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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 8

Battus à la surprise générale à Penn State, les Buckeyes de #2 Ohio State sont les grands perdants d’une semaine fracassante marquée par le retour en fanfare de RB Leonard Fournette, par la confirmation de #12 West Virginia et de #21 Auburn et par une soirée record entre #16 Oklahoma et Texas Tech.

Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

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Battus à la surprise générale à Penn State, les Buckeyes de #2 Ohio State sont les grands perdants d’une semaine fracassante marquée par le retour en fanfare de RB Leonard Fournette, par la confirmation de #12 West Virginia et de #21 Auburn  et par une soirée record entre #16 Oklahoma et Texas Tech.

Retrouvez ci-dessous un résumé complet de cette semaine de College Football :

The Big Game

#1 Alabama 33
#6 Texas A&M 14

Mené d’un point en début de seconde mi-temps, le Crimson Tide de #1 Alabama n’a jamais montré le moindre signe de panique avant d’écraser les Aggies de Texas A&M sur le score de 33-14 grâce notamment à un nouveau TD défensif.

Le Crimson Tide de #1 Alabama (8-0, 5-0 SEC) remporte ainsi une 20ème victoire consécutive et s’affirme plus que jamais comme l’archi-favori pour remporter le titre national. Pourtant, #6 Texas A&M (6-1, 4-1 SEC) semblait en excellente position pour réaliser la belle surprise. Une défense de fer et des courses efficaces de QB Trevor Knight (14/31, 164 yards, 2 TD, 1 INT et 24 yards au sol) perturbaient la belle mécanique rouge avant une 2ème mi-temps complètement à l’avantage du programme de Tuscaloosa (Alabama).

Dans la victoire, le Crimson Tide a toutefois appris une mauvaise nouvelle : la perte pour la saison de CB/PR Eddie Jackson qui s’est fracturé la jambe sur un punt return.

#1 Alabama a maintenant deux semaines pour préparer son difficile déplacement à Bâton-Rouge pour y affronter des Tigers de #25 LSU revigorés par la prise de fonction de coach Ed Orgeron.

Pour #6 Texas A&M, il faudra rebondir dès la semaine prochaine lors d’un match hors-conférence face à New Mexico State.

Autres résultats du classement AP Top 25

Penn State 24
#2 Ohio State 21

Sensation à Happy Valley : grâce à une fantastique remontée dans le 4ème quart-temps, les Nittany Lions de Penn State font chuter les Buckeyes de #2 Ohio State en l’emportant 24-21 devant les 107 280 spectateurs d’un Beaver Stadium électrique ! Sous une pluie incessante, Penn State (5-2, 3-1 Big Ten) n’a jamais abandonné et donne ainsi à coach James Franklin sa première victoire de référence depuis son arrivée à State College en 2014. Les Nittany Lions n’ont pas mené au score avant les 5 dernières minutes. En retard de 5 points à la mi-temps et de 14 points à l’entame du dernier quart-temps, ils ont su renverser la situation grâce à jeu opportuniste sur les équipes spéciales et à deux sacks décisifs dans les dernières minutes de jeu. Cette victoire des Nittany Lions met également fin à la série de 20 victoires en déplacement de #2 Ohio State (6-1, 3-1 Big Ten). Penn State n’avait plus battu Ohio State depuis 2011.

#3 Michigan 41
Illinois 8

Encore une victoire dominante des Wolverines de #3 Michigan (7-0, 4-0 Big Ten). Menés par le prolifique QB Wilton Speight (16/23, 253 yards, 2 TD) et par une défense toujours aussi impressionnante, les Wolverines ont rapidement pris le large face aux Fighting Illini d’Illinois (2-5, 1-3 Big Ten) dans une première mi-temps qu’ils ont conclue avec une avance de 34-0. On notera la première titularisation de QB Jeff George Jr (4/15, 95 yards, 1 TD, 1 INT), fils du légendaire quarterback des Raiders d’Oakland (NFL) dont les débuts ont été plutôt difficiles avec une fiche statistique de 0/7, 0 yard et 1 INT à la mi-temps.

#5 Washington 41
Oregon State 17

En s’imposant 41-17 à domicile face aux Beavers d’Oregon State (2-5, 1-3 Pac-12), les Huskies de #5 Washington (7-0, 4-0 Pac-12) s’assurent une 10ème victoire d’affilée, leur plus longue série de succès consécutifs depuis 2001. Toujours à la baguette de l’attaque des Huskies, le sophomore QB Jake Browning (14/28, 291 yards, 3 TD), auteur de 3 TD dans ce match. 128 yards au sol et 1 TD pour RB Myles Gaskin. 112 yards et 2 TD en 4 réceptions pour WR Dante Pettis. Prochain match pour #5 Washington : un choc crossover face aux leaders de la division Pac-12 South, les Utes de #19 Utah.

#7 Louisville 54
North Carolina State 13
Une semaine après une prestation inquiétante, les Cardinals de #7 Louisville (6-1, 4-1 ACC) ont repris leur marche en avant en détruisant le Wolfpack de North Carolina sur le score de 54-13. North Carolina State (4-3, 1-2 ACC) avait pourtant poussé les Tigers de #4 Clemson dans leurs retranchements lors de la week 7 mais le Wolfpack n’a rien pu faire cette semaine pour stopper le phénoménal sophomore QB Lamar Jackson (20/44, 355 yards, 3 TD et 76 yards au sol, 1 TD), auteur de 4 TD face au Wolfpack. Dès le 4ème jeu du match, ce dernier frappa un grand coup sur une course caractéristique de 36 yards pour un TD. Ses statistiques finales sont encore époustouflantes : 355 yards à la passe pour 3 TD et 76 yards au sol pour 1 TD. Boom ! Il laissera finalement sa place à QB Kyle Bolin en fin de rencontre.

#8 Nebraska 27
Purdue 14

Ce fût laid, parfois même horrible mais les Cornhuskers sont toujours invaincus en 2016. #8 Nebraska (7-0, 4-0 Big Ten) n’a surement pas convaincu les sceptiques mais QB Tommy Armstrong Jr (17/31, 252 yards, 1 TD, 1 INT et 51 yards au sol, 1 TD) et sa troupe s’en sont sortis avec une victoire 27-14 contre des Boilermakers de Purdue (3-4, 1-3 Big Ten) qui ont longtemps mené au score avant de sombrer en 2ème mi-temps avec seulement 94 yards offensifs. Il s’agissait du premier match du coach par intérim Gerad Parker, successeur de Darrell Hazell renvoyé dimanche dernier. Prochain match pour les Cornhuskers : un déplacement à #10 Wisconsin pour ce qui devrait être la finale de division Big Ten West.

