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Le guide des bowls majeurs

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Cette première semaine de l’année 2012 est aussi la dernière avant le BCS Championship Game entre le Crimson Tide de #2 Alabama et les Tigers de #1 LSU.

Au programme le traditionnel Rose Bowl, habituellement joué le 1er janvier mais repoussé au 2 janvier cette année à cause de la 17ème semaine de la saison NFL.

Deux des meilleures attaques qu niveau national se retrouveront face à face : celles des Ducks de #5 Oregon (11-2) face à celle des Badgers de #10 Wisconsin (11-2).

L’un des bowls majeurs les plus intéressants sera le Fiesta Bowl entre deux équipes qui peuvent avoir des regrets, les Cowboys de #3 Oklahoma State (11-1) et le Cardinal de #4 Stanford (11-1), alors que certains auraient préféré voir l’un des deux en finale nationale plutôt que la revanche entre #2 Alabama et #1 LSU.

Il s’agira du dernier match en carrière de deux des meilleurs joueurs au pays : le QB junior Andrew Luck (Stanford) et le WR junior Justin Blackmon. Tous les deux devraient être choisis dans le top 5 de la prochaine draft NFL.

On suivra aussi le Sugar Bowl entre des Wolverines de Michigan (10-2) revigorés et les Hokies de #11 Virginia Tech (11-2) ainsi qu’un Cotton Bowl entre #6 Arkansas (10-2) et #8 Kansas State (10-2), qui possèdent deux des meilleures attaques au niveau national.

Pour ne rien manquer de cette semaine de bowls majeurs, suivez le programme :

Rose Bowl

 

#5 Oregon (11-2) vs #10 Wisconsin (11-2)

Rose Bowl
Pasadena, Californie
Lundi 2 janvier 2012
17h00 (23h00 en France)
LIVE
  LIVE
LIVE et en différé le 3/1 à 15h30

Pourquoi regarder ? Ce match oppose les deux derniers vaincus de ce Rose Bowl, les Ducks de #5 Oregon, champion de la conférence Pac-12, et les Badgers de #10 Wisconsin, champion de la conférence Big Ten. Battus par Texas Christian l’an passé, ces derniers n’ont plus gagné dans le stade de Pasadena (Californie) depuis 12 ans. De leur côté, les Ducks tenteront de remporter le premier Rose Bowl de leur Histoire.
On suivra particulièrement le duel entre le joueur de l’année dans la conférence Big Ten, RB Montee Ball (1759 yards au sol, 38 TDs en 2011) de Wisconsin, et S John Boyett (91 plaquages), meilleur plaqueur d’Oregon cette saison.
Ce sera le dernier match en carrière du RB junior LaMichael James (Oregon), qui se présentera à la draft NFL en avril prochain.
Pronostic TBP : Oregon 45, Wisconsin 38.

Fiesta Bowl

 

#3 Oklahoma State (11-1) vs #4 Stanford (11-1)

University of Phoenix Stadium
Glendale, Arizona
Lundi 2 janvier 2012
20h30 (02h30 en France)
LIVE
  LIVE
LIVE et en différé le 3/1 à 18h30

Pourquoi regarder ? Prétendants à une place en finale nationale en fin de saison, #3 Oklahoma State et #4 Stanford s’affrontent dans le meilleur bowl de l’année après le BCS Championship Game. Les Cowboys tenteront de remporter le premier bowl BCS de leur Histoire tandis que le Cardinal et QB Andrew Luck pourraient s’imposer pour la deuxième année d’affilée dans un bowl BCS.
La clé de la rencontre sera probablement la capacité du secondary de #3 Oklahoma State (#103 contre la passe mais #1 pour les turnovers) à stopper le jeu aérien de #4 Stanford dirigé par le QB junior Andrew Luck (3170 yards, 35 TDs, 9 INTs). On surveillera également RB Stepfan Taylor (1153 yards, 8 TDs en 2011), 3ème joueur de l’Histoire du Cardinal à réussir deux saisons consécutives avec plus de 1000 yards au sol. Du côté de #3 Oklahoma State, WR Justin Blackmon (113 réceptions, 1336 yards, 15 TDs en 2011) jouera son dernier match en carrière avec les Cowboys avant de se présenter à la draft NFL 2012.
Pronostic TBP : Stanford 37, Oklahoma State 35.

