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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 9

Les Tigers de #3 Clemson et les Huskies de #4 Washington, vainqueurs respectifs à #12 Florida State et #17 Utah, ont été les grands vainqueurs d’une 9ème semaine de la saison 2016 qui aura vu quatre équipes jusque-là invaincues être battues en déplacement.

Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

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Les Tigers de #3 Clemson et les Huskies de #4 Washington, vainqueurs respectifs à #12 Florida State et #17 Utah, ont été les grands vainqueurs d’une 9ème semaine de la saison 2016 qui aura vu quatre équipes jusque-là invaincues être battues en déplacement.

Un big play sur retour de coup de pied a permis à #4 Washington de passer avec succès son plus solide test de la saison lors d’un match compliqué à Salt Lake City face aux Utes de #17 Utah. Les joueurs de coach Chris Petersen restent invaincus en s’imposant 31-24. De leurs côtés, les Tigers de #3 Clemson se sont sortis du piège dressé par les Seminoles de #12 Florida State au terme d’un match d’une grande intensité.

#8 Nebraska à #11 Wisconsin, #8 Baylor à Texas, #10 West Virginia à Oklahoma State, #13 Boise State à Wyoming, ont tous été battus lors de cette week 9. Il ne reste donc plus que 5 programmes sans défaite : #1 Alabama, #2 Michigan, #3 Clemson, #4 Washington et… #20 Western Michigan.

La conférence Big 12 est le grand perdant de la semaine. Considérée comme la plus faible des conférences du Power Five, elle devait surement présenter un champion invaincu pour avoir une chance de participer aux playoffs or les Mountaineers de #10 West Virginia ont sombré à Oklahoma State et les Bears de #8 Baylor se sont faits surprendre par les Longhorns de Texas.

On notera aussi l’énorme match de LB Jabrill Peppers, la star des Wolverines de #2 Michigan. Lors de la victoire face à Michigan State, il a inscrit un TD au sol, remonté pour 2 pts un fumble sur un conversion à 2 points, réussi 2 stops sur des 4ème downs, terminé avec 7 plaquages dont 2 pour perte et 1 sack. Un monstre.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

The Big Game

#17 Utah 24
#3 Washington 31

Grâce à un big play de WR Dante Pettis dans les dernières minutes de la rencontre, les Huskies de #4 Washington remportent le match au sommet de cette week 9 sur le score de 31-24 face aux Utes de #17 Utah.

Certes, #4 Washington (8-0, 5-0 Pac-12) avait dû avoir recours à la prolongation pour s’en sortir à Arizona mais les Wildcats n’avaient pas mené au score avant la toute fin de match. C’est pourquoi, lorsque #17 Utah (7-2, 4-2 Pac-12) prit les devants 17-14 en début de 2ème ni-temps, les Huskies entrèrent dans une position inconnue depuis le début de la saison.

Sous pression, les joueurs de coach Chris Petersen n’ont jamais paniqué et ont rapidement repris leur marche en avant avec un TD et un FG avant que les Utes égalisent à 24-24 sur un TD de TE Evan Moeai à moins de minutes de la fin. WR Dante Pettis entra alors en scène. Le receveur vedette des Huskies retourna un punt sur 58 yards pour un TD qui donnait une avance définitive à #4 Washington. Les Utes eurent bien une dernière opportunité en remontant le ballon jusqu’à la ligne de 35 yards des Huskies mais QB Troy Williams (14/31, 163 yards, 2 TD, 0 INT et 30 yards au sol) ne parvint pas à compléter sa passe sur une 4ème tentative.

Autres résultats du classement AP Top 25

Michigan State 23
#2 Michigan 32

Les Wolverines de #2 Michigan remportent le trophée Paul Bunyan en s’imposant pour la première au Spartan Stadium depuis 2007 face à une équipe de Michigan State qui s’enfonce un peu plus chaque semaine. Grâce à une solide performance de QB Wilton Speight (16/25, 244 yards, 1 INT) et au meilleur match de sa carrière de WR Amara Darboh (8 réceptions, 165 yards), #2 Michigan (8-0, 5-0 Big Ten) préserve son invincibilité et conserve la tête de la division Big Ten East. Les Wolverines ont également pu compter sur une nouveau show du linebacker vedette, LB Jabrill Peppers.

#12 Florida State 34
#3 Clemson 37

Menés par un QB Deshaun Watson qui a su élever son niveau de jeu dans les moments cruciaux, les Tigers de #3 Clemson s’imposent 37-34 chez les Seminoles de #12 Florida State dans le match au sommet de la division ACC Atlantic.
Pourtant, #12 Florida State (5-3, 2-3 ACC) a bien cru avoir pris un avantage définitif lorsque le junior RB Dalvin Cook (19 courses, 169 yards, 4 TD) inscrit son 4ème TD de la soirée à 3:23 du terme de la rencontre. Le momentum était alors du côté des Seminoles et tout indiquait que #3 Clemson allait subir sa première défaite. Mais encore une fois, les Tigers ont trouvé les ressources pour se sortir d’une situation difficile.
Comme face à #5 Louisville, QB Deshaun Watson (27/43, 378 yards, 2 TD, 2 INT et 52 yards au sol) ne se laissa pas abattre par ses turnovers et dirigea un drive parfait conclu par une magistrale passe de TD de 34 yards à 2:02 de la fin pour un TE Jordan Leggett esseulé.
Et comme face à #5 Louisville, c’est la défense agressive des Tigers qui assura leur succès, le front four de #3 Clemson transperçant la ligne offensive des Seminoles à plusieurs reprises pour aller sacker QB Deondre Francois (17/35, 286 yards, 1 TD, 1 INT). Avec cette victoire, les Tigers préservent leur invincibilité (8-0) et prennent une très sérieuse option sur le titre de division ACC Atlantic

Virginia 25
#5 Louisville 32

Quelle frayeur pour les Cardinals ! Mené d’un point à moins de deux minutes de la fin, #5 Louisville (7-1, 3-1 ACC) se sauve avec une victoire 32-25 face aux Cavaliers de Virginia (2-6, 1-3 ACC) grâce à un dernier drive de folie de… QB Lamar Jackson, bien sûr ! Sacké à 5 reprises dans ce match et malgré deux turnovers qui auraient pu le refroidir, le quarterback de #5 Louisville a réussi une passe millimétrée à destination de WR Jaylen Smith permettant aux Cards de repasser devant 0:13 de la fin. Cette 4ème passe de TD de l’après-midi de QB Lamar Jackson (24/41, 361 yards, 4 TD, 1 INT et 88 yards au sol) sera peut-être son « Heisman moment ». Virginia peut avoir des regrets. Après avoir mené 17-7 en fin de 3ème quart-temps, puis 25-24 à 1:57 de la fin, les Cavaliers auraient pu réussir l’une des sensations de cette saison 2016. Avec ce succès, #5 Louisville reste en course pour une place en College Football Playoff.

