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Saison Régulière

Alabama et USC signent les meilleures classes de recrutement 2015

Le National Signing Day s’est enfin déroulé mercredi dernier. Avec lui, la majorité des prospects ont choisi leur future destination pour les trois, quatre ou cinq saisons prochaines. Comme chaque année, cette journée très médiatisée aux Etats-Unis a connu son lot de surprises, de joies et de déceptions pour les fans.

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Le National Signing Day s’est enfin déroulé mercredi dernier. Avec lui, la majorité des prospects ont choisi leur future destination pour les trois, quatre ou cinq saisons prochaines. Comme chaque année, cette journée très médiatisée aux Etats-Unis a connu son lot de surprises, de joies et de déceptions pour les fans. Voici ce qu’il faut en retenir.

LES VAINQUEURS

USC conclut son recrutement à la perfection

S’il n’y a qu’un vainqueur à retenir, il s’agit de USC. Les Trojans ont signé la meilleure classe de recrutement du pays selon Rivals et Scout, deux des trois services de scouting public majeurs. Après trois ans impactés par les sanctions et des résultats sportifs décevants, le coaching staff a réussi à recruter les meilleurs prospects de l’Etat de Californie. Les Trojans ont profité d’une cuvée californienne d’exception cette année pour faire le plein de futurs piliers.

Steve Sarkisian a notamment impressionné en réussissant à attirer le « Big Five » au complet à USC. LB Osa Masina (Nat #37), déjà engagé verbalement depuis une semaine, et LB Porter Gustin (Nat #25), décidé depuis la veille du NSD, ont donc été rejoints par DE Rasheem Green (Nat #33), LB John Houston (Nat #30) et CB Iman Marshall (Nat #3). En outre, les Trojans ont signé tous les joueurs qui s’étaient engagés verbalement au préalable.

USC a ainsi recruté de nombreux prospects figurant dans le top 100 national : OT Chuma Edoga (Nat #35), DT Noah Jefferson (Nat #52), RB Ronald Jones II (Nat #63), ATH Ykili Ross (Nat #38) et S Marvell Tell (Nat #96) auront tous leur mot à dire dès la saison prochaine. Sans oublier deux des dix meilleurs quarterbacks du pays, QB Ricky Town (Nat #127) et QB Sam Darnold (Nat #179). Avec une emphase sur la défense, cette classe de recrutement est considérée comme l’une des meilleures de l’histoire du programme de football à USC.

RB Damien Harris, Alabama

Alabama reste sur sa lancée des années passées

Comme tous les ans, Nick Saban a réuni l’une des meilleures classes de recrutement du pays. Même si, pour la première fois en quatre ans, Alabama n’occupe pas la première place. Le Tide n’a pas fait beaucoup de bruit lors du National Signing Day, se contentant d’obtenir l’engagement de WR Daylon Charlot (Nat #78). Le coaching staff a tout de même vu partir OT Isaiah Prince (Nat #67), engagé verbalement avec Alabama, pour Ohio State.

Le Tide peut néanmoins se consoler avec ses quatre recrues cinq étoiles, RB Damien Harris (Nat #8), DT Daron Payne (Nat #19), WR Calvin Ridley (Nat #9) et S Minkah Fitzpatrick (Nat #24), ainsi que QB Blake Barnett (Nat #41), l’un des meilleurs quarterbacks cette année. Un recrutement solide, comme d’habitude.

Florida State sans étincelles

Les Seminoles avaient pratiquement bouclé leur recrutement avant ce NSD. Florida State a tout de même obtenu la signature de S Marcus Lewis (Nat #80), précédemment engagé avec Miami (FL). Mais les Noles ont manqué CB Iman Marshall (Nat #3). Les arrivées de DE Josh Sweat (Nat #34), CB Tarvarus McFadden (Nat #13) et S Derwin James (Nat #5) sont tout de même de grandes réussites et la classe de recrutement 2015 devrait apporter rapidement une plus-value au programme.

LES PERDANTS

Pas d’effet Jim Harbaugh à Michigan

Débarqué depuis seulement quelques semaines à Michigan, Jim Harbaugh n’a pas encore eu le temps d’y impacter le recrutement. Les Wolverines ont manqué la plupart de leurs cibles importants ; TE Chris Clark (Nat #79) a choisi UCLA, le prospect quatre étoiles CB Chris Williamson (NR) a signé à Florida et WR Van Jefferson (Nat #138) a rejoint Mississippi. Seule la recrue quatre étoiles TE Tyrone Wheatney (NR) a choisi Michigan en direct lors du National Signing Day, afin de rejoindre son père, actuel coach des running backs de Jim Harbaugh.

Dure journée pour Mississippi

Ole Miss a complètement manqué son NSD. Outre le fait d’avoir vu LB Leo Lewis (Nat #43) changer d’avis en direct pour finalement rejoindre le rival de l’Etat, Mississippi State, les Rebels n’ont pas su garder OT Drew Richmond (Nat #12) dans leurs rangs, le joueur préférant Tennessee au bout du compte. Enfin, DE CeCe Jefferson (Nat #20) a renié Mississippi pour Florida alors qu’il a longtemps été considéré comme acquis.

