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College Gameday: Semaine 3

 

#1 Oklahoma (1-0) @ #5 Florida State (2-0)

Doak Campbell Stadium, Tallahassee, Floride
17 septembre 2011, 20h00 (02h00 en France)

LIVE  LIVE et différé le 18/9 à 10h30.

 

 

Pourquoi regarder ? Sooners et Seminoles s’affrontent pour ce qui est indiscutablement le match de la semaine (du mois ?). L’issue de cette rencontre nous en dira beaucoup sur les ambitions des deux équipes lors de cette saison 2011. Avec un succès contre les #1 du classement AP Top 25, #5 Florida State (2-0) s’affirmerait clairement comme un prétendant au titre. Dans la cas contraire, outre l’énorme déception que cela représenterait pour l’équipe de coach Jimbo Fisher, ce serait la confirmation que #1 Oklahoma (2-0) est bien la meilleure équipe NCAA du moment.
La défense de #5 Florida State n’a accordé que 10 points en deux matchs alors que son attaque en est déjà à 96 points inscrits. L’une des clés du match sera la capacité (ou non) des DEs Brandon Jenkins et Everette Dawkins, à mettre de la pression sur QB Landry Jones (Oklahoma) afin de couper la relation de ce dernier avec le phénoménal WR Ryan Broyles (Oklahoma), qui sera quoiqu’il arrive, soumis à une double couverture de CB Greg Reid et CB Xavier Rhodes. LB Nigel Bradham (Florida State) aura aussi fort à faire face au RB junior Dominique Whaley (131 yards, 4 TDs contre Tulsa !). QB E.J. Manuel (Florida State) a réussi 581 yards pour 6 TDs et 2 INTs lors des deux premiers matchs. Cependant, il souhaite surement bénéficier d’une meilleure production du jeu au sol des Seminoles afin d’avoir une attaque plus équilibrée. Le RB James Wilder Jr ne totalise que 76 yards en 2 matchs.
Chez les Sooners, le duo QB Landry Jones (375 yards, 1 TD) / WR Ryan Broyles (14 réceptions, 158 yards, 1 TD) a fait des étincelles lors du seul match joué par les Sooners en 2011 : une victoire facile 47-14 contre Tulsa. DT Stacy McGee et WR Kenny Stills sont de retour de suspension pour ce match contre #5 Florida State.
A noter que les Seminoles n’ont plus battu les Sooners depuis 1964 alors qu’Oklahoma n’a pas gagné un match contre une équipe du Top 5 à l’extérieur depuis 1988.

 

#15 Michigan State (2-0) @ Notre Dame (0-2)

Notre Dame Stadium, South Bend, Indiana
17 septembre 2011, 15h30 (21h30 en France)

LIVE LIVE

 

Pourquoi regarder ? Lors de ce match traditionnel (« Megaphone Trophy ») entre les rivaux de Notre Dame (0-2) et de #15 Michigan State (2-0) dont la première édition a eu lieu en 1949, les Fighting Irish n’ont pas d’autres choix que de l’emporter afin d’éviter l’humiliation de débuter cette saison 2011 par une fiche de 0-3. Face à une défense de #15 Michigan State, qui n’a concédé que 6 points en deux matchs, Notre Dame devra ne pas commettre de turnovers (9 en deux matchs), qui lui ont coûté si cher face à South Florida (20-23) et Michigan (31-35).
Un an après le match de folie remporté 34-31 en prolongation par les Spartans, les choses ont finalement peu changé : Notre Dame n’y arrive pas et #15 Michigan State semble bien se préparer à une lutte serrée pour le titre de conférence Big Ten.
La défense des Spartans a particulièrement brillé depuis le début de la saison, n’accordant qu’un seul « first down » (!) à Florida Atlantic la semaine passée. LB Max Bullough (19 plaquages en deux matchs !) s’affirment comme le digne successeur de LB Greg Jones, parti en NFL. Il aura pour mission de stopper l’excellent RB Cierre Wood (238 yards, 2 TDs en 2011) tout en gardant un oeil sur le TE Tyler Eifert (10 réceptions, 144 yards en 2011) sur des « zone coverages ». QB Kirk Cousins (405 yards, 3 TDs, 0 INT en 2011) est toujours aussi affuté alors que le WR B.J. Cunningham (14 réceptions, 204 yards, 1 TD) s’apprête à battre tous les records de l’université de Michigan State.
Le QB sophomore Tommy Rees (611 yards, 5 TDs, 4 INTs en 2011) a officiellement été nommé titulaire des Fighting Irish par coach Brian Kelly au détriment de QB Dayne Crist (95 yards, 0 TD, 1 INT), la grosse déception de la saison du côté de Notre Dame. Le phénoménal WR Michael Floyd (25 réceptions, 313 yards, 2 TDs en 2011) aura un gros défi face au non moins excellent CB junior Johnny Adams (7 plaquages en 2011).
On rappelle qu’après le succès de la saison passée, coach Mark Dantonio de Michigan State avait fait un malaise cardiaque l’obligeant à s’absenter plusieurs semaines au milieu de la saison 2010.