#6 Ohio State 24
Northwestern 20

Une semaine après une défaite surprise à #24 Penn State, les Buckeyes de #6 Ohio State (7-1, 4-1 Big Ten) ont encore souffert offensivement devant attendre le milieu du 4ème quart-temps et un TD au sol de RB Curtis Samuel pour s’assurer une courte victoire 24-20 face à des Wildcats de Northwestern (4-4, 3-2 Big Ten) qui n’ont plus gagné à Columbus (Ohio) depuis 1971. Avec 7 points de retard, les Wildcats ont pourtant remonté le terrain jusqu’à la ligne de 8 yards des Buckeyes mais ils ont dû se contenter d’un FG les ramenant à 24-20. QB JT Barrett (21/32, 223 yards), bien peu inspiré dans ce match, réussira deux big plays sur des 3rd downs pour donner la victoire aux Buckeyes. On retiendra les 8 receptions pour 158 yards de WR Austin Carr (Northwestern).

#11 Wisconsin 23
#7 Nebraska 17 OT

Les Badgers de #11 Wisconsin (6-2, 3-2 Big Ten) ont laissé filer une avance de 10 points dans le 4ème quart-temps mais s’imposent finalement 23-17 après prolongation face à une équipe des Cornhuskers de #8 Nebraska (7-1, 4-1 Big Ten) qui subit sa première défaite de la saison. Après que RB Dare Ogunbowale (11 courses, 120 yards, 1 TD) ait donné une avance de 6 points à #11 Wisconsin sur un TD au sol de 11 yards (conversion manqué), la défense des Badgers a terminé le travail lorsque S D’Cota Dixon contra une passe de QB Tommy Armstrong (12/31, 153 yards, 2 INT et 39 yards au sol, 1 TD) sur une 4ème tentative. Malgré la défaite, les Huskers de #8 Nebraska a démontré pourquoi il faudra encore compter sur eux d’ici la fin de la saison. Ils conservent la 1ère place de la division Big Ten West devant… #11 Wisconsin qui devrait faire son retour dans le Top 10 national.

Texas 35
#8 Baylor 34

Pour la 2ème année consécutive, les Longhorns de Texas (4-4, 2-3 Big 12) surprennent les Bears de #8 Baylor (6-1, 3-1 Big 12) s’imposant cette saison sur le score de 35-34 grâce à un FG de K Trent Domingue à :46 de la fin du match. Héros pour les Longhorns : RB D’Onta Foreman (32 courses, 252 yards, 2 TD) auteur de la meilleure performance au sol de l’histoire du programme de Texas face à une équipe classée. Le quarterback des Bears QB Seth Russell (14/28, 226 yards, 2 TD, 1 INT et 138 yards au sol, 1 TD) n’a pas grand chose à se reprocher, lui qui a réussi l’un de ses meilleurs matchs en carrière au niveau des yards au sol. Ce succès permet à coach Charlie Strong d’éviter d’avoir une fiche de 3-5 pour une 3ème année consécutive. Sauver coach Strong ? On a même vu le Directeur athlétique des Longhorns chanter « Char-lie » avec les fans…

#9 Texas A&M 52
New Mexico State 10

Battus par #1 Alabama il y a une semaine, les Aggies de #9 Texas A&M (7-1, 4-0 SEC) ont profité de la visite des Aggies de New Mexico State (2-6) pour reprendre leur marche en avant s’imposant à Kyle Field sur le score de 52-10. Le joueur de ce match à sens unique : WR Christian Kirk. Le receveur de #9 Texas A&M a réussi 2 TD sur retour de punt, inscrivant même un 3ème TD sur une réception. Jamais dans la longue Histoire du programme de College Station (Texas) un joueur n’avait réussi 2 TD sur punt return. A noter que DE Myles Garrett a été laissé au repos lors de cette rencontre.

Oklahoma State 37
#10 West Virginia 20

Profitant à la perfection des erreurs des Mountaineers, les Cowboys d’Oklahoma mettent fin à l’invincibilité de #12 West Virginia en s’imposant 37-20 à domicile. Oklahoma State (6-2, 4-1 Big 12) a pourtant failli laisser filer une avance de 17 points avant de donner le coup de grâce sur le 3ème turnover de #12 West Virginia (6-1, 3-1 Big 12) à moins de deux minutes de la fin. En début de 4ème quart-temps, les Mountaineers sont revenus à 7 points seulement des Cowboys lorsque QB Skyler Howard (24/39, 212 yards, 1 TD, 2 INTs et 1 TD au sol) inscrit au sol un TD de 12 yards suivi d’un FG de 21 yards de K Mike Molina. Finalement un drive parfaitement dirigé par QB Mason Rudolph (26/36, 273 yards, 3 TD et 1 TD au sol) que ce dernier conclura par sa 3ème passe de TD, et un FG de K Ben Grogan, qui faisait suite à une passe de QB Skyler Howard interceptée, assurèrent la victoire du programme de Stillwater (Oklahoma).

Wyoming 30
#13 Boise State 28

Les Broncos de #13 Boise State (7-1, 3-1 MWC) avaient pourtant pris une confortable avance de 21-7 en 1ère mi-temps… mais trop d’erreurs et une incapacité écarter définitivement son adversaire auront couter cher à une équipe de Boise qui s’incline pour la première fois de la saison. Poussés par un excellent QB Josh Allen (18/31, 274 yards, 3 TD et 1 INT) et un combatif RB Brian Hill (28 courses, 146 yards), les Cowboys de Wyoming (6-2, 4-0 MWC) ont réussi une formidable remontée mais c’est un big play défensif qui leur assura la victoire. DT Chase Appleby sacka QB Brett Rypien (22/35, 295 yards, 1 INT) qui relâcha le ballon dans son propre en-but pour un safety. Ce succès permet à Wyoming de passer devant #13 Boise State au classement de la division Mountain. La défaite des Broncos ouvre encore un peu plus la course à un bowl du Nouvel An parmi les membres du Group of Five.

#14 Florida 24
Georgia 10

Grâce à une nouvelle énorme performance de leur défense agressive, les Gators de #14 Florida (6-1, 4-1 SEC) battent les Bulldogs de Georgia (4-4, 2-4 SEC) pour la 3ème année consécutive lors de la « World’s Largest Outdoor Cocktail Party ». La ligne offensive des Bulldogs a été particulièrement vulnérable face à la puissance du front four des Gators; Georgia devant se contenter de 21 petits yards au sol dans ce match. Il s’agit de la 4ème défaite des Bulldogs lors de leurs 5 derniers matchs. QB Luke Del Rio termine avec une fiche de 15/25, 131 yards, 1 TD et 1 INT. A noter le premier TD au sol en carrière de l’explosif WR Antonio Callaway.

Ole Miss 29
#15 Auburn 40

Malgré les 465 yards à la passe de QB Chad Kelly (36/59, 465 yards, 3 TD, 1 INT et 40 yards au sol), les Rebels d’Ole Miss (3-5, 1-4 SEC) n’ont rien pu faire pour contenir l’explosive attaque au sol des Tigers de #15 Auburn (6-2, 4-1 SEC). Les joueurs de coach Gus Malzahn termine avec un total 554 yards offensifs dont sur course. Le sophomore RB Kamryn Pettway (30 courses, 236 yards, 1 TD) a encore sonné la charge pour Tigers avec 236 yards au sol. Les Rebels menaient 22-20 à la mi-temps et encore 29-27 à la fin du 3ème quart-temps avant de plier sous les coups de boutoir des Tigers. #15 Auburn remporte sa 5ème victoire consécutive tandis que Ole Miss s’incline pour la 3ème fois d’affilée.

