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Sugar Bowl 2012 : Michigan 23, Virginia Tech 20 OT

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Pourtant largement dominés par des Hokies de Virginia Tech incapables de tuer le match, les Wolverines de Michigan remportent finalement le Sugar Bowl en prolongation sur le score de 23-20.

Les Hokies de #11 Virginia Tech (11-3, 7-1 ACC) doivent encore se demander comment ont-ils pu laisser filer une victoire qui leur tendait les bras tant ils ont semblé supérieur aux Wolverines de #13 Michigan (11-2, 6-2 Big Ten) dans ce Sugar Bowl.

Certains condamneront le pauvre K Justin Myer (4/5 FG) pour avoir manqué un FG couteux en prolongation mais c’est avant tout l’incapacité de #11 Virginia Tech à conclure ses possessions par des TDs, qui aura donné la victoire à une équipe de #13 Michigan limitée à seulement 184 petits yards offensifs dans ce match.

Les Hokies ont réussi deux fois plus de yards offensifs (377 contre 184) que les Wolverines ainsi que 22 « first downs » contre seulement 12 pour #13 Michigan, mais de trop nombreuses pénalités (7 au total) et la défense héroïque des Wolverines dans sa red-zone a totalement frustré une attaque de #11 Virginia Tech, qui a dû se contenter de 3 FGs et 1 TD après être entrée 6 fois dans les 20 yards adverses.

Incapable de s’adapter à la puissante et rapide défense des Hokies, le QB vedette Denard Robinson (9/21, 117 yards, 2 TDs, 1 INT et 13 courses pour 13 yards) n’a pas été un facteur dans cette rencontre, prenant de mauvaises décisions, même si ses deux passes de TDs de 45 et 18 yards pour WR Junior Hemingway (2 réceptions, 63 yards, 2 TDs) se sont avérées très précieuses au final.

QB Denard Robinson a d’ailleurs bien mal débuté le 1er quart-temps commettant deux fumbles et se faisant intercepter par CB Kyle Fuller.

Contrôlant parfaitement le rythme du match grâce aux courses du RB vedette David Wilson (24 courses, 82 yards) et à des « run options » dont ils ne nous avaient pas habitué cette saison, les Hokies, menés par un bon QB Logan Thomas (19/28, 214 yards, 1 INT et 16 courses, 53 yards, 1 TD) en 1ère mi-temps, durent cependant se contenter de deux FGs dans les 30 premières minutes de jeu.

Après un « goal-line stand » de folie de la défense de #13 Michigan, le match bascula alors complètement.

L’attaque des Wolverines, jusque-là transparente, trouva enfin un peu de tempo et WR Junior Hemingway inscrit un TD de 45 yards sur réception donnant alors une avance de 7-6 à #13 Michigan à 40 secondes de la mi-temps.

A peine le temps de respirer que le RB sophomore Tony Gregory (Virginia Tech) commit un fumble sur le retour de kickoff suivant. Le ballon fût récupéré par les équipes spéciales des Wolverines, qui ajoutèrent 3 points sur un FG de 24 yards de K Brendan Gibbons.

S’il faut donner du crédit à sa défense, c’est de manière inespérée que #13 Michigan menait 10-6 à la pause.

Virginia Tech revint avec les mêmes intentions offensives qu’en première mi-temps… avant que DE Frank Clark (Michigan) ne réussisse une interception sur une tentative de « screen pass » de QB Logan Thomas. Moins de deux minutes plus tard, WR Junior Hemingway marquait son second TD sur réception du match. Les Wolverines étaient en tête 17-6.

Sans paniquer et probablement convaincus que le momentum allait changer de camp, les Hokies réussirent à égaliser : un FG de 36 yards de K Justin Myer, suivi – enfin ! – d’un TD de QB Logan Thomas sur une course de 1 yard converti à deux point. Le score : 17-17.

Lors d’une fin de match au cours de laquelle les deux équipes voulaient éviter de perdre la possession du ballon, Hokies et Wolverines inscrirent un FG. 20-20 après 60 minutes. Direction prolongation.