Sugar Bowl

 

#13 Michigan (10-2) vs #11 Virginia Tech (11-2)

Louisiana Superdome
La Nouvelle-Orléans, Louisiane
Mardi 3 janvier 2012
20h30 (02h30 en France)
LIVE
  LIVE
LIVE et en différé le 4/1 à 19h30 et le 7/1 à 7h

Pourquoi regarder ? Les Wolverines de #13 Michigan auront été l’équipe surprise de la saison 2011 dans la conférence Big Ten, terminant avec une fiche de 10-2 pour la première saison de coach Brady Hoke sur le campus d’Ann Arbor (Michigan). Il s’agit de la première participation à un bowl BCS depuis 2007 pour #13 Michigan. De son côté, #11 Virginia Tech a été invité pour ce Sugar Bowl à la surprise de beaucoup puisque les Hokies ont été lourdement battus en finale de conférence ACC par Clemson.
Cette rencontre pourrait être un duel à distance entre le QB « dual-threat » Denard Robinson (2056 yards à la passe, 18 TDs, 14 INTs et 1163 yards au sol pour 16 TDs) et le RB junior David Wilson (1627 yards, 9 TDs).
Pronostic TBP : Michigan 27, Virginia Tech 24.

Cotton Bowl

 

#6 Arkansas (10-2) vs #8 Kansas State (10-2)

Cowboys Stadium
Arlington, Texas
Vendredi 6 janvier 2012
20h00 (02h00 en France)
LIVE

Pourquoi regarder ? Aussi surprenant que cela puisse paraître, ce match entre #6 Arkansas et #8 Kansas State ne se jouera pas dans le cadre d’un bowl BCS. Les deux équipes en ont été privées à cause du règlement qui empêche trois universités d’une même conférence de participer à un bowl BCS. Razorbacks et Wildcats, devraient cependant nous offrir du grand spectacle tant l’attaque des deux équipes est explosive.
Privé de son RB vedette, RB Knile Davis, pendant toute la saison, #6 Arkansas comptera avant tout sur son jeu aérien dirigé par le meilleur QB de la conférence SEC, QB Tyler Wilson (3422 yards, 22 TDs, 6 TDs). Sa cible préférée est WR Jarius Wright (63 réceptions, 1029 yards, 11 TDs). Du côté de #8 Kansas State, le QB « dual-threat », Collin Klein (1745 yards à la passe pour 12 TDs, 1099 yards au sol pour 26 TDs !), fait tout. On surveillera aussi le RB sophomore John Hubert (933 yards, 3 TDs), capable de courses dévastatrices. Le LB junior Arthur Brown (95 plaquages, 10 pour perte de terrain, 3 sacks) est l’un des défenseurs les plus sous-estimés au niveau national.
Pronostic TBP : Arkansas 38, Kansas State 35.

Orange Bowl

 

#15 Clemson (10-3) vs #23 West Virginia (9-3)

Miami Gardens
Miami, Floride
Mercredi 4 janvier 2012
20h30 (02h30 en France)
LIVE
  LIVE
LIVE et en différé le 5/1 à 19h30

