’image de la semaine

Highlights

LA surprise de l’année

Le TD de la semaine

LA réception de la semaine

LA course de la semaine

LE trick play de la semaine

Le FAIL de la semaine

LA stat’ de la semaine

Le #WTF de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 8ème semaine de la saison 2019, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Shane Buechele (SMU), 30/53, 457 yards, 6 TD, 1 INT.
– QB Cole McDonald (Hawaii), 34/52, 404 yards, 3 TD, 1 INT.
– QB Sam Ehlinger (Texas), 31/44, 399 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Sam Howell (North Carolina), 26/49, 348 yards, 5 TD.
– QB Brady White (Memphis), 21/29, 358 yards, 5 TD.
– QB Joe Burrow (LSU), 25/32, 327 yards, 5 TD.
– RB AJ Dillon (Boston College), 34 courses, 223 yards, 3 TD.
– RB Brendan Cox (Marshall), 23 courses, 220 yards, 2 TD.
– RB Travis Etienne (Clemson), 14 courses, 192 yards, 1 TD.
– WR Reggie Roberson Jr (SMU), 8 réceptions, 250 yards, 3 TD.
– WR Malik Stanley (Louisiana Tech), 8 réceptions, 212 yards, 1 TD.
– WR Kenneth Gainwell (Memphis), 9 réceptions, 203 yards, 2 TD.
– WR David Bell (Purdue), 13 réceptions, 197 yards, 1 TD.

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Saison Régulière

Penn State électrise le Beaver Stadium et domine Michigan, 28-21

Portés par une défense explosive et le duo Sean Clifford/KJ Hamler, les Nittany Lions écartent un concurrent direct dans la division Big Ten East et s’affirment comme les seuls à pouvoir faire chuter #4 Ohio State.

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Crédit photo : MATTHEW O'HAREN, USA TODAY SPORTS

Dans l’ambiance électrique du Beaver Stadium au sein duquel s’étaient précipités 110 669 spectateurs, les Wolverines de #16 Michigan (5-2, 3-2 Big Ten) subissent une 2ème défaite en 2019 face à une jeune équipe de #7 Penn State (7-0, 4-0 Big Ten) de plus en plus impressionnante.

Motivés comme jamais après la déculotée (42-7) reçue l’an dernier à Ann Arbor, les Nittany Lions ont débuté la rencontre pied au plancher prenant une avance 21-0 en milieu de 2ème quart-temps après un TD sur réception de 25 yards de l’explosif WR KJ Hamler (6 réceptions, 108 yards, 2 TD). TE Pat Feiermuth (3 réceptions, 28 yards, 1 TD) et QB Sean Clifford (14/25, 182 yards, 3 TD et 1 TD au sol) sur un keeper de 2 yards avaient eux aussi permis à #7 Penn State de creuser une avance qui paraissait alors insurmontable aux Wolverines.

Il faut dire que l’attaque de #16 Michigan était encore aux abonnés absents dans cette première mi-temps face à une défense des Nittany Lions agressive. Les 5 premiers drives des Wolverines dans ce match ? Punt, punt, turnover on downs, punt, interception. Ouch !

L’espoir renaquit lorsque RB Zach Charbonnet (81 yards au sol, 2 TD) ramena le score à 21-7 sur une course de 12 yards peu avant la fin du 2ème quart-temps.

Les Nittany Lions étaient toujours en contrôle en 2ème mi-temps mais le second TD au sol de RB Zach Charbonnet sema le doute. #7 Penn State reste une équipe très jeune et inexpérimentée qui aurait pu craquer dans les moments cruciaux. Ce ne fût pas le cas.

QB Sean Clifford se connecta d’abord avec WR KJ Hamler dans le dos de la défense des Wolverines coupable d’avoir laissé le speedster des Nittany Lions sans couverture. Résultat : un TD de 53 yards qui assomma les joueurs de coach Jim Harbaugh.

Pourtant, #16 Michigan aura une opportunité d’égaliser en tout fin de match. Après un TD au sol de 1 yard de QB Shea Patterson (24/41, 276 yards, 1 INT), les Wolverines récupérèrent le ballon pour un dernier drive qui les amena jusqu’aux trois yards de l’en-but des Nittany Lions. Finalement, une superbe défense de S Lamont Wade empêcha WR Ronnie Bell de réussir le TD de l’égalisation sur un 4ème down.

Nettement plus appliquée et efficace en 2ème mi-temps, l’attaque des Wolverines (417 yards au total dans ce match) a montré des signes de vie sur lesquels coach Jim Harbaugh va pouvoir construire d’ici la fin de la saison. Toutefois, c’est encore une nouvelle défaite pour le coach de #16 Michigan contre l’un des trois autres ténors de la division Big Ten East.

On retiendra aussi la performance exceptionnelle de l’un des grands espoirs des Nittany Lions, ILB Micah Parsons, auteur de 14 plaquages dans ce match.

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Saison Régulière

Oregon écarte Washington, 35-31, et file vers la finale de la Pac-12

Menés de 14 points dans le 3ème quart-temps, les Ducks de #12 Oregon ont renversé les Huskies de #25 Washington grâce à une superbe 2ème mi-temps de QB Justin Herbert.

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Nous nous attendions à une bataille défensive entre ces deux rivaux du Nord-Ouest des États-Unis qui s’affrontaient pour la 112ème fois de l’Histoire. On a finalement eu un duel offensif entre les deux quarterbacks vedette, QB Jacob Eason (Washington) et QB Justin Herbert (Oregon).

