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Saison Régulière

Alabama et USC signent les meilleures classes de recrutement 2015

Le National Signing Day s’est enfin déroulé mercredi dernier. Avec lui, la majorité des prospects ont choisi leur future destination pour les trois, quatre ou cinq saisons prochaines. Comme chaque année, cette journée très médiatisée aux Etats-Unis a connu son lot de surprises, de joies et de déceptions pour les fans.

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Le National Signing Day s’est enfin déroulé mercredi dernier. Avec lui, la majorité des prospects ont choisi leur future destination pour les trois, quatre ou cinq saisons prochaines. Comme chaque année, cette journée très médiatisée aux Etats-Unis a connu son lot de surprises, de joies et de déceptions pour les fans. Voici ce qu’il faut en retenir.

LES VAINQUEURS

USC conclut son recrutement à la perfection

S’il n’y a qu’un vainqueur à retenir, il s’agit de USC. Les Trojans ont signé la meilleure classe de recrutement du pays selon Rivals et Scout, deux des trois services de scouting public majeurs. Après trois ans impactés par les sanctions et des résultats sportifs décevants, le coaching staff a réussi à recruter les meilleurs prospects de l’Etat de Californie. Les Trojans ont profité d’une cuvée californienne d’exception cette année pour faire le plein de futurs piliers.

Steve Sarkisian a notamment impressionné en réussissant à attirer le « Big Five » au complet à USC. LB Osa Masina (Nat #37), déjà engagé verbalement depuis une semaine, et LB Porter Gustin (Nat #25), décidé depuis la veille du NSD, ont donc été rejoints par DE Rasheem Green (Nat #33), LB John Houston (Nat #30) et CB Iman Marshall (Nat #3). En outre, les Trojans ont signé tous les joueurs qui s’étaient engagés verbalement au préalable.

USC a ainsi recruté de nombreux prospects figurant dans le top 100 national : OT Chuma Edoga (Nat #35), DT Noah Jefferson (Nat #52), RB Ronald Jones II (Nat #63), ATH Ykili Ross (Nat #38) et S Marvell Tell (Nat #96) auront tous leur mot à dire dès la saison prochaine. Sans oublier deux des dix meilleurs quarterbacks du pays, QB Ricky Town (Nat #127) et QB Sam Darnold (Nat #179). Avec une emphase sur la défense, cette classe de recrutement est considérée comme l’une des meilleures de l’histoire du programme de football à USC.

RB Damien Harris, Alabama

Alabama reste sur sa lancée des années passées

Comme tous les ans, Nick Saban a réuni l’une des meilleures classes de recrutement du pays. Même si, pour la première fois en quatre ans, Alabama n’occupe pas la première place. Le Tide n’a pas fait beaucoup de bruit lors du National Signing Day, se contentant d’obtenir l’engagement de WR Daylon Charlot (Nat #78). Le coaching staff a tout de même vu partir OT Isaiah Prince (Nat #67), engagé verbalement avec Alabama, pour Ohio State.

Le Tide peut néanmoins se consoler avec ses quatre recrues cinq étoiles, RB Damien Harris (Nat #8), DT Daron Payne (Nat #19), WR Calvin Ridley (Nat #9) et S Minkah Fitzpatrick (Nat #24), ainsi que QB Blake Barnett (Nat #41), l’un des meilleurs quarterbacks cette année. Un recrutement solide, comme d’habitude.

Florida State sans étincelles

Les Seminoles avaient pratiquement bouclé leur recrutement avant ce NSD. Florida State a tout de même obtenu la signature de S Marcus Lewis (Nat #80), précédemment engagé avec Miami (FL). Mais les Noles ont manqué CB Iman Marshall (Nat #3). Les arrivées de DE Josh Sweat (Nat #34), CB Tarvarus McFadden (Nat #13) et S Derwin James (Nat #5) sont tout de même de grandes réussites et la classe de recrutement 2015 devrait apporter rapidement une plus-value au programme.

LES PERDANTS

Pas d’effet Jim Harbaugh à Michigan

Débarqué depuis seulement quelques semaines à Michigan, Jim Harbaugh n’a pas encore eu le temps d’y impacter le recrutement. Les Wolverines ont manqué la plupart de leurs cibles importants ; TE Chris Clark (Nat #79) a choisi UCLA, le prospect quatre étoiles CB Chris Williamson (NR) a signé à Florida et WR Van Jefferson (Nat #138) a rejoint Mississippi. Seule la recrue quatre étoiles TE Tyrone Wheatney (NR) a choisi Michigan en direct lors du National Signing Day, afin de rejoindre son père, actuel coach des running backs de Jim Harbaugh.

Dure journée pour Mississippi

Ole Miss a complètement manqué son NSD. Outre le fait d’avoir vu LB Leo Lewis (Nat #43) changer d’avis en direct pour finalement rejoindre le rival de l’Etat, Mississippi State, les Rebels n’ont pas su garder OT Drew Richmond (Nat #12) dans leurs rangs, le joueur préférant Tennessee au bout du compte. Enfin, DE CeCe Jefferson (Nat #20) a renié Mississippi pour Florida alors qu’il a longtemps été considéré comme acquis.