#16 Oklahoma 56
Kansas 3

Après un début de match au ralenti, les Sooners de #16 Oklahoma (6-2, 5-0 Big 12) ont inscrit 7 TD dans le 2ème et 3ème quart-temps pour s’imposer finalement 56-3 face aux Wildcats de Kansas (1-7, 0-5 Big 12). Encore une fois, le duo QB Baker Mayfield (16/24, 236 yards, 4 TD) / WR Dede Westbrook (5 réceptions, 105 yards, 1 TD et 1 TD sur retour de punt de 71 yards) a été dominant pour une équipe de #16 Oklahoma qui remporte un 12ème match de conférence Big 12 d’affilée. Ce succès des Sooners associé aux défaites de #8 Baylor et #10 West Virginia permet à #16 Oklahoma de prendre seul les commandes de la conférence Big 12. 17ème défaite consécutive en match de conférence pour Kansas qui a également perdu son 39ème match d’affilée en déplacement.

South Carolina 24
#18 Tennessee 21

Rien ne va plus du côté des Volunteers de #18 Tennessee (5-3, 2-3 SEC). Les joueurs de coach Butch Jones subissent une 3ème défaite d’affilée face à une équipe des Gamecocks de South Carolina (4-4, 2-4 SEC) qui a limité son adversaire à un petit total de 251 yards offensifs. La défense aérienne des Gamecocks a été particulièrement efficace de dans ce match, CB Jamarcus King réussissant à intercepter QB Joshua Dobbs (12/26, 161 yards, 1 TD, 2 INT et 27 yards au sol) à deux reprises. #18 Tennessee aura bien une toute dernière opportunité mais K Aaron Medley manqua un FG de 58 yards sur le dernier jeu du match. A noter le solide match du freshman QB Jake Bentley (15/20, 167 yards, 2 TD) pour les Gamecocks.

South Florida 52
#22 Navy 45

Avec un record de 412 yards au sol, les Bulls de South Florida ont pris les Midshipmen de #22 Navy à leur propre jeu s’imposant finalement 52-45 à domicile. Une semaine après une décevante défaite à Temple, ce succès de South Florida (7-2, 4-1 AAC) permet aux Bulls de prendre la tête de la division AAC East. De son côté, #22 Navy (5-2, 4-1 AAC) s’incline pour la première fois en match de conférence. Avec une seconde défaite cette année, les Midshipmen ont probablement perdu toutes chances de représenter le Group of Five dans un bowl du Nouvel An. Le joueur du match se nomme QB Quinton Flowers (19/29, 219 yards, 2 TD et 176 yards au sol, 2 TD), auteur de 176 yards au sol pour 2 TD dans cette rencontre. Le « dual-threat » quarterback a dirigé de main de maître une attaque des Bulls qui a inscrit des points sur ses 6 premières possessions et qui terminent avec un record de 629 yards offensifs face à une défense de #22 Navy dépassée. Dans la défaite, QB Will Worth (15/25, 299 yards, 1 TD, 1 INT et 129 yards au sol, 4 TD) a tout de même réussi 4 TD au sol portant son total de la saison à 13.

Purdue 24
#24 Penn State 62

Grâce à un époustouflant 45-7 en 2ème mi-temps, les Nittany Lions de #24 Penn State (6-2, 4-1 Big Ten) mettent fin à une série de 7 revers consécutifs en déplacement et s’assurent une participation à un bowl en s’imposant 62-24 chez les Boilermakers de Purdue (3-5, 1-4 Big Ten). Comme il y a une semaine face à #6 Ohio State, RB Saquon Barkley (18 courses, 207 yards, 2 TD) et QB Trace McSorley (12/23, 238 yards, 3 TD) ont sonné la charge pour des Nittany Lions qui ont su profiter d’une interception, d’un fumble sur un punt et d’un onside-kick manqué pour prendre le large en seconde mi-temps. A noter que le français des Boilermakers, WR Anthony Mahoungou termine le match avec une réception pour un yard.

Pittsburgh 36
#25 Virginia Tech 39

Face à une défense contre l’une des plus mauvaises défenses aériennes du pays, les Hokies de #25 Virginia Tech s’imposent 39-36 chez les Panthers de Pittsburgh et rejoignent les Tar Heels de North Carolina en tête de la division ACC Coastal. Avec ce premier succès à Pittsburgh (5-3, 2-2 ACC) depuis 1999, #25 Virginia Tech (6-2, 4-1 ACC) s’assure une 24ème participation à un bowl consécutif, la plus longue série en cours au niveau national. Du côté des Panthers, ce revers est un coup d’arrêt après trois victoires d’affilée qui les avaient remis en selle dans la course au titre de division. Malgré une blessure subie à la cheville dans le 3ème quart-temps, QB Jerod Evans (24/40, 406 yards, 2 TD) a connu son meilleur match en carrière avec un total de 406 yards à la passe pour 2 TD. Son retour au jeu après sa blessure a permis aux Hokies de construire leur victoire dans le 4ème quart-temps avec notamment une passe de TD de 16 yards en direction du receveur vedette WR Isaiah Ford (10 réceptions, 143 yards, 1 TD) qui donna alors 10 points d’avance à 7:20 de la fin.

Par ailleurs

Conférence SEC

Résultats : Missouri-Kentucky 21-35, Mississippi State-Samford (FCS) 56-41.

Conférence Pac-12

Résultats : USC-California 45-24, Oregon-Arizona State 54-35, Oregon State-Washington State 31-35, Arizona-Stanford 10-34.

Conférence Big Ten

Résultats : Indiana-Maryland 42-36, Illinois-Minnesota 17-40.

Conférence Big 12

Résultats : Texas Christian-Texas Tech 24-27 (2OT), Iowa State-Kansas State 26-31.

Conférence ACC

Résultats : Notre Dame-Miami 30-27, Wake Forest-Army 13-21, North Carolina State-Boston College 14-21, Georgia Tech-Duke 38-35.

Conférence American

Résultats : Houston-Central Florida 31-24, Memphis-Tulsa 30-59, Tulane-SMU 31-35, Temple-Cincinnati 34-13, East Carolina-Connecticut 41-3.

Conférence Mountain West

Résultats : Utah State-San Diego State 13-40, Fresno State-Air Force 21-31, San Jose State-UNLV 30-24.