Pourquoi regarder ? Champion en titre de la conférence ACC, les Tigers de #15 Clemson participent pour la première fois depuis 1981 à l’Orange Bowl. Si les Mountaineers de #23 West Virginia ont remporté leurs trois derniers matchs de la saison régulière, ils ont eu besoin de l’effondrement de Connecticut pour remporter un titre partagé de conférence Big East. On s’attendait à ce que l’attaque de #23 West Virginia soit explosive avec l’arrivée de coach Dana Holgorsen (ex-Oklahoma State). Les Mountaineers n’ont pas déçu. QB Geno Smith (3978 yards, 25 TDs, 7 INTs) s’est affirmé comme l’un des QBs les plus prometteurs au pays tandis que le duo de WRs, Stedman Bailey (67 réceptions, 1197 yards, 11 TDs) / Tavon Austin (89 réceptions, 1063 yards, 4 TDs) a explosé cette année. Du côté de #15 Clemson, l’attaque est plus équilibrée que celle de #23 West Virginia. Le QB sophomore Tajh Boyd (3578 yards, 31 TDs, 10 INTs) et le WR true freshman Sammy Watkins (77 réceptions, 1153 yards, 11 TDs) ont été les révélations de la saison dans la conférence ACC. RB Andre Ellington (1062 yards, 10 TDs) est le leader de l’attaque au sol.
A noter que #23 West Virginia sera privé des services de son meilleur coureur, le RB freshman Dustin Garrison (blessure).
Pronostic TBP : Clemson 41, West Virginia 38.

TicketCity Bowl

 

#19 Houston (12-1) vs #22 Penn State (9-3)

Cowboys Stadium
Arlington, texas
Lundi 2 janvier 2012
12h00 (18h00 en France)

en différé le 4/1 à 13h30


Pourquoi regarder ?
Pour la première fois de l’Histoire une équipe de la conférence Big Ten va affronter une équipe de la conférence USA dans un bowl de fin de saison. Les deux équipes ont un peu commun : elles seront dirigées par un coach par intérim. Kevin Sumlin (35-17 en 4 ans à Houston) rejoindra Texas A&M en 2012 tandis que le scandale d’abus sexuels sur le campus de #22 Penn State a emporté le coach légendaire Joe Paterno. Comme tout au long de la saison, les Cougars feront confiance au recordman NCAA pour le nombre de yards réussis en carrière (19 572 yards), le QB senior Case Keenum. L’opposition entre l’attaque de feu de #19 Houston et la robuste défense des Nittany Lions sera d’ailleurs la clé du match.
#22 Penn State sera privé de QB Matt McGloin, blessé à tête lors d’une altercation avec son coéquipier, WR Curtis Blake. Les Nittany Lions voudront surement contrôler le tempo de la rencontre en utilisant à outrance le RB sophomore Silas Redd (118 yards, 7 TDs en 2011).  
Pronostic TBP : Houston 31, Penn State 20.

Capital One Bowl

 

#20 Nebraska (9-3) vs #9 South Carolina (10-2)

Florida Citrus Bowl Stadium
Orlando, Floride
Lundi 2 janvier 2012
13h00 (19h00 en France)
LIVE
 LIVE
en différé le 3/1 à 9h30


Pourquoi regarder ? Deux équipes robustes avec de solides s’affrontent dans l’un des meilleurs bowls de ce début d’année 2012. #9 South Carolina a terminé avec une fiche de 10-2 ne s’inclinant que face à #6 Arkansas et au champion en titre, Auburn. Pour sa première saison dans la conférence Big Ten, #20 Nebraska a remporté 9 victoires.
L’attaque au sol des Cornhuskers menée par RB Rex Burkhead (1268 yards, 15 TDs en 2011) est l’une des meilleures au niveau national (223 yards de moyenne / match). Le QB « dual-threat » Taylor Martinez (1973 yards, 12 TDs à la passe) est également un atout dans le jeu au sol (837 yards, 9 TDs en 2011). La défense des Gamecocks est classé #4 au pays. Offensivement, #9 South Carolina comptera le duo QB Connor Shaw () / WR Alshon Jeffery puisqu’ils seront privés des services du RB vedette Marcus Lattimore (blessure) et de l’ancien QB titulaire, Stephen Garcia (écarté).
Pronostic TBP : Nebraska 20, South Carolina 16.

