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Le guide des bowls majeurs

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Cette première semaine de l’année 2012 est aussi la dernière avant le BCS Championship Game entre le Crimson Tide de #2 Alabama et les Tigers de #1 LSU.

Au programme le traditionnel Rose Bowl, habituellement joué le 1er janvier mais repoussé au 2 janvier cette année à cause de la 17ème semaine de la saison NFL.

Deux des meilleures attaques qu niveau national se retrouveront face à face : celles des Ducks de #5 Oregon (11-2) face à celle des Badgers de #10 Wisconsin (11-2).

L’un des bowls majeurs les plus intéressants sera le Fiesta Bowl entre deux équipes qui peuvent avoir des regrets, les Cowboys de #3 Oklahoma State (11-1) et le Cardinal de #4 Stanford (11-1), alors que certains auraient préféré voir l’un des deux en finale nationale plutôt que la revanche entre #2 Alabama et #1 LSU.

Il s’agira du dernier match en carrière de deux des meilleurs joueurs au pays : le QB junior Andrew Luck (Stanford) et le WR junior Justin Blackmon. Tous les deux devraient être choisis dans le top 5 de la prochaine draft NFL.

On suivra aussi le Sugar Bowl entre des Wolverines de Michigan (10-2) revigorés et les Hokies de #11 Virginia Tech (11-2) ainsi qu’un Cotton Bowl entre #6 Arkansas (10-2) et #8 Kansas State (10-2), qui possèdent deux des meilleures attaques au niveau national.

Pour ne rien manquer de cette semaine de bowls majeurs, suivez le programme :

Rose Bowl

 

#5 Oregon (11-2) vs #10 Wisconsin (11-2)

Rose Bowl
Pasadena, Californie
Lundi 2 janvier 2012
17h00 (23h00 en France)
LIVE
  LIVE
LIVE et en différé le 3/1 à 15h30

Pourquoi regarder ? Ce match oppose les deux derniers vaincus de ce Rose Bowl, les Ducks de #5 Oregon, champion de la conférence Pac-12, et les Badgers de #10 Wisconsin, champion de la conférence Big Ten. Battus par Texas Christian l’an passé, ces derniers n’ont plus gagné dans le stade de Pasadena (Californie) depuis 12 ans. De leur côté, les Ducks tenteront de remporter le premier Rose Bowl de leur Histoire.
On suivra particulièrement le duel entre le joueur de l’année dans la conférence Big Ten, RB Montee Ball (1759 yards au sol, 38 TDs en 2011) de Wisconsin, et S John Boyett (91 plaquages), meilleur plaqueur d’Oregon cette saison.
Ce sera le dernier match en carrière du RB junior LaMichael James (Oregon), qui se présentera à la draft NFL en avril prochain.
Pronostic TBP : Oregon 45, Wisconsin 38.

Fiesta Bowl

 

#3 Oklahoma State (11-1) vs #4 Stanford (11-1)

University of Phoenix Stadium
Glendale, Arizona
Lundi 2 janvier 2012
20h30 (02h30 en France)
LIVE
  LIVE
LIVE et en différé le 3/1 à 18h30

Pourquoi regarder ? Prétendants à une place en finale nationale en fin de saison, #3 Oklahoma State et #4 Stanford s’affrontent dans le meilleur bowl de l’année après le BCS Championship Game. Les Cowboys tenteront de remporter le premier bowl BCS de leur Histoire tandis que le Cardinal et QB Andrew Luck pourraient s’imposer pour la deuxième année d’affilée dans un bowl BCS.
La clé de la rencontre sera probablement la capacité du secondary de #3 Oklahoma State (#103 contre la passe mais #1 pour les turnovers) à stopper le jeu aérien de #4 Stanford dirigé par le QB junior Andrew Luck (3170 yards, 35 TDs, 9 INTs). On surveillera également RB Stepfan Taylor (1153 yards, 8 TDs en 2011), 3ème joueur de l’Histoire du Cardinal à réussir deux saisons consécutives avec plus de 1000 yards au sol. Du côté de #3 Oklahoma State, WR Justin Blackmon (113 réceptions, 1336 yards, 15 TDs en 2011) jouera son dernier match en carrière avec les Cowboys avant de se présenter à la draft NFL 2012.
Pronostic TBP : Stanford 37, Oklahoma State 35.