Champions de conférence Pac-12 en titre, les Huskies de #25 Washington (5-3, 2-3 Pac-12) subissent leur 3ème défaite de la saison en match intra-conférence brisant ainsi leur rêve de conserver leur titre. Pourtant, la troupe de coach Chris Petersen est parfaitement entrée dans ce match joué sous une pluie typique de l’automne à Seattle.

QB Jacob Eason (23/30, 289 yards, 3 TD) a fait une première mi-temps quasi-parfaite dirigeant l’attaque aérienne de main de maître tandis que son coéquipier RB Salvon Ahmed (140 yards, 1 TD) alignait les 1st downs avec ses courses incisives.

Certes, ce sont les Ducks de #12 Oregon qui ont ouvert le score au terme d’un premier drive parfaitement mené par QB Justin Herbert (24/38, 280 yards, 4 TD) et conclu par une réception de TE Spencer Webb, mais ce sont bien les Huskies qui ont dominé la première mi-temps. Cette domination s’est concrétisée par trois TDs inscrits par RB Salvon Ahmed, WR Jordan Chin et WR Andre Baccellia. Le score était finalement de 21-14 après 30 minutes de jeu, WR Jaylon Redd (5 réceptions, 36 yards, 2 TD) limitant les dégâts du côté des Ducks grâce à son TD sur réception de 16 yards.

#8 Oregon avait accordé seulement 4 TD depuis le début de la saison. #25 Washington venait d’en inscrire 3 en première mi-temps.

Au retour des vestiaires, la tendance sembla se confirmer. Dès le premier drive de #25 Washington, QB Jacob Eason réussit sa 3ème passe de TD de la rencontre en se connectant avec WR Puka Nacua pour un TD de 33 yards qui portait le score à 28-14.

14 points d’écart. Jamais QB Justin Herbert n’avait fait face à une telle adversité. La 2ème mi-temps va démontrer sa grande force de caractère. Sous pression, il n’a jamais tremblé, bien aidé par un jeu au sol performant (154 yards au total). Ainsi, les Ducks vont revenir à 3 points (31-28) des Huskies en fin de 3ème quart-temps après des TDs de RB Cyrus Habibi-Likio (81 yards au sol, 1 TD) et WR Mycah Pittman (2 réceptions, 48 yards, 1 TD).

Le momentum semblait alors avoir changé de côté d’autant que la défense de #8 Oregon menée par le leadership de LB Troy Dye stoppait alors toutes les velléités de #25 Washington. Les Ducks prendront finalement une avance définitive sur un TD de 5 yards de WR Jaylon Redd à 5 minutes de la fin de la rencontre. La défense des Ducks terminera le travail empêchant les locaux de se mettre en situation d’égaliser.

Avec ce succès, #8 Oregon prend le contrôle de la Pac-12 North dont le titre ne devrait pas leur échapper. Quatre des cinq autres équipes ont déjà 3 défaites au compteur en match de conférence. Seul Oregon State (2 défaites en match de Pac-12) peut encore menacer les Ducks. Peu probable.

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Saison Régulière

Wisconsin s’effondre à Illinois, 24-23

En réussissant un FG de 39 yards sur le dernier jeu du match, K James McCourt a offert une superbe et inattendue victoire à Illinois qui réussit l’un des exploits de cette saison 2019.

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Les Badgers de #6 Wisconsin (6-1, 3-1 Big Ten) étaient toujours invaincus en 2019 et avec leur défense de fer (4 blanchissages en 6 matchs), ils ne semblaient pas vraiment en danger lors de ce déplacement à champaign (Illinois).

Les joueurs de coach Paul Chryst ont d’ailleurs rapidement pris les devants 7-0 sur une passe de QB Jack Coan (24/32, 264 yards, 1 TD, 1 INT) pour WR Jake Ferguson… avant de souffrir face à des Fighting Illini d’Illinois (3-4, 1-3 Big Ten) qui avaient perdu leurs trois premiers matchs intra-conférence.

#6 Wisconsin était d’ailleurs donné favori par 30.5 points d’écart par les bookmakers avant le coup d’envoi. C’est dire la désillusion au final.

Les Badgers menaient 20-7 en début de 3ème quart-temps suite à un TD au sol de 5 yards de RB Jonathan Taylor (28 courses, 132 yards, 1 TD)… avant que le sous-estimé RB Reggie Corbin (17 courses, 83 yards, 1 TD) ne réduise l’écart à 6 points (20-14) sur une course de 43 yards.

Le score passa à 23-14 lorsque K Collin Larsh réussit un FG de 10 yards en début de 4ème quart-temps mais le momentum changea clairement de côté avec le TD sur réception de yards de WR Josh Imatorbhebhe à moins de 6 minutes de la fin du match. Illinois était alors mené 23-21.

L’impensable se produisit alors. Le quarterback des Badgers, QB Jack Coan, commit l’erreur fatale en se faisant intercepter par au milieu du terrain par DB Tony Adams. L’attaque locale parvint à remonter le ballon suffisamment proche des poteaux des Badgers pour tenter un FG de la victoire… que réussit K James McCourt dans un délire indescriptible au Memorial Stadium de Champaign.

« Notre programme avait besoin d’une victoire de référence. J’espérais que ce soit aujourd’hui. C’est arrivé » – Lovie Smith, head coach d’Illinois.

#6 Wisconsin n’a pas été mené une seule fois depuis le début de la saison… mais a une défaite au compteur. Les Badgers affrontent les Buckeyes de #4 Ohio State dans une semaine dans ce qui devait être un choc entre équipes classées. Cette défaite complique très sérieusement les affaires des Badgers.

Illinois remporte sa première victoire contre une équipe de la Big Ten classée depuis… octobre 2007. Cette année-là, les Fighting Illini avaient battu #1 Ohio State avant de jouer le Rose Bowl.

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