Gator Bowl

Florida (6-6) vs Ohio State (6-6)

EverBank Field
Jacksonville, Floride
Lundi 2 janvier 2012
13h00 (19h00 en France)
LIVE
 LIVE
en différé le 4/1 à 16h30

Pourquoi regarder ? A croire que tout avait été prévu d’avance, ce « Urban Meyer Bowl » verra s’affronter les Gators de Florida, l’ancienne équipe d’Urban Meyer, et les Buckeyes d’Ohio State, la prochaine équipe de celui qui avait remporté deux titres nationaux avec les Gators. Après une saison catastrophique marquée par la démission de son coach légendaire Jim Tressel, le départ précipité de QB Terrelle Pryor pour la NFL et la suspension de nombreux titulaires, Ohio State s’est assuré « à l’arraché » une place dans ce Gator Bowl. De son côté, Florida a débuté difficilement sa reconstruction pour la première année de coach Will Muschamp sur le campus de Gainesville.
Limité dans son jeu aérien, Ohio State devrait abuser du RB senior Dan Herron, qui a explosé après son retour de suspension. Du côté de Florida, le QB senior John Brantley (1912 yards, 10 TDs, 6 INTs), jouera son dernier match en carrière après une saison écourtée par une blessure à la cheville. Les Gators pourront compter sur trois joueurs explosifs : RB Jeff Demps, RB Chris Rainey et WR Andre DeBose.
A noter que ce match sera la revanche du BCS Championship Game 2006 remporté 41-14 par Florida.
Pronostic TBP : Ohio State 24, Florida 20.

Outback Bowl

 

#17 Michigan State (10-3) vs #16 Georgia (10-3)

Raymond James Stadium
Tampa, Floride
Lundi 2 janvier 2012
13h00 (19h00 en France)
LIVE
LIVE
en différé le 3/1 à 12h30

Pourquoi regarder ? Revanche du Capital One Bowl 2009, cette rencontre entre #17 Michigan State et #16 Georgia mettra aux prises deux équipes qui tenteront de faire oublier une performance horrible lors de leur bowl respectif en 2010. #17 Michigan State s’était incliné 49-7 contre Alabama tandis que Georgia s’est fait surprendre par Central Florida 10-6. Les deux équipes ont été battues en finale de leur conférence cette saison. #17 Michigan State par #10 Wisconsin dans la Big Ten et #16 Georgia par #1 LSU dans la SEC.
Le QB senior Kirk Cousins (3016 yards, 24 TDs, 7 INTs) aura fort à faire face à l’excellente défense 3-4 de #16 Georgia. Les Spartans pourraient faire davantage confiance à RB Le’Veon Bell (900 yards, 11 TDs). Comme les Bulldogs, #16 Michigan State possède une excellente défense (#5 au pays) et QB Aaron Murray (2861 yards, 33 TDs, 12 INTs en 2011), RB Isaiah Crowell (847 yards au sol, 5 TDs) et TE Orson Charles (44 réceptions, 572 yards, 5 TDs) devront être au top pour que #16 Georgia ait une chance de s’imposer. A noter que la charismatique coach des Spartans, Mark Dantonio, n’a jamais gagné de bowl avec Michigan State (0-4).
Pronostic TBP : Georgia 17, Michigan 16.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Bowls

Citrus Bowl 2018 : WR Miles Boykin donne la victoire à Notre Dame, 21-17

En convertissant une longue passe de QB Ian Book par un TD de 55 yards à moins de 2 minutes de la fin, le receveur des Fighting Irish a assuré la victoire de #14 Notre Dame sur une équipe de #17 LSU qui avait fait la course en tête.

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Crédit photo : Rick Kimball/ISD

#14 Notre Dame (10-3) n’avait plus remporté de bowls au mois de janvier depuis… le Cotton Bowl 1994 ! C’est chose faite et de quelle manière !