Iowa 9
#10 Wisconsin 17

Au bout de l’ennui, les Badgers de #10 Wisconsin (5-2, 2-2 Big Ten) remportent le Heartland Trophy remis au vainqueur de cette rivalité historique en s’imposant 17-9 chez des Hawkeyes d’Iowa (5-3, 3-2 Big Ten) qui viennent probablement d’abandonner leur titre de division Big Ten West. RB Corey Clement (134 yards au sol, 1 TD) a porté les espoirs de Badgers qui mettent fin à une série de deux défaites d’affilée malgré deux FGs manqués et un fumble commis dans l’en-but adverse. C’est essentiellement sa défense qui a assuré le succès de #10 Wisconsin. Les Badgers ont limité les Hawkeyes à 236 yards offensifs, eux qui avaient inscrits 49 points à Purdue il y a une semaine.

Southern Methodist 38
#11 Houston 16

IncapableS de se sortir de la pression continue des Mustangs de Southern Methodist (3-4, 1-2 AAC), les Cougars de #11 Houston (6-2, 3-2 AAC) subissent une énorme désillusion en s’inclinant lourdement 38-16. Le leader des Cougars, QB Greg Ward Jr (21/33, 241 yards, 2 TD, 7 sacks), n’a pas su s’adapter au pass rush agressif des Mustangs ne trouvant que très rarement ses receveurs, WR Chance Allen, WR Linell Bonner et WR Steven Dunbar. Sans aucun momentum dans ce match, #11 Houston subit sa 2ème défaite de la saison et peut déjà dire adieu à un bowl du Nouvel An. Finalement, coach Tom Herman n’est peut-être pas le #RealDeal. A noter que Southern Methodist n’avait plus battu un programme aussi bien classé depuis 1982 !

#12 West Virginia 34
Texas Christian 10

Les Mountaineers de #12 West Virginia préservent leur invincibilité en 2016 en l’emportant facilement 34-10 face à des Horned Frogs de Texas Christian en chute libre. Avec ce succès, #12 West Virginia (6-0, 3-0 Big 12) connait son meilleur début de saison depuis la campagne 2006 et s’installe en tête du classement de la conférence Big 12. Tout a fonctionné à merveilles pour les Mountaineers : attaque équilibrée et défense opportuniste (3 turnovers provoqués). Encore une fois, QB Skyler Howard (16/23, 231 yards, 4 TD) a sonné la charge pour les joueurs de coach Dana Holgorsen en inscrivant un total de 4 TD. Le quarterback a bien été aidé par la solide performance de RB Rushel Shell (24 courses, 117 yards). Après avoir limité l’explosive attaque des Red Raiders de Texas Tech à 17 points la semaine passée, la défense de #12 West Virginia dirigée par le coordinateur Tony Gibson a remis ça.

#14 Boise State 28
Brigham Young 27

Malgré 5 turnovers dont 2 Pick Six, les Broncos de #14 Boise State ont survécu à une fin de match épique remportant une victoire 28-27 face aux Cougars de Brigham Young grâce à un FG bloqué dans les dernières secondes. Grâce à une solide performance de sa défense et à la présence de ses trois vedettes offensives, #14 Boise State (7-0, 3-0 MWC) s’impose pour la 23ème fois consécutivement en match hors-conférence et préserve ainsi son invincibilité en 2016. Mais que de rebondissements dans cette rencontre !  La fin de match fût homérique ! Après avoir repris les devants sur le 2ème TD au sol de RB Jeremy McNichols, les Broncos laissèrent QB Taysom Hill et les Cougars obtenir une dernière opportunité mais les équipes spéciales des Broncos contrèrent une tentative de FG de 44 yards de K Rhett Almond à 0:07 de la fin du match. Brigham Young parvint quand même à récupérer le ballon pour tenter un passe Ave Maria que la défense de #14 Boise State réussit à annihiler. Avec cette victoire, les Broncos s’affirment de plus en plus comme le plus sérieux candidat pour représenter le Group of Five lors dans un bowl du Nouvel An.

Texas Tech 59
#16 Oklahoma 66

Match complètement fou du côté de Lubbock (Texas). Menés par un fantastique QB Baker Mayfield (27/36, 545 yards, 7 TD), qui faisait son retour là oû tout a commencé pour lui, les Sooners de #16 Oklahoma (5-2, 4-0 Big 12) s’imposent 66-59 chez les Red Raiders de Texas Tech (3-4, 1-3 Big 12). Le quarterback des Sooners bât au passage un record de l’université Oklahoma avec 7 passes de TD. Autre record : avec un total combiné de 1708 yards offensifs, les deux programmes de la conférence Big 12 établissent un nouveau record NCAA. Enfin, QB Patrick Mahomes (52/88, 734 yards, 5 TD, 1 INT) égale un record NCAA détenu par Connor Halliday (ex-Washington State) avec son impressionnant total de 734 yards offensifs. On notera aussi les 263 yards au sol pour 2 TD et les 114 yards sur réception pour 3 TD de RB Joe Mixon ainsi que les 202 yards sur réception pour 2 TD de WR Dede Westbrook Une orgie. Cette victoire permet à #16 Oklahoma se prendre provisoirement la tête de la conférence Big 12.

#21 Auburn 56
#17 Arkansas 3

Malgré l’absence de leur running back titulaire, RB Kerryon Williams, les Tigers de #21 Auburn (5-2, 3-1 SEC) ont littéralement marché sur les Razorbacks de #17 Arkansas (5-3, 1-3 SEC) terminant avec un total de 543 yards au sol (nouveau record de la SEC en match de saison régulière) lors d’une impressionnante victoire 56-3. Sous les yeux inspirant de l’ancienne star des Tigers, Bo Jackson, RB Kamryn Pettway termine avec 192 yards au sol pour 2 TD. Le freshman WR Eli Stove avait donné le ton de ce match sur le premier jeu de la rencontre : un TD au sol de 78 yards ! On notera aussi l’excellente prestation défensive des Tigers qui ont limité RB Rawleigh Williams à 22 petits yards. Après 2 défaites lors de ses 3 premiers matchs, #21 Auburn vient de remporter 4 victoires d’affilée et semble totalement transformé. Et si les joueurs coach Gus Malzahn pouvaient menacer #1 Alabama ?

UCLA 45
#19 Utah 52

Les Utes de #19 Utah (7-1, 4-1 Pac-12) conservent la tête de la division Pac-12 South au terme d’une victoire 52-45 remporté chez les Bruins de UCLA (3-5, 1-4 Pac-12) toujours privés de QB Josh Rosen. Comme il y a une semaine face à Oregon State, le héros de ce match aura été le senior RB Joe Williams (29 courses, 332 yards, 4 TD), auteur d’une performance historique. Avec un total ahurissant de 332 yards au sol, il établit un nouveau record de l’université Utah détenu depuis 1999 par Mike Anderson. C’est aussi la meilleure performance au niveau FBS depuis le record de 427 yards au sol de RB Samaje Perine. #19 Utah remporte sa 2ème victoire consécutive au Rose Bowl Stadium de Pasadena. Pour UCLA, la saison de galère se poursuit. Le sophomore QB Josh Rosen a encore déclaré forfait laissant sa place à QB Mike Fafaul (40/70, 464 yards, 5 TD, 4 INT) auteur de 5 passes de TD mais aussi de 4 INT.