TCU rate le coche

Alors que DT Daylon Mack (Nat #54) a préféré Texas A&M à TCU, les Horned Frogs ont également perdu le prospect quatre étoiles WR J.F. Thomas (NR), engagé verbal qui a choisi Texas Tech lors du NSD. La recrue quatre étoiles DT Bryce English (NR), considéré comme un futur Horned Frog, a lui-aussi repoussé les avances de TCU pour signer à Kansas State. Le programme texan a bouclé son recrutement avec seulement un prospect quatre étoiles dans ses rangs, CB DeShawn Raymond (Nat #229).

LES AUTRES ACTEURS MAJEURS DU NATIONAL SIGNING DAY

DE Byron Cowart, Auburn

Auburn a obtenu cinq engagements en direct du NSD, dont le meilleur joueur du pays, DE Byron Cowart (Nat #1). Les Tigers ont également signé CB Carlton Davis (Nat #169), ancien engagé verbal avec Ohio State, ainsi que les prospects quatre étoiles ATH Darius Slayton (NR), WR Ryan Davis (Nat #64), ATH Javarius Davis (NR) et LB Jeffery Holland (NR). Une excellente classe de recrutement pour Auburn.

Bilan mitigé pour UCLA, même si les Bruins ont fait mieux que ces dernières années. UCLA a réussi à conserver DE Kaisean Lucier-South (Nat #14), pressenti à Michigan, et a surtout attiré plusieurs joueurs d’élite tôt le matin de ce NSD : RB Soso Jamabo (Nat #22), TE Chris Clark (Nat #79) et OG Josh Wariboko (Nat #102). Les Bruins ont ensuite manqué plusieurs cibles, dont CB Iman Marshall (Nat #3), DT Joseph Wicker (Nat #95), qui a choisi Arizona State, et le joueur trois étoiles WR Ryan Newsome (NR), préférant Texas, sans parler du quiproquo autour de LB Roquan Smith (Nat #77). Ils se sont toutefois rattrapés avec la signature du turbulent prospect quatre étoiles WR Cordell Broadus (NR), le fils de Snoop Dogg.

Florida a attiré un total de dix joueurs en l’espace des quatre premiers jours de février, dont les vedettes OT Martez Ivey (Nat #4) et DE CeCe Jefferson (Nat #20) lors du NSD, en plus des prospect quatre étoiles WR Antonio Callaway (NR), ATH D’Anfernee McGriff (NR) et RB Jordan Cronkrite (Nat #224). Une réussite à confirmer sur le terrain désormais.

Après l’engagement verbal de LB Malik Jefferson (Nat #28) en décembre, on en attendait plus de la part de Texas. Les Longhorns sont restés plutôt discrets lors du NSD, avec seulement deux prospects trois étoiles et RB Chris Warren (Nat #159). Texas a manqué RB Soso Jamabo (Nat #22) et QB Kyler Murray (Nat #71), le second ayant préféré Texas A&M avec qui il était déjà engagé verbalement. Le programme a tout de même signé quatorze recrues quatre étoiles, dont WR John Burt (Nat #93), CB Kris Boyd (Nat #114) et CB Holton Hill (Nat #121).

LE JOUR LE PLUS LONG

Le meilleur joueur du pays, DE Byron Cowart (Nat #1), originaire de Floride, a finalement choisi Auburn pour y rejoindre coach Will Muschamp. Il a conservé la casquette des Tigers longtemps après son annonce, mais n’a cependant pas envoyé tout de suite les papiers officiels à Auburn. Les rumeurs annonçaient qu’il aurait remis son choix en question après la décision de DE Cece Jefferson (Nat #20) de signer à Florida. Heureusement pour Muschamp et son staff, qui ont dû retenir leur souffle un bon moment, Cowart est resté fidèle à son engagement du jour.

AU PAYS DU CINEMA

La proximité avec Hollywood a peut être joué un rôle dans le choix de CB Iman Marshall (Nat #3) de signer pour USC. Moins d’une heure avant son annonce en direct, le Bleacher Report a révélé une vidéo dans laquelle le cornerback évoque son parcours et volonté de rester à Los Angeles, apparaissant à la fin coiffé d’une casquette aux couleurs des Trojans, face au Coliseum.

PILE OU FACE

RB Chris Warren (Nat #159) s’est inspiré du procureur de Gotham City Harvey Dent, « Double-face », pour choisir sa future destination ; le prospect a sorti une pièce de sa poche en direct pour faire son choix entre Washington et Texas. Le running back texan a donc atterri à Texas, son favori, par un heureux hasard. Même si destination était déjà probablement déterminée.

LB Cece Jefferson, Florida

LE FAUX SUSPENSE

Depuis plusieurs semaines, RB Soso Jamabo (Nat #22) maintenait la confusion quant à sa future destination, assurant que son top 2 était réduit à ITT Texas et University of Phoenix, deux programmes de football obscurs. Cependant, les médias savaient pertinemment que son choix se porterait sur UCLA ou Texas. Le running back a ainsi choisi les Bruins en direct, en sortant une casquette de sous la table.

LE QUIPROQUO

Originaire de l’Etat de Géorgie, LB Roquan Smith (Nat #77) avait limité ses options à Georgia et UCLA, avec les Bruins considérés comme favoris par beaucoup. A raison puisque le prospect a choisi la fac californienne lors de son annonce en direct. Monopolisé par les questions de la presse et les demandes d’autographe de fans, Smith n’a pas pu se libérer pour envoyer sa lettre d’intention au coaching staff des Bruins. Puis les coaches de Georgia ont contacté le linebacker pour lui rapporter une nouvelle qui s’était répandu : Jeff Ulbrich, defensive coordinator à UCLA, devrait rejoindre les Atlanta Falcons en NFL, comme assistant.