TCU rate le coche

Alors que DT Daylon Mack (Nat #54) a préféré Texas A&M à TCU, les Horned Frogs ont également perdu le prospect quatre étoiles WR J.F. Thomas (NR), engagé verbal qui a choisi Texas Tech lors du NSD. La recrue quatre étoiles DT Bryce English (NR), considéré comme un futur Horned Frog, a lui-aussi repoussé les avances de TCU pour signer à Kansas State. Le programme texan a bouclé son recrutement avec seulement un prospect quatre étoiles dans ses rangs, CB DeShawn Raymond (Nat #229).

LES AUTRES ACTEURS MAJEURS DU NATIONAL SIGNING DAY

DE Byron Cowart, Auburn

Auburn a obtenu cinq engagements en direct du NSD, dont le meilleur joueur du pays, DE Byron Cowart (Nat #1). Les Tigers ont également signé CB Carlton Davis (Nat #169), ancien engagé verbal avec Ohio State, ainsi que les prospects quatre étoiles ATH Darius Slayton (NR), WR Ryan Davis (Nat #64), ATH Javarius Davis (NR) et LB Jeffery Holland (NR). Une excellente classe de recrutement pour Auburn.

Bilan mitigé pour UCLA, même si les Bruins ont fait mieux que ces dernières années. UCLA a réussi à conserver DE Kaisean Lucier-South (Nat #14), pressenti à Michigan, et a surtout attiré plusieurs joueurs d’élite tôt le matin de ce NSD : RB Soso Jamabo (Nat #22), TE Chris Clark (Nat #79) et OG Josh Wariboko (Nat #102). Les Bruins ont ensuite manqué plusieurs cibles, dont CB Iman Marshall (Nat #3), DT Joseph Wicker (Nat #95), qui a choisi Arizona State, et le joueur trois étoiles WR Ryan Newsome (NR), préférant Texas, sans parler du quiproquo autour de LB Roquan Smith (Nat #77). Ils se sont toutefois rattrapés avec la signature du turbulent prospect quatre étoiles WR Cordell Broadus (NR), le fils de Snoop Dogg.

Florida a attiré un total de dix joueurs en l’espace des quatre premiers jours de février, dont les vedettes OT Martez Ivey (Nat #4) et DE CeCe Jefferson (Nat #20) lors du NSD, en plus des prospect quatre étoiles WR Antonio Callaway (NR), ATH D’Anfernee McGriff (NR) et RB Jordan Cronkrite (Nat #224). Une réussite à confirmer sur le terrain désormais.

Après l’engagement verbal de LB Malik Jefferson (Nat #28) en décembre, on en attendait plus de la part de Texas. Les Longhorns sont restés plutôt discrets lors du NSD, avec seulement deux prospects trois étoiles et RB Chris Warren (Nat #159). Texas a manqué RB Soso Jamabo (Nat #22) et QB Kyler Murray (Nat #71), le second ayant préféré Texas A&M avec qui il était déjà engagé verbalement. Le programme a tout de même signé quatorze recrues quatre étoiles, dont WR John Burt (Nat #93), CB Kris Boyd (Nat #114) et CB Holton Hill (Nat #121).

LE JOUR LE PLUS LONG

Le meilleur joueur du pays, DE Byron Cowart (Nat #1), originaire de Floride, a finalement choisi Auburn pour y rejoindre coach Will Muschamp. Il a conservé la casquette des Tigers longtemps après son annonce, mais n’a cependant pas envoyé tout de suite les papiers officiels à Auburn. Les rumeurs annonçaient qu’il aurait remis son choix en question après la décision de DE Cece Jefferson (Nat #20) de signer à Florida. Heureusement pour Muschamp et son staff, qui ont dû retenir leur souffle un bon moment, Cowart est resté fidèle à son engagement du jour.

AU PAYS DU CINEMA

La proximité avec Hollywood a peut être joué un rôle dans le choix de CB Iman Marshall (Nat #3) de signer pour USC. Moins d’une heure avant son annonce en direct, le Bleacher Report a révélé une vidéo dans laquelle le cornerback évoque son parcours et volonté de rester à Los Angeles, apparaissant à la fin coiffé d’une casquette aux couleurs des Trojans, face au Coliseum.

PILE OU FACE

RB Chris Warren (Nat #159) s’est inspiré du procureur de Gotham City Harvey Dent, « Double-face », pour choisir sa future destination ; le prospect a sorti une pièce de sa poche en direct pour faire son choix entre Washington et Texas. Le running back texan a donc atterri à Texas, son favori, par un heureux hasard. Même si destination était déjà probablement déterminée.