#20 Western Michigan 45
Eastern Michigan 31

QB Zach Terrell (29/35, 398 yards, 3 TD, 1 INT) établit un nouveau record personnel avec 398 yards à la passe permettant aux Broncos de #20 Western Michigan (8-0, 4-0 MAC) de conserver leur invincibilité en 2016 au terme d’un succès 45-31 face aux Eagles d’Eastern Michigan (5-2, 2-2 MAC). Pourtant, #20 Western Michigan a souffert en 1ère mi-temps se retrouvant mené 17-14 avant d’infliger un 31-7 aux Eagles.

Virginia 14
#22 North Carolina 35

Les Tar Heels de #22 North Carolina (6-2, 4-1 ACC) remportent une 7ème victoire d’affilée sur les Cavaliers de Virginia (2-5, 1-2 ACC) au terme d’un match parfaitement maîtrisé. QB Mitch Trubisky (24/31, 310 yards, 3 TD) et les playmakers des Tar Heels, RB Elijah Hood (107 yards au sol, 1 TD) et WR Bug Howard (7 réceptions, 109 yards, 1 TD), s’en sont donnés à coeur-joie face à une défense des Cavaliers en grande difficulté. Du côté de Virginia, on notera l’entrée en jeu de QB Conner Brewer à la place de QB Kurt Benkert en 4ème quart-temps. #22 North Carolina reprend provisoirement la tête de la division ACC Coastal.

#25 LSU 38
#23 Ole Miss 21

Le junior RB Leonard Fournette n’avait plus joué depuis le 24 septembre dernier. Il a fêté son retour avec une époustouflante performance lors de la victoire 38-21 à domicile des Tigers de #25 LSU (5-2, 3-1 SEC) face aux Rebels de #23 Ole Miss (3-4, 1-3 SEC). Trois TD de… 78, 76 et 59 yards pour un nouveau record de l’université Louisiana State avec un total de 284 yards au sol. Boom ! Le coach par intérim Ed Orgeron n’a toujours pas perdu avec une fiche de 3-0. Pourtant, #23 Ole Miss avait pris une avance 10-0 suite à un excellent début de match de QB Chad Kelly (19/32, 209 yards, 1 TD, 2 INT) mais le quarterback des Rebels souffrira par la suite subissant 2 INTs et 2 sacks. Encore une fois, la défense des Rebels n’a pas su ralentir son adversaire (515 yards pour LSU dans ce match) et elle pourrait, de plus, avoir perdu un élément important avec la blessure de DE Michael Haynes.

#24 Navy 42
Memphis 28

Les Midshipmen ont assurément trouvé le successeur de Keenan Reynolds. En plus de diriger à la perfection l’attaque triple-option de #24 Navy (5-1, 4-0 AAC), le senior QB Will Worth (3/4, 85 yards, 2 TD et 201 yards au sol, 3 TD) est capable d’être menaçant dans le jeu aérien comme le démontre ses deux passes de TD réussies lors de la victoire 42-28 des Midshipmen face aux Tigers de Memphis (5-2, 2-1 AAC). #24 Navy a remporté ses 14 derniers matchs dans son Memorial Stadium.

Par ailleurs

Conférence SEC

Résultats : South Carolina – UMass 34-28, Missouri – Middle Tennessee State 45-51, Kentucky – Mississippi State 40-38, Vanderbilt – Tennessee State (FCS) 35-17.

Conférence Pac-12

Résultats : California – Oregon 52-49, Stanford – Colorado 5-10, Arizona State – Washington State 32-37.

Conférence Big Ten

Résultats : Northwestern – Indiana 24-14, Minnesota – Rutgers 34-32, Maryland – Michigan State 28-17.

Conférence Big 12

Résultats : Kansas – Oklahoma State 20-44.

Conférence ACC

Résultats : Virginia Tech – Miami 37-16, Boston College – Syracuse 20-28.

Conférence American

Résultats : Temple – South Florida 46-30, Connecticut – Central Florida 16-24, Tulsa – Tulane 50-27, Cincinnati – East Carolina 31-19.

Conférence Mountain West

Résultats : San Diego State – San Jose State 42-3, Air Force – Hawaii 27-34 2OT, Utah State – Fresno State 38-20.

Le FG bloqué et le TD de Penn State

Le trick play de la semaine

Le plaquage de la semaine

Performances individuelles

Lors de cette 8ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Patrick Mahomes (Texas Tech), 52/88, 734 yards, 5 TD, 1 INT.
– QB Baker Mayfield (Oklahoma), 27/36, 545 yards, 7 TD, 0 INT.
– QB Davis Webb (California), 42/61, 382 yards, 5 TD, 0 INT.
– RB Joe Williams (Utah), 29 courses, 332 yards, 4 TD.
– RB Leonard Fournette (LSU), 16 courses, 283 yards, 3 TD.
– RB Joe Mixon (LSU), 31 courses, 263 yards, 2 TD.
– RB Ryquell Armstead (Temple), 20 courses, 210 yards, 2 TD.
– WR Dede Westbrook (Oklahoma), 9 réceptions, 202 yards, 2 TD.
– WR Scott Miller (Bowling Green), 11 réceptions, 178 yards, 2 TD.
– WR Carrington Thompson (Western Michigan), 8 réceptions, 177 yards, 2 TD.
– WR Keke Coutee (Texas Tech), 10 réceptions, 172 yards, 1 TD.
– WR Jonathan Giles (Texas Tech), 10 réceptions, 167 yards, 2 TD.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

Saison Régulière

Un FG manqué par la Navy donne la victoire 14-13 à l’Army

Au terme d’un match épique joué sous des averses de neige incessantes, les Black Knights de l’Army remportent le trophée Commander-in-Chief pour la première fois depuis 1996.

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Il aura fallu attendre les toutes dernières secondes d’un match intense pour en connaitre le vainqueur.

Après avoir mis un terme l’an passé à une longue série de 14 succès d’affilée de la Navy, les Black Knights de l’Army s’imposent pour la 2ème année consécutive face à la Navy grâce à une victoire 14-13 qu’ils ont su construire grâce à un fantastique drive en fin de 4ème quart-temps.

Comme l’an passé, QB Ahmad Bradshaw (1/1, 20 yards et 94 yards au sol, 1 TD) permit à l’Army d’égaliser à 13-13 sur un TD au sol à 5:10 après avoir été mené la quasi-totalité de la rencontre. K Blake Wilson donnera les commandes aux Black Knights en réussissant l’extra-point.