Performances individuelles

Lors de cette 9ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Justin Herbert (Oregon), 31/42, 489 yards, 4 TD, 0 INT.
– QB Chad Kelly (Ole Miss), 36/59, 465 yards, 3 TD, 1 INT.
– QB Logan Woodside (Toledo), 32/46, 438 yards, 3 TD, 1 INT.
– QB Nick Fitzgerald (Mississippi State), 20/35, 417 yards, 5 TD, 2 INT.
– RB Jordan Johnson (Buffalo), 24 courses, 282 yards, 2 TD.
– RB D’Onta Foreman (Texas), 32 courses, 250 yards, 2 TD.
– RB James Flanders (Tulsa), 33 courses, 249 yards, 5 TD.
– RB Kamryn Pettway (Auburn), 30 courses, 236 yards, 1 TD.
– RB Ronald Jones II (USC), 18 courses, 223 yards, 1 TD.
– RB Donnel Pumphrey (San Diego State), 32 courses, 223 yards, 0 TD.
– RB Saquon Barkley (Penn State), 18 courses, 207 yards, 2 TD.
– WR Anthony Miller (Memphis), 12 réceptions, 250 yards, 1 TD.
– WR Donald Gray (Mississippi State), 4 réceptions, 207 yards, 3 TD.
– WR Zay Jones (East Carolina), 19 réceptions, 185 yards, 1 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Saison Régulière

Un FG manqué par la Navy donne la victoire 14-13 à l’Army

Au terme d’un match épique joué sous des averses de neige incessantes, les Black Knights de l’Army remportent le trophée Commander-in-Chief pour la première fois depuis 1996.

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Il aura fallu attendre les toutes dernières secondes d’un match intense pour en connaitre le vainqueur.

Après avoir mis un terme l’an passé à une longue série de 14 succès d’affilée de la Navy, les Black Knights de l’Army s’imposent pour la 2ème année consécutive face à la Navy grâce à une victoire 14-13 qu’ils ont su construire grâce à un fantastique drive en fin de 4ème quart-temps.

Comme l’an passé, QB Ahmad Bradshaw (1/1, 20 yards et 94 yards au sol, 1 TD) permit à l’Army d’égaliser à 13-13 sur un TD au sol à 5:10 après avoir été mené la quasi-totalité de la rencontre. K Blake Wilson donnera les commandes aux Black Knights en réussissant l’extra-point.

Les Midshipmen ont bénéficié d’une dernière opportunité. L’explosif QB Malcolm Perry (30 courses, 250 yards, 1 TD) redonna espoir aux siens en remontant le ballon jusqu’à la ligne de 31 yards de l’Army mais la tentative de FG de 48 yards de K Bennett Moehring sur le dernier jeu du match passera à gauche des poteaux offrant ainsi la victoire aux Black Knights.

A cause de condition de jeu dantesque et au style de jeu des deux équipes, on a assisté à une vraie bataille de tranchées : les deux équipes n’ont tenté que 3 passes sur 98 snaps !

Les Black Knights sont parfaitement entrés dans cette 118èm édition de cette rivalité Army-Navy. Au terme d’un long drive de près de 7 minutes, RB Darnell Woolfolk conclura cette possession initiale par un TD au sol de 8 yards.

La Navy répliqua avec un FG de 28 yards de K Bennett Moehring juste avant la fin du 1er quart-temps avant de passer en tête en début de 2ème quart-temps QB Malcolm Perry transperça le rideau défensif de l’Army pour un TD de folie de 68 yards.

Au retour des vestiaires, K Bennett Moehring ajouta un second FG de 24 yards pour porter le score à 13-7 en faveur des Midshipmen jusqu’à un drive de 7:40 (!) mené par QB Ahmad Bradshaw que ce dernier conclura par un TD au sol de 1 yard. La suite est déjà entré dans l’Histoire de cette rivalité historique.

Résumé en vidéo

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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 13 : #1 Alabama et #2 Miami battus, indécision avant les playoffs !

Clemson, Oklahoma, Wisconsin et Auburn sont les gagnants d’une semaine 13 marquée par les défaites des deux premiers du CFP Rankings !

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Vainqueurs de l’Iron Bowl face à son rival régional #1 Alabama, les Tigers de #6 Auburn sont les grands gagnants d’une 13ème semaine marquée par les défaites des deux premiers du CFP Rankings et par la nouvelle désillusion de Jim Harbaugh.

C’est la première fois depuis 2012 que le #1 et le #2 s’inclinent la même semaine.

En s’imposant avec la manière face au #1 du pays, les Tigers remportent la division SEC West et retrouveront leurs autres rivaux historiques, les Bulldogs de #7 Georgia, en finale de conférence SEC. En cas de succès dans ce SEC Championship Game, #6 Auburn deviendra la première équipe avec 2 défaites à participer à des playoffs dont le Crimson Tide pourrait être exclu.

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De son côté, le coach des Wolverines, Jim Harbaugh, ne cessent de décevoir. Encore une défaite de Michigan face à #9 Ohio State qui s’impose pour la 6ème fois d’affilée dans The Game.

Battus 24-14, vendredi après-midi, à Pittsburgh, les Hurricanes de #2 Miami sont les autres perdants de la semaine. Toutefois, les Floridiens sont toujours en course pour une place en playoffs. Il leur faudra s’imposer face à #3 Clemson lors de l’ACC Championship Game.

Les Tigers de #3 Clemson n’ont d’ailleurs pas tremblé en terrassant leur rival, South Carolina. #4 Oklahoma (face à West Virginia) et #5 Wisconsin (face à Minnesota) ont fait de même restant ainsi en course pour une place en College Football Playoff.

On connait désormais toutes les affiches des finales de conférence :

Power Five
Conférence ACC : #3 Clemson vs #2 Miami
Conférence Big Ten : #5 Wisconsin vs #9 Ohio State.
Conférence Big 12 : #4 Oklahoma vs #12 Texas Christian
Conférence Pac-12 : #11 USC vs #21 Stanford
Conférence SEC : #6 Auburn vs #7 Georgia

Group of Five
Conférence AAC : #15 Central Florida vs #20 Memphis
Conférence MAC : Akron vs Toledo
Conférence Mountain West : #21 Boise State vs Fresno State

On retiendra également le 6ème TD de la saison réussi par un WR Anthony Mahoungou intenable depuis quelques semaines. Les Boilermakers de Purdue ont battu les Hoosiers d’Indiana et joueront donc un bowl game !

Retrouvez, ci-dessous, un résumé complet de cette semaine de College Football :

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Le Match de la semaine

#1 Alabama 14-26 #6 Auburn
Dominateurs des deux côtés du ballon et profitant des nombreuses erreurs du Crimson Tide, les Tigers de #6 Auburn mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en remportant l’Iron Bowl sur le score de 26-14.

A l’inverse de 2013, il n’aura pas fallu une action miraculeuse pour que #6 Auburn (10-2, 7-1 SEC) fasse tomber le #1 du pays, et ce, pour la 2ème fois en trois semaines. Au début du mois de novembre, les Tigers avaient détruit une équipe des Bulldogs de #7 Georgia, alors #1, qu’ils retrouveront finalement en finale de conférence SEC, dans une semaine.