Jim Mora, qui a tout fait pour contenir une fuite de cette nouvelle et ne pas effrayer les prospects intéressés par son programme, a donc été pris à son propre piège. Roquan Smith n’a toujours pas fait son choix à l’heure actuelle, mais il devrait rejoindre Georgia, voire Michigan, délaissant UCLA où il avait les meilleures affinités avec coach Ulbrich.

L’ANECDOTE

Fort de son titre de champion national tout frais, Urban Meyer a insisté ces dernières semaines pour attirer le prospect cinq étoiles LB Porter Gustin (Nat #25) à Ohio State. Le coach des Buckeyes s’est ainsi rendu dans l’Utah pour assister à un match de basketball où Gustin jouait. Meyer est descendu des tribunes à la suite de la rencontre pour se présenter à sa cible, certain de faire forte impression de par son statut de célèbre coach de college football. Sauf qu’il s’est adressé au mauvais joueur, un coéquipier de Porter Gustin, blond comme lui. Cette erreur n’a sans doute pas eu d’incidence sur la décision finale du joueur, qui était considéré depuis longtemps comme destiné à rejoindre USC, mais l’anecdote est savoureuse et Urban Meyer évitera certainement de répéter cette bavure.

LES MEILLEURS RECRUTEURS

Mario Cristobal, le coach de la ligne offensive à Alabama, a remporté le titre honorifique de meilleur recruteur du pays cette année selon ESPN. Une distinction méritée pour celui qui a fait venir le left tackle Cam Robinson l’an passé ; il a ainsi recruté deux prospects trois étoiles, quatre quatre étoiles et trois cinq étoiles ! WR Calvin Ridley (Nat #9), S Minkah Fitzpatrick (Nat #24) et DT Daron Payne (Nat #19) ont tous été convaincus par le discours de coach Cristobal.

En Pac-12, c’est le coach des tight ends à USC qui a été honoré. Marques Tuiasosopo a été déterminant pour permettre à USC de boucler la meilleure classe du pays, avec des cibles difficiles comme LB Porter Gustin (Nat #25) et LB Osa Masina (Nat #37), tous les deux venant de l’Utah, le prospect quatre étoiles TE Tyler Petite (NR), qui avait donné son accord verbal à Duke, ou encore RB Dominic Davis (Nat #182), engagé verbalement avec Washington State.

LES FUTURES VEDETTES

Pour Mike Farrell, journaliste chez ESPN, LB Porter Gustin (Nat #25) est le joueur qui possède le plus de potentiel de toute cette classe de recrutement. Joueur de baseball et de basketball, la recrue de USC est un athlète complet et impressionnant, comparé à Brian Cushing et Brian Urlacher par Farrell. Toujours selon lui, WR Trent Irwin (Nat #31), engagé avec Stanford, est le joueur qui a le plus de chances de briller tôt au niveau universitaire. Le receveur possède en effet déjà des mains très sûres.

Membre de l'équipe de The Blue Pennant depuis septembre 2013, Loïc s'est trimballé à travers les États-Unis en 2017 pour mieux comprendre le pas-si-petit monde du college football. Seulement deux contraventions pour excès de vitesse sur 20 000 km. Intime de Mark Sanchez, Sam Darnold et des cheerleaders de Wisconsin. Label qualité TBP et Sécurité routière.

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2 commentaires

2 Comments

  1. Luzoan

    7 février 2015 at 06h27

    Clemson a fait un grand recrutement, pas un mot;)!
    On verra bien, vivement les sprint games.

    • Loïc Baruteu

      10 février 2015 at 09h33

      C’était surtout les équipes qui ont fait parler d’elle pendant le NSD. C’est difficile de faire le tour de tous les programmes, il y en a tellement !

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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 12 : Notre Dame se rapproche des playoffs, West Virginia au tapis

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Les Fighting Irish de #3 Notre Dame et les Buckeyes de #10 Ohio State peuvent toujours espérer une participation au College Football Playoff alors que c’est terminé pour les Mountaineers de #9 West Virginia. Tels sont les principaux enseignements de cette week 12.

Au Yankee Stadium, #3 Notre Dame a offert une démonstration de puissance face à #12 Syracuse dans un match entre équipes du Top 15. Menés par le revenant QB Ian Book, les Fighting Irish peuvent s’assurer une place en playoffs en s’imposant dans une semaine à USC face à des Trojans qui doivent absolument l’emporter après avoir été battus par les Bruins de UCLA dans le derby de Los Angeles.

Dans la conférence Big Ten, les deux ténors, #4 Michigan et #10 Ohio State, ont souffert mais ils se retrouveront bien à Columbus (Ohio) pour The Game lors de la week 13 avec une place en finale de conférence face à #22 Northwestern comme enjeu. Les Wolverines se sont imposés difficilement à domicile contre Indiana tandis que #10 Ohio State a dû attendre la prolongation pour se sortir d’une situation difficile à Maryland; les Terrapins s’inclinant sur une conversion à 2 points manquée.