Les Midshipmen ont bénéficié d’une dernière opportunité. L’explosif QB Malcolm Perry (30 courses, 250 yards, 1 TD) redonna espoir aux siens en remontant le ballon jusqu’à la ligne de 31 yards de l’Army mais la tentative de FG de 48 yards de K Bennett Moehring sur le dernier jeu du match passera à gauche des poteaux offrant ainsi la victoire aux Black Knights.

A cause de condition de jeu dantesque et au style de jeu des deux équipes, on a assisté à une vraie bataille de tranchées : les deux équipes n’ont tenté que 3 passes sur 98 snaps !

Les Black Knights sont parfaitement entrés dans cette 118èm édition de cette rivalité Army-Navy. Au terme d’un long drive de près de 7 minutes, RB Darnell Woolfolk conclura cette possession initiale par un TD au sol de 8 yards.

La Navy répliqua avec un FG de 28 yards de K Bennett Moehring juste avant la fin du 1er quart-temps avant de passer en tête en début de 2ème quart-temps QB Malcolm Perry transperça le rideau défensif de l’Army pour un TD de folie de 68 yards.

Au retour des vestiaires, K Bennett Moehring ajouta un second FG de 24 yards pour porter le score à 13-7 en faveur des Midshipmen jusqu’à un drive de 7:40 (!) mené par QB Ahmad Bradshaw que ce dernier conclura par un TD au sol de 1 yard. La suite est déjà entré dans l’Histoire de cette rivalité historique.

Résumé en vidéo

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Saison Régulière

Le résumé de la semaine 13 : #1 Alabama et #2 Miami battus, indécision avant les playoffs !

Clemson, Oklahoma, Wisconsin et Auburn sont les gagnants d’une semaine 13 marquée par les défaites des deux premiers du CFP Rankings !

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Vainqueurs de l’Iron Bowl face à son rival régional #1 Alabama, les Tigers de #6 Auburn sont les grands gagnants d’une 13ème semaine marquée par les défaites des deux premiers du CFP Rankings et par la nouvelle désillusion de Jim Harbaugh.

C’est la première fois depuis 2012 que le #1 et le #2 s’inclinent la même semaine.

En s’imposant avec la manière face au #1 du pays, les Tigers remportent la division SEC West et retrouveront leurs autres rivaux historiques, les Bulldogs de #7 Georgia, en finale de conférence SEC. En cas de succès dans ce SEC Championship Game, #6 Auburn deviendra la première équipe avec 2 défaites à participer à des playoffs dont le Crimson Tide pourrait être exclu.

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De son côté, le coach des Wolverines, Jim Harbaugh, ne cessent de décevoir. Encore une défaite de Michigan face à #9 Ohio State qui s’impose pour la 6ème fois d’affilée dans The Game.

Battus 24-14, vendredi après-midi, à Pittsburgh, les Hurricanes de #2 Miami sont les autres perdants de la semaine. Toutefois, les Floridiens sont toujours en course pour une place en playoffs. Il leur faudra s’imposer face à #3 Clemson lors de l’ACC Championship Game.

Les Tigers de #3 Clemson n’ont d’ailleurs pas tremblé en terrassant leur rival, South Carolina. #4 Oklahoma (face à West Virginia) et #5 Wisconsin (face à Minnesota) ont fait de même restant ainsi en course pour une place en College Football Playoff.

On connait désormais toutes les affiches des finales de conférence :

Power Five
Conférence ACC : #3 Clemson vs #2 Miami
Conférence Big Ten : #5 Wisconsin vs #9 Ohio State.
Conférence Big 12 : #4 Oklahoma vs #12 Texas Christian
Conférence Pac-12 : #11 USC vs #21 Stanford
Conférence SEC : #6 Auburn vs #7 Georgia

Group of Five
Conférence AAC : #15 Central Florida vs #20 Memphis
Conférence MAC : Akron vs Toledo
Conférence Mountain West : #21 Boise State vs Fresno State

On retiendra également le 6ème TD de la saison réussi par un WR Anthony Mahoungou intenable depuis quelques semaines. Les Boilermakers de Purdue ont battu les Hoosiers d’Indiana et joueront donc un bowl game !

Retrouvez, ci-dessous, un résumé complet de cette semaine de College Football :

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Le Match de la semaine

#1 Alabama 14-26 #6 Auburn
Dominateurs des deux côtés du ballon et profitant des nombreuses erreurs du Crimson Tide, les Tigers de #6 Auburn mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en remportant l’Iron Bowl sur le score de 26-14.

A l’inverse de 2013, il n’aura pas fallu une action miraculeuse pour que #6 Auburn (10-2, 7-1 SEC) fasse tomber le #1 du pays, et ce, pour la 2ème fois en trois semaines. Au début du mois de novembre, les Tigers avaient détruit une équipe des Bulldogs de #7 Georgia, alors #1, qu’ils retrouveront finalement en finale de conférence SEC, dans une semaine.

Ce succès des Tigers ne fait l’ombre d’aucun doute tant ils ont su imposer leur rythme et provoquer d’inhabituelles erreurs de la part de #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC). Lire la suite

Résultats des équipes du CFP Rankings

#2 Miami 14-24 Pittsburgh
La saison parfaite des Hurricanes a pris fin le lendemain de Thanksgiving sur le terrain d’un Heinz Field de Pittsburgh (5-7, 3-5 ACC) glacial. Sans énergie en première mi-temps, #2 Miami (10-1, 7-1 ACC) s’incline 24-14 chez des Panthers qui ont peut-être trouvé leur quarterback d’avenir. Auteur d’un total de trois TD, le true freshman QB Kenny Pickett (18/29, 193 yards, 1 TD et 60 yards au sol, 2 TD) a renversé à lui tout seul une défense de #2 Miami moins opportuniste que d’habitude. Mené par un QB Malik Rosier (15/34, 187 yards, 2 TD) des mauvais jours, l’attaque des Hurricanes a dù se contenter d’un total de 232 yards, sa plus mauvaise prestation en 2017. Le quarterback floridien a même été remplacé en fin de match. Toutefois, avec une finale de conférence ACC en ligne de mire, #2 Miami est toujours en course pour une place en College Football Playoff.

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#3 Clemson 34-10 #24 South Carolina
Coach Dabo Swinney sait qu’il peut toujours compter sur le junior WR Hunter Renfrow (4 réceptions, 75 yards, 2 TD) dans les grands rendez-vous, Auteur de 2 TD sur réception, le receveur des Tigers a permis à #3 Clemson (11-1, 7-1 ACC) de remporter le Palmetto Bowl face à son rival South Carolina (8-4, 5-3 SEC), et ce, pour la 4ème saison d’affilée. Comme l’an passé, la défense des Tigers a rapidement pris le dessus sur QB Jake Bentley (16/29, 126 yards, 1 TD, 2 INT) dont l’une des premières passes dans ce match a été convertie en… un Pick Six de CB Ryan Carter. Son homologue, QB Kelly Bryant (23/34, 272 yards, 2 TD, 1 INT et 26 yards au sol), termine avec 2 passes de TD. En cas de victoire face à #2 Miami en finale de conférence ACC, #3 Clemson obtiendra son billet pour le College Football Playoff pour une 3ème année consécutive.