Ce succès des Tigers ne fait l’ombre d’aucun doute tant ils ont su imposer leur rythme et provoquer d’inhabituelles erreurs de la part de #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC). Lire la suite

Résultats des équipes du CFP Rankings

#2 Miami 14-24 Pittsburgh
La saison parfaite des Hurricanes a pris fin le lendemain de Thanksgiving sur le terrain d’un Heinz Field de Pittsburgh (5-7, 3-5 ACC) glacial. Sans énergie en première mi-temps, #2 Miami (10-1, 7-1 ACC) s’incline 24-14 chez des Panthers qui ont peut-être trouvé leur quarterback d’avenir. Auteur d’un total de trois TD, le true freshman QB Kenny Pickett (18/29, 193 yards, 1 TD et 60 yards au sol, 2 TD) a renversé à lui tout seul une défense de #2 Miami moins opportuniste que d’habitude. Mené par un QB Malik Rosier (15/34, 187 yards, 2 TD) des mauvais jours, l’attaque des Hurricanes a dù se contenter d’un total de 232 yards, sa plus mauvaise prestation en 2017. Le quarterback floridien a même été remplacé en fin de match. Toutefois, avec une finale de conférence ACC en ligne de mire, #2 Miami est toujours en course pour une place en College Football Playoff.

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#3 Clemson 34-10 #24 South Carolina
Coach Dabo Swinney sait qu’il peut toujours compter sur le junior WR Hunter Renfrow (4 réceptions, 75 yards, 2 TD) dans les grands rendez-vous, Auteur de 2 TD sur réception, le receveur des Tigers a permis à #3 Clemson (11-1, 7-1 ACC) de remporter le Palmetto Bowl face à son rival South Carolina (8-4, 5-3 SEC), et ce, pour la 4ème saison d’affilée. Comme l’an passé, la défense des Tigers a rapidement pris le dessus sur QB Jake Bentley (16/29, 126 yards, 1 TD, 2 INT) dont l’une des premières passes dans ce match a été convertie en… un Pick Six de CB Ryan Carter. Son homologue, QB Kelly Bryant (23/34, 272 yards, 2 TD, 1 INT et 26 yards au sol), termine avec 2 passes de TD. En cas de victoire face à #2 Miami en finale de conférence ACC, #3 Clemson obtiendra son billet pour le College Football Playoff pour une 3ème année consécutive.

West Virginia 31-59 #4 Oklahoma
Suspendu en début de rencontre et privé de capitanat pour son dernier match à domicile suite à ses gestes déplacés de la semaine dernière, le senior QB Baker Mayfield (14/17, 281 yards, 3 TD) a été dominant au sein de l’attaque de Sooners de #4 Oklahoma (11-1, 8-1 Big 12) qui écrasent les Mountaineers de West Virginia (7-5, 5-4 Big 12). Le freshman RB Rodney Anderson (118 yards au sol, 4 TD) continue de monter en puissance. Il a réussi un total de 4 TD au sol face à une défense de Mountaineers qui a complètement pris l’eau (646 yards dont 313 au sol). Pour rappel, West Virginia était privé des services de QB Will Grier, forfait pour cette rencontre. Les Sooners retrouveront les Horned Frogs de #12 Texas Christian dans une semaine pour la finale de conférence Big 12 jouée au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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#5 Wisconsin 31-0 Minnesota
Pour la 14ème année consécutive, les Badgers de #5 Wisconsin (12-0, 9-0 Big Ten) remportent la Paul Bunyan’s Axe face leurs rivaux, les Golden Gophers de Minnesota (5-7, 2-7 Big Ten). Pas d’interceptions dans ce match pour QB Alex Hornibrook (15/19, 151 yards, 3 TD) qui aura été l’élément moteur de cette 12ème victoire de la saison de Badgers toujours invaincus. C’est la première depuis 1912 qu’ils terminent leur calendrier de conférence sans la moindre défaite. On retiendra également la belle performance du freshman, RB Jonathan Taylor (149 yards au sol, 1 TD). #5 Wisconsin affrontera #9 Ohio State dans une semaine avec pour enjeu une place en College Football Playoff.

#7 Georgia 38-7 Georgia Tech
Dominant dans le jeu au sol, qui était pourtant la force de son adversaire, les Bulldogs de #7 Georgia (11-1) remportent la 112ème édition de la Clean, Old-Fashioned Hate en terrassant leur rival, Georgia Tech (5-6). RB Sony Michel, RB Nick Chubb et RB Dandre Swift ont tous les trois inscrits un TD au sol tandis que QB Jake Fromm (12/16, 224 yards, 2 TD) a ajouté 2 TD à la passe. Les Bulldogs ont remporté leurs 9 derniers matchs chez les Yellow Jackets. #7 Georgia doit maintenant se concentrer sur la finale de conférence SEC que les Bulldogs n’ont plus gagné depuis 2005. Ils affronteront leur rival #6 Auburn pour un rematch très attendu.

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#8 Notre Dame 20-38 #21 Stanford
Pendant trois quart-temps, #21 Stanford (9-3, 6-2 Pac-12) et #8 Notre Dame (9-3) se sont rendus coup pour coup jusqu’à un 4ème quart-temps ravageur pour les Fighting Irish qui vont alors concéder trois TD consécutifs dont deux sur des passes millimétrées de l’excellent QB KJ Costello (14/22, 176 yards, 4 TD). Toujours blessé à la cheville, RB Bryce Love (20 courses, 125 yards) a, malgré tout, encore une fois atteint le plateau des 100 yards sur course. Il a remporté son duel à distance avec un RB Josh Adams limité à 49 petits yards au sol. Les deux pertes de ballon des Fighting Irish en début de 4ème quart-temps auront donc couté cher pour une équipe qui voit partir en fumée ses espoirs de participation à un bowl du Nouvel An. Ce 8ème succès lors des 9 derniers matchs accompagné de la défaite de #13 Washington State lors de l’Apple Cup permet au Cardinal de remporter le titre de division Pac-12 North. #21 Stanford affrontera #11 USC, vendredi prochain, en finale de conférence Pac-12.

#9 Ohio State 31-20 Michigan
Malgré la perte de leur leader offensif, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #9 Ohio State s’imposent à Big House après avoir renverser des Wolverines de Michigan qui menaient dans le 3ème quart-temps. Car la vraie vedette de la rencontre n’aura pas été le quarterback senior des Buckeyes mais bien le redshirt freshman, QB Dwayne Haskins Jr (6/7, 94 yards et 24 yards au sol), auteur d’une entrée en jeu remarquable qui a assuré la victoire des Buckeyes. Son culot et sa maturité lui ont notamment permis d’exceller sur les 3rd downs. En l’absence de QB Brandon Peters et de QB Wilton Speight, Michigan a donc titularisé le senior QB John O’Korn (17/32, 195 yards, 1 TD, 1 INT). Sans grand succès. L’ancien quarterback de Houston a – encore – démontré les limites de sa vision de jeu. Son interception dans les dernières minutes du match a enterré les derniers espoirs des Wolverines. Lire la suite

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Maryland 3-66 #10 Penn State
Trois TD pour le junior QB Trace McSorley (22/33, 237 yards, 2 TD et 36 yards au sol, 1 TD) qui offre aux Nittany Lions de #10 Penn State (10-2, 7-2 Big Ten) une 3ème victoire d’affilée face à des Terrapins de Maryland (4-8, 2-7 Big Ten) en pleine déroute. Le leader offensif de #10 Penn State a laissé sa place à QB Tommy Stevens (3/7, 11 yards, 1 TD et 112 yards au sol, 3 TD) dans le 3ème quart-temps alors que le score était de 45-0. 2 TD pour RB Saquon Barkley dans ce match. Les Nittany Lions peuvent nourrir certains regrets puisque leurs deux défaites cette saison (face à Ohio State et Michigan) l’ont été par un total de 4 points combinés. A noter que WR DJ Moore (8 réceptions, 100 yards) a établi un nouveau record de l’université Maryland avec 80 réceptions réussies en 2017.