LB Cece Jefferson, Florida

LE FAUX SUSPENSE

Depuis plusieurs semaines, RB Soso Jamabo (Nat #22) maintenait la confusion quant à sa future destination, assurant que son top 2 était réduit à ITT Texas et University of Phoenix, deux programmes de football obscurs. Cependant, les médias savaient pertinemment que son choix se porterait sur UCLA ou Texas. Le running back a ainsi choisi les Bruins en direct, en sortant une casquette de sous la table.

LE QUIPROQUO

Originaire de l’Etat de Géorgie, LB Roquan Smith (Nat #77) avait limité ses options à Georgia et UCLA, avec les Bruins considérés comme favoris par beaucoup. A raison puisque le prospect a choisi la fac californienne lors de son annonce en direct. Monopolisé par les questions de la presse et les demandes d’autographe de fans, Smith n’a pas pu se libérer pour envoyer sa lettre d’intention au coaching staff des Bruins. Puis les coaches de Georgia ont contacté le linebacker pour lui rapporter une nouvelle qui s’était répandu : Jeff Ulbrich, defensive coordinator à UCLA, devrait rejoindre les Atlanta Falcons en NFL, comme assistant.

Jim Mora, qui a tout fait pour contenir une fuite de cette nouvelle et ne pas effrayer les prospects intéressés par son programme, a donc été pris à son propre piège. Roquan Smith n’a toujours pas fait son choix à l’heure actuelle, mais il devrait rejoindre Georgia, voire Michigan, délaissant UCLA où il avait les meilleures affinités avec coach Ulbrich.

L’ANECDOTE

Fort de son titre de champion national tout frais, Urban Meyer a insisté ces dernières semaines pour attirer le prospect cinq étoiles LB Porter Gustin (Nat #25) à Ohio State. Le coach des Buckeyes s’est ainsi rendu dans l’Utah pour assister à un match de basketball où Gustin jouait. Meyer est descendu des tribunes à la suite de la rencontre pour se présenter à sa cible, certain de faire forte impression de par son statut de célèbre coach de college football. Sauf qu’il s’est adressé au mauvais joueur, un coéquipier de Porter Gustin, blond comme lui. Cette erreur n’a sans doute pas eu d’incidence sur la décision finale du joueur, qui était considéré depuis longtemps comme destiné à rejoindre USC, mais l’anecdote est savoureuse et Urban Meyer évitera certainement de répéter cette bavure.

LES MEILLEURS RECRUTEURS

Mario Cristobal, le coach de la ligne offensive à Alabama, a remporté le titre honorifique de meilleur recruteur du pays cette année selon ESPN. Une distinction méritée pour celui qui a fait venir le left tackle Cam Robinson l’an passé ; il a ainsi recruté deux prospects trois étoiles, quatre quatre étoiles et trois cinq étoiles ! WR Calvin Ridley (Nat #9), S Minkah Fitzpatrick (Nat #24) et DT Daron Payne (Nat #19) ont tous été convaincus par le discours de coach Cristobal.

En Pac-12, c’est le coach des tight ends à USC qui a été honoré. Marques Tuiasosopo a été déterminant pour permettre à USC de boucler la meilleure classe du pays, avec des cibles difficiles comme LB Porter Gustin (Nat #25) et LB Osa Masina (Nat #37), tous les deux venant de l’Utah, le prospect quatre étoiles TE Tyler Petite (NR), qui avait donné son accord verbal à Duke, ou encore RB Dominic Davis (Nat #182), engagé verbalement avec Washington State.

LES FUTURES VEDETTES

Pour Mike Farrell, journaliste chez ESPN, LB Porter Gustin (Nat #25) est le joueur qui possède le plus de potentiel de toute cette classe de recrutement. Joueur de baseball et de basketball, la recrue de USC est un athlète complet et impressionnant, comparé à Brian Cushing et Brian Urlacher par Farrell. Toujours selon lui, WR Trent Irwin (Nat #31), engagé avec Stanford, est le joueur qui a le plus de chances de briller tôt au niveau universitaire. Le receveur possède en effet déjà des mains très sûres.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin, promo '76. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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2 commentaires

2 Comments

  1. Luzoan

    7 février 2015 at 06h27

    Clemson a fait un grand recrutement, pas un mot;)!
    On verra bien, vivement les sprint games.

    • Loïc Baruteu

      10 février 2015 at 09h33

      C’était surtout les équipes qui ont fait parler d’elle pendant le NSD. C’est difficile de faire le tour de tous les programmes, il y en a tellement !

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Malcolm Perry et la Navy marchent sur l’Army, 31-7

Le senior QB Malcolm Perry a marqué de son empreinte la 120ème édition du traditionnel Army-Navy Game en établissant un record avec un total de 304 yards au sol lors d’une large victoire 31-7 des Midshipmen face aux Black Knights.

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Crédit photo : Getty Images

Navy (10-2) met fin à la série de trois victoires consécutives de l’Army face aux Midshipmen et remporte ainsi le Commander-in-Chief’s Trophy pour la 16ème fois de l’Histoire.

