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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 9

Les Tigers de #3 Clemson et les Huskies de #4 Washington, vainqueurs respectifs à #12 Florida State et #17 Utah, ont été les grands vainqueurs d’une 9ème semaine de la saison 2016 qui aura vu quatre équipes jusque-là invaincues être battues en déplacement.

Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Le résumé de la semaine 9

Les Tigers de #3 Clemson et les Huskies de #4 Washington, vainqueurs respectifs à #12 Florida State et #17 Utah, ont été les grands vainqueurs d’une 9ème semaine de la saison 2016 qui aura vu quatre équipes jusque-là invaincues être battues en déplacement.

Un big play sur retour de coup de pied a permis à #4 Washington de passer avec succès son plus solide test de la saison lors d’un match compliqué à Salt Lake City face aux Utes de #17 Utah. Les joueurs de coach Chris Petersen restent invaincus en s’imposant 31-24. De leurs côtés, les Tigers de #3 Clemson se sont sortis du piège dressé par les Seminoles de #12 Florida State au terme d’un match d’une grande intensité.

#8 Nebraska à #11 Wisconsin, #8 Baylor à Texas, #10 West Virginia à Oklahoma State, #13 Boise State à Wyoming, ont tous été battus lors de cette week 9. Il ne reste donc plus que 5 programmes sans défaite : #1 Alabama, #2 Michigan, #3 Clemson, #4 Washington et… #20 Western Michigan.

La conférence Big 12 est le grand perdant de la semaine. Considérée comme la plus faible des conférences du Power Five, elle devait surement présenter un champion invaincu pour avoir une chance de participer aux playoffs or les Mountaineers de #10 West Virginia ont sombré à Oklahoma State et les Bears de #8 Baylor se sont faits surprendre par les Longhorns de Texas.

On notera aussi l’énorme match de LB Jabrill Peppers, la star des Wolverines de #2 Michigan. Lors de la victoire face à Michigan State, il a inscrit un TD au sol, remonté pour 2 pts un fumble sur un conversion à 2 points, réussi 2 stops sur des 4ème downs, terminé avec 7 plaquages dont 2 pour perte et 1 sack. Un monstre.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

The Big Game

#17 Utah 24
#3 Washington 31

Grâce à un big play de WR Dante Pettis dans les dernières minutes de la rencontre, les Huskies de #4 Washington remportent le match au sommet de cette week 9 sur le score de 31-24 face aux Utes de #17 Utah.

Certes, #4 Washington (8-0, 5-0 Pac-12) avait dû avoir recours à la prolongation pour s’en sortir à Arizona mais les Wildcats n’avaient pas mené au score avant la toute fin de match. C’est pourquoi, lorsque #17 Utah (7-2, 4-2 Pac-12) prit les devants 17-14 en début de 2ème ni-temps, les Huskies entrèrent dans une position inconnue depuis le début de la saison.

Sous pression, les joueurs de coach Chris Petersen n’ont jamais paniqué et ont rapidement repris leur marche en avant avec un TD et un FG avant que les Utes égalisent à 24-24 sur un TD de TE Evan Moeai à moins de minutes de la fin. WR Dante Pettis entra alors en scène. Le receveur vedette des Huskies retourna un punt sur 58 yards pour un TD qui donnait une avance définitive à #4 Washington. Les Utes eurent bien une dernière opportunité en remontant le ballon jusqu’à la ligne de 35 yards des Huskies mais QB Troy Williams (14/31, 163 yards, 2 TD, 0 INT et 30 yards au sol) ne parvint pas à compléter sa passe sur une 4ème tentative.

Autres résultats du classement AP Top 25

Michigan State 23
#2 Michigan 32

Les Wolverines de #2 Michigan remportent le trophée Paul Bunyan en s’imposant pour la première au Spartan Stadium depuis 2007 face à une équipe de Michigan State qui s’enfonce un peu plus chaque semaine. Grâce à une solide performance de QB Wilton Speight (16/25, 244 yards, 1 INT) et au meilleur match de sa carrière de WR Amara Darboh (8 réceptions, 165 yards), #2 Michigan (8-0, 5-0 Big Ten) préserve son invincibilité et conserve la tête de la division Big Ten East. Les Wolverines ont également pu compter sur une nouveau show du linebacker vedette, LB Jabrill Peppers.