West Virginia 31-59 #4 Oklahoma
Suspendu en début de rencontre et privé de capitanat pour son dernier match à domicile suite à ses gestes déplacés de la semaine dernière, le senior QB Baker Mayfield (14/17, 281 yards, 3 TD) a été dominant au sein de l’attaque de Sooners de #4 Oklahoma (11-1, 8-1 Big 12) qui écrasent les Mountaineers de West Virginia (7-5, 5-4 Big 12). Le freshman RB Rodney Anderson (118 yards au sol, 4 TD) continue de monter en puissance. Il a réussi un total de 4 TD au sol face à une défense de Mountaineers qui a complètement pris l’eau (646 yards dont 313 au sol). Pour rappel, West Virginia était privé des services de QB Will Grier, forfait pour cette rencontre. Les Sooners retrouveront les Horned Frogs de #12 Texas Christian dans une semaine pour la finale de conférence Big 12 jouée au AT&T Stadium d’Arlington (Texas).

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#5 Wisconsin 31-0 Minnesota
Pour la 14ème année consécutive, les Badgers de #5 Wisconsin (12-0, 9-0 Big Ten) remportent la Paul Bunyan’s Axe face leurs rivaux, les Golden Gophers de Minnesota (5-7, 2-7 Big Ten). Pas d’interceptions dans ce match pour QB Alex Hornibrook (15/19, 151 yards, 3 TD) qui aura été l’élément moteur de cette 12ème victoire de la saison de Badgers toujours invaincus. C’est la première depuis 1912 qu’ils terminent leur calendrier de conférence sans la moindre défaite. On retiendra également la belle performance du freshman, RB Jonathan Taylor (149 yards au sol, 1 TD). #5 Wisconsin affrontera #9 Ohio State dans une semaine avec pour enjeu une place en College Football Playoff.

#7 Georgia 38-7 Georgia Tech
Dominant dans le jeu au sol, qui était pourtant la force de son adversaire, les Bulldogs de #7 Georgia (11-1) remportent la 112ème édition de la Clean, Old-Fashioned Hate en terrassant leur rival, Georgia Tech (5-6). RB Sony Michel, RB Nick Chubb et RB Dandre Swift ont tous les trois inscrits un TD au sol tandis que QB Jake Fromm (12/16, 224 yards, 2 TD) a ajouté 2 TD à la passe. Les Bulldogs ont remporté leurs 9 derniers matchs chez les Yellow Jackets. #7 Georgia doit maintenant se concentrer sur la finale de conférence SEC que les Bulldogs n’ont plus gagné depuis 2005. Ils affronteront leur rival #6 Auburn pour un rematch très attendu.

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#8 Notre Dame 20-38 #21 Stanford
Pendant trois quart-temps, #21 Stanford (9-3, 6-2 Pac-12) et #8 Notre Dame (9-3) se sont rendus coup pour coup jusqu’à un 4ème quart-temps ravageur pour les Fighting Irish qui vont alors concéder trois TD consécutifs dont deux sur des passes millimétrées de l’excellent QB KJ Costello (14/22, 176 yards, 4 TD). Toujours blessé à la cheville, RB Bryce Love (20 courses, 125 yards) a, malgré tout, encore une fois atteint le plateau des 100 yards sur course. Il a remporté son duel à distance avec un RB Josh Adams limité à 49 petits yards au sol. Les deux pertes de ballon des Fighting Irish en début de 4ème quart-temps auront donc couté cher pour une équipe qui voit partir en fumée ses espoirs de participation à un bowl du Nouvel An. Ce 8ème succès lors des 9 derniers matchs accompagné de la défaite de #13 Washington State lors de l’Apple Cup permet au Cardinal de remporter le titre de division Pac-12 North. #21 Stanford affrontera #11 USC, vendredi prochain, en finale de conférence Pac-12.

#9 Ohio State 31-20 Michigan
Malgré la perte de leur leader offensif, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #9 Ohio State s’imposent à Big House après avoir renverser des Wolverines de Michigan qui menaient dans le 3ème quart-temps. Car la vraie vedette de la rencontre n’aura pas été le quarterback senior des Buckeyes mais bien le redshirt freshman, QB Dwayne Haskins Jr (6/7, 94 yards et 24 yards au sol), auteur d’une entrée en jeu remarquable qui a assuré la victoire des Buckeyes. Son culot et sa maturité lui ont notamment permis d’exceller sur les 3rd downs. En l’absence de QB Brandon Peters et de QB Wilton Speight, Michigan a donc titularisé le senior QB John O’Korn (17/32, 195 yards, 1 TD, 1 INT). Sans grand succès. L’ancien quarterback de Houston a – encore – démontré les limites de sa vision de jeu. Son interception dans les dernières minutes du match a enterré les derniers espoirs des Wolverines. Lire la suite

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Maryland 3-66 #10 Penn State
Trois TD pour le junior QB Trace McSorley (22/33, 237 yards, 2 TD et 36 yards au sol, 1 TD) qui offre aux Nittany Lions de #10 Penn State (10-2, 7-2 Big Ten) une 3ème victoire d’affilée face à des Terrapins de Maryland (4-8, 2-7 Big Ten) en pleine déroute. Le leader offensif de #10 Penn State a laissé sa place à QB Tommy Stevens (3/7, 11 yards, 1 TD et 112 yards au sol, 3 TD) dans le 3ème quart-temps alors que le score était de 45-0. 2 TD pour RB Saquon Barkley dans ce match. Les Nittany Lions peuvent nourrir certains regrets puisque leurs deux défaites cette saison (face à Ohio State et Michigan) l’ont été par un total de 4 points combinés. A noter que WR DJ Moore (8 réceptions, 100 yards) a établi un nouveau record de l’université Maryland avec 80 réceptions réussies en 2017.

#12 Texas Christian 45-22 Baylor
Menés par un fringant QB Kenny Hill (26/36, 325 yards, 3 TD et 21 yards au sol, 1 TD), qui était de retour après avoir manqué le dernier match à Texas Tech, les Horned Frogs de #12 Texas Christian (10-2, 7-2 Big 12) détruisent les Bears de Baylor (1-11, 1-8 Big 12) et s’offrent une revanche face aux Sooners de #4 Oklahoma qu’ils retrouveront en finale de conférence Big 12. A noter que le match a été marqué par une bagarre générale suite à un plaquage hors terrain par la défense de #12 Texas Christian. On retiendra également les 5.5 sacks réussis par DE Mat Boesen, le pass rusher des Horned Frogs.