Les Midshipmen étaient largement favoris au coup d’envoi face à une équipe des Black Knights de l’Army (5-8), qui n’avaient remporté que 5 matchs en 2019. Coach Todd Monken le savait : pour s’en sortir, il faudrait contrôler le phénoménal QB Malcolm Perry…

Échec complet pour l’Army.

QB Malcolm Perry (29 courses, 304 yards, 2 TD) a réécrit les livres d’Histoire en établissant un nouveau record de cette rivalité centenaire avec un total de 304 yards au sol. Un TD de 55 yards en 1ère mi-temps et un scamper de 44 yards en fin de 4ème quart-temps pour sceller le sort de ce match ont symbolisé cette performance exceptionnelle du quarterback senior qui jouait son dernier match sous le maillot des Midshipmen.

Le quarterback de la Navy n’a même pas eu besoin de tenter un seule passe. Pourtant, les joueurs de coack Ken Niumatalolo ont réussi un TD aérien. Et quel TD ! Un « Philly Special » dans l’antre des Eagles de Philadelphie (NFL). Quel hommage ! Un fois le snap effectué, QB Malcolm Perry a donné rapidement le ballon à WR Chance Warren pour sur une course renversée, puis le receveur des Mids s’est connecté avec RB Jamale Carothers pour un improbable TD. La seule passe tentée de la Navy de toute la rencontre.

En l’absence du héros de l’an passé, QB Kelvin Hopkins Jr, l’attaque des Black Knights s’est montrée inoffensive (148 yards au total) alors qu’elle était la 2ème meilleure du pays sur course au moment du coup d’envoi. Hormis ce long drive de près de 11 minutes dans le 1er quart-temps sur lequel Army a inscrit son seul TD, la troupe de Jeff Monken a été complètement étouffée par le solide bloc défensif de la Navy.

Army abandonne ainsi le Commander-in-Chief’s Trophy que les Black Knights avaient remporté deux années d’affilée (2017, 2018).

Avec ce succès, Navy mène désormais la série contre Army, 61-52-7.

Résumé en vidéo

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Week 14 : Alabama coule à Auburn; Wisconsin, Virginia et Utah en finale de conférence

Qualifié lors des cinq premières éditions de l’Histoire des playoffs, le Crimson Tide de #5 Alabama a sombré lors de l’Iron Bowl et manquera le College Football Playoff cette saison.

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Crédit photo : Kirsten Fiscus

Retrouvez un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 et les meilleurs moments de cette week 14 :

Le Match de la semaine

Menés par le duo QB Justin Fields (14/25, 302 yards, 4 TD) / RB JK Dobbins (31 courses, 211 yards, 4 TD), les Buckeyes de #1 Ohio State ont justifé leur place de #1 du pays en s’imposant pour la 8ème fois d’affilée face aux Wolverines de #13 Michigan.

Les coachs changent mais le résultat est le même : le coach de #13 Michigan (9-3, 6-3 Big Ten), Jim Harbaugh, s’incline pour la 5ème fois en 5 matchs face au rival #1 Ohio State (12-0, 8-0 Big Ten).

Les Wolverines de #13 Michigan ont maintenant perdu 15 des 16 derniers matchs face aux Buckeyes.

Comme depuis le début de la saison, le duo offensif de #1 Ohio State a donné le tournis à la défense adverse. Pourtant, celle de #12 Michigan était l’une des plus solides du pays depuis le début de l’année. Mais les Wolverines n’ont rien pu faire face à la vitesse et la puissance athlétique d’une équipe de #1 Ohio State qui a accumulé 28 first downs et 577 yards offensifs dans ce match.

> Compte-rendu complet du match Michigan-Ohio State

Résultats des équipes du Top 25

#2 LSU 50, Texas A&M 7

Pour célébrer son dernier match au Tiger Stadium, QB Joe Burrow, a offert un nouveau récital accumulant 352 yards à la passe et 3 TD en route vers un trophée Heisman qui lui tend les bras. Pour l’occasion, le QB senior des Tigers portait un maillot floqué du nom « Joe Burreaux » en remerciement à toute la Louisiane qui l’a accueilli comme l’un des siens alors qu’il arrivait de son Ohio natal. QB Joe Burrow a également profité de ce match pour établir un nouveau record de la conférence SEC avec un total de 4266 yards à la passe réussie en une saison. Avec ce large succès sur Texas A&M (7-5, 4-4 SEC), #2 LSU (12-0, 8-0 SEC) conclut la saison invaincue pour la première fois depuis 2011.

South Carolina 3, #3 Clemson 38

27ème victoire d’affilée et 2ème saison régulière invaincue consécutive pour les Tigers de #3 Clemson (12-0) qui remportent un 5ème succès en 5 ans face aux Gamecocks de South Carolina (4-8). QB Trevor Lawrence (26/36, 295 yards, 3 TD) a sonné la charge pour les champions nationaux tandis que RB Travis Etienne (51 yards, 2 TD) a profité de ce match pour établir de nouveaux records dans la conférence ACC avec 57 TD en carrière dont 53 au sol. #3 Clemson affrontera Virginia en finale de conférence ACC.