Tout se joua alors sur deux FGs de 37 yards. K Brendan Gibbons réussit le sien pour Michigan… Pas K Justin Myer pour Virginia Tech…

Ce dernier, 3ème kicker dans l’alignement de #11 Virginia Tech et titularisé à cause de la suspension de K Cody Journell et K Tyler Weiss, avait été irréprochable jusque-là réussissant dans ce match les 4 premiers FGs de sa carrière universitaire. C’est donc d’autant plus cruel.

Avec cette victoire, les Wolverines concluent une formidable saison 2011 pour le nouveau coach Brady Hoke, qui en moins d’un an est parvenu à redorer le blason du programme de football de Michigan : 11 victoires, un succès contre Ohio State et un Sugar Bowl remporté !

Dans la défaite, on retiendra l’excellente performance du WR senior Danny Coale (8 réceptions, 117 yards), icône des Hokies et qui jouait son dernier match en carrière universitaire.

#11 Virginia Tech possède désormais une fiche de 1-5 lors de bowls BCS.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Sugar Bowl 2019 : Texas foudroie Georgia

Plus costauds et agressifs que les vice-champions nationaux en titre, les Longhorns de #15 Texas créent la surprise en s’imposant 28-21 face aux Bulldogs de #5 Georgia lors du Sugar Bowl.

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Crédit photo : Twitter

Tout a commencé quand la mascotte des Longhorns, Bevo, s’en est pris à celle des Bulldogs, Uga. Mauvais présage pour des Dawgs qui ne n’avaient pourtant pas caché leur mécontentement de ne pas avoir été sélectionné parmi les 4 équipes participant aux playoffs.

Une victoire convaincante face aux Longhorns de #15 Texas (10-4) aurait pu renforcer cette idée. C’est tout le contraire qui s’est produit.

Plus costauds sur la ligne de scrimmage, agressifs en attaque et en défense, les Longhorns ont rapidement pris les commandes de ce Sugar Bowl et ont conservé la tête jusqu’au bout grâce à une nouvelle superbe performance de leur leader, QB Sam Ehlinger (19/27, 169 yards et 64 yards au sol, 3 TD).

Le quarterback sophomore des Longhorns a réussi 3 TD au sol permettant ainsi à Texas d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 2009.

Du côté de #5 Georgia (10-3), la désillusion est énorme. Déçus de ne pas avoir pris part aux playoffs, les Dawgs avaient une chance en or de conclure cette belle saison par un succès dans ce match prestigieux. Ils ont finalement été pris à leur propre jeu face à une équipe de #15 Texas remontée à bloc.

Ainsi, les Bulldogs ont été menés 17-0 et même 28-7 en début de 4ème quart-temps avant de tenter un comeback désespéré. QB Jake Fromm (20/34, 212 yards, 3 TD, 1 INT), clairement pas dans son assiette à l’occasion de ce match, réussira deux courtes passes de TD à destination de WR Mecole Hardman et RB D’Andre Swift mais ce sera trop peu, trop tard.

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Rose Bowl 2019 : Urban Meyer termine sa carrière en beauté

Avec ses 3 passes de TD, QB Dwayne Haskins offre une dernière victoire à coach Urban Meyer dont la carrière se termine donc par un succès 28-23 des Buckeyes de #6 Ohio State sur les Huskies de #9 Washington lors du 105ème Rose Bowl.

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Crédit photo : Jay C. Hong, AP

Auteur de 251 yards à la passe pour 3 TD, QB Dwayne Haskins aura été le grand artisan d’une victoire qui a été contestée jusqu’au bout par une accrocheuse équipe de #9 Washington.

Avec ce succès, Urban Meyer conclut sa carrière avec un bilan exceptionnelle de 83-9 à Ohio State. A la tête des Buckeyes, il a également remporté un titre national, trois titres de conférence Big Ten et donc un Rose Bowl.