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#13 Washington State 14-41 #17 Washington
Les Cougars de #13 Washington State (9-3, 6-3 Pac-12) devaient l’emporter pour remporter la division Pac-12 North… ils sont complètement sombré face à une équipe des Huskies de #17 Washington (10-2, 7-2 Pac-12) qui remportent l’Apple Cup pour la 5ème année consécutive. Héros de ce match ? Le junior RB Myles Gaskin (192 yards, 4 TD) auteur de 4 TD offensifs. L’attaque de #17 Washington termine d’ailleurs avec un total de 328 yards au sol. Mais la défense des Huskies a également joué un rôle majeur dans cette victoire retentissante. Elle a forcé 4 turnovers contrôlant parfaitement le QB vedette des Cougars, Luke Falk (37/55, 369 yards, 1 TD, 3 INT, 1 fumble). Cette défaite de #13 Washington State offre donc le titre de division Pac-12 North à #21 Stanford.

Ole Miss 31-28 #14 Mississippi State
Au terme d’une saison plus que tourmentée, les Rebels d’Ole Miss (6-6, 3-5 SEC) créent la surprise en allant remporter l’Egg Bowl sur le terrain d’une équipe de #14 Mississippi State (8-4, 4-4 SEC) qui a certes perdu son leader offensif, QB Nick Fitzgerald, en cours de match à cause d’une fracture de la cheville. Grâce à deux TD longue distance de WR AJ Brown (6 réceptions, 167 yards, 1 TD) et WR DK Metcalf, les Rebels ont pris une avance de 24-6 avant que la défense avant que QB Keytaon Thompson (13/27, 195 yards, 1 TD, 1 INT et 121 yards au sol, 1 TD) et les Bulldogs tentent une remontée improbable. 247 yards et 2 TD pour la backup QB Jordan Ta’amu. Ole Miss remporte l’Egg Bowl pour la 4ème fois en 6 ans.

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South Florida 42-49 #15 Central Florida
Ils l’ont fait ! Deux ans après avoir conclu la saison 2015 avec un bilan de 0-12, les Knights de #12 Central Florida terminent invaincus cette campagne 2017 en s’imposant à domicile face aux Bulls de South Florida dans la bataille de l’autoroute I-4. #15 Central Florida remporte ainsi la division AAC East et retrouvera #20 Memphis en finale de conférence AAC. Les deux équipes ont offert un formidable spectacle offensif (1 186 yards combinés), le quarterback de South Florida, QB Quinton Flowers (24/45, 503 yards, 4 TD, 1 TD et 102 yards au sol, 1 TD), établissant même un record de l’université avec ses 605 yards dans ce match. Les Bulls pensaient avoir droit aux prolongations mais DB Mike Hughes a offert la victoire à #15 Central Florida sur un retour de kickoff de 95 yards à 1:28 de la fin. QB McKenzie Milton (UCF) termine le match avec 373 yards à la passe, 4 TD et 1 INT et 56 yards au sol pour 1 TD.

#16 Michigan State 40-7 Rutgers
En possédant le ballon pendant plus de 47 minutes, les Spartans de #16 Michigan State (9-3, 7-2 Big Ten) concluent leur saison 2017 en l’emportant aisément à Rutgers (4-8, 3-6 Big Ten). Avec avoir gagné seulement trois matchs l’an dernier, les Spartans ont donc réussi leur retour au premier plan. QB Brian Lewerke (21/31, 222 yards, 1 TD, 1 INT et 56 yards au sol, 1 TD) termine ce match à sens unique avec un total de 2 TD.

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Texas A&M 21-45 #18 LSU
Grâce à la meilleure performance de l’année de QB Danny Etling (19/30, 347 yards, 3 TD), les Tigers de #18 LSU (9-3, 6-2 SEC) empochent une 6ème victoire en 7 matchs en s’imposant largement face à une équipe des Aggies de Texas A&M (7-5, 4-4 SEC) qui a souffert des trois interceptions commises par QB Nick Starkel (16/30, 227 yards, 2 TD, 3 INT). Pourtant, les Texans sont revenus à 6 points à deux reprises dans le 3ème quart-temps mais les Tigers n’ont jamais tremblé dans un match qu’ils ont outrageusement dominé offensivement (601 yards contre 282 seulement pour les Aggies). RB Derrius Guice (127 yards au sol, 1 TD) et RB Darrell Williams (106 yards au sol, 1 TD) terminent tous les deux avec plus de 100 yards au sol. Avec cette nouvelle défaite, ce pourrait être la fin de l’aventure sur le campus de College Station pour coach Kevin Sumlin.

Kansas 17-58 #19 Oklahoma State
Le senior QB Mason Rudolph (31/43, 438 yards, 2 TD et 2 TD au sol) voulait conclure en grand sa fantastique carrière avec les Cowboys de #19 Oklahoma State (9-3, 6-3). C’est fait. Auteur de 4 TD, il a permis à son équipe de retrouver le chemin de la victoire. #19 Oklahoma State s’impose facilement 58-17 face à une équipe de Kansas (1-11, 0-9 Big 12) qui s’incline pour la 45ème fois d’affilée en déplacement (!). Avec 45 TD à son actif cette saison, il bât le record de l’université Oklahoma State détenu jusque-là par le légendaire Barry Sanders.

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East Carolina 13-70 #20 Memphis
Une destruction en bonne et dùe forme. Les Tigers de #20 Memphis (10-1, 7-1 AAC) remportent leur 6ème victoire consécutive en atomisant une pauvre équipe d’East Carolina (3-9, 2-6 AAC) grâce aux trois TD à la passe de QB Riley Ferguson (9/13, 299 yards, 3 TD) et à 5 TD au sol dont 4 réussis par le duo RB Patrick Taylor Jr (127 yards au sol, 2 TD) et RB Darrell Henderson (122 yards au sol, 2 TD). #20 Memphis est dont prêt à prendre sa revanche face à #15 Central Florida en finale de conférence AAC.

#22 Northwestern 42-7 Illinois
Grâce à un RB Justin Jackson (144 yards, 1 TD) encore héroïque et à une défense robuste, les Wildcats de #22 Northwestern (9-3, 7-2 Big Ten) remportent une 7ème victoire d’affilée en s’imposant 42-7 face à une équipe d’Illinois (2-10, 0-9 Big Ten), qui termine donc sans la moindre victoire en match de conférence Big Ten. La défense des Fighting Illini a réussi à contenir l’attaque des Wildcats pendant un quart-temps avant d’accorder 42 points par la suite. #22 Northwestern termine donc à la 2ème place de la division Big Ten West, derrière #5 Wisconsin.

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#23 Boise State 17-28 Fresno State
A une semaine de leur affrontement en finale de conférence Mountain West, les Bulldogs de Fresno State (9-3, 7-1 MWC) et les Broncos de #23 Boise State (9-3, 7-1 MWC) se retrouvaient en Californie du Nord pour une répétition générale que les Bulldogs, menés par l’habituel QB Marcus MacMaryion (23/36, 332 yards, 2 TD), ont finalement remportée 28-17.