Georgia Tech 7, #4 Georgia 52

Toujours en reconstruction, les Yellow Jackets de Georgia Tech (3-9) subissent la plus lourde défaite de leur Histoire face à leurs rivaux, les Bulldogs de #4 Georgia (11-1). QB Jake Fromm (14/29, 254 yards, 4 TD) en a profité pour lancer 4 passes de TD malgré l’absence de WR Lawrence Cager. Inquiétude pour les Dawgs : la blessure de l’épaule de RB D’Andre Swift. Autre mauvaise nouvelle : l’expulsion de WR George Pickens qui manquera la première mi-temps du SEC Championship Game contre #2 LSU.

#15 Auburn 48, #5 Alabama 45

Le Crimson Tide de #5 Alabama (10-2, 6-2 SEC) avait encore une petite chance de participer au College Football Playoff… cette défaite à #15 Auburn (9-3, 5-3 SEC) met définitivement fin aux espoirs d’un programme qui avait été invité lors des 5 premières éditions de l’Histoire des playoffs.

Privée de QB Tua Tagovailoa, l’attaque de #5 Alabama n’a pourtant pas ralenti d’un pousse accumulant 28 first downs et 515 yards offensifs dans ce match. Tout au long de la rencontre, QB Mac Jones (26/39, 335 yards, 4 TD, 2 INT) a semblé très à l’aise se connectant avec WR Jaylen Waddle (4 réceptions, 98 yards, 3 TD) à trois reprises pour des TDs. Ce dernier aura été la star de cet Iron Bowl puisqu’il a également réussi un TD de 98 yards sur retour de kickoff.

> Compte-rendu complet du match Auburn-Alabama

#6 Utah 45, Colorado 15

Les Utes de #6 Utah (11-1, 8-1 Pac-12) ne devaient pas passer à travers cette week 14 et les joueurs de coach Kyle Whittingham n’ont pas paniqué après que Colorado (5-7, 3-6 Pac-12) ait mené au score 7-0 en fin de 1er quart-temps. QB Tyler Huntley (14/17, 165 yards, 2 TD) et TE Brent Kuithe (3 réceptions, 63 yards, 2 TD et 1 TD au sol) ont pris le match en main et la solide défense mormone a terminé le travail (seulement 217 yards accordés) offrant ainsi un 2ème titre consécutif de champion de division Pac-12 South aux Utes qui seront opposés à #14 Oregon lors du Pac-12 Championship Game. Avec cette défaite, Colorado est privé de bowl pour la 3ème saison d’affilée.

#21 Oklahoma State 16, #7 Oklahoma 34

Les Sooners de #7 Oklahoma (11-1, 8-1 Big 12) nous avaient habitué à vivre et mourir offensivement en fonction des performances de leur leader, QB Jalen Hurts (13/16, 163 yards, 1 TD et 61 yards au sol, 1 TD). Pas lors de cette 114ème édition du Bedlam Game.

Avec un total de 160 yards au sol et 1 TD, RB Kennedy Brooks a su profiter de la liberté laissée par la défense des Cowboys de #21 Oklahoma State (8-4, 5-4 Big 12), trop préoccupée à vouloir stopper le quarterback senior des Sooners, pour faire la différence et offrir une 11ème victoire en 2019 au programme de Norman (Oklahoma).

> Compte-rendu complet du match Oklahoma-Oklahoma State

#8 Minnesota 17, #12 Wisconsin 38

Dominants des deux côtés du ballon et menés par un RB Jonathan Taylor auteur de 3 TDs, les Badgers de #12 Wisconsin n’ont laissé aucune chance aux Golden Gophers de #8 Minnesota qui abandonnent ainsi la Paul Bunyan’s Axe à leurs rivaux historiques.

Il y a un an, #12 Wisconsin (10-2, 7-2 Big Ten) s’était fait surprendre au Camp Randall Stadium de Madison (Wisconsin) mettant ainsi fin à une série de 14 victoires d’affilée des Badgers face à son rival #8 Minnesota (10-2, 7-2 Big Ten). Sur le terrain des Golden Gophers, les Badgers ont pris une revanche cinglante.

> Compte-rendu complet du match Minnesota-Wisconsin

Kansas 6, #9 Baylor 61

Trois TD de RB JaMycal Hasty (92 yards, 3 TD) et 6 turnovers provoqués par la défense des Bears ont assuré un large succès de #9 Baylor (11-1, 8-1 Big 12) chez des Jayhawks de Kansas (3-9, 1-8 Big 12) totalement dépassés. C’est seulement la 3ème fois depuis 1899 que les Bears atteignent le plateau des 11 victoires. Prochain adversaire : #7 Oklahoma, dans une revanche du match remporté 34-31 par les Sooners après un comeback épique au début du mois de novembre.