Les Sooners de #6 Oklahoma et QB Kyler Murray n’ont pas tremblé à domicile face à Kansas. Les champions de conférence Big 12 en titre tenteront de retourner en finale de conférence en gagnant à #9 West Virginia, vendredi prochain. Les Mountaineers se sont inclinés à Oklahoma State dans les dernières minutes ruinant du même coup leurs espoirs de playoffs.

Crédit photo : Twitter/@CowboyFB

On y voit plus clair dans la conférence Pac-12. Les Utes de #19 Utah n’ont fait qu’une bouchée des Buffaloes de Colorado et profitent de la défaite d’Arizona State à Oregon pour remporter son premier titre de champion de division Pac-12 South. Lors du Pac-12 Championship Game, ils affronteront le vainqueur de l’Apple Cup entre #8 Washington State et #18 Washington.

On connait également l’affiche de la finale de conférence ACC. #2 Clemson sera opposé aux Panthers de Pittsburgh qui l’ont emporté à Wake Forest.

#11 Central Florida s’est également assuré une place en finale de conférence en remportant la division AAC East pour la 2ème année d’affilée.

On retiendra également que Florida State peut encore croire à une 37ème participation consécutive à un bowl suite à sa victoire à l’arraché contre #20 Boston College.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de tous les matchs joués par les équipes du Top 25 dans la week 12 :

Le Match de la semaine

#3 Notre Dame 36, #12 Syracuse 3

Dominants dans tous les secteurs de jeu, les Fighting Irish de #3 Notre Dame s’imposent 36-3 et restent invaincus en 2018 en remportant leur 11ème victoire de la saison face au Orange de #12 Syracuse. Menés par QB Ian Book (23/37, 292 yards, 2 TD, 1 INT), qui faisait son retour de blessure (côtes) après avoir manqué le match contre Florida State, les Fighting Irish de #3 Notre Dame se sont montrés intraitables se rapprochant ainsi un peu plus d’une participation au College Football Playoff. Lire la suite

Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Résultats des équipes du Top 25

#1 Alabama 50, The Citadel 17

Ce fût la sensation de ce début de samedi de College Football : à la mi-temps, le Crimson Tide de #1 Alabama (11-0) et les Bulldogs de The Citadel (FCS, 4-6) étaient à égalité 10-10. Tout est rentré dans l’ordre en 2ème mi-temps avec notamment deux passes de TD de QB Tua Tagovailoa (18/22, 340 yards, 3 TD et 1 TD au sol) pour WR Jaylen Waddle (6 réceptions, 90 yards, 2 TD) et TE Irv Smith Jr et un TD défensif de LB Anfernee Jennings sur un retour de fumble. QB Jalen Hurts est également entré en jeu réussissant une passe de TD pour WR DeVonta Smith.

#2 Clemson 35, Duke 6

Après un début de match au ralenti, les Tigers de #2 Clemson (11-0, 8-0 ACC) ont imposé leur domination sur une équipe de Duke (7-4, 3-4 ACC) qui menait 6-0 à la fin du 1er quart-temps. Le jeu au sol des triples champions de conférence ACC a alors pris le dessus; RB Tavien Feaster, puis RB Travis Etienne (81 yards au sol, 2 TD) avec deux 2 TD permettant à #2 Clemson d’enchainer 35 points d’affilée. QB Trevor Lawrence (21/38, 251 yards, 2 TD) a également contribué avec 2 passes de TD. Le QB freshman a établi un nouveau record de l’université Clemson pour un freshman avec 21 passes de TD cette saison. Les Tigers affronteront donc Pittsburgh lors de l’ACC Championship Game, le 1er décembre. A noter que le senior WR Hunter Renfrow, qui jouait son dernier match à Death Valley, est sorti sur blessure.

#4 Michigan 31, Indiana 20

Les Wolverines s’offrent une finale de division Big Ten East face aux Buckeyes de #10 Ohio State mais que ce fût laborieux ! Il aura fallu 6 FGs du freshman K Jake Moody (nouveau record de la fac) pour que #4 Michigan (10-1, 8-0 Big Ten) vienne à bout d’une coriace équipe d’Indiana (5-6, 2-6 Big Ten) qui menait de deux points à la mi-temps (17-15). Avec 385 yards accumulés en attaque, les Hoosiers réussissent d’ailleurs la meilleure performance contre la solide défense de #4 Michigan en 2018. QB Shea Patterson (16/28, 250 yards, 1 TD, 1 INT) a réussi une passe de TD à destination de TE Nick Eubanks et lancé sa première interception depuis plus d’un mois. On notera la sortie sur blessure du leader défensif, DL Chase Winovich, très incertain pour The Game contre #10 Ohio State.

#5 Georgia 66, UMass 27

Les jeunes ont pris le pouvoir à l’occasion de cette large victoire des Bulldogs de #5 Georgia (10-1) face aux Minutemen de UMass (4-8). Les true freshmen QB Justin Fields (5/8, 121 yards, 2 TD et 100 yards au sol, 1 TD) et RB James Cook (76 yards au sol, 2 TD) ont réussi leur meilleur match en carrière permettant aux Dawgs de dépasser les 700 offensifs pour la 2ème fois seulement de l’Histoire de l’université Georgia. Les Bulldogs ont littéralement marché sur leur adversaire avec un total de 426 yards au sol. On retiendra également le sans faute du titulaire QB Jake Fromm (5/5, 106 yards, 1 TD).