Sugar Bowl

 

#13 Michigan (10-2) vs #11 Virginia Tech (11-2)

Louisiana Superdome
La Nouvelle-Orléans, Louisiane
Mardi 3 janvier 2012
20h30 (02h30 en France)
LIVE
  LIVE
LIVE et en différé le 4/1 à 19h30 et le 7/1 à 7h

Pourquoi regarder ? Les Wolverines de #13 Michigan auront été l’équipe surprise de la saison 2011 dans la conférence Big Ten, terminant avec une fiche de 10-2 pour la première saison de coach Brady Hoke sur le campus d’Ann Arbor (Michigan). Il s’agit de la première participation à un bowl BCS depuis 2007 pour #13 Michigan. De son côté, #11 Virginia Tech a été invité pour ce Sugar Bowl à la surprise de beaucoup puisque les Hokies ont été lourdement battus en finale de conférence ACC par Clemson.
Cette rencontre pourrait être un duel à distance entre le QB « dual-threat » Denard Robinson (2056 yards à la passe, 18 TDs, 14 INTs et 1163 yards au sol pour 16 TDs) et le RB junior David Wilson (1627 yards, 9 TDs).
Pronostic TBP : Michigan 27, Virginia Tech 24.

Cotton Bowl

 

#6 Arkansas (10-2) vs #8 Kansas State (10-2)

Cowboys Stadium
Arlington, Texas
Vendredi 6 janvier 2012
20h00 (02h00 en France)
LIVE

Pourquoi regarder ? Aussi surprenant que cela puisse paraître, ce match entre #6 Arkansas et #8 Kansas State ne se jouera pas dans le cadre d’un bowl BCS. Les deux équipes en ont été privées à cause du règlement qui empêche trois universités d’une même conférence de participer à un bowl BCS. Razorbacks et Wildcats, devraient cependant nous offrir du grand spectacle tant l’attaque des deux équipes est explosive.
Privé de son RB vedette, RB Knile Davis, pendant toute la saison, #6 Arkansas comptera avant tout sur son jeu aérien dirigé par le meilleur QB de la conférence SEC, QB Tyler Wilson (3422 yards, 22 TDs, 6 TDs). Sa cible préférée est WR Jarius Wright (63 réceptions, 1029 yards, 11 TDs). Du côté de #8 Kansas State, le QB « dual-threat », Collin Klein (1745 yards à la passe pour 12 TDs, 1099 yards au sol pour 26 TDs !), fait tout. On surveillera aussi le RB sophomore John Hubert (933 yards, 3 TDs), capable de courses dévastatrices. Le LB junior Arthur Brown (95 plaquages, 10 pour perte de terrain, 3 sacks) est l’un des défenseurs les plus sous-estimés au niveau national.
Pronostic TBP : Arkansas 38, Kansas State 35.

Orange Bowl

 

#15 Clemson (10-3) vs #23 West Virginia (9-3)

Miami Gardens
Miami, Floride
Mercredi 4 janvier 2012
20h30 (02h30 en France)
LIVE
  LIVE
LIVE et en différé le 5/1 à 19h30

Pourquoi regarder ? Champion en titre de la conférence ACC, les Tigers de #15 Clemson participent pour la première fois depuis 1981 à l’Orange Bowl. Si les Mountaineers de #23 West Virginia ont remporté leurs trois derniers matchs de la saison régulière, ils ont eu besoin de l’effondrement de Connecticut pour remporter un titre partagé de conférence Big East. On s’attendait à ce que l’attaque de #23 West Virginia soit explosive avec l’arrivée de coach Dana Holgorsen (ex-Oklahoma State). Les Mountaineers n’ont pas déçu. QB Geno Smith (3978 yards, 25 TDs, 7 INTs) s’est affirmé comme l’un des QBs les plus prometteurs au pays tandis que le duo de WRs, Stedman Bailey (67 réceptions, 1197 yards, 11 TDs) / Tavon Austin (89 réceptions, 1063 yards, 4 TDs) a explosé cette année. Du côté de #15 Clemson, l’attaque est plus équilibrée que celle de #23 West Virginia. Le QB sophomore Tajh Boyd (3578 yards, 31 TDs, 10 INTs) et le WR true freshman Sammy Watkins (77 réceptions, 1153 yards, 11 TDs) ont été les révélations de la saison dans la conférence ACC. RB Andre Ellington (1062 yards, 10 TDs) est le leader de l’attaque au sol.
A noter que #23 West Virginia sera privé des services de son meilleur coureur, le RB freshman Dustin Garrison (blessure).
Pronostic TBP : Clemson 41, West Virginia 38.