#10 Penn State 27, Rutgers 6

Grâce aux 3 TD au sol réussis par RB Journey Brown (103 yards, 3 TD) face aux Scarlet Knghts de Rutgers (2-10, 0-9 Big Ten), les Nittany Lions de #10 Penn State (10-2, 7-2 Big Ten) restent en course pour une participation à un bowl du Nouvel An. À noter que QB Sean Clifford a été laissé au repos. C’est donc QB Will Levis (8/14, 81 yards, 1 TD, 1 INT et 108 yards au sol) qui a dirigé l’attaque des Nittany Lions dans ce match. À noter que TE Pat Freiermuth a confirm son retour à #10 Penn State en 2020 pour sa saison junior.

#11 Florida 40, Florida State 17

Les Gators de #11 Florida (10-2) avaient perdu leur 4 derniers matchs contre Florida State (6-6) au Swamp. Les joueurs de coach Dan Mullen ont mis fin à cette série de défaites en prenant facilement la mesure d’une équipe des Seminoles en transition après le renvoi de leur coach Willie Taggart, il y a quelques semaines. Ce match était déjà joué à la mi-temps après que QB Kyle Trask (30/41, 343 yards, 3 TD) ait réussi 3 passes de TD dans les 30 premières minutes dont 2 pour le seul WR Freddie Swain. La défense des Gators a également largement participé à ce succès avec 8 sacks réussis dans ce match.

#14 Oregon 24, Oregon State 10

Pour son dernier match au Autzen Stadium, QB Justin Herbert (18/30, 174 yards, 1 TD) a assuré l’essentiel pour offrir une victoire aux Ducks de #14 Oregon (10-2, 8-1 Pac-12) lors de la 123ème édition de la Civil War. C’est sur un retour de kickoff de 98 yards de WR Mykael Wright, le plus long gain de l’Histoire de cette rivalité centenaire, que les Ducks ont pris l’avantage sur des Beavers d’Oregon State (5-7, 4-5 Big 12) finalement privés de bowl. Vendredi prochain, #14 Oregon tentera de remporter le titre de champion de conférence Pac-12 face à #6 Utah.

Stanford 24, #16 Notre Dame 45

En remportant le Legends Trophy sur les terres du Cardinal de Stanford (4-8) grâce à un excellent QB Ian Book (17/30, 255 yards, 4 TD), les Fighting Irish de #16 Notre Dame (10-2) atteignent le plateau des 10 victoires pour la 3ème année d’affilée, une première depuis les années Lou Holtz (1991-93). Malgré les 2 passes de TD de QB Davis Mills (28/46, 276 yards, 2 TD), Stanford perd son 4ème match consécutif et termine une saison avec un bilan négatif pour la première fois depuis 2008.

Nebraska 24, #17 Iowa 27

Les Hawkeyes de #17 Iowa (9-3, 6-3 Big Ten) remportent une 5ème victoire d’affilée face à son rival, Nebraska (5-7, 3-6 Big Ten), grâce à un FG victorieux de 48 yards de K Keith Duncan à :26 de la fin du match. C’est la 2ème année d’affilée que les Cornuhuskers s’inclinent lors du Heroes Game dans ces conditions. Du coup, la troupe de coach Scott Frost est privée de bowl pour la 3ème saison consécutive. On retiendra aussi de ce match la performance exceptionnelle de DE EJ Epenesa (14 plaquages, 4.5 pour perte, 2 sacks). Le bilan de coach Scott Frost (Nebraska) face à des équipes du Top 25 ? 0-6. Ouch!

#18 Memphis 34, #19 Cincinnati 24

Portés par un solide QB Brady White (15/26, 233 yards, 2 TD), les Tigers de #18 Memphis (11-1, 7-1 AAC) n’ont pas tremblé et ils remportent un 3ème titre de division AAC West consécutif. Ils retrouveront les Bearcats de #19 Cincinnati (10-2, 7-1 AAC) dans ce même Liberty Bowl, dans une semaine, pour la finale de conférence American. Un TD au sol de 29 yards du playmaker WR Antonio Gibson à 3:16 de la fin a assuré la victoire à des Tigers qui remportent la 500ème victoire de leur Histoire.

Colorado State 24, #20 Boise State 31

Les Broncos de #20 Boise State (11-1, 8-0 MWC) ont préservé leur invincibilité en match intra-conférence non sans avoir tremblé face à une courageuse équipe de Colorado State (4-8, 3-5 MWC). Trois TDs du QB#3 Jaylon Henderson (26/36, 253 yards, 2 TD et 1 TD au sol) et un sack de DL David Moa dans les dernières minutes ont permis aux Broncos de s’imposer à Fort Collins. #20 Boise State accueillera Hawaii sur son Blue Turf pour la finale de conférence Mountain West.

Kansas State 27, #23 Iowa State 17

Au terme d’un « Farmageddon » ultra-défensif, les Wildcats de Kansas State (8-4, 5-4 Big 12) ont pris le dessus sur une équipe de #23 Iowa State (7-5, 5-4 Big 12) ralentie par les conditions météorologiques défavorables (froid, vent). QB Brock Purdy (15/30, 185 yards, 1 TD) n’a pas eu sa contribution habituelle tandis que le jeu au sol de Kansas State a marché sur une défense des Cyclones qui a accordé 231 yards sur course.