Largement dominant des deux côtés du ballon, #6 Ohio State a d’abord pris une avance de 21-3 à la mi-temps suite à des TD sur réception de WR Parris Campbell (11 réceptions, 71 yards, 1 TD), WR Johnnie Dixon et DL Rashod Berry. RB JK Dobbins portera le score à 28-3 en milieu de 3ème quart-temps assommant quasiment tout suspense dans ce Rose Bowl.

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Mais ces Huskies ont décidément du caractère… RB Myles Gaskin (121 yards au sol, 2 TD) réussissant trois TD pour une équipe de #9 Washington qui revint donc à cinq points des Buckeyes à :42 de la fin. Toutefois, cette tentative de comeback échouera. QB Jake Browning (35/54, 313 yards) manquera d’abord la conversion à 2 points (interceptée par LB Brendon White), puis WR Johnny Dixon recouvrira l’onside kick qui suivit.

Décevant pendant trois quart-temps, les Huskies se sont montrés agressifs et dynamiques pendant les 15 dernières minutes accumulant 170 yards offensifs en trois drives tout en forçant 5 punts consécutifs des Buckeyes. #9 Washington échoue finalement de peu pour sa première apparition au Rose Bowl en 18 ans.

Les seniors QB Jake Browning et RB Myles Gaskin jouaient leur dernier match en carrière sous le maillot des Huskies. Le running back de #9 Washington est devenu le 2ème joueur de l’histoire de l’élite du College Football à accumuler plus de 1200 yards au sol lors de 4 saisons consécutives. Un exploit.

S’il s’agissait du dernier match d’Urban Meyer, on pourrait également avoir vu QB Dwayne Haskins (25/37, 251 yards, 3 TD) pour la dernière fois sous le maillot des Buckeyes. Nommé meilleur offensif de ce Rose Bowl, il a profité de ce Grandaddy of Them All pour devenir le 6ème joueur de l’Histoire à réussir 50 TD à la passe en une saison.

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Fiesta Bowl 2019 : Les Tigers de LSU domptent Central Florida

Menés par un QB Joe Burrow des grands jours, les Tigers de #11 LSU ne se sont pas faits surprendre par les Knights de #8 Central Florida et remportent le Fiesta Bowl sur le score de 40-32.

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Crédit photo : Twitter/@LSUFootball

Victime d’un violent block en début de match, le senior QB Joe Burrow a su parfaitement rebondir en lançant 4 passes de TD permettant aux Tigers de #11 LSU de remporter le Fiesta Bowl 2019.

Du même coup, #11 LSU met un terme à la série de 25 victoires consécutives des Knights de #8 Central Florida, qui espéraient faire tomber un second membre de la SEC en deux ans après avoir battu Auburn lors du Peach Bowl 2018.

Privés de plusieurs joueurs forfaits pour ce match notamment en défense, les Tigers auraient pu sombrer lorsque les Knights ont pris une avance 14-3 en milieu de 1er quart-temps suite à un magistral Pick Six de 93 yards de DB Brandon Moore. Sur le jeu, QB Joe Burrow (21/34, 394 yards, 4 TD, 1 INT) fût victime d’un monumental block de DL Joey Connors au niveau de l’épaule, qui laissa craindre que son match pourrait se terminer là.

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Il n’en fût rien. Le quarterback des Tigers revint plus fort que jamais réussissant trois passes de TD coup sur coup à destination de WR Justin Jefferson (4 réceptions, 87 yards, 2 TD), à deux reprises, et de WR Derrick Dillon (2 réceptions, 86 yards, 1 TD). Le score était alors de 24-14 pour une équipe de #11 LSU qui survolait les débats dans ce 2ème quart-temps grâce à un travail énorme de la ligne défensive.

#8 Central Florida se redonna espoir sur le dernier drive de la première mi-temps, WR Gabriel Davis captant une passe de 32 yards de QB Darriel Mack (11/30, 97 yards, 1 TD, 1 INT) pour un TD des Knights. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 24-21 pour #11 LSU.