#25 Virginia Tech 10-0 Virginia
Quelle performance de la défense contre la course des Hokies de #25 Virginia Tech (9-3, 5-2 ACC) qui limite l’attaque au sol des Cavaliers de Virginia (6-6, 3-5 ACC) à 5 petits yards ! Du coup, les Hokies remportent la Commonwealth Cup pour la 14ème année consécutive. Le seul TD du match a été réussi par WR Chris Cunningham sur la 19ème passe de TD de la saison du redshirt freshman QB Josh Jackson (14/21, 143 yards, 1 TD, 1 INT).

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Autres résultats importants

Florida-Florida State 22-38
North Carolina State-North Carolina 33-21
Syracuse-Boston College 14-42
Wake Forest-Duke 23-31
Kentucky-Louisville 17-44
Purdue-Indiana 31-24
Nebraska-Iowa 14-56
Kansas State-Iowa State 20-19
Texas-Texas Tech 23-27
UCLA-California 30-27
Oregon-Oregon State 69-10
Arizona State-Arizona 42-30
Utah-Colorado 34-13
Arkansas-Missouri 45-48
Tennessee-Vanderbilt 24-42
Houston-Navy 24-14
SMU-Tulane 41-38
Cincinnati-Connecticut 22-21
San Diego State-New Mexico 35-10
Akron-Kent State 24-14
Toledo-Western Michigan 37-10
Nevada-UNLV 23-16
Hawaii-Brigham Young 20-30
Louisiana-Monroe-Arkansas State 50-67

L’image de la semaine

Le défenseur des Wildcats de Kentucky, Jordan Jones, s’en prend au vainqueur du trophée Heisman, QB Lamar Jackson, qui n’hésite pas à répliquer provoquant une bagarre sur la sideline !

Highlights

Les actions de la semaine

En captant une passe de 49 yards à l’occasion du derby face à Indiana, le receveur français Anthony Mahoungou a réussi son 6ème TD de la saison 2017.

QB Jarrett Stidham !!! Une course inspirée de 16 yards et les Tigers de #6 Auburn prenaient une avance définitive de 26-14 face à #1 Alabama.

Le freshman WR Jerry Jeudy réussit une réception de 36 yards pour un TD qui permettait alors au Crimson Tide de #1 Alabama d’égaliser à 7-7 face à #6 Auburn.

Semaine après semaine, WR Courtland Sutton (SMU) s’affirme comme l’un des meilleurs prospects de la prochaine draft NFL. Quelle réception à une main !

Kansas State s’impose à domicile face à Iowa State grâce à un TD épique sur le dernier jeu du match : en mauvaise situation, le quarterback Skylar Thompson parvient tout de même à trouver Isaiah Zuber en fond d’en-but pour le TD de la victoire.

L’un des catchs de l’année dans la FCS ! Wow !

Saison pourrie pour les Volunteers de Tennessee mais WR Marquez Callaway réussit une superbe réception à une main pour un TD de yards. Tennessee s’est tout de même incliné 42-24 face à Vanderbilt.

#WTF Matthew Thomas ! L’action gag de la semaine.

Un flag… pour avoir jeté un flag au visage de l’arbitre !

Performances individuelles

Lors de cette 13ème semaine de la saison, on retiendra les performances individuelles suivantes :

– QB Justice Hansen (Arkansas State), 26/38, 520 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Quinton Flowers (South Florida), 24/45, 503 yards, 4 TD, 1 INT.
– QB Drew Lock (Missouri), 25/42, 448 yards, 5 TD, 2 INT.
– QB Mason Rudolph (Oklahoma State), 31/43, 438 yards, 2 TD, 0 INT.
– RB D’Angelo Brewer (Tulsa), 34 courses, 255 yards, 1 TD.
– RB Jalin Moore (Appalachian State), 32 courses, 239 yards, 1 TD.
– RB Markell Jones (Purdue), 31 courses, 217 yards.
– RB Benny Snell Jr. (Kentucky), 29 courses, 211 yards, 2 TD.
– RB Rashaad Penny (San Diego State), 22 courses, 203 yards, 2 TD.
– RB Nyheim Hines (North Carolina State), 22 courses, 196 yards, 2 TD.
– RB AJ Dillon (Boston College), 23 courses, 193 yards, 2 TD.
– WR Tyre McCants (South Florida), 9 réceptions, 227 yards, 1 TD.
– WR Jordan Lasley (South Florida), 12 réceptions, 227 yards, 1 TD.

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Saison Régulière

#6 Auburn renverse #1 Alabama, 26-14, et remporte la division SEC West

Plus rien ne semble pouvoir arrêter les Tigers de #6 Auburn qui mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en s’imposant 26-14 lors de l’Iron Bowl

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Crédit photo : Kevin C. Cox/Getty Images

Dominateurs des deux côtés du ballon et profitant des nombreuses erreurs du Crimson Tide, les Tigers de #6 Auburn mettent fin à l’invincibilité de #1 Alabama en remportant l’Iron Bowl sur le score de 26-14.

A l’inverse de 2013, il n’aura pas fallu une action miraculeuse pour que #6 Auburn (10-2, 7-1 SEC) fasse tomber le #1 du pays, et ce, pour la 2ème fois en trois semaines. Au début du mois de novembre, les Tigers avaient détruit une équipe des Bulldogs de #7 Georgia, alors #1, qu’ils retrouveront finalement en finale de conférence SEC, dans une semaine.

Ce succès des Tigers ne fait l’ombre d’aucun doute tant ils ont su imposer leur rythme et provoquer d’inhabituelles erreurs de la part de #1 Alabama (11-1, 7-1 SEC).

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Peu après que RB Kerryon Johnson (104 yards au sol, 1 TD) ait permis aux Tigers de prendre les commandes 20-14 dans le 3ème quart-temps sur une course tout en force de 1 yard, DB Trevon Diggs remonta le ballon sur 55 yards sur le kickoff suivant mettant ainsi #1 Alabama dans une excellente situation pour immédiatement rebondir. D’autant plus que la défense des Tigers commit une interférence de passe quelques jeux plus tard. TE Hale Hentges fût alors tout prêt d’inscrire le 2ème TD aérien du Crimson Tide en captant une passe déviée mais la reprise vidéo démontra que le ballon avait touché le sol. #1 Alabama devait se contenter de 3 points ? Même pas. Un mauvais snap empêcha JK Scott de tenter le FG. 0 point sur une séquence qui aurait dù permettre au Crimson Tide de repasser en tête.