Virginia 39, #24 Virginia Tech 30

Un an après avoir couté la victoire à son équipe face à son rival régional, QB Bryce Perkins (20/33, 311 yards, 1 TD, 1 INT et 164 yards au sol, 2 TD) a été le grand artisan du succès des Cavaliers de Virginia (9-3, 6-2 ACC) qui s’imposent face aux Hokies de #24 Virginia Tech (8-4, 5-3 ACC) pour la 1ère fois depuis 2003. Avec ce succès, Virginia devient le 7ème champion de division ACC Coastal différent en 7 ans !

Troy 13, #25 Appalachian State 48

Encore une démonstration de QB Zac Thomas (28/34, 326 yards, 4 TD, 1 INT et 1 TD au sol) qui inscrit un total de 5 TD pour permettre aux Mountaineers de #25 Appalachian State (11-1, 7-1 Sun Belt) de rester en course pour un éventuel bowl du Nouvel An. #25 Appalachian State affrontera Louisiana en finale de conférence Sun Belt.

Autres résultats importants

Conférence ACC

Syracuse 39, Wake Forest 30 OT
Duke 27, Miami 17
Pittsburgh 19, Boston College 26
North Carolina State 10, North Carolina 41

Conférence Big Ten

Illinois 10, Northwestern 29
Purdue 41, Indiana 44 2OT
Michigan State 19, Maryland 16

Conférence Big 12

Texas 49, Texas Tech 24
Texas Christian 17, West Virginia 20

Conférence Pac-12

Washington 31, Washington State 13
UCLA 18, California 28
Arizona State 24, Arizona 14

Conférence SEC

Mississippi State 21, Ole Miss 20
Arkansas 14, Missouri 24
Kentucky 45, Louisville 13

Conférence AAC

Central Florida 34, South Florida 7
East Carolina 24, Tulsa 49
Southern Methodist 37, Tulane 20
Temple 49, UConn 17
Houston 41, Navy 56

Par ailleurs

Air Force 20, Wyoming 6
Hawaii 52, Army 31
San Diego State 13, BYU 3

L’image de la semaine

Highlights

L’hommage de la semaine

Le TD de la semaine

LA réception de la semaine

LA course de la semaine

LE TD défensif de la semaine

LE FG de la semaine

Le #FAIL de la semaine

Le #WTF de la semaine

LE seum de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 14ème semaine de la saison 2019, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Sam Howell (North Carolina), 23/33, 401 yards, 3 TD, 1 INT.
– QB Zach Smith (Tulsa), 21/30, 331 yards, 5 TD, 1 INT.
– RB Jaret Patterson (Buffalo), 26 courses, 298 yards, 6 TD.
– QB Lynn Bowden Jr (Kentucky), 25 courses, 246 yards, 3 TD.
– RB Eric Gray (Tennessee), 31 courses, 211 yards, 4 TD.
– RB JK Dobbins (Ohio State), 31 courses, 211 yards, 4 TD.
– RB Shamari Brooks (Tulsa), 16 courses, 202 yards, 0 TD.
– WR Devin Duvernay (Texas), 6 réceptions, 199 yards, 1 TD.
– WR Ja’Marr Chase (LSU), 7 réceptions, 197 yards, 2 TD.

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Saison Régulière

Auburn remporte un Iron Bowl complètement fou, 48-45

Au terme d’un Iron Bowl ultra-spectaculaire, les Tigers de #15 Auburn ont profité des nombreuses erreurs du Crimson Tide pour s’imposer 48-45 face à une équipe de #5 Alabama désormais écartée de la course aux playoffs.

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Crédit photo : Greg McWilliams/For the O-A News

Le Crimson Tide de #5 Alabama (10-2, 6-2 SEC) avait encore une petite chance de participer au College Football Playoff… cette défaite à #15 Auburn (9-3, 5-3 SEC) met définitivement fin aux espoirs d’un programme qui avait été invité lors des 5 premières éditions de l’Histoire des playoffs.

Privée de QB Tua Tagovailoa, l’attaque de #5 Alabama n’a pourtant pas ralenti d’un pousse accumulant 28 first downs et 515 yards offensifs dans ce match. Tout au long de la rencontre, QB Mac Jones (26/39, 335 yards, 4 TD, 2 INT) a semblé très à l’aise se connectant avec WR Jaylen Waddle (4 réceptions, 98 yards, 3 TD) à trois reprises pour des TDs. Ce dernier aura été la star de cet Iron Bowl puisqu’il a également réussi un TD de 98 yards sur retour de kickoff.

Malgré ses 4 passes de TD le quarterback junior de #5 Alabama aura été le héros malheureux de ce match. Il a lancé non pas un mais deux Pick Six lors de cet Iron Bowl. Dans un match qui s’est finalement joué à trois points, ces 14 points donnés à l’adversaire ont été capitales.