Alors que les Tigers de #17 LSU (9-4) venaient de reprendre les commandes du match en réussissant un FG de 17 yards au terme d’un long drive de près de 80 yards en presque 6 minutes, les Fighting Irish n’ont mis que 35 secondes pour prendre inscrire le TD de la victoire.

Après une passe de 18 yards pour WR Chris Finke, le sophomore QB Ian Book (14/19, 164 yards, 2 TD, 1 INT) lança un ballon millimétré à destination de WR Miles Boykin qui réussit alors une réception spectaculaire à une main avant d’éviter un plaquage de CB Donte Jackson. La voie était alors libre jusqu’à l’en-but des Tigers et le receveur des Fighting Irish donna alors une avance définitive 21-17 à son équipe grâce à un TD de 55 yards !

L’exploit de WR Miles Boykin est d’autant plus surprenant qu’il n’a du sa titularisation qu’à la blessure du canadien WR Chase Claypool et à la suspension de WR Kevin Stephenson. Et QB Ian Book n’a pas débuté le match puisqu’il a fait son entrée en jeu dans le 2ème quart-temps après 15 premières minutes décevantes de QB Brandon Wimbush (3/8, 52 yards).

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La pluie incessante qui a arrosé le Camping World Stadium d’Orlando (Floride) tout au long de l’après-midi n’a pas rendu les choses faciles pour les deux équipes tout au long de la rencontre. Le score aurait pu être de 0-0 à la mi-temps si K Justin Yoon n’avait pas réussi un FG de 46 yards qui donna alors une avance de 3-0 à #14 Notre Dame après 30 minutes de jeu.

Un TD sur réception de 20 yards de RB Derrius Guice (21 courses, 98 yards) permit à #17 LSU de prendre les commandes de la rencontre en début de 3ème quart-temps. Le running back des Tigers ajouta un second TD dans les airs en début de 4ème quart-temps. Le score était alors de 14-6 en faveur des joueurs de coach Ed Orgeron.

Sur le drive suivant, QB Ian Book trouva le bon rythme et il se connecta avec WR Michael Young en fond de end-zone pour permettre à #14 Notre Dame de revenir à 2 points (14-12). Le senior RB Josh Adams parvint à convertir ce TD à 2 points sur une course tout en force.

Finalement, les Fighting Irish l’emporteront à moins de 2 minutes de la fin sur la réception magique de WR Miles Boykin. A noter que #14 Notre Dame avait perdu 9 bowls consécutifs au mois de janvier.

Avec ce succès, coach Brian Kelly rejoint trois coachs de légende (Knute Rockne, Ara Parseghian et Lou Holtz) en devenant le 4ème coach à atteindre le plateau des 10 victoires à 3 reprises.

Pour son dernier match avec les Tigers, le senior QB Danny Etling termine avec une fiche de 19/33, 229 yards et 2 TD.

Le résumé en vidéo

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Bowls

Peach Bowl 2018 : Central Florida surprend Auburn et reste invaincu

#12 Central Florida conclut une saison historique par une victoire retentissante et indiscutable, 34-27, face à une équipe de #7 Auburn encore en course pour le titre national il y a quelques semaines.

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Crédit photo : Streeter Lecka/Getty Images

Pour la 2ème fois en un mois, les Tigers de #7 Auburn ont subi une terrible désillusion au Mercedes-Benz Stadium d’Atlanta (Géorgie). Battus par #3 Georgia en finale de conférence SEC, le décembre dernier, les joueurs de coach Gus Malzahn se sont faits surprendre, cette fois-ci, par les Knights de #12 Central Florida.

Limités à 90 yards au sol en 44 courses et sackés à 6 reprises, les Tigers ont subi la Loi des champions de conférence American, qui restent ainsi la seule équipe invaincue de la saison 2017.

Avec la meilleure attaque du pays et une victoire face à #7 Auburn (10-4), qui s’est imposée face à deux équipes participant aux playoffs, #12 Central Florida (13-0) considère comme une injustice sa non-sélection au College Football Playoff.

