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Conference Championship

Pac-12 Championship Game 2011 : Oregon 49, UCLA 31

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Pour cette première finale de conférence Pac-12, la logique a été respectée puisque les Ducks de #9 Oregon l’ont emporté facilement 49-31 contre les Bruins de UCLA.

Avec ce 3ème titre consécutif, les Ducks de #9 Oregon (11-2, 8-1 Pac-12) se qualifient pour le Rose Bowl 2012 qu’ils joueront face au champion de la conférence Big Ten, #16 Michigan State ou #15 Wisconsin.

Le RB junior LaMichael James (25 courses, 219 yards, 3 TDs), qui jouait probablement son dernier match au Autzen Stadium avant son départ pour la NFL, a été élu joueur du match.

Les espoirs des Bruins de UCLA (6-7, 6-2 Pac-12) n’auront finalement duré qu’un peu plus d’un quart-temps après qu’un TD de 37 yards de WR Nelson Rosario (6 réceptions, 98 yards, 2 TDs) sur une passe de QB Kevin Prince (13/26, 164 yards, 2 TDs), les ramena à seulement 7 points des Ducks (21-14).

Avant cela, RB LaMichael James a ouvert le score sur une magnifique course de 30 yards. Puis LB Patrick Larimore égalisa sur une interception de 35 yards. QB Darron Thomas (20/26, 219 yards, 3 TDs, 1 INT) réagit parfaitement, redonnant lui-même une avance de 7 pionts aux Ducks sur une course de 10 yards. TE Colt Lyerla  ajouta un nouveau TD pour #9 Oregon sur une réception de 7 yards (21-7).

Après le TD de WR Nelson Rosario, #9 Oregon inscrit deux nouveaux TDs par RB LaMichael James (course de 3 yards) et par WR Daryle Hawkins (3 réceptions, 38 yards, 1 TD) sur une passe de 25 yards de QB Darron Thomas. Le score était alors de 35-14 et tout était joué.

RB La Michael James inscrit son 3ème TD de la soirée en début de 3ème quart-temps, suivi d’une superbe réception de 22 yards de TE  David Paulson pour un TD (49-24).

Le dernier TD su match fût réussi par WR Nelson Rosario sur une spectaculaire réception à une main.

La défense de UCLA a été incapable de stopper le jeu au sol des Ducks, qui terminent avec 352 yards au sol et un total de 571 yards offensifs. Les « read options » de QB Darron Thomas ont particulièrement dérangé le front seven des Bruins.

Avec 52 TDs au sol en carrière, RB LaMichael James égalise le record de la Pac-12 pour le nombre de TDs au sol détenu jusque-là par LenDale White (ex-USC).

Bien que battus à 7 reprises cette saison, les Bruins participeront à un bowl comme l’a confirmé la NCAA en milieu de semaine. A noter qu’il s’agissait du dernier match de coach Rick Neuheisel avec les Bruins, puisqu’il a été remercié en début de semaine. Il a rendu un bel hommage à ses joueurs après la rencontre.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Oklahoma remporte un 5ème titre de Big 12 consécutif

En s’imposant 30-23 face à #7 Baylor après prolongation, les Sooners de #6 Oklahoma sont sacrés champions de la conférence Big 12 pour la 7ème fois en 10 ans.

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Crédit photo : Oklahoma Athletics

Quelques semaines après avoir réussi le plus gros comeback de son Histoire face à ces mêmes Bears, c’est encore au bout du suspense que les Sooners de #6 Oklahoma (12-1, 8-1 Big 12) se sont assurés un 5ème titre de champion de conférence Big 12 d’affilée.

Il aura fallu attendre la prolongation pour que QB Jalen Hurts réussisse son pari : ajouter un Big 12 Championship Game à son palmarès.

Au lendemain de la défaite de #5 Utah lors de la finale de conférence Pac-12, les Sooners restent donc en course pour une place en College Football Playoff. Il faudra maintenant attendre le résultat du match entre #2 LSU et #4 Georgia pour savoir si #6 Oklahoma a encore une chance de participer aux playoffs pour une 4ème fois en 5 ans.

Sans être véritablement dominants, les Sooners ont pris les devants 10-0 après un TD au sol de RB Kennedy Brooks (17 courses, 59 yards, 1 TD) et un FG de K Gabe Brkic. Les joueurs de coach Lincoln Riley semblaient alors en parfait contrôle de ce match. Le 2ème quart-temps relancera complètement les Bears.

Un fumble et une interception commis par QB Jalen Hurts vont relancer une attaque de #7 Baylor rapidement privée des services de QB Charlie Brewer (3/6, 15 yards), victime d’une commotion cérébrale. Son successeur, QB Gerry Bohanon (4/15, 56 yards, 1 TD), fera l’essentiel pour capitaliser sur les excellentes positions sur le terrain offertes par les erreurs adverses.

C’est ainsi qu’une passe de TD à destination de WR Tyquan Thornton et deux FGs de K John Mayers vont donner une avance de 13-10 aux Bears après 30 minutes de jeu.