#12 Texas Christian 45-22 Baylor
Menés par un fringant QB Kenny Hill (26/36, 325 yards, 3 TD et 21 yards au sol, 1 TD), qui était de retour après avoir manqué le dernier match à Texas Tech, les Horned Frogs de #12 Texas Christian (10-2, 7-2 Big 12) détruisent les Bears de Baylor (1-11, 1-8 Big 12) et s’offrent une revanche face aux Sooners de #4 Oklahoma qu’ils retrouveront en finale de conférence Big 12. A noter que le match a été marqué par une bagarre générale suite à un plaquage hors terrain par la défense de #12 Texas Christian. On retiendra également les 5.5 sacks réussis par DE Mat Boesen, le pass rusher des Horned Frogs.

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#13 Washington State 14-41 #17 Washington
Les Cougars de #13 Washington State (9-3, 6-3 Pac-12) devaient l’emporter pour remporter la division Pac-12 North… ils sont complètement sombré face à une équipe des Huskies de #17 Washington (10-2, 7-2 Pac-12) qui remportent l’Apple Cup pour la 5ème année consécutive. Héros de ce match ? Le junior RB Myles Gaskin (192 yards, 4 TD) auteur de 4 TD offensifs. L’attaque de #17 Washington termine d’ailleurs avec un total de 328 yards au sol. Mais la défense des Huskies a également joué un rôle majeur dans cette victoire retentissante. Elle a forcé 4 turnovers contrôlant parfaitement le QB vedette des Cougars, Luke Falk (37/55, 369 yards, 1 TD, 3 INT, 1 fumble). Cette défaite de #13 Washington State offre donc le titre de division Pac-12 North à #21 Stanford.

Ole Miss 31-28 #14 Mississippi State
Au terme d’une saison plus que tourmentée, les Rebels d’Ole Miss (6-6, 3-5 SEC) créent la surprise en allant remporter l’Egg Bowl sur le terrain d’une équipe de #14 Mississippi State (8-4, 4-4 SEC) qui a certes perdu son leader offensif, QB Nick Fitzgerald, en cours de match à cause d’une fracture de la cheville. Grâce à deux TD longue distance de WR AJ Brown (6 réceptions, 167 yards, 1 TD) et WR DK Metcalf, les Rebels ont pris une avance de 24-6 avant que la défense avant que QB Keytaon Thompson (13/27, 195 yards, 1 TD, 1 INT et 121 yards au sol, 1 TD) et les Bulldogs tentent une remontée improbable. 247 yards et 2 TD pour la backup QB Jordan Ta’amu. Ole Miss remporte l’Egg Bowl pour la 4ème fois en 6 ans.

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South Florida 42-49 #15 Central Florida
Ils l’ont fait ! Deux ans après avoir conclu la saison 2015 avec un bilan de 0-12, les Knights de #12 Central Florida terminent invaincus cette campagne 2017 en s’imposant à domicile face aux Bulls de South Florida dans la bataille de l’autoroute I-4. #15 Central Florida remporte ainsi la division AAC East et retrouvera #20 Memphis en finale de conférence AAC. Les deux équipes ont offert un formidable spectacle offensif (1 186 yards combinés), le quarterback de South Florida, QB Quinton Flowers (24/45, 503 yards, 4 TD, 1 TD et 102 yards au sol, 1 TD), établissant même un record de l’université avec ses 605 yards dans ce match. Les Bulls pensaient avoir droit aux prolongations mais DB Mike Hughes a offert la victoire à #15 Central Florida sur un retour de kickoff de 95 yards à 1:28 de la fin. QB McKenzie Milton (UCF) termine le match avec 373 yards à la passe, 4 TD et 1 INT et 56 yards au sol pour 1 TD.

#16 Michigan State 40-7 Rutgers
En possédant le ballon pendant plus de 47 minutes, les Spartans de #16 Michigan State (9-3, 7-2 Big Ten) concluent leur saison 2017 en l’emportant aisément à Rutgers (4-8, 3-6 Big Ten). Avec avoir gagné seulement trois matchs l’an dernier, les Spartans ont donc réussi leur retour au premier plan. QB Brian Lewerke (21/31, 222 yards, 1 TD, 1 INT et 56 yards au sol, 1 TD) termine ce match à sens unique avec un total de 2 TD.

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Texas A&M 21-45 #18 LSU
Grâce à la meilleure performance de l’année de QB Danny Etling (19/30, 347 yards, 3 TD), les Tigers de #18 LSU (9-3, 6-2 SEC) empochent une 6ème victoire en 7 matchs en s’imposant largement face à une équipe des Aggies de Texas A&M (7-5, 4-4 SEC) qui a souffert des trois interceptions commises par QB Nick Starkel (16/30, 227 yards, 2 TD, 3 INT). Pourtant, les Texans sont revenus à 6 points à deux reprises dans le 3ème quart-temps mais les Tigers n’ont jamais tremblé dans un match qu’ils ont outrageusement dominé offensivement (601 yards contre 282 seulement pour les Aggies). RB Derrius Guice (127 yards au sol, 1 TD) et RB Darrell Williams (106 yards au sol, 1 TD) terminent tous les deux avec plus de 100 yards au sol. Avec cette nouvelle défaite, ce pourrait être la fin de l’aventure sur le campus de College Station pour coach Kevin Sumlin.

Kansas 17-58 #19 Oklahoma State
Le senior QB Mason Rudolph (31/43, 438 yards, 2 TD et 2 TD au sol) voulait conclure en grand sa fantastique carrière avec les Cowboys de #19 Oklahoma State (9-3, 6-3). C’est fait. Auteur de 4 TD, il a permis à son équipe de retrouver le chemin de la victoire. #19 Oklahoma State s’impose facilement 58-17 face à une équipe de Kansas (1-11, 0-9 Big 12) qui s’incline pour la 45ème fois d’affilée en déplacement (!). Avec 45 TD à son actif cette saison, il bât le record de l’université Oklahoma State détenu jusque-là par le légendaire Barry Sanders.

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East Carolina 13-70 #20 Memphis
Une destruction en bonne et dùe forme. Les Tigers de #20 Memphis (10-1, 7-1 AAC) remportent leur 6ème victoire consécutive en atomisant une pauvre équipe d’East Carolina (3-9, 2-6 AAC) grâce aux trois TD à la passe de QB Riley Ferguson (9/13, 299 yards, 3 TD) et à 5 TD au sol dont 4 réussis par le duo RB Patrick Taylor Jr (127 yards au sol, 2 TD) et RB Darrell Henderson (122 yards au sol, 2 TD). #20 Memphis est dont prêt à prendre sa revanche face à #15 Central Florida en finale de conférence AAC.