Et le coach des Knights, Scott Frost, qui rejoindra Nebraska dans quelques jours avec une bonne partie de son coaching staff actuel, ne s’en est pas caché.

« Ce n’est pas juste que nous ne participons pas aux playoffs » – Scott Frost, coach des Knights de Central Florida.

Pourtant, les Knights semblaient en mauvaise posture lorsque les vice-champions de conférence SEC ont pris les devants 20-13 en début de 2ème mi-temps grâce à un effort conclu par deux TD, une réception de 26 yards de WR Will Hastings (6 réceptions, 117 yards, 1 TD) et une course de 4 yards de RB Kerryon Johnson (22 courses, 71 yards, 1 TD).

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C’était sans compter l’incroyable combativité des joueurs de Scott Frost qui enchainèrent alors 3 TD consécutifs grâce à une fantastique performance de QB Mackenzie Milton (16/35, 242 yards, 2 TD et 116 yards au sol, 1 TD) et d’une défense opportuniste. Le quarterback des Knights a manqué son entrée en matière (3/17 pour 30 yards en 1ère mi-temps) avant d’offrir un récital au retour des vestiaires.

Deux passes de TD pour RB Otis Anderson (11 courses, 38 yards) et WR Dredrick Snelson (4 réceptions, 39 yardds, 1 TD) suivi d’un Pick Six magistral du senior LB Chequan Burkett à moins de 6 minutes de la fin vont donner une avance 34-20 à Central Florida.

Les Tigers réagirent immédiatement avec un TD au sol de WR Eli Stove, puis ils tenteront bien un comeback désespéré mais l’interception de DB Antwan Collier dans sa propre end-zone à 24 secondes de la fin assura définitivement la victoire aux Floridiens.

Les joueurs des Knights pouvaient alors célébrer leur victoire surprise en arborant fièrement des t-shirts sur lesquels on pouvait lire « Champions ».

On retiendra également de ce Peach Bowl passionnant l’énorme prestation du MVP défensif, LB Shaquem Griffin, auteur de 12 plaquages et 1.5 sacks.

QB Jarrett Stidham (28/43, 331 yards, 1 TD, 2 INT) n’aura pas démérité dans ce Peach Bowl mais ses deux interceptions auront fait mal à une équipe des Tigers qui concluent donc sa saison par deux défaites.

Le résumé en vidéo

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Bowls

Outback Bowl 2018 : South Carolina renverse Michigan avec 23 points d’affilée

Menés de 16 points en 2ème mi-temps, les Gamecocks de South Carolina ont infligé un 23-0 aux Wolverines de Michigan pour l’emporter 26-19 lors de l’Outback Bowl.

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Quel comeback des Gamecocks ! Démontrant une étonnante combativité et une grande confiance en eux, les Gamecocks de coach Will Muschamp ont réussi l’un des exploits de cette saison de bowls.

Alors qu’ils étaient menés de 16 points en début de 2ème mi-temps, ils ont enchainé 3 TD en 6 minutes leur permettant de créer la surprise et de terminer avec 9 victoires pour la 7ème fois seulement de leur Histoire.

Grand artisan de ce succès ? Le sophomore QB Jake Bentley (19/32, 239 yards, 2 TD, 1 INT), auteur notamment de deux passes de TD longue distance à destination de WR Bryan Edwards (5 réceptions, 88 yards, 1 TD) et WR Shi Smith (3 réceptions, 59 yards, 1 TD) donnant les devants à son équipe, 23-19.