TicketCity Bowl

 

#19 Houston (12-1) vs #22 Penn State (9-3)

Cowboys Stadium
Arlington, texas
Lundi 2 janvier 2012
12h00 (18h00 en France)

en différé le 4/1 à 13h30


Pourquoi regarder ?
Pour la première fois de l’Histoire une équipe de la conférence Big Ten va affronter une équipe de la conférence USA dans un bowl de fin de saison. Les deux équipes ont un peu commun : elles seront dirigées par un coach par intérim. Kevin Sumlin (35-17 en 4 ans à Houston) rejoindra Texas A&M en 2012 tandis que le scandale d’abus sexuels sur le campus de #22 Penn State a emporté le coach légendaire Joe Paterno. Comme tout au long de la saison, les Cougars feront confiance au recordman NCAA pour le nombre de yards réussis en carrière (19 572 yards), le QB senior Case Keenum. L’opposition entre l’attaque de feu de #19 Houston et la robuste défense des Nittany Lions sera d’ailleurs la clé du match.
#22 Penn State sera privé de QB Matt McGloin, blessé à tête lors d’une altercation avec son coéquipier, WR Curtis Blake. Les Nittany Lions voudront surement contrôler le tempo de la rencontre en utilisant à outrance le RB sophomore Silas Redd (118 yards, 7 TDs en 2011).  
Pronostic TBP : Houston 31, Penn State 20.

Capital One Bowl

 

#20 Nebraska (9-3) vs #9 South Carolina (10-2)

Florida Citrus Bowl Stadium
Orlando, Floride
Lundi 2 janvier 2012
13h00 (19h00 en France)
LIVE
 LIVE
en différé le 3/1 à 9h30


Pourquoi regarder ? Deux équipes robustes avec de solides s’affrontent dans l’un des meilleurs bowls de ce début d’année 2012. #9 South Carolina a terminé avec une fiche de 10-2 ne s’inclinant que face à #6 Arkansas et au champion en titre, Auburn. Pour sa première saison dans la conférence Big Ten, #20 Nebraska a remporté 9 victoires.
L’attaque au sol des Cornhuskers menée par RB Rex Burkhead (1268 yards, 15 TDs en 2011) est l’une des meilleures au niveau national (223 yards de moyenne / match). Le QB « dual-threat » Taylor Martinez (1973 yards, 12 TDs à la passe) est également un atout dans le jeu au sol (837 yards, 9 TDs en 2011). La défense des Gamecocks est classé #4 au pays. Offensivement, #9 South Carolina comptera le duo QB Connor Shaw () / WR Alshon Jeffery puisqu’ils seront privés des services du RB vedette Marcus Lattimore (blessure) et de l’ancien QB titulaire, Stephen Garcia (écarté).
Pronostic TBP : Nebraska 20, South Carolina 16.