Crédit photo : Alonzo Adams/AP

#6 Oklahoma 55, Kansas 40

Les Sooners ont souffert face au jeu au sol des Jayhawks de Kansas (3-8, 1-7 Big 12) mais le talent de leur leader offensif, QB Kyler Murray (21/32, 272 yards, 2 TD, 1 INT et 99 yards au sol, 3 TD), a permis à #6 Oklahoma (10-1, 7-1 Big 12) de répliquer pour finalement s’imposer à domicile et s’offrir une dernière chance de participer à la finale de conférence Big 12. Il faudra battre #9 West Virginia, vendredi prochain, ou compter sur une défaite de Texas à Kansas. Le freshman des Jayhawks, RB Pooka Williams Jr, a fait son show avec 252 yards au sol pour 2 TD. Il a même réussi une passe de TD. Du côté de #6 Oklahoma, la défense a encore souffert cette semaine (524 yards accordés). RB Trey Sermon étant absent laissant à RB Kennedy Brooks (171 yards au sol, 2 TD) l’opportunité de briller.

#7 LSU 42, Rice 20

Promenade de santé pour des Tigers de #7 LSU (9-2) très largement supérieurs à une équipe de Rice (1-11) qui subit une 11ème défaite consécutive. QB Joe Burrow (20/28, 307 yards, 2 TD) en a profité pour réussir sa meilleure performance sous le maillot des Tigers avant de laisser sa place à QB Myles Brennan (4/6, 65 yards) pour le 4ème quart-temps. On notera les deux TD au sol de RB Nick Brossette (69 yards au sol, 2 TD) et le premier TD en carrière du frère de Leonard Fournette, le junior RB Lanard Fournette (45 yards au sol, 1 TD).

#8 Washington State 69, Arizona 28

QB Gardner Minshew (43/55, 473 yards, 7 TD) établit un nouveau record de l’université Washington State en réussissant 7 passes de TD donnant ainsi la victoire à des Cougars qui tenteront de mettre la main sur le titre de division Pac-12 North à l’occasion de l’Apple Cup contre #18 Washington, vendredi prochain. #8 Washington State (10-1, 7-1 Pac-12) remporte sa 10ème victoire de la saison (pour la première fois depuis 2003) et sa 7ème d’affilée. Les Cougars ont su profiter des 6 fumbles commis par des Wildcats clairement gênés par la température froide (-5 degrés). Dans la défaite, QB Khalil Tate (18/30, 294 yards, 4 TD, 1 INT) a quand même réussi 4 passes de TD.

Oklahoma State 45, #9 West Virginia 41

Menés de 10 points à 5 minutes de la fin, les Cowboys d’Oklahoma State ont renversé la situation pour finalement s’imposer 45-41 face aux Mountaineers de #9 West Virginia sur une réception de WR Tylan Wallace. Une semaine après avoir échoué de peu contre #6 Oklahoma sur une conversion à 2 points, QB Taylor Cornelius (30/46, 338 yards, 5 TD, 2 INT et 106 yards au sol, 1 TD) et les Cowboys d’Oklahoma State (6-5, 3-5 Big 12) se sont rachetés en renversant les Mountaineers de #9 West Virginia (8-2, 6-2 Big 12) grâce à un TD réussi à 42 secondes de la fin. Lire la suite

Crédit photo : Brooke LaValley/Columbus Dispatch/TNS

Maryland 51, #10 Ohio State 52 OT

Menés au score pendant toute la rencontre, les Buckeyes de #10 Ohio State évitent une énorme désillusion en s’imposant 52-51 après prolongation à Maryland qui a tenté… et manqué la conversion à 2 points de la victoire. Les Buckeyes sont donc passés tout près de la correctionnelle. Incapables de stopper l’attaque des Terrapins de Maryland (5-6, 3-5 Big Ten), ils ont évité de peu de subir une humiliante défaite qui les aurait écarté définitivement de la course aux playoffs. La troupe de coach Urban Meyer était encore menée de 14 points en début de 3ème quart-temps puis de 7 points à 1:41 de la fin avant que QB Dwayne Haskins (28/38, 405 yards, 3 TD, 1 INT) ne joue les héros. Lire la suite

#11 Central Florida 38, #24 Cincinnati 13

Les Knights de #11 UCF remportent une 23ème victoire d’affilée et s’assurent une place en finale de conférence American pour la 2ème année consécutive. Les Knights de #11 Central Florida prolongent le plus longue série de victoires consécutives du pays en s’imposant largement 38-13 face aux Bearcats de #24 Cincinnati. #11 Central Florida a remporté ses 23 derniers matchs et s’offrent ainsi le titre de division ACC East pour la 2ème année d’affilée. Encore une fois, le grand artisan de ce succès aura été le quarterback hawaiien, QB McKenzie Milton (13/25, 268 yards, 3 TD, 1 INT et 1 TD au sol), auteur de 4 TD offensif. Lire la suite

#13 Florida 63, Idaho 10

Victoire facile des Gators de #13 Florida (8-3) qui ont très rapidement creusé l’écart en 1er mi-temps (49-0) grâce aux trois passes de TD de QB Feleipe Franks (19/27, 274 yards, 3 TD). Le freshman QB Emory Jones (12/16, 125 yards, 2 TD) a également pris part à ce large succès réussissant au passage sa première passe de TD en carrière. Les Gators peuvent s’assurer une place dans un bowl du Nouvel An avec une victoire contre Florida State dans une semaine.