#12 Florida State 34
#3 Clemson 37

Menés par un QB Deshaun Watson qui a su élever son niveau de jeu dans les moments cruciaux, les Tigers de #3 Clemson s’imposent 37-34 chez les Seminoles de #12 Florida State dans le match au sommet de la division ACC Atlantic.
Pourtant, #12 Florida State (5-3, 2-3 ACC) a bien cru avoir pris un avantage définitif lorsque le junior RB Dalvin Cook (19 courses, 169 yards, 4 TD) inscrit son 4ème TD de la soirée à 3:23 du terme de la rencontre. Le momentum était alors du côté des Seminoles et tout indiquait que #3 Clemson allait subir sa première défaite. Mais encore une fois, les Tigers ont trouvé les ressources pour se sortir d’une situation difficile.
Comme face à #5 Louisville, QB Deshaun Watson (27/43, 378 yards, 2 TD, 2 INT et 52 yards au sol) ne se laissa pas abattre par ses turnovers et dirigea un drive parfait conclu par une magistrale passe de TD de 34 yards à 2:02 de la fin pour un TE Jordan Leggett esseulé.
Et comme face à #5 Louisville, c’est la défense agressive des Tigers qui assura leur succès, le front four de #3 Clemson transperçant la ligne offensive des Seminoles à plusieurs reprises pour aller sacker QB Deondre Francois (17/35, 286 yards, 1 TD, 1 INT). Avec cette victoire, les Tigers préservent leur invincibilité (8-0) et prennent une très sérieuse option sur le titre de division ACC Atlantic

Virginia 25
#5 Louisville 32

Quelle frayeur pour les Cardinals ! Mené d’un point à moins de deux minutes de la fin, #5 Louisville (7-1, 3-1 ACC) se sauve avec une victoire 32-25 face aux Cavaliers de Virginia (2-6, 1-3 ACC) grâce à un dernier drive de folie de… QB Lamar Jackson, bien sûr ! Sacké à 5 reprises dans ce match et malgré deux turnovers qui auraient pu le refroidir, le quarterback de #5 Louisville a réussi une passe millimétrée à destination de WR Jaylen Smith permettant aux Cards de repasser devant 0:13 de la fin. Cette 4ème passe de TD de l’après-midi de QB Lamar Jackson (24/41, 361 yards, 4 TD, 1 INT et 88 yards au sol) sera peut-être son « Heisman moment ». Virginia peut avoir des regrets. Après avoir mené 17-7 en fin de 3ème quart-temps, puis 25-24 à 1:57 de la fin, les Cavaliers auraient pu réussir l’une des sensations de cette saison 2016. Avec ce succès, #5 Louisville reste en course pour une place en College Football Playoff.

#6 Ohio State 24
Northwestern 20

Une semaine après une défaite surprise à #24 Penn State, les Buckeyes de #6 Ohio State (7-1, 4-1 Big Ten) ont encore souffert offensivement devant attendre le milieu du 4ème quart-temps et un TD au sol de RB Curtis Samuel pour s’assurer une courte victoire 24-20 face à des Wildcats de Northwestern (4-4, 3-2 Big Ten) qui n’ont plus gagné à Columbus (Ohio) depuis 1971. Avec 7 points de retard, les Wildcats ont pourtant remonté le terrain jusqu’à la ligne de 8 yards des Buckeyes mais ils ont dû se contenter d’un FG les ramenant à 24-20. QB JT Barrett (21/32, 223 yards), bien peu inspiré dans ce match, réussira deux big plays sur des 3rd downs pour donner la victoire aux Buckeyes. On retiendra les 8 receptions pour 158 yards de WR Austin Carr (Northwestern).

#11 Wisconsin 23
#7 Nebraska 17 OT

Les Badgers de #11 Wisconsin (6-2, 3-2 Big Ten) ont laissé filer une avance de 10 points dans le 4ème quart-temps mais s’imposent finalement 23-17 après prolongation face à une équipe des Cornhuskers de #8 Nebraska (7-1, 4-1 Big Ten) qui subit sa première défaite de la saison. Après que RB Dare Ogunbowale (11 courses, 120 yards, 1 TD) ait donné une avance de 6 points à #11 Wisconsin sur un TD au sol de 11 yards (conversion manqué), la défense des Badgers a terminé le travail lorsque S D’Cota Dixon contra une passe de QB Tommy Armstrong (12/31, 153 yards, 2 INT et 39 yards au sol, 1 TD) sur une 4ème tentative. Malgré la défaite, les Huskers de #8 Nebraska a démontré pourquoi il faudra encore compter sur eux d’ici la fin de la saison. Ils conservent la 1ère place de la division Big Ten West devant… #11 Wisconsin qui devrait faire son retour dans le Top 10 national.