Gator Bowl

Florida (6-6) vs Ohio State (6-6)

EverBank Field
Jacksonville, Floride
Lundi 2 janvier 2012
13h00 (19h00 en France)
LIVE
 LIVE
en différé le 4/1 à 16h30

Pourquoi regarder ? A croire que tout avait été prévu d’avance, ce « Urban Meyer Bowl » verra s’affronter les Gators de Florida, l’ancienne équipe d’Urban Meyer, et les Buckeyes d’Ohio State, la prochaine équipe de celui qui avait remporté deux titres nationaux avec les Gators. Après une saison catastrophique marquée par la démission de son coach légendaire Jim Tressel, le départ précipité de QB Terrelle Pryor pour la NFL et la suspension de nombreux titulaires, Ohio State s’est assuré « à l’arraché » une place dans ce Gator Bowl. De son côté, Florida a débuté difficilement sa reconstruction pour la première année de coach Will Muschamp sur le campus de Gainesville.
Limité dans son jeu aérien, Ohio State devrait abuser du RB senior Dan Herron, qui a explosé après son retour de suspension. Du côté de Florida, le QB senior John Brantley (1912 yards, 10 TDs, 6 INTs), jouera son dernier match en carrière après une saison écourtée par une blessure à la cheville. Les Gators pourront compter sur trois joueurs explosifs : RB Jeff Demps, RB Chris Rainey et WR Andre DeBose.
A noter que ce match sera la revanche du BCS Championship Game 2006 remporté 41-14 par Florida.
Pronostic TBP : Ohio State 24, Florida 20.

Outback Bowl

 

#17 Michigan State (10-3) vs #16 Georgia (10-3)

Raymond James Stadium
Tampa, Floride
Lundi 2 janvier 2012
13h00 (19h00 en France)
LIVE
LIVE
en différé le 3/1 à 12h30

Pourquoi regarder ? Revanche du Capital One Bowl 2009, cette rencontre entre #17 Michigan State et #16 Georgia mettra aux prises deux équipes qui tenteront de faire oublier une performance horrible lors de leur bowl respectif en 2010. #17 Michigan State s’était incliné 49-7 contre Alabama tandis que Georgia s’est fait surprendre par Central Florida 10-6. Les deux équipes ont été battues en finale de leur conférence cette saison. #17 Michigan State par #10 Wisconsin dans la Big Ten et #16 Georgia par #1 LSU dans la SEC.
Le QB senior Kirk Cousins (3016 yards, 24 TDs, 7 INTs) aura fort à faire face à l’excellente défense 3-4 de #16 Georgia. Les Spartans pourraient faire davantage confiance à RB Le’Veon Bell (900 yards, 11 TDs). Comme les Bulldogs, #16 Michigan State possède une excellente défense (#5 au pays) et QB Aaron Murray (2861 yards, 33 TDs, 12 INTs en 2011), RB Isaiah Crowell (847 yards au sol, 5 TDs) et TE Orson Charles (44 réceptions, 572 yards, 5 TDs) devront être au top pour que #16 Georgia ait une chance de s’imposer. A noter que la charismatique coach des Spartans, Mark Dantonio, n’a jamais gagné de bowl avec Michigan State (0-4).
Pronostic TBP : Georgia 17, Michigan 16.

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis plus de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP. Expert NFL et NBA. Grand amateur de la NHL. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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Bowls

Rose Bowl 2020 : 3 TDs au sol de Justin Herbert renversent Wisconsin, 29-28

Le senior QB Justin Herbert ne pouvait pas mieux conclure sa carrière universitaire : avec trois TD au sol réussis face aux Badgers de #8 Wisconsin, il permet aux Ducks de #6 Oregon de remporter un 3ème Rose Bowl en 9 ans.

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Crédit photo : Oregon Athletics

Les Badgers de #8 Wisconsin (10-4) semblaient avoir fait le plus difficile lorsque K Mason Stokke (4 courses, 6 yards, 1 TD) redonna les devants à son équipe sur un TD au sol de 2 yards en fin de 3ème quart-temps…

Les joueurs de coach Paul Chryst imposaient alors leur avantage physique et rien ne laissait penser que #6 Oregon (12-2) serait capable de renverser la situation.

Pourtant, si la défense des Badgers a réussi à contenir les velléités offensives des Ducks tout au long de ce Rose Bowl, elle a été en grande difficulté dès que le senior QB Justin Herbert (14/20, 138 yards, 1 INT et 9 courses, 29 yards, 3 TD) s’est mis à courir avec le ballon. Après deux TD au sol réussis en première mi-temps et ponctués à chaque fois par des stiff arms surpuissants, le quarterback de #6 Oregon a remis ça en milieu de 4ème quart-temps.