Et les mauvais snap auront été l’une des histoires de ce match. A deux reprises dans le 4ème quart-temps, QB Jalen Hurts (13/23, 177 yards, 1 TD et 17 courses, 80 yards, 1 fumble) dut s’employer pour éviter la catastrophe. #1 Alabama a été pénalisé en 8 occasions pour un total de 60 yards et l’attaque du Crimson Tide a commis son 3ème turnover de la saison sur un fumble du quarterback sophomore. Pour une rare fois cette année, l’équipe de coach Nick Saban a brillé par son indiscipline. Méconnaissable.

Mais le héros de cette victoire des Tigers aura été QB Jarrett Stidham (21/28, 237 yards et 51 yards, 1 TD). Juste dans ses prises de décision et efficace dans l’exécution, il a réussi un TD au sol crucial dans le 4ème quart-temps qui a permis aux locaux de creuser un écart définitif.

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Son coéquipier RB Kerryon Johnson a également pesé sur le sort de ce match. C’est sur une jump pass en direction de WR Nate Craig-Myers que le running back des Tigers a ouvert le score. Dans le 3ème quart-temps, il ajoutera un TD au sol qui permit à #6 Auburn de passer devant, 20-16, avant de quitter le match pour une blessure de l’épaule dont la gravité est encore inconnue.

On retiendra également l’excellente performance de la défense des Tigers, qui a parfaitement contrôlé l’attaque du Crimson Tide (3/11 sur 3rd down) tout au long de l’après-midi. Certes, WR Jerry Jeudy sur une réception de 36 yards et RB Bo Scarbrough (6 courses, 46 yards, 1 TD) sur une course de 21 yards en début de 2ème mi-temps ont réussi deux TD spectaculaires mais #1 Alabama n’est pas parvenu à imposer son rouleau-compresseur habituel.

Malgré leurs deux défaites au compteur, les Tigers ont leur Destin entre les mains : une victoire face à #7 Georgia dans une semaine lors de la finale de conférence SEC et ils auront leur billet pour le College Football Playoff.

Le résumé en vidéo

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Saison Régulière

#9 Ohio State s’offre une 6ème victoire d’affilée face à Michigan, 31-20

Les freshmen QB Dwayne Haskins et RB J.K. Dobbins ont été les grands artisans de la 10ème victoire des Buckeyes en 2017.

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Crédit photo : Gregory Shamus/Getty Images

Malgré la perte de leur leader offensif, QB J.T. Barrett, les Buckeyes de #9 Ohio State s’imposent à Big House après avoir renverser des Wolverines de Michigan qui menaient dans le 3ème quart-temps.

Car la vraie vedette de la rencontre n’aura pas été le quarterback senior des Buckeyes mais bien le redshirt freshman, QB Dwayne Haskins Jr (6/7, 94 yards et 24 yards au sol), auteur d’une entrée en jeu remarquable qui a assuré la victoire des Buckeyes. Son culot et sa maturité lui ont notamment permis d’exceller sur les 3rd downs.

En l’absence de QB Brandon Peters et de QB Wilton Speight, Michigan a donc titularisé le senior QB John O’Korn (17/32, 195 yards, 1 TD, 1 INT). Sans grand succès. L’ancien quarterback de Houston a – encore – démontré les limites de sa vision de jeu. Son interception dans les dernières minutes du match a enterré les derniers espoirs des Wolverines.

La première mi-temps s’est joué en deux temps. Un premier quart-temps totalement à l’avantage des Wolverines et un second dominé par les Buckeyes.

Après un punt de chaque côté, l’attaque de Michigan s’est mise en marche et FB Khalid Hill a conclu un long drive de 13 jeux pour 77 yards par un TD au sol tout en force de 2 yards pour ouvrir le score (7-0 Michigan).

Peu inspirés et sans énergie, les Buckeyes vont rapidement redonner la possession du ballon aux locaux en puntant à deux reprises. Sur le 3ème punt de #9 Ohio State de l’après-midi, le freshman WR Donovan Peoples-Jones réussit à remonter le ballon sur 46 yards mettant les Wolverines en excellente position d’autant qu’une pénalité pour geste anti-sportif ajoutera 15 yards. Deux jeux plus tard, QB John Korn trouva TE Sean McKeon dans l’en-but pour un TD de 3 yards (14-0 Michigan).

Mais les Buckeyes vont rapidement réagir. Alors que CB aurait pu stopper l’élan de la troupe de coach Urban Meyer s’il n’avait pas relâcher le ballon pour une interception tout cuite, les visiteurs vont revenir à 7 points lorsque QB J.T. Barrett (3/8, 30 yards, 1 TD et 67 yards au sol, 1 TD) s’échappa sur la droite de la ligne offensive pour un TD de 21 yards.

Le momentum bascula. L’attaque de Michigan tomba en panne alors que QB JT Barrett trouvait son rythme et c’est donc sans surprise que les Buckeyes égalisèrent sur une passe de 25 yards de leur leader offensif pour TE Marcus Baugh. Les deux équipes rentrèrent donc aux vestiaires avec un score de 14-14.

La seconde mi-temps a débuté sur un faux rythme, les équipes semblant vouloir surtout protéger la possession du ballon jusqu’à ce que QB John O’Korn trouve WR Kekoa Crawford (2 receptions, 57 yards) pour un gain de 43 yards. Plus agressifs, les Wolverines parvinrent alors à reprendre le contrôle du match grâce à un TD au sol de 2 yards de RB Karan Higdon (55 yards, 1 TD). K Quinn Nordin manqua la conversion ce qui aurait pu avoir des conséquences un peu plus tard.

Le drive suivant des Buckeyes sera épique. Victime d’un plaquage par l’arrière, le senior QB J.T. Barrett se blessa à un ménisque du genou et fût obligé de laisser sa place au redshirt freshman QB Dwayne Haskins. Coup dur pour les Buckeyes ? Pas vraiment. Le jeune quarterback fit preuve d’audace en réussissant notamment une superbe passe de 29 yards pour WR K.J. Hill (2 receptions, 53 yards) avant que RB JK Dobbins permette à #9 Ohio State égaliser à 20-20. K Sean Nuernberger ne manqua pas la conversion. Les Buckeyes prenaient alors les devants, 21-20, pour la première fois du match.

Sur ce drive S Tyree Kinnel fût victime d’un K.O. sur un violent choc :

Les Wolverines ne se remettront pas de ce TD des Buckeyes. Sur leurs trois possessions suivantes, ils vont enchainer un punt, un turnover on downs et une horrible interception sur une passe plus que hasardeuse de QB John O’Korn.

Michigan a alors montré ses limites alors que #9 Ohio State ajoutera 3 points sur un FG de K Sean Nuernberger, puis RB Mike Weber enfoncera le clou et scellera le sort du match avec un dernier TD au sol sur une course de 25 yards.

Les Wolverines ont maintenant perdu les 6 derniers matchs face aux Buckeyes et 13 des 14 derniers.

#9 Ohio State peut maintenant se concentrer sur son prochain adversaire : les Badgers de #5 Wisconsin pour la finale de conférence Big Ten.

Le résumé en video

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