QB Jalen Hurts, Oklahoma – Crédit photo : Ron Jenkins, Getty Images

Au retour des vestiaires, les Sooners seront beaucoup plus appliqués et disciplinés. Une réception de 6 yards du senior WR Nick Basquine pour un TD et deux nouveaux FGs de K Gabe Brkic donneront 10 points d’avance à #6 Oklahoma.

Coach Matt Ruhle se devait de tenter quelque chose. Il lança alors le true freshman QB Jacob Zeno (2/6, 159 yards, 1 TD) dans le grand bain. Quelle inspiration ! Une bombe de 81 yards pour WR Trestan Ebner pour un TD et une autre longue passe de 78 yards pour WR Chris Platt suivi d’un FG de K John Meyers va d’abord ramener le score à 23-23. Direction overtime !

#6 Oklahoma n’aura besoin que de trois snaps pour marquer un TD. Après une passe de yards QB Jalen Hurts (17/24, 287 yards, 1 TD, 1 INT et 23 courses, 38 yards) pour WR CeeDee Lamb (8 réceptions, 173 yards), suivi d’une course du quarterback senior des Sooners, RB Rhamondre Stevenson marquera un TD au sol de 6 yards synonyme de victoire.

Car la défense des Sooners fera le reste en sackant QB Jacob Zeno et en forçant trois passes incomplètes du quarterback true freshman des Bears.

Avec ce succès, coach Lincoln Riley remporte un 3ème titre de Big 12 consécutif. Depuis sa prise de fonction en succession du légendaire Bob Stoops, il possède impeccable de 36-5.

Malgré le total de 11 victoires remportées en 2019 (record égalé), la saison des Bears se terminent de façon amère pour une équipe de #7 Baylor qui aura été la belle Histoire de l’année dans la Big 12.

Résumé en vidéo

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Appalachian State conserve son titre de Sun Belt

En dominant Louisiana sur le score de 45-38, les Mountaineers de #21 Appalachian State remportent le titre de champion de conférence Sun Belt pour la 2ème année consécutive

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Crédit photo : Allison Lee Isley/Journal

Comme l’an passé, c’est le junior RB Darrynton Evans (19 courses, 73 yards, 1 TD et 2 réceptions, 63 yards, 2 TD) qui aura fait le show inscrivant notamment 3 TD dans le 1er quart-temps.

Ce derner a donné le tempo à son équipe tout au long de l’après-midi. Les Mountaineers ont d’ailleurs marqué 5 TD sur leurs 5 premiers drives de ce Sun Belt Championship Game.

QB Zac Thomas (9/17, 147 yards, 2 TD) a également brillé en première mi-temps pour une équipe de #20 Appalachian State (12-1, 8-1 SBC) qui va accumuler 416 yards offensifs (dont 267 au sol) lors des 30 premières minutes.

Le score était de 35-17 à la mi-temps et jamais les Ragin’ Cajuns n’ont eu le moindre espoir de revenir dans ce match.

Avec ce succès, #20 Appalachian State devient le premier programme de l’État de Caroline du Nord à atteindre le plateau des 12 victoires.

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Oregon domine Utah et remporte le titre de champion de Pac-12 !

En s’imposant largement 37-15 face aux Utes de #5 Utah, les Ducks de #13 Oregon remportent leur permier titre de champion de conférence Pac-12 depuis 2014.

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Les regrets peuvent être énormes pour le senior QB Justin Herbert et les Ducks de #13 Oregon. S’ils n’avaient pas laissé filer une avance de 15 points (21-6) face à Auburn en match d’ouverture de la saison ou s’ils n’avaient pris le match à Arizona State à la légère, ces Ducks seraient très probablement assurés d’une place en College Football Playoff…

Dominant en défense et mené par un RB CJ Verdell (18 courses, 208 yards, 3 TD) incisif, #13 Oregon (11-2, 8-1 Pac-12) s’offre un ticket pour le prochain Rose Bowl et écarte du même coup #5 Utah (11-2, 8-1 Pac-12) de la course aux playoffs. Les Utes étaient en pole position pour obtenir le 4ème billet qualificatif en cas de défaite de #4 Georgia face à #2 LSU lors de la finale de conférence SEC.

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Face à une équipe de #5 Utah étrangement apatique en 1ère mi-temps, #13 Oregon a rapidement pris les commandes 20-0 grâce à un TD au sol de 3 yards de RB CJ Verdell et à une passe de TD de 45 yards de QB Justin Herbert (14/26, 193 yards, 1 TD) avant de définitivement mettre la main sur le titre de conférence Pac-12 lorsque RB CJ Verdell a transpercé le rideau défensif des Utes pour un TD de 70 yards à 7:09 de la fin du match.

Les Utes avaient réussi à se relancer dans le 3ème quart-temps grâce à un TD aérien de 24 yards de RB Zack Moss (19 courses, 113 yards et 4 réceptions, 57 yards, 1 TD) et à un TD sur réception de TE Samson Nacua (2 réceptions, 39 yards, 1 TD) sur une passe de 25 yards de QB Tyler Huntley (17/29, 193 yards, 2 TD, 2 INT).