Texas 35
#8 Baylor 34

Pour la 2ème année consécutive, les Longhorns de Texas (4-4, 2-3 Big 12) surprennent les Bears de #8 Baylor (6-1, 3-1 Big 12) s’imposant cette saison sur le score de 35-34 grâce à un FG de K Trent Domingue à :46 de la fin du match. Héros pour les Longhorns : RB D’Onta Foreman (32 courses, 252 yards, 2 TD) auteur de la meilleure performance au sol de l’histoire du programme de Texas face à une équipe classée. Le quarterback des Bears QB Seth Russell (14/28, 226 yards, 2 TD, 1 INT et 138 yards au sol, 1 TD) n’a pas grand chose à se reprocher, lui qui a réussi l’un de ses meilleurs matchs en carrière au niveau des yards au sol. Ce succès permet à coach Charlie Strong d’éviter d’avoir une fiche de 3-5 pour une 3ème année consécutive. Sauver coach Strong ? On a même vu le Directeur athlétique des Longhorns chanter « Char-lie » avec les fans…

#9 Texas A&M 52
New Mexico State 10

Battus par #1 Alabama il y a une semaine, les Aggies de #9 Texas A&M (7-1, 4-0 SEC) ont profité de la visite des Aggies de New Mexico State (2-6) pour reprendre leur marche en avant s’imposant à Kyle Field sur le score de 52-10. Le joueur de ce match à sens unique : WR Christian Kirk. Le receveur de #9 Texas A&M a réussi 2 TD sur retour de punt, inscrivant même un 3ème TD sur une réception. Jamais dans la longue Histoire du programme de College Station (Texas) un joueur n’avait réussi 2 TD sur punt return. A noter que DE Myles Garrett a été laissé au repos lors de cette rencontre.

Oklahoma State 37
#10 West Virginia 20

Profitant à la perfection des erreurs des Mountaineers, les Cowboys d’Oklahoma mettent fin à l’invincibilité de #12 West Virginia en s’imposant 37-20 à domicile. Oklahoma State (6-2, 4-1 Big 12) a pourtant failli laisser filer une avance de 17 points avant de donner le coup de grâce sur le 3ème turnover de #12 West Virginia (6-1, 3-1 Big 12) à moins de deux minutes de la fin. En début de 4ème quart-temps, les Mountaineers sont revenus à 7 points seulement des Cowboys lorsque QB Skyler Howard (24/39, 212 yards, 1 TD, 2 INTs et 1 TD au sol) inscrit au sol un TD de 12 yards suivi d’un FG de 21 yards de K Mike Molina. Finalement un drive parfaitement dirigé par QB Mason Rudolph (26/36, 273 yards, 3 TD et 1 TD au sol) que ce dernier conclura par sa 3ème passe de TD, et un FG de K Ben Grogan, qui faisait suite à une passe de QB Skyler Howard interceptée, assurèrent la victoire du programme de Stillwater (Oklahoma).

Wyoming 30
#13 Boise State 28

Les Broncos de #13 Boise State (7-1, 3-1 MWC) avaient pourtant pris une confortable avance de 21-7 en 1ère mi-temps… mais trop d’erreurs et une incapacité écarter définitivement son adversaire auront couter cher à une équipe de Boise qui s’incline pour la première fois de la saison. Poussés par un excellent QB Josh Allen (18/31, 274 yards, 3 TD et 1 INT) et un combatif RB Brian Hill (28 courses, 146 yards), les Cowboys de Wyoming (6-2, 4-0 MWC) ont réussi une formidable remontée mais c’est un big play défensif qui leur assura la victoire. DT Chase Appleby sacka QB Brett Rypien (22/35, 295 yards, 1 INT) qui relâcha le ballon dans son propre en-but pour un safety. Ce succès permet à Wyoming de passer devant #13 Boise State au classement de la division Mountain. La défaite des Broncos ouvre encore un peu plus la course à un bowl du Nouvel An parmi les membres du Group of Five.

#14 Florida 24
Georgia 10

Grâce à une nouvelle énorme performance de leur défense agressive, les Gators de #14 Florida (6-1, 4-1 SEC) battent les Bulldogs de Georgia (4-4, 2-4 SEC) pour la 3ème année consécutive lors de la « World’s Largest Outdoor Cocktail Party ». La ligne offensive des Bulldogs a été particulièrement vulnérable face à la puissance du front four des Gators; Georgia devant se contenter de 21 petits yards au sol dans ce match. Il s’agit de la 4ème défaite des Bulldogs lors de leurs 5 derniers matchs. QB Luke Del Rio termine avec une fiche de 15/25, 131 yards, 1 TD et 1 INT. A noter le premier TD au sol en carrière de l’explosif WR Antonio Callaway.