Les Tigers reprirent leur marche en avant dès le début du 3ème quart-temps. QB Joe Burrow réussira même sa 4ème passe de TD en se connectant sur 32 yards avec WR Ja’Marr Chase (6 réceptions, 93 yards, 1 TD) dès le premier drive de la 2ème mi-temps.

K Tracy Cole ajoutera ensuite trois FGs pour les Tigers qui menaient 40-24 en milieu de 4ème quart-temps.

RB Taj McGowan entretint l’illusion d’une surprise des Knights avec un TD au sol de 2 yards convertis à 2 points mais #11 LSU récupérera la possession du ballon sur l’onside kick qui suivit. Une toute dernière passe de QB Darriel Mack fût intercepté pour sceller le sort du match.

Sacké à 5 reprises dans ce match, QB Darriel Mack n’a pas su trouver le bon rythme au sein de la 3ème attaque du pays qui a été limitée à 250 yards (bien loin de leur 546.3 yards en moyenne en 2018). L’absence de QB MacKenzie Milton (gravement blessé au genou droit) s’est de nouveau fait ressentir.

À moins d’une énorme surprise, #8 Central Florida ne devrait pas s’auto-proclamer champion national, cette année.

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Citrus Bowl 2019 : Benny Snell marche sur Penn State

Portés par un fabuleux RB Benny Snell, les Wildcats de #14 Kentucky concluent leur superbe saison 2018 par une victoire 27-24 sur les Nittany Lions de #12 Penn State lors du Citrus Bowl.

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Crédit photo : Twitter/@UKFootball

Auteur de deux TD et de 144 yards au sol qui lui permettent de devenir le meilleur coureur de l’Histoire de la fac de Kentucky, RB Benny Snell a été le grand artisan de cette 10ème victoire des Wildcats en 2018. Un exploit qu’ils n’avaient plus réalisé depuis plus de 40 ans.

En plus de ses deux TD, le running back des Wildcats a réussi de précieuses courses en toute fin de match alors que les Nittany Lions de #12 Penn State (9-4) étaient revenus à trois petits points et avaient repris le momentum grâce au travail phénoménal de QB Trace McSorley (17/33, 246 yards, 2 TD, 1 INT et 75 yards au sol, 1 TD).

Le quarterback des Nittany Lions a réussi une 2ème mi-temps sensationnel échouant de peu dans sa tentative de comeback… et ce, malgré une blessure de la jambe. #12 Penn State était mené 27-7 au début du 4ème quart-temps avant que QB Trace McSorley conclut un long drive de 75 yards par une course d’un yard, puis qu’il se connecte avec TE Pat Friermuth pour un TD de 18 yards réduisant ainsi l’écart à 6 points.

Les Nittany Lions se sont même présentés sur la ligne de 14 yards des Wildcats mais ont été contraints de se contenter d’un FG qui a porté le score à 27-24 à 4:12 de la fin. La décision de coach James Franklin de ne pas tenter la 4ème tentative s’est avérée plus que controversée.

Car, le jeu au sol des Wildcats a terminé le travail, RB Benny Snell mangeant le chronomètre avec ses courses assassines.

Tout a commencé pour #14 Kentucky (10-3) par un TD sur un retour de punt de 58 yards réussi par Lynn Bowden Jr. Le score était de 10-7 à la mi-temps, Penn State ayant réduit le score sur une passe de TD de QB Trace McSorley pour WR Nick Bowers.

Les deux TD au sol de RB Benny Snell et un FG de 28 yards de K Miles Butler donneront une confortable avance de 20 points aux Wildcats avant la tentative de comeback des Nittany Lions.

On notera que le meilleur défenseur de l’année, LB Josh Allen (Kentucky), termine ce Citrus Bowl avec 3 sacks.

Avec ce succès, #14 Kentucky atteint le plateau des 10 victoires pour la première fois depuis 1977. Avec ses 3895 yards au sol en carrière, RB Benny Snell a battu le vieux record de Sonny Collins qui datait de 1975 (3835 yards).

Cette défaite prive les Nittany Lions d’atteindre le plateau des 10 victoires pour la 3ème année d’affilée.

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