#22 Northwestern 42-7 Illinois
Grâce à un RB Justin Jackson (144 yards, 1 TD) encore héroïque et à une défense robuste, les Wildcats de #22 Northwestern (9-3, 7-2 Big Ten) remportent une 7ème victoire d’affilée en s’imposant 42-7 face à une équipe d’Illinois (2-10, 0-9 Big Ten), qui termine donc sans la moindre victoire en match de conférence Big Ten. La défense des Fighting Illini a réussi à contenir l’attaque des Wildcats pendant un quart-temps avant d’accorder 42 points par la suite. #22 Northwestern termine donc à la 2ème place de la division Big Ten West, derrière #5 Wisconsin.

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#23 Boise State 17-28 Fresno State
A une semaine de leur affrontement en finale de conférence Mountain West, les Bulldogs de Fresno State (9-3, 7-1 MWC) et les Broncos de #23 Boise State (9-3, 7-1 MWC) se retrouvaient en Californie du Nord pour une répétition générale que les Bulldogs, menés par l’habituel QB Marcus MacMaryion (23/36, 332 yards, 2 TD), ont finalement remportée 28-17.

#25 Virginia Tech 10-0 Virginia
Quelle performance de la défense contre la course des Hokies de #25 Virginia Tech (9-3, 5-2 ACC) qui limite l’attaque au sol des Cavaliers de Virginia (6-6, 3-5 ACC) à 5 petits yards ! Du coup, les Hokies remportent la Commonwealth Cup pour la 14ème année consécutive. Le seul TD du match a été réussi par WR Chris Cunningham sur la 19ème passe de TD de la saison du redshirt freshman QB Josh Jackson (14/21, 143 yards, 1 TD, 1 INT).

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Autres résultats importants

Florida-Florida State 22-38
North Carolina State-North Carolina 33-21
Syracuse-Boston College 14-42
Wake Forest-Duke 23-31
Kentucky-Louisville 17-44
Purdue-Indiana 31-24
Nebraska-Iowa 14-56
Kansas State-Iowa State 20-19
Texas-Texas Tech 23-27
UCLA-California 30-27
Oregon-Oregon State 69-10
Arizona State-Arizona 42-30
Utah-Colorado 34-13
Arkansas-Missouri 45-48
Tennessee-Vanderbilt 24-42
Houston-Navy 24-14
SMU-Tulane 41-38
Cincinnati-Connecticut 22-21
San Diego State-New Mexico 35-10
Akron-Kent State 24-14
Toledo-Western Michigan 37-10
Nevada-UNLV 23-16
Hawaii-Brigham Young 20-30
Louisiana-Monroe-Arkansas State 50-67

L’image de la semaine

Le défenseur des Wildcats de Kentucky, Jordan Jones, s’en prend au vainqueur du trophée Heisman, QB Lamar Jackson, qui n’hésite pas à répliquer provoquant une bagarre sur la sideline !

Highlights

Les actions de la semaine

En captant une passe de 49 yards à l’occasion du derby face à Indiana, le receveur français Anthony Mahoungou a réussi son 6ème TD de la saison 2017.

QB Jarrett Stidham !!! Une course inspirée de 16 yards et les Tigers de #6 Auburn prenaient une avance définitive de 26-14 face à #1 Alabama.

Le freshman WR Jerry Jeudy réussit une réception de 36 yards pour un TD qui permettait alors au Crimson Tide de #1 Alabama d’égaliser à 7-7 face à #6 Auburn.

Semaine après semaine, WR Courtland Sutton (SMU) s’affirme comme l’un des meilleurs prospects de la prochaine draft NFL. Quelle réception à une main !

Kansas State s’impose à domicile face à Iowa State grâce à un TD épique sur le dernier jeu du match : en mauvaise situation, le quarterback Skylar Thompson parvient tout de même à trouver Isaiah Zuber en fond d’en-but pour le TD de la victoire.

L’un des catchs de l’année dans la FCS ! Wow !

Saison pourrie pour les Volunteers de Tennessee mais WR Marquez Callaway réussit une superbe réception à une main pour un TD de yards. Tennessee s’est tout de même incliné 42-24 face à Vanderbilt.

#WTF Matthew Thomas ! L’action gag de la semaine.

Un flag… pour avoir jeté un flag au visage de l’arbitre !

Performances individuelles

Lors de cette 13ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Justice Hansen (Arkansas State), 26/38, 520 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Quinton Flowers (South Florida), 24/45, 503 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Drew Lock (Missouri), 25/42, 448 yards, 5 TD, 2 INT.
– QB Mason Rudolph (Oklahoma State), 31/43, 438 yards, 2 TD, 0 INT.
– RB D’Angelo Brewer (Tulsa), 34 courses, 255 yards, 1 TD.
– RB Jalin Moore (Appalachian State), 32 courses, 239 yards, 1 TD.
– RB Markell Jones (Purdue), 31 courses, 217 yards.
– RB Benny Snell Jr. (Kentucky), 29 courses, 211 yards, 2 TD.
– RB Rashaad Penny (San Diego State), 22 courses, 203 yards, 2 TD.
– RB Nyheim Hines (North Carolina State), 22 courses, 196 yards, 2 TD.
– RB AJ Dillon (Boston College), 23 courses, 193 yards, 2 TD.
– WR Tyre McCants (South Florida), 9 réceptions, 227 yards, 1 TD.
– WR Jordan Lasley (South Florida), 12 réceptions, 227 yards, 1 TD.

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Saison Régulière

#6 Auburn renverse #1 Alabama, 26-14, et remporte la division SEC West

Plus rien ne semble pouvoir arrêter les Tigers de #6 Auburn qui mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en s’imposant 26-14 lors de l’Iron Bowl

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Dominateurs des deux côtés du ballon et profitant des nombreuses erreurs du Crimson Tide, les Tigers de #6 Auburn mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en remportant l’Iron Bowl sur le score de 26-14.

A l’inverse de 2013, il n’aura pas fallu une action miraculeuse pour que #6 Auburn (10-2, 7-1 SEC) fasse tomber le #1 du pays, et ce, pour la 2ème fois en trois semaines. Au début du mois de novembre, les Tigers avaient détruit une équipe des Bulldogs de #7 Georgia, alors #1, qu’ils retrouveront finalement en finale de conférence SEC, dans une semaine.

Ce succès des Tigers ne fait l’ombre d’aucun doute tant ils ont su imposer leur rythme et provoquer d’inhabituelles erreurs de la part de #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC).

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Peu après que RB Kerryon Johnson (104 yards au sol, 1 TD) ait permis aux Tigers de prendre les commandes 20-14 dans le 3ème quart-temps sur une course tout en force de 1 yard, DB Trevon Diggs remonta le ballon sur 55 yards sur le kickoff suivant mettant ainsi #1 Alabama dans une excellente situation pour immédiatement rebondir. D’autant plus que la défense des Tigers commit une interférence de passe quelques jeux plus tard. TE Hale Hentges fût alors tout prêt d’inscrire le 2ème TD aérien du Crimson Tide en captant une passe déviée mais la reprise vidéo démontra que le ballon avait touché le sol. #1 Alabama devait se contenter de 3 points ? Même pas. Un mauvais snap empêcha JK Scott de tenter le FG. 0 point sur une séquence qui aurait dù permettre au Crimson Tide de repasser en tête.