#6 Oregon était alors mené de 6 points (21-27) lorsque QB Justin Herbert écarta LB Jack Sanborn sur la ligne de scrimmage avant de filer jusqu’à la zone des buts pour un TD au sol de 30 yards. Le quarterback des Ducks avait réussi un seul TD au sol au cours de la saison régulière. Il en a réussi trois à l’occasion de ce Rose Bowl.

#8 Wisconsin peut avoir des regrets. La défense des Badgers a limité l’attaque des Ducks à 204 petits yards offensifs. QB Justin Herbert n’a eu quasiment aucun impact dans le jeu aérien et RB CJ Verdell (17 courses, 49 yards, 0 TD) a été limité à moins de 3 yards par course. Hormis un premier drive parfaitement exécuté par #6 Oregon et conclu donc par une course de 4 yards de QB Justin Herbert, les Ducks ont surtout été ultra-opportuniste suite à des erreurs adverses.

QB Justin Herbert, Oregon – Crédit photo : Oregon Athletics

Le second TD au sol du quarterback senior de #6 Oregon est survenu juste après une interception de DB Thomas Graham Jr sur une passe imprécise de QB Jack Coan.

Le 3ème TD des Ducks a été inscrit sur équipes spéciales. Alors que #8 Wisconsin voulait punter le ballon, P Anthony Lotti cafouilla et commit un fumble ! Le ballon fût récupéré par S Brady Breeze qui fila vers la zone des buts pour redonner l’avantage aux Ducks, 21-17. Enfin, c’est après un fumble forcé par S Brady Breeze que QB Justin Herbert inscrit le TD de la victoire sur une course de 30 yards. #6 Oregon a donc marqué 21 points suite à des turnovers !

Les Badgers ont ouvert leur compteur sur un TD de 96 yards de WR Aron Cruickshank sur un retour de kickoff. WR Quintez Cephus (7 récpetions, 59 yards, 1 TD) sur une réception de 11 yards à quelques secondes de la mi-temps donna les devants à #8 Wisconsin. Puis, RB K Mason Stokke redonna les devants 24-21 au programme de Madison (Wisconsin) sur le drive suivant le TD de S Brady Breeze.

Malgré la 4ème défaite de #8 Wisconsin au Rose Bowl lors des 10 dernières années, le junior RB Jonathan Taylor (21 courses, 94 yards) a atteint le plateau des 2000 yards au sol en une saison pour la 2ème année consécutive.

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Bowls

Sugar Bowl 2020 : Georgia dompte les Bears de Baylor, 26-14

Un an après une nette défaite contre Texas dans ce même Sugar Bowl, les Bulldogs de #5 Georgia ont effacé ce souvenir douloureux en battant les Bears de #7 Baylor sur le score de 26-14.

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Crédit photo : USA Today

Pourtant diminués par l’absence d’une douzaine de titulaires réguliers, les Bulldogs de #5 Georgia (12-2) ont effectué une démonstration de force face à une équipe de #7 Baylor en grande difficulté offensivement.

En l’absence de WR Lawrence Cager, WR Dominick Blaylock et WR Kearis Jackson, le true freshman WR George Pickens (12 réceptions, 175 yards, 1 TD) a pris les choses en main au sein d’un groupe de receveurs très diminué. Suspendu lors de la 1ère mi-temps du SEC Championship Game (pour une bagarre la semaine précédente contre Georgia Tech), WR George Pickens avait des choses à se faire pardonner. Il a parfaitement assumé ses nouvelles responsabilités réussissant notamment 11 réceptions pour 165 yards et 1 TD… en 1ère mi-temps ! Il a finalement été nommé MVP offensif de ce Sugar Bowl.

#5 Georgia a complètement dominé les deux premiers quart-temps, des deux côtés du ballon. Une interception de CB Richard Lecounte a donné le ton, puis un QB Jake Fromm (20/30, 250 yards, 2 TD) retrouvé s’est superbement connecté avec WR George Pickens pour un TD de 27 yards avant que le sophomore WR Matt Landers (3 réceptions, 25 yards, 1 TD) ne réussisse le premier TD sur réception de sa carrière sur une passe de 16 yards.