Rutgers 7, #14 Penn State 20

10ème défaite consécutive pour les Scarlet Knights de Rutgers (1-10, 0-8 Big Ten) qui s’inclinent à domicile face aux Nittany Lions de #14 Penn State (8-3, 5-3 Big Ten) emmenés par un excellent QB Trace McSorley (17/37, 183 yards, 2 TD, 1 INT et 39 yards au sol), auteur de 2 passes de TD pour TE Pat Freiermuth. Le quarterback des Nittany Lions devient ainsi le quarterback le plus prolifique de l’Histoire de l’université Penn State avec 30 victoires en carrière. La défense des Lions (3 turnovers, 4 sacks) a limité l’attaque de Rutgers à 46 yards à la passe.

Crédit photo : Tim Warner/Getty Images

#15 Texas 24, #16 Iowa State 10

Les Longhorns de #15 Texas (8-3, 6-2 Big 12) se rapprochent de la finale de conférence Big 12 : grâce à une solide performance défensive (210 yards accordés, 5 sacks), les Texans s’imposent à domicile face aux Cyclones de #16 Iowa State (6-4, 5-3 Big 12) et ne sont plus qu’à une victoire contre Kansas de se qualifier pour le Big 12 Championship Game. Les Longhorns ont pourtant été privés de leur leader offensif, QB Sam Ehlinger (12/15, 137 yards, 1 TD et 1 TD au sol), dès le 2ème quart-temps (rechute de sa blessure de l’épaule) mais QB Shane Buechele (10/10, 89 yards, 1 TD) a su assurer l’essentiel avec notamment une passe de TD pour WR Lil’Jordan Humphrey (7 réceptions, 86 yards, 1 TD). Le leader des Cyclones, RB David Montgomery (33 yards, 1 TD), était suspendu en 1ère mi-temps à cause de son coup de poing donné contre Baylor il y a une semaine.

#17 Kentucky 34, Middle Tennessee 23

Les Wildcats de #17 Kentucky (8-3) retrouvent le chemin de la victoire après deux défaites d’affilée en prenant le dessus sur les Blue Raiders de Middle Tennessee (7-4) à domicile. C’est par la défense que les joueurs de coach Mark Stoops ont construit leur succès avec notamment un Pick Six et un fumble forcé par S Mike Edwards. On retiendra également les 2 TD au sol de RB Benny Snell (116 yards au sol, 2 TD)

#18 Washington 42, Oregon State 23

Pour son dernier match en carrière au Husky Stadium, le senior QB Jake Browning (17/23, 242 yards, 3 TD) n’a pas manqué sa sortie réussissant 3 passes de TD en première mi-temps avant de faire l’essentiel pour assurer un succès de 19 points face aux Beavers d’Oregon State (2-9, 1-7 Pac-12). #18 Washington (8-3, 6-2 Pac-12) peut maintenant se préparer pour le choc face à #8 Washington State dans le cadre de l’Apple Cup. A noter que LT Trey Adams faisait sa première apparition sous le maillot des Huskies depuis septembre dernier tandis que RB Myles Gaskin, qui jouait également son dernier match au Husky Stadium, a réussi 135 yards au sol et 1 TD.

Colorado 7, #19 Utah 30

Quelle performance de la défense des Utes de #19 Utah (8-3, 6-3 Pac-12) aui limitent à moins de 200 yards offensifs des Buffaloes de Colorado (5-6, 2-6 Pac-12) en chute libre (6 défaites d’affilée). QB Steven Montez (13/22, 84 yards, 1 INT) pouvaient pourtant compter sur l’ensemble de ses receveurs dont la star WR Laviska Shenault (9 réceptions, 64 yards). Malgré la neige incessante, le backup QB Jason Shelley (11/23, 221 yards, 2 TD) a réussi 2 passes de TD. On notera le solide match de LB Francis Bernard (10 plaquages, 3 pour perte) pour #19 Utah.

Crédit photo : Melina Myers-USA TODAY Sports

Florida State 22, #20 Boston College 21

Une passe de TD de 74 yards de QB Deondre Francois (19/39, 322 yards, 1 TD, 2 INT) pour WR Tamorrion Terry (3 réceptions, 112 yards, 1 TD) à 1:49 de la fin a donné une victoire inespérée aux Seminoles de Florida State (5-6, 3-5 ACC), qui font tomber leur première équipe classée de la saison 2018. Du coup, Florida State pourrait poursuivre sa série de participation à un bowl qui remonte à 1982 en s’imposant face à Florida lors de la week 13. Les Eagles de Boston College (7-4, 4-3 ACC) semblaient avoir fait le plus difficile lorsque RB AJ Dillon (116 yards au sol, 2 TD) réussit son 2ème TD au sol en début de 4ème quart-temps.