Pour Michigan (8-5), il s’agit de la 3ème défaite d’affilée après les revers à Wisconsin et contre Ohio State en fin de saison régulière. C’est la première série de 3 défaites pour le Jim Harbaugh à la tête des Wolverines. Avec 5 pertes de ballon en 2ème mi-temps dont une interception dans l’en-but adverse à 8 minutes de la fin, Michigan s’est clairement compliqué la tâche

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Indisciplinés et manquant clairement de concentration, les Gamecocks sont passés totalement à côté de leur début match. Résultat : 3 punts mais surtout deux pertes de ballon ! Un fumble sur retour de punt et fumble de QB Jake Bentley sur un snap. Par chance pour South Carolina, l’attaque des Wolverines était incapable d’avancer suffisamment le ballon, Michigan devant se contenter de 2 FGs de K Quinn Nordin pour porter le score à 6-0 à la fin du 1er quart-temps.

Le second sera du même acabit avec une litanie de punts et d’erreurs sur 3ème down entre-coupés de deux FGs. Les deux équipes rentrèrent ainsi aux vestiaires avec un score de 9-3 en faveur de Michigan. Très laid.

Probablement secoués par coach Jim Harbaugh pendant la pause, les Wolverines revinrent sur le terrain du Raymond James Stadium avec de bien meilleures intentions offensives. Une passe de 13 yards pour WR Nico Collins, une autre de 27 yards pour WR Kekoa Crawford (5 réceptions, 61 yards)… l’attaque de Michigan retrouvait des couleurs. FB Ben Mason conclura ce premier drive du 3ème quart-temps par un TD en force de 1 yard.

Une réaction des Gamecocks sur le drive suivant ? Que nenni, QB Jake Bentley se faisant intercepter par ILB Noah Furbush. Mais, comme il était dit que cet Outback Bowl serait avant tout un festival d’occasions manquées, RB Karan Higdon (17 courses, 65 yards) commit un fumble sur la possession suivante des Wolverines.

K Quinn Nordin ajoutera finalement un 4ème FG pour donner une avance de 19-3 à Michigan.

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Le réveil de South Carolina survint alors. Et quel réveil ! Profitant de plusieurs pénalités de la défense des Wolverines, les Gamecocks entrèrent d’abord dans la red zone adverse et QB Jake Bentley trouva RB Rico Dowdle (6 courses, 45 yards, 1 TD) pour un TD de 18 yards. Puis, ce fût à la défense des Gamecocks de briller en provoquant un fumble de QB Brandon Peters (20/44, 186 yards, 2 INT), immédiatement suivi d’une seconde passe de TD de QB Jake Bentley, cette fois-ci en direction de WR Bryan Edwards ! En 1:30, les Gamecocks revenaient à 3 points.

La dégringolade des Wolverines ne s’arrêta pas là. Obligé de punter pour une 6ème fois de ce match, Michigan redonna la possession du ballon à un QB Jake Bentley désormais en feu. Le quarterback sophomore de South Carolina tenta alors la longue passe en direction de WR Shi Smith qui brula son défenseur pour donner les devants aux Gamecocks, 23-19. Irréel !

Michigan eu alors une occasion en or de reprendre les commandes de la rencontre : un long drive qui permit aux Wolverines de remonter le ballon jusqu’à la ligne de 5 yards des Gamecocks… QB Brandon Peters se faisant finalement intercepter par DB JaMarcus King ! Le quarterback des Wolverines commettra même une autre interception en toute fin de match scellant définitivement le sort de ce match.

Cette défaite met également fin aux espoirs de la conférence Big Ten de rester invaincue au cours de cette saison de bowls 2017/18. Elle en était à 7-0 avant cet Outback Bowl.

Le résumé en vidéo

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Bowls

Orange Bowl 2017 : les 4 TD d’Alex Hornibrook assurent la victoire de #6 Wisconsin

Les Badgers de #6 Wisconsin remportent l’Orange Bowl face aux Hurricanes de #10 Miami sur le score de 34-24.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Après un premier quart-temps à l’avantage des Hurricanes de #10 Miami, les Badgers de #6 Wisconsin menés par un excellent QB Alex Hornibrook (23/34, 258 yards, 4 TD) ont asséné un 31-3 à des Sud-Floridiens qui s’inclinent donc lourdement dans leur Hard Rock Stadium, et ce, pour la première fois en 2017.