Les Bulldogs rentrèrent aux vestiaires avec une large avance de 19-0 et les Bears avaient peu d’espoir tant ils étaient inefficaces offensivement.

WR George Pickens, Georgia – Crédit photo : Gabriella Audi

Le début de 2ème mi-temps sera beaucoup plus encourageant pour l’équipe de coach Matt Ruhle. Un drive de 75 yards ponctué par trois réceptions de WR Denzel Mims (5 réceptions, 75 yards, 1 TD) de 40, 8 et 12 yards ramena le score à 19-7. Et #7 Baylor sembla avoir repris le momentum du match lorsque QB Charlie Brewer (24/41, 211 yards, 1 TD, 1 INT) se fit sacker sur une 4ème tentative tentée au milieu du terrain. LB Peyton Mercer récupéra le ballon.

Les Bears payeront cher cette erreur. 7 jeux plus tard et après un fake FG parfaitement exécuté par P Jake Camarda, le sophomore RB Zamir White (18 courses, 92 yards, 1 TD) transperça le rideau défensif de #7 Baylor pour un TD de 13 yards qui donna une avance 26-7 à #5 Georgia. Le tournant de ce match.

Le TD au sol de QB Charlie Brewer sur le drive suivant n’y changera rien. Les Bulldogs remporteront le 5ème Sugar Bowl de leur Histoire.

À noter qu’un mois après une commotion cérébrale subie face à Oklahoma, QB Charlie Brewer est de nouveau sorti prématurément de ce match dans le 4ème quart-temps en raison d’un coup reçu à la tête sur un plaquage violent.

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Bowls

Citrus Bowl 2020 : Alabama se défait facilement de Michigan, 35-16

Malgré l’absence de son leader offensif QB Tua Tagovailoa, l’attaque du Crimson Tide de #13 Alabama menée par QB Mac Jones et WR Jerry Jeudy n’a pas ralenti accumulant près de 500 yards dans une victoire 35-16 face à #14 Michigan lors du Citrus Bowl.

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Crédit photo : Kirthmon F. Dozier, Detroit Free Press

Le junior WR Jerry Jeudy (6 réceptions, 204 yards, 1 TD) aurait pu déclarer forfait pour ce Citrus Bowl afin de se protéger à quelques mois d’une draft NFL au cours de laquelle il sera surement sélectionné au premier tour.

Le receveur du Crimson Tide a souhaité conclure sa carrière NCAA de la plus belle des manières en devenant le premier receveur de #13 Alabama (11-2) à réussir plus de 200 yards sur réception dans un bowl game lors d’une large victoire 35-16 des joueurs de coach Nick Saban face aux Wolverines de #14 Michigan.

Sa connection avec QB Mac Jones (16/25, 327 yards, 3 TD) a fait des étincelles tout au long de l’après-midi. C’est d’ailleurs sur le premier snap du Crimson Tide qu’il fit parler la poudre en inscrivant son seul TD de cette rencontre sur une réception de 85 yards !

Certes, #14 Michigan (9-4) menait 16-14 à la mi-temps mais deux TD sur réception de WR DeVonta Smith (3 réceptions, 56 yards, 1 TD) et TE Miller Forristall (3 réceptions, 36 yards, 1 TD) vont permettre au Crimson Tide de rapidement prendre le large au retour des vestiaires.

Malgré un début de match plutôt encourageant, QB Shea Patterson (17/37, 232 yards, 1 TD, 2 INT) est retombé dans ses travers commettant notamment deux interceptions dans les dernières minutes. Son manque d’efficacité à la passe a régulièrement cassé le momentum naissant d’une équipe de #14 Michigan qui perd un bowl game pour la 4ème année consécutive.

La 2ème mi-temps a été particulièrement difficile pour Jim Harbaugh et les Wolverines : 6 possessions, 4 punts, 2 interceptions.

En réussissant trois FGs dont un de 57 yards quelques secondes avant la mi-temps, K Quinn Nordin a fait illusion pour des Wolverines qui perdent pour la 16ème fois d’affilée à l’extérieur ou sur terrain neutre contre une équipe du Top 15.