#5 Utah a même eu l’opportunité d’égaliser dans le 4ème quart-temps alors que le score était de 23-15. Les Utes se sont approchés jusqu’à la ligne de 40 yards des Ducks avant de choisir de punter sur un 4ème down. Il faut dire qu’ils avaient été stoppés à 3 reprises sur des 4ème tentatives en 1ère mi-temps.

Par malchance pour coach Kyle Whittingham, c’est sur le drive suivant que #13 Oregon va sceller le sort du match sur cette course assassine de 70 yards de RB CJ Verdell. Le running back junior des Ducks ajoutera même un 2ème TD longue distance de 31 yards après que QB Tyler Huntley ait été intercepté par LB Troy Dye.

On retiendra également de ce match l’excellente performance du true freshman DE Kayvon Thibodeaux, auteur de 5 plaquages dont 2.5 sacks ce qui porte son total à 9 sacks sur l’ensemble de la saison 2019.

Avec cette victoire de #13 Oregon, le vainqueur du Big 12 Championship Game entre #6 Oklahoma et #7 Baylor aura une très bonne chance de participer au College Football Playoff si #2 LSU s’impose contre #3 Georgia en finale de conférence SEC.

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Alabama remporte une finale de conférence SEC de légende !

Mené de 14 points en fin de 3ème quart-temps et privé de son leader offensif, QB Tua Tagovailoa, le Crimson Tide de #1 Alabama s’est finalement imposé 35-28 sur les Bulldogs de #5 Georgia.

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Crédit photo : Twitter/@SEC

Au terme d’un match dont le scénario n’a pas été sans rappeler la dernière finale nationale, le junior QB Jalen Hurts est entré en jeu dans le 4ème quart-temps pour inscrire deux TD décisifs permettant à #1 Alabama de réussir un étonnant comeback en route vers un titre de champion de conférence SEC.

Le prétendant au trophée Heisman 2018, QB Tua Tagovailoa (10/25, 164 yards, 1 TD, 2 INT), a dû abandonner ses coéquipiers avec 11 minutes à jouer au match lorsque qu’un joueur de ligne offensive du Crimson Tide lui a écrasé la cheville droite sur une tentative de passe.

QB Jalen Hurts est alors entré sur le terrain pour diriger l’attaque trouvant WR Jerry Jeudy (3 réceptions, 24 yards, 1 TD) pour le TD égalisateur. Quelle situation ironique pour celui qui avait justement dû lui-même laisser au quarterback sophomore contre Georgia en janvier dernier en raison de son inefficacité après avoir pourtant mené son équipe jusqu’à la finale nationale. QB Tua Tagovailoa avait alors lancé 3 passes de TD dont une bombe de 41 yards en overtime pour donner la victoire 26-23.

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Alors que le score était de 28-28, les Bulldogs commirent une terrible erreur : coach Kirby Smart appela un fake punt au milieu du terrain que le Crimson Tide parvint à stopper sans trop de difficulté. QB Jalen Hurts (7/9, 82 yards, 1 TD et 28 yards au sol, 1 TD) se transforma en héros en réussissant le TD de la victoire sur une course de 15 yards à 1:04 de la fin.

Phénoménal depuis le début de la saison 2018, QB Tua Tagovailoa a été en grande difficulté face à l’agressivité de la défense des Dawgs. Intercepté à deux reprises et inefficace pendant trois quart-temps, il a également fait plusieurs passages auprès du staff médical avant de sortir définitivement dans le 4ème quart-temps.

Et cette fois-ci, c’est son coéquipier QB Jalen Hurts qui a sauvé le Crimson Tide.

Les Dawgs peuvent nourrir de réels regrets. Tout au long de la première mi-temps, l’attaque des Bulldogs a eu l’effet d’un rouleau-compresseur sur la défense du Crimson Tide. En plus d’une passe de TD de QB Jake Fromm (25/39, 301 yards, 3 TD) vers TE Isaac Nauta (4 réceptions, 81 yards, 1 TD) pour ouvrir le score du match, le running back D’Andre Swift a inscrit deux TD (un sol et un sur réception) pour une équipe de #4 Georgia qui est rentrée au vestiaire avec une avance 21-14.

Les deux TD de #1 Alabama furent l’oeuvre d’un RB Josh Jacobs (83 yards au sol, 2 TD) dominateur en 1ère mi-temps.

#4 Georgia prit une option sur la victoire lorsque QB Jake Fromm lança sa 3ème passe de TD du match en se connectant parfaitement avec WR Riley Ridley (4 réceptions, 48 yards, 1 TD) pour porter le score à 28-14.

QB Tua Tagovailoa sonna la révolte des champions nationaux en trouvant WR Jaylen Waddle (4 réceptions, 113 yards, 1 TD) dans le slot, ce dernier convertissant une passe courte en un catch-and-run de 51 yards pour un TD du Crimson Tide.

La suite se résumera au show Jalen Hurts et à une défense de fer retrouvée des champions de division SEC West.

Avec cette victoire, #1 Alabama est assuré de participer au College Football Playoff. Le Crimson Tide va donc tenter de conserver son titre national et permettre à coach Nick Saban de mettre la main sur une 6ème bague de champion à la tête du programme de Tuscaloosa (Alabama).

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