Et les vieux démons du Crimson Tide sont encore venus hantés le programme de Tuscaloosa. Alors qu’il pouvait égaliser à 2 minutes de la fin, K Joseph Bulovas a vu sa tentative de FG de 30 yards heurter le poteau gauche du but des Tigers. Après trois courses de RB JaTarvious Whitlow (16 courses, 114 yards), #5 Alabama aurait pu récupérer la possession du ballon pour un dernier drive potentiellement celui de la victoire mais une terrible pénalité défensive sur le 4th down pour un remplacement illégal scellera définitivement le sort du match en faveur des joueurs de coach Gus Malzahn.

QB Bo Nix, Auburn – Crédit photo : Kevin C. Cox / Getty Images

Pendant 60 minutes, les deux équipes se sont rendues coup pour coup enchainant big plays après big plays. La fin de 1ère mi-temps a été particulièrement animée.

DB Smoke Monday a d’abord intercepté QB Mac Jones pour un Pick Six qui donnait alors une avance 17-10 aux Tigers. WR Jaylen Waddle va immédiatement répliquer avec un TD sur retour de kickoff de 98 yards, puis WR Henry Ruggs III (6 réceptions, 99 yards, 1 TD) va donner l’avantage au Crimson Tide, 24-17, après un fumble de RB JaTarvious Whitlow.

#15 Auburn était loin d’être K.O. puisque QB Bo Nix (15/30, 173 yards, 1 TD et 1 TD au sol) va alors diriger un drive parfait conclu par une passe millimétrée que WR Sal Cannella va capter tout en extension. 24-24 ! Mais il ne faudra que deux snaps pour #5 Alabama reprenne les commandes : une réception de 58 yards de WR Jaylen Waddle portera alors le score à 31-24. La folie ! Les deux équipes rentreront finalement aux vestiaires avec un score de 31-27.

La 2ème mi-temps a été joué sur un rythme tout aussi haletant. Un 2ème Pick Six des Tigers, cette fois-ci réussi par LB Zakoby McClain, donnera une avance 37-31 à #15 Auburn.

Le chassé-croisé s’est poursuivi lorsque WR Jaylen Waddle a inscrit son 4ème TD de l’après-midi sur une réception de 12 yards (38-37 Alabama). RB Shaun Shivers finira par donner une avance 48-45 aux Tigers sur une course ultra-spectaculaire tout en puissance.

#5 Alabama aura donc bien une dernière chance de l’emporter mais le drive rondement mené par QB Mac Jones prit fin avec une tentative de FG… manqué par K Joseph Bulovas.

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Saison Régulière

Kennedy Brooks offre un 5ème Bedlam Game d’affilée aux Sooners

Les Sooners de #7 Oklahoma continuent de martyriser le voisin #21 Oklahoma State qui s’incline pour la 89ème fois de l’Histoire de cette rivalité régionale.

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Crédit photo : Oklahoma Athletics

Les Sooners de #7 Oklahoma (11-1, 8-1 Big 12) nous avaient habitué à vivre et mourir offensivement en fonction des performances de leur leader, QB Jalen Hurts (13/16, 163 yards, 1 TD et 61 yards au sol, 1 TD). Pas lors de cette 114ème édition du Bedlam Game.

Avec un total de 160 yards au sol et 1 TD, RB Kennedy Brooks a su profiter de la liberté laissée par la défense des Cowboys de #21 Oklahoma State (8-4, 5-4 Big 12), trop préoccupée à vouloir stopper le quarterback senior des Sooners, pour faire la différence et offrir une 11ème victoire en 2019 au programme de Norman (Oklahoma).

#21 Oklahoma State entrait pourtant dans ce match avec le plein de confiance. Les Cowboys venaient de remporter leur quatre derniers matchs et ils comptent dans leur rang le meilleur running back du pays, RB Chuba Hubbard (104 yards au sol, 1 TD). Mais les joueurs de coach Mike Gundy sont tombés sur un os : la défense des Sooners avaient décidé de jouer, pour une fois. À l’image d’un DB Parnell Motley en feu, l’escouade défensive de #7 Oklahoma a limité l’attaque adverse à 335 yards (bien loin de son total habituel) et le running back canadien n’a pas pesé sur la rencontre.

Le tournant de ce Bedlam Game aura été ce long drive des Sooners de plus de 6 minutes dans le 3ème quart-temps. RB Kennedy Brooks a alors donné une avance de 11 points à #7 Oklahoma. #21 Oklahoma State ne s’en remettra pas.

QB Dru Brown et les Cowboys auront bien l’opportunité de recoller au score mais par deux fois, ils ont été stoppés sur des 4ème tentatives.

#7 Oklahoma a maintenant remporté 21 victoires d’affilée au mois de novembre. La semaine prochaine, les Sooners affronteront les Bears de Baylor pour tenter de gagner un 5ème titre consécutif de champion de conférence Big 12.

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