#21 Mississippi State 52, Arkansas 6

Pour son dernier match au Davis Wade Stadium sous le maillot des Bulldogs, le senior QB Nick Fitzgerald (9/14, 127 yards, 4 TD et 85 yards au sol, 1 TD) a réussi 4 passes de TD et 1 TD au sol pour assurer une large victoire de #21 Mississippi State (7-4, 3-4 SEC) face à des Razorbacks d’Arkansas (2-9, 0-7 SEC), qui n’ont pas gagné un seul match de conférence SEC en 2018. QB Nick Fitzgerald a porté à 3387 yards le record de la SEC pour le nombre de yards au sol réussis par un quarterback. Arkansas termine avec 69 yards au sol. Dure première saison pour coach Chad Morris à la tête des Razorbacks…

Minnesota 14, #22 Northwestern 24

Les Wildcats de #22 Northwestern (7-4, 7-1 Pac-12) enchainent un 2ème succès consécutif après leur victoire à Iowa en s’imposant 24-14 chez les Golden Gophers de Minnesota (5-6, 2-6 Pac-12) grâce aux deux TD au sol de RB Isaiah Bowser (85 yards au sol, 2 TD). #22 Northwestern a maintenant remporté ses 8 derniers matchs en déplacement. On notera que QB Clayton Thorson (15/21, 230 yards et 1 TD au sol) a réussi un TD au sol. La défense des Wildcats a forcé 3 pertes de ballon (1 fumble, 2 INTs) dans ce match. Rappelons que les Wildcats sont déjà assurés de participer au Big Ten Championship Game en tant que champion de la division Big Ten West.

Colorado State 24, #23 Utah State 29

Les Aggies ont survécu ! #23 Utah State (10-1, 7-0 MWC) n’a pas tremblé lorsque les Rams de Colorado State (3-8, 2-5 MWC) ont pris les commandes du match à 1:36 de la fin sur une passe de TD de QB Collin Hill (24/37, 296 yards, 2 TD, 2 INT) à destination de WR Preston Williams (6 réceptions, 77 yards, 2 TD). QB Jordan Love (15/24, 169 yards, 1 TD) a réussi à remonter tout le terrain pour offrir à WR Aaren Vaughns le TD de la victoire à 43 secondes de la fin. Pourtant, on a bien cru que les Rams allaient réussir l’impensable ! Sur une passe Ave Maria désespérée, QB Collin Hill se connecta avec WR Preston Williams pour un TD … finalement annulé en raison de la sortie du terrain du receveur des Rams avant la réception.

Crédit photo : Twitter/@Pitt_FB

Autres résultats importants

Conférence ACC

Wake Forest 13, Pittsburgh 34
Louisville 10, North Carolina State 52
Virginia Tech 14, Miami 38
Georgia Tech 30, Virginia 27 OT
North Carolina 49, Western Carolina (FCS) 26

Conférence Big Ten

Nebraska 9, Michigan State 6
Purdue 44, Wisconsin 47 3OT
Illinois 0, Iowa 63

Conférence Big 12

Baylor 9, TCU 16
Kansas State 21, Texas Tech 6

Conférence Pac-12

UCLA 34, USC 27
Oregon 31, Arizona State 29

Conférence SEC

Auburn 53, Liberty 0
Tennessee 17, Missouri 50
Texas A&M 41, UAB 20
South Carolina 49, Chattanooga 9
Vanderbilt 36, Ole Miss 29

Conférence AAC

Houston 48, Tulane 17
SMU 18, Memphis 28
Temple 27, South Florida 17
Navy 37, Tulsa 29
East Carolina 55, UConn 21

Par ailleurs

Army 28, Colgate (FCS) 14
Wyoming 35, Air Force 27
Brigham Young 45, New Mexico State 10

L’image de la semaine

Highlights

Les actions de la semaine

 

Le TD de la semaine

LA réception de la semaine

Le FG de la semaine

L’interception de la semaine

Les doubles sacks de la semaine

Le #WTF de la semaine

La boulette de la semaine

Le tampon de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 12ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Gardner Minshew (Washington State), 43/55, 473 yards, 7 TD, 0 INT.
– QB Jordan Ta’amu (Ole Miss), 32/52, 457 yards, 2 TD, 2 INT.
– QB Dwayne Haskins (Ohio State), 28/38, 405 yards, 3 TD, 1 INT.
– QB David Blough (Purdue), 31/48, 386 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB Jake Bentley (South Carolina), 25/29, 339 yards, 4 TD, 0 INT.
– RB Jonathan Taylor (Wisconsin), 33 courses, 321 yards, 3 TD.
– RB Anthony McFarland (Maryland), 21 courses, 298 yards, 2 TD.
– RB Joshua Kelley (UCLA), 40 courses, 289 yards, 2 TD.
– RB Pooka Williams (Kansas), 15 courses, 252 yards, 2 TD.
– RB LeVante Bellamy (Western Michigan), 35 courses, 213 yards, 1 TD.
– RB J.K. Dobbins (Ohio State), 37 courses, 203 yards, 1 TD.
– RB Benny LeMay (Charlotte), 30 courses, 157 yards, 4 TD.
– WR Andy Isabella (UMass), 15 réceptions, 219 yards, 2 TD.
– WR AJ Brown (Ole Miss), 9 réceptions, 212 yards, 1 TD.

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Saison Régulière

Central Florida étrille Cincinnati, 38-13

Les Knights de #11 UCF remportent une 23ème victoire d’affilée et s’assurent une place en finale de conférence American pour la 2ème année consécutive.