Et les mauvais snap auront été l’une des histoires de ce match. A deux reprises dans le 4ème quart-temps, QB Jalen Hurts (13/23, 177 yards, 1 TD et 17 courses, 80 yards, 1 fumble) dut s’employer pour éviter la catastrophe. #1 Alabama a été pénalisé en 8 occasions pour un total de 60 yards et l’attaque du Crimson Tide a commis son 3ème turnover de la saison sur un fumble du quarterback sophomore. Pour une rare fois cette année, l’équipe de coach Nick Saban a brillé par son indiscipline. Méconnaissable.

Mais le héros de cette victoire des Tigers aura été QB Jarrett Stidham (21/28, 237 yards et 51 yards, 1 TD). Juste dans ses prises de décision et efficace dans l’exécution, il a réussi un TD au sol crucial dans le 4ème quart-temps qui a permis aux locaux de creuser un écart définitif.

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Son coéquipier RB Kerryon Johnson a également pesé sur le sort de ce match. C’est sur une jump pass en direction de WR Nate Craig-Myers que le running back des Tigers a ouvert le score. Dans le 3ème quart-temps, il ajoutera un TD au sol qui permit à #6 Auburn de passer devant, 20-16, avant de quitter le match pour une blessure de l’épaule dont la gravité est encore inconnue.

On retiendra également l’excellente performance de la défense des Tigers, qui a parfaitement contrôlé l’attaque du Crimson Tide (3/11 sur 3rd down) tout au long de l’après-midi. Certes, WR Jerry Jeudy sur une réception de 36 yards et RB Bo Scarbrough (6 courses, 46 yards, 1 TD) sur une course de 21 yards en début de 2ème mi-temps ont réussi deux TD spectaculaires mais #1 Alabama n’est pas parvenu à imposer son rouleau-compresseur habituel.

Malgré leurs deux défaites au compteur, les Tigers ont leur Destin entre les mains : une victoire face à #7 Georgia dans une semaine lors de la finale de conférence SEC et ils auront leur billet pour le College Football Playoff.

Le résumé en vidéo

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Saison Régulière

#9 Ohio State s’offre une 6ème victoire d’affilée face à Michigan, 31-20

Les freshmen QB Dwayne Haskins et RB J.K. Dobbins ont été les grands artisans de la 10ème victoire des Buckeyes en 2017.

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Malgré la perte de leur leader offensif, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #9 Ohio State s’imposent à Big House après avoir renverser des Wolverines de Michigan qui menaient dans le 3ème quart-temps.

Car la vraie vedette de la rencontre n’aura pas été le quarterback senior des Buckeyes mais bien le redshirt freshman, QB Dwayne Haskins Jr (6/7, 94 yards et 24 yards au sol), auteur d’une entrée en jeu remarquable qui a assuré la victoire des Buckeyes. Son culot et sa maturité lui ont notamment permis d’exceller sur les 3rd downs.

En l’absence de QB Brandon Peters et de QB Wilton Speight, Michigan a donc titularisé le senior QB John O’Korn (17/32, 195 yards, 1 TD, 1 INT). Sans grand succès. L’ancien quarterback de Houston a – encore – démontré les limites de sa vision de jeu. Son interception dans les dernières minutes du match a enterré les derniers espoirs des Wolverines.

La première mi-temps s’est joué en deux temps. Un premier quart-temps totalement à l’avantage des Wolverines et un second dominé par les Buckeyes.

Après un punt de chaque côté, l’attaque de Michigan s’est mise en marche et FB Khalid Hill a conclu un long drive de 13 jeux pour 77 yards par un TD au sol tout en force de 2 yards pour ouvrir le score (7-0 Michigan).

Peu inspirés et sans énergie, les Buckeyes vont rapidement redonner la possession du ballon aux locaux en puntant à deux reprises. Sur le 3ème punt de #9 Ohio State de l’après-midi, le freshman WR Donovan Peoples-Jones réussit à remonter le ballon sur 46 yards mettant les Wolverines en excellente position d’autant qu’une pénalité pour geste anti-sportif ajoutera 15 yards. Deux jeux plus tard, QB John Korn trouva TE Sean McKeon dans l’en-but pour un TD de 3 yards (14-0 Michigan).

Mais les Buckeyes vont rapidement réagir. Alors que CB aurait pu stopper l’élan de la troupe de coach Urban Meyer s’il n’avait pas relâcher le ballon pour une interception tout cuite, les visiteurs vont revenir à 7 points lorsque QB J.T. Barrett (3/8, 30 yards, 1 TD et 67 yards au sol, 1 TD) s’échappa sur la droite de la ligne offensive pour un TD de 21 yards.

Le momentum bascula. L’attaque de Michigan tomba en panne alors que QB JT Barrett trouvait son rythme et c’est donc sans surprise que les Buckeyes égalisèrent sur une passe de 25 yards de leur leader offensif pour TE Marcus Baugh. Les deux équipes rentrèrent donc aux vestiaires avec un score de 14-14.

La seconde mi-temps a débuté sur un faux rythme, les équipes semblant vouloir surtout protéger la possession du ballon jusqu’à ce que QB John O’Korn trouve WR Kekoa Crawford (2 receptions, 57 yards) pour un gain de 43 yards. Plus agressifs, les Wolverines parvinrent alors à reprendre le contrôle du match grâce à un TD au sol de 2 yards de RB Karan Higdon (55 yards, 1 TD). K Quinn Nordin manqua la conversion ce qui aurait pu avoir des conséquences un peu plus tard.

Le drive suivant des Buckeyes sera épique. Victime d’un plaquage par l’arrière, le senior QB J.T. Barrett se blessa à un ménisque du genou et fût obligé de laisser sa place au redshirt freshman QB Dwayne Haskins. Coup dur pour les Buckeyes ? Pas vraiment. Le jeune quarterback fit preuve d’audace en réussissant notamment une superbe passe de 29 yards pour WR K.J. Hill (2 receptions, 53 yards) avant que RB JK Dobbins permette à #9 Ohio State égaliser à 20-20. K Sean Nuernberger ne manqua pas la conversion. Les Buckeyes prenaient alors les devants, 21-20, pour la première fois du match.

Sur ce drive S Tyree Kinnel fût victime d’un K.O. sur un violent choc :

Les Wolverines ne se remettront pas de ce TD des Buckeyes. Sur leurs trois possessions suivantes, ils vont enchainer un punt, un turnover on downs et une horrible interception sur une passe plus que hasardeuse de QB John O’Korn.

Michigan a alors montré ses limites alors que #9 Ohio State ajoutera 3 points sur un FG de K Sean Nuernberger, puis RB Mike Weber enfoncera le clou et scellera le sort du match avec un dernier TD au sol sur une course de 25 yards.

Les Wolverines ont maintenant perdu les 6 derniers matchs face aux Buckeyes et 13 des 14 derniers.

#9 Ohio State peut maintenant se concentrer sur son prochain adversaire : les Badgers de #5 Wisconsin pour la finale de conférence Big Ten.

Le résumé en video

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