Souvent critiqué pour ses prises de décision douteuses, le quarterback junior des Badgers a propulsé son équipe vers la victoire en réussissant notamment trois passes de TD dans le 2ème quart-temps permettant à #6 Wisconsin de rentrer aux vestiaires avec une avance de 10 points (24-14). Il a notamment été intraitable dans les trois derniers quart-temps avec une superbe efficacité à la passe (20 sur 25, 80% de réussite). Son entente avec le freshman WR Danny Davis III (5 réceptions, 56 yards, 3 TD) a dérouté une défense de #10 Miami (10-3) moins performante que d’habitude (400 yards accordés dont 142 au sol).

Pourtant, la « Turnover Chain » a été de sortie très rapidement dans cet Orange Bowl suite à un fumble du freshman RB Jonathan Taylor récupéré par DB Dee Delaney. Ce turnover n’aura aucun impact sur la performance du running back des Badgers. Avec un total de 130 yards en 26 courses, RB Jonathan Taylor a battu le record NCAA du nombre de yards réussis par un freshman. Il termine sa première saison au niveau universitaire avec un total de 1977 yards. Le précédent record appartenait à Adrian Peterson (ex-Oklahoma) depuis 2004.

C’est d’ailleurs grâce à ce jeu au sol efficace que les Badgers ont contrôlé le rythme de la rencontre. Avec près de 40 minutes de temps de possession, #6 Wisconsin a privé de ballon QB Malik Rosier (11/26, 203 yards, 1 TD, 3 INT et 41 yards au sol) et l’attaque des Hurricanes. Malgré cette défaite et ses trois interceptions qui auront fait mal dans ce match, le quarterback junior de #10 Miami a établi un nouveau record du programme floridien avec ses 31 TD à la passe réussis en 2017. Le précédent record datait de 1986 et les 30 TD réussis par Vinny Testaverde.

Pourtant, ce sont les Hurricanes qui ont frappé les premiers dans cet Orange Bowl. En provoquant un turnover sur la première possession des Badgers, ils ont pris rapidement le momentum. Un élan confirmé par les deux TD au sol de RB Travis Homer (12 courses, 64 yards, 1 TD) et RB DeeJay Dallas (8 courses, 69 yards, 1 TD). #10 Miami déroulait et menait 14-3 à la fin du premier quart-temps.

Le réveil de QB Alex Hornibrook fût terrible. Trois drives, trois TD dans les airs. WR Danny Davis III sur une réception de 20 yards, WR A.J. Taylor sur 16 yards et de nouveau WR Danny Davis III sur 5 yards. Boom ! Les Badgers prenaient alors les commandes de ce match.

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#10 Miami ne pouvait pas mieux débuter le 3ème quart-temps. Regonflés par coach Mark Richt à la mi-temps, les Hurricanes revinrent immédiatement à 24-21 sur une passe de TD de QB Malik Rosier à destination de WR Lawrence Cager (4 réceptions, 76 yards, 1 TD). Les Floridiens restèrent alors dans le coup jusqu’à la 4ème passe de TD de QB Alex Hornibrook qui trouva WR Danny Davis III pour la 3ème fois de la soirée. Game over.

Avec ce succès, #6 Wisconsin réussit la meilleure saison de son Histoire atteignant le plateau des 13 victoires pour la première fois.

Pour les Hurricanes cette saison 2017 se termine sur une mauvaise note. Après avoir remporté leurs 10 premiers matchs, ils se sont successivement inclinés à Pittsburgh, face à Clemson en finale de conférence ACC puis face à #6 Wisconsin lors cet Orange Bowl. Un bilan de 10-3 reste satisfaisant pour la 2ème saison de coach Mark Richt mais les fans de The U avaient fini par rêver de playoffs.

Le résumé en vidéo

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