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Crédit photo : Twitter/@UCF_Football

Les Knights de #11 Central Florida prolongent le plus longue série de victoires consécutives du pays en s’imposant largement 38-13 face aux Bearcats de #24 Cincinnati.

#11 Central Florida a remporté ses 23 derniers matchs et s’offrent ainsi le titre de division ACC East pour la 2ème année d’affilée.

Encore une fois, le grand artisan de ce succès aura été le quarterback hawaiien, QB McKenzie Milton (13/25, 268 yards, 3 TD, 1 INT et 1 TD au sol), auteur de 4 TD offensif. Pourtant, son match avait bien mal commencé puisqu’il commit un fumble sur son premier snap sur un sack de DE Malik Clements permettant aux Bearcats d’inscrire le premier TD de la soirée lorsque DE Kimoni Fitz récupéra le ballon dans l’en-but des Knights (PAT manqué).

Ce sera le seul moment de frayeur de la rencontre pour une équipe de #11 UCF en total contrôle dans ce match. Les Knights vont alors enchainer 35 points d’affilée.

RB Greg McCrae (41 yards au sol, 1 TD) a également réussi un TD au sol . On retiendra également de ce match les 3 sacks réussis par le pass rusher des Knights, DL Titus Davis.

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Saison Régulière

West Virginia se noie à Stillwater

Menés de 10 points à 5 minutes de la fin, les Cowboys d’Oklahoma State ont renversé la situation pour finalement s’imposer 45-41 face aux Mountaineers de #9 West Virginia sur une réception de WR Tylan Wallace.

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Crédit photo : Devin Lawrence Wilber

Une semaine après avoir échoué de peu contre #6 Oklahoma sur une conversion à 2 points, QB Taylor Cornelius (30/46, 338 yards, 5 TD, 2 INT et 106 yards au sol, 1 TD) et les Cowboys d’Oklahoma State (6-5, 3-5 Big 12) se sont rachetés en renversant les Mountaineers de #9 West Virginia (8-2, 6-2 Big 12) grâce à un TD réussi à 42 secondes de la fin.

Menés au score tout au long de l’après-midi, les Cowboys étaient encore en retard de 10 points à 5 minutes de la fin mais le quarterback d’Oklahoma State va d’abord réduire l’écart à 3 points sur une course de 9 yards avant de réussir le TD de la victoire à destination de WR Tylan Wallace (7 réceptions, 62 yards, 2 TD) dans la dernière minute.

Cette défaite est énorme désillusion pour une équipe de #9 West Virginia qui a fait la course en tête pendant 55 minutes. QB Will Grier (27/48, 364 yards, 2 TD) et RB Kennedy McKoy (21 courses, 148 yards, 2 TD) ont permis aux Mountaineers de mener successivement 21-7, 31-14 et 41-31 avant de s’effondrer dans le money time.

Avec cette défaite, la troupe de coach Dana Holgorsen doit maintenant absolument s’imposer à domicile contre #6 Oklahoma lors de la week 13 pour s’assurer une place en finale de conférence Big 12. Les Mountaineers n’ont jamais battu les Sooners depuis leur arrivée dans la Big 12, en 2012.

Ce succès d’Oklahoma State obtenu sans la présence de leur running back vedette, RB Justice Hill, assure l’éligibilité des Cowboys pour la 13ème année consécutive.

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Saison Régulière

Notre Dame maître du Yankee Stadium !

Dominants dans tous les secteurs de jeu, les Fighting Irish de #3 Notre Dame s’imposent 36-3 et restent invaincus en 2018 en remportant leur 11ème victoire de la saison face au Orange de #12 Syracuse.

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Crédit photo : Howard Simmons/AP

Menés par QB Ian Book (23/37, 292 yards, 2 TD, 1 INT), qui faisait son retour de blessure (côtes) après avoir manqué le match contre Florida State, les Fighting Irish de #3 Notre Dame se sont montrés intraitables se rapprochant ainsi un peu plus d’une participation au College Football Playoff.

Les joueurs de coach Brian Kelly ont très rapidement imprimé leur marque sur ce match joué dans le stade de baseball des Yankees de New York. Après un punt de chaque côté, les Fighting Irish vont ouvrir le score sur une course de RB Dexter Williams (74 yards au sol, 1 TD) après une magnifique réception de WR Chase Claypool (6 réceptions, 98 yards, 1 TD).

Puis, QB Eric Dungey se fera intercepter par S Jalen Elliott offrant à K Justin Yoon l’opportunité de porter le score à 10-0 après à peine 8 minutes de jeu.

Le quarterback des Orangemen laissera sa place à QB Tommy DeVito (14/31, 105 yards, 2 INT) dans le second quart-temps après avoir subi une blessure. S Alohi Gilman intercepta alors le QB backup… et RB Jafar Armstrong porta immédiatement l’avance de #3 Notre Dame à 20 points à la mi-temps sur une course de 9 yards.

Le score passa même à 36-0 après un TD sur réception de WR Chase Claypool et un autre sur une course de RB Dexter Williams.

Syracuse évitera le blanchissage avec un FG de 28 yards de K Andre Szmyt à :28 de la fin.

Avec cette victoire, #3 Notre Dame possède un bilan de 11-0 et pourrait s’assurer une place en College Football Playoff en s’imposant à Los Angeles face aux Trojans de USC dans une semaine.

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