Avec ce succès, #13 Alabama termine la saison avec 11 victoires. C’est la 9ème année consécutive que le Crimson Tide remporte au moins 11 victoires au cours de la saison.

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Bowls

Outback Bowl 2020 : Minnesota surprend Auburn, 31-24

Dominant dans le jeu au sol, les Golden Gophers de #18 Minnesota ont marché sur la défense des Tigers de #12 Auburn pour finalement remporter l’Outback Bowl sur le score de 31-24.

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Crédit photo : Mike Ehrmann/Getty Images

Pourtant pas favori au moment du coup d’envoi, les Golden Gophers de #18 Minnesota (11-2) ont marché sur les Tigers de #12 Auburn (9-4) pour remporter l’Outback Bowl lors du premier match entre ces deux programmes.

Avec ce succès historique, #18 Minnesota termine la saison avec un bilan de 11-2, la meilleure performance des Golden Gophers depuis les 13 victoires remportées en 1904.

Les joueurs de coach PJ Fleck se sont assurés la victoire sur le dernier drive. Malgré une 4ème tentative et 1 yard à parcourir alors qu’ils menaient au score de 7 points, les Golden Gophers n’ont pas tremblé et TE Bryce Witham (2 réceptions, 12 yards, 1 TD) a réussi une courte réception sur une passe inspirée de QB Tanner Morgan (19/29, 278 yards, 2 TD, 1 INT) pour donner une victoire 31-24 à #18 Minnesota.

Pour son dernier match sous le maillot des Golden Gophers, WR Tyler Johnson a impressionné terminant avec un total de 204 yards sur réception et 2 TD. Il a d’abord marqué le premier TD de son équipe sur une spectaculaire réception à une main avant de sceller le sort du match sur un catch-and-run de 73 yards.

Après une interception de CB Javaris Davis pour #12 Auburn sur la première possession de #18 Minnesota, les deux équipes ont souffert dans la red zone adverse en début de rencontre devant se contenter de FGs (3-3), puis les Tigers ont finalement trouvé l’ouverture lorsque CB Noah Igbinoghene remonta le ballon sur 96 yards sur un retour de kickoff (10-3 pour Auburn) pour son 2ème TD en carrière.

Les Golden Gophers égaliseront en profitant d’un muffed punt de DB Christian Tutt que LB Thomas Barber va récupérer. Quelques instants plus tard, RB Mohamed Ibrahim (20 courses, 140 yards, 1 TD) transpercera le rideau défensif des Tigers pour égaliser à 10-10, le score à la fin du 1er quart-temps.

WR Tyler Johnson, Minnesota – Crédit photo : Minnesota Athletics

Dans le 2ème quart-temps, on a bien cru que les Golden Gophers ne réussiraient jamais à entrer dans la zone des buts après deux échecs à 1 yard de la ligne des Tigers. Finalement, WR Seth Green s’est connecté avec TE Bryce Witham pour une passe de TD de 1 yard donnant alors une avance 17-10 à #18 Minnesota.

Le match devint alors complètement fou. QB Bo Nix (17/26, 176 yards, 1 TD) trouva WR Sal Cannella totalement esseulé dans le dos de la défense des Golden Gophers pour un TD de 37 yards puis WR Tyler Johnson réussit l’une des réceptions les plus spectaculaires de cette saison de bowls en captant à une main une passe de QB Tanner Morgan pour porter le score à 24-17 en faveur de #18 Minnesota à la mi-temps.

Au retour des vestiaires, #12 Auburn exécutera un drive parfait de 86 yards que RB JaTarvious Whitlow (9 courses, 24 yards, 1 TD) conclut par un TD au sol de 3 yards (24-24).

WR Tyler Johnson marquera finalement le TD de la victoire sur son catch-and-run de 73 yards.

#18 Minnesota termine donc la saison avec un bilan de 11-2. Les Golden Gophers peuvent avoir des regrets d’être passé à côté du match face à Wisconsin qui a assuré le titre de division Big Ten West à des Badgers qui ont été invité au Rose Bowl par la suite.

Résumé en vidéo

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