Ole Miss 29
#15 Auburn 40

Malgré les 465 yards à la passe de QB Chad Kelly (36/59, 465 yards, 3 TD, 1 INT et 40 yards au sol), les Rebels d’Ole Miss (3-5, 1-4 SEC) n’ont rien pu faire pour contenir l’explosive attaque au sol des Tigers de #15 Auburn (6-2, 4-1 SEC). Les joueurs de coach Gus Malzahn termine avec un total 554 yards offensifs dont sur course. Le sophomore RB Kamryn Pettway (30 courses, 236 yards, 1 TD) a encore sonné la charge pour Tigers avec 236 yards au sol. Les Rebels menaient 22-20 à la mi-temps et encore 29-27 à la fin du 3ème quart-temps avant de plier sous les coups de boutoir des Tigers. #15 Auburn remporte sa 5ème victoire consécutive tandis que Ole Miss s’incline pour la 3ème fois d’affilée.

#16 Oklahoma 56
Kansas 3

Après un début de match au ralenti, les Sooners de #16 Oklahoma (6-2, 5-0 Big 12) ont inscrit 7 TD dans le 2ème et 3ème quart-temps pour s’imposer finalement 56-3 face aux Wildcats de Kansas (1-7, 0-5 Big 12). Encore une fois, le duo QB Baker Mayfield (16/24, 236 yards, 4 TD) / WR Dede Westbrook (5 réceptions, 105 yards, 1 TD et 1 TD sur retour de punt de 71 yards) a été dominant pour une équipe de #16 Oklahoma qui remporte un 12ème match de conférence Big 12 d’affilée. Ce succès des Sooners associé aux défaites de #8 Baylor et #10 West Virginia permet à #16 Oklahoma de prendre seul les commandes de la conférence Big 12. 17ème défaite consécutive en match de conférence pour Kansas qui a également perdu son 39ème match d’affilée en déplacement.

South Carolina 24
#18 Tennessee 21

Rien ne va plus du côté des Volunteers de #18 Tennessee (5-3, 2-3 SEC). Les joueurs de coach Butch Jones subissent une 3ème défaite d’affilée face à une équipe des Gamecocks de South Carolina (4-4, 2-4 SEC) qui a limité son adversaire à un petit total de 251 yards offensifs. La défense aérienne des Gamecocks a été particulièrement efficace de dans ce match, CB Jamarcus King réussissant à intercepter QB Joshua Dobbs (12/26, 161 yards, 1 TD, 2 INT et 27 yards au sol) à deux reprises. #18 Tennessee aura bien une toute dernière opportunité mais K Aaron Medley manqua un FG de 58 yards sur le dernier jeu du match. A noter le solide match du freshman QB Jake Bentley (15/20, 167 yards, 2 TD) pour les Gamecocks.

South Florida 52
#22 Navy 45

Avec un record de 412 yards au sol, les Bulls de South Florida ont pris les Midshipmen de #22 Navy à leur propre jeu s’imposant finalement 52-45 à domicile. Une semaine après une décevante défaite à Temple, ce succès de South Florida (7-2, 4-1 AAC) permet aux Bulls de prendre la tête de la division AAC East. De son côté, #22 Navy (5-2, 4-1 AAC) s’incline pour la première fois en match de conférence. Avec une seconde défaite cette année, les Midshipmen ont probablement perdu toutes chances de représenter le Group of Five dans un bowl du Nouvel An. Le joueur du match se nomme QB Quinton Flowers (19/29, 219 yards, 2 TD et 176 yards au sol, 2 TD), auteur de 176 yards au sol pour 2 TD dans cette rencontre. Le « dual-threat » quarterback a dirigé de main de maître une attaque des Bulls qui a inscrit des points sur ses 6 premières possessions et qui terminent avec un record de 629 yards offensifs face à une défense de #22 Navy dépassée. Dans la défaite, QB Will Worth (15/25, 299 yards, 1 TD, 1 INT et 129 yards au sol, 4 TD) a tout de même réussi 4 TD au sol portant son total de la saison à 13.

Purdue 24
#24 Penn State 62

Grâce à un époustouflant 45-7 en 2ème mi-temps, les Nittany Lions de #24 Penn State (6-2, 4-1 Big Ten) mettent fin à une série de 7 revers consécutifs en déplacement et s’assurent une participation à un bowl en s’imposant 62-24 chez les Boilermakers de Purdue (3-5, 1-4 Big Ten). Comme il y a une semaine face à #6 Ohio State, RB Saquon Barkley (18 courses, 207 yards, 2 TD) et QB Trace McSorley (12/23, 238 yards, 3 TD) ont sonné la charge pour des Nittany Lions qui ont su profiter d’une interception, d’un fumble sur un punt et d’un onside-kick manqué pour prendre le large en seconde mi-temps. A noter que le français des Boilermakers, WR Anthony Mahoungou termine le match avec une réception pour un yard.

Pittsburgh 36
#25 Virginia Tech 39

Face à une défense contre l’une des plus mauvaises défenses aériennes du pays, les Hokies de #25 Virginia Tech s’imposent 39-36 chez les Panthers de Pittsburgh et rejoignent les Tar Heels de North Carolina en tête de la division ACC Coastal. Avec ce premier succès à Pittsburgh (5-3, 2-2 ACC) depuis 1999, #25 Virginia Tech (6-2, 4-1 ACC) s’assure une 24ème participation à un bowl consécutif, la plus longue série en cours au niveau national. Du côté des Panthers, ce revers est un coup d’arrêt après trois victoires d’affilée qui les avaient remis en selle dans la course au titre de division. Malgré une blessure subie à la cheville dans le 3ème quart-temps, QB Jerod Evans (24/40, 406 yards, 2 TD) a connu son meilleur match en carrière avec un total de 406 yards à la passe pour 2 TD. Son retour au jeu après sa blessure a permis aux Hokies de construire leur victoire dans le 4ème quart-temps avec notamment une passe de TD de 16 yards en direction du receveur vedette WR Isaiah Ford (10 réceptions, 143 yards, 1 TD) qui donna alors 10 points d’avance à 7:20 de la fin.

Par ailleurs

Conférence SEC

Résultats : Missouri-Kentucky 21-35, Mississippi State-Samford (FCS) 56-41.

Conférence Pac-12

Résultats : USC-California 45-24, Oregon-Arizona State 54-35, Oregon State-Washington State 31-35, Arizona-Stanford 10-34.

Conférence Big Ten

Résultats : Indiana-Maryland 42-36, Illinois-Minnesota 17-40.

Conférence Big 12

Résultats : Texas Christian-Texas Tech 24-27 (2OT), Iowa State-Kansas State 26-31.

Conférence ACC

Résultats : Notre Dame-Miami 30-27, Wake Forest-Army 13-21, North Carolina State-Boston College 14-21, Georgia Tech-Duke 38-35.

Conférence American

Résultats : Houston-Central Florida 31-24, Memphis-Tulsa 30-59, Tulane-SMU 31-35, Temple-Cincinnati 34-13, East Carolina-Connecticut 41-3.

Conférence Mountain West

Résultats : Utah State-San Diego State 13-40, Fresno State-Air Force 21-31, San Jose State-UNLV 30-24.

Performances individuelles

Lors de cette 9ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Justin Herbert (Oregon), 31/42, 489 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB Chad Kelly (Ole Miss), 36/59, 465 yards, 3 TD, 1 INT.
– QB Logan Woodside (Toledo), 32/46, 438 yards, 3 TD, 1 INT.
– QB Nick Fitzgerald (Mississippi State), 20/35, 417 yards, 5 TD, 2 INT.
– RB Jordan Johnson (Buffalo), 24 courses, 282 yards, 2 TD.
– RB D’Onta Foreman (Texas), 32 courses, 250 yards, 2 TD.
– RB James Flanders (Tulsa), 33 courses, 249 yards, 5 TD.
– RB Kamryn Pettway (Auburn), 30 courses, 236 yards, 1 TD.
– RB Ronald Jones II (USC), 18 courses, 223 yards, 1 TD.
– RB Donnel Pumphrey (San Diego State), 32 courses, 223 yards, 0 TD.
– RB Saquon Barkley (Penn State), 18 courses, 207 yards, 2 TD.
– WR Anthony Miller (Memphis), 12 réceptions, 250 yards, 1 TD.
– WR Donald Gray (Mississippi State), 4 réceptions, 207 yards, 3 TD.
– WR Zay Jones (East Carolina), 19 réceptions, 185 yards, 1 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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