#17 Ohio State (2-0) @ Miami (0-1)

Dolphin Stadium, Miami, Floride
17 septembre 2011, 19h30 (01h30 en France)

LIVE différé le 20/9 à 20h30

 

Pourquoi regarder ? Il y a une dizaine d’années, ce match aurait été le « big crunch » de la saison. Les temps changent et quelques semaines après avoir subi les foudres des médias américains suite à la révélation de plusieurs scandales, Buckeyes et Hurricanes s’affrontent dans un match déjà surnommé sarcastiquement : « Ineligi-Bowl ».
Deux semaines après une décevante défaite à Maryland, cette rencontre représente une belle occasion de rédemption pour Miami (0-1). Par chance, les Hurricanes vont voir revenir de suspension pas moins de 5 titulaires, et non des moindres : QB Jacory Harris, DT Marcus Fortson, LB Sean Spence, DE Adewale Ojomo et WR Travis Benjamin. QB Travis Harris a connu une performance épouvantable (4 interceptions) en 2010 lors du match joué à Columbus (Ohio) entre ces deux équipes. Il voudra certainement montrer un autre visage. Malgré la défaite chez les Terrapins il y a deux semaines, l’intensité des Hurricanes dans cette rencontre a surpris tout ceux qui prédisaient l’enfer pour l’équipe de coach Al Golden. Si Miami conserve ce niveau de compétition, aucun doute que les Hurricanes vont poser de très gros soucis à une défense des Buckeyes parfois bousculée par Toledo samedi dernier.
Bien que les Buckeyes n’aient accordé que 81 petits yards combinés à leurs adversaires en 2011, la défense de #17 Ohio State (2-0), menée par DT John Simon et LB Andrew Sweat, fera face à un vrai challenge : stopper l’excellent RB Lamar Miller (119 yards, 1 TD contre Maryland).
Les titulaires RB Dan Herron, WR DeVier Posey, OL Mike Adams et DL Solomon Thomas manquent toujours à l’appel (suspension). Cependant, le RB sophomore Carlos Hyde (169 yards, 2 TDs en 2011) et le WR junior Jake Stoneburner (8 réceptions, 4 TDs en 2011) en ont profité pour se révéler.
A noter que le QB senior Joe Bauserman (352 yards, 4 TDs, 0 INT en 2011) sera titularisé pour la première fois loin du confort de l’Ohio Stadium.

#21 Auburn (2-0) @ Clemson (2-0)

Frank Howard Field, Clemson, Caroline du Sud
17 septembre 2011, 12h00 (18h00 en France)

LIVE LIVE

 

Pourquoi regarder ? Les deux équipes ont remporté leurs deux premières rencontres de la saison mais dans la douleur, ce n’est rien de le dire. #21 Auburn (2-0, 1-0 SEC) a eu besoin de deux TDs tardifs pour venir à bout de Utah State (42-38) lors de l’ouverture de la saison avant de battre Mississippi State (41-34) sur un « goal-line stand » monumental la semaine passée. Clemson (2-0) était mené à la pause par Troy en semaine 1 avant de batailler dur comme fer contre… Wofford (FCS), la semaine dernière.
Depuis dimanche dernier, #21 Auburn est de retour dans le top 25 et aura à coeur de ne pas en sortir aussitôt. La défense contre la course de #21 Auburn a accordé une moyenne de 280 yards au sol lors des deux premiers matchs, le RB de Clemson, Andre Ellington (254 yards, 1 TD en 2011) pourrait donc s’en donner à coeur-joie. On surveillera également à Clemson, le QB Tajh Boyd (525 yards, 6 TDs, 1 INT en 2011) et le WR Sammy Watkins (11 réceptions, 137 yards, 1 TD en 2011), qui ont tous les deux superbement débuté leur saison.
Du côté de #21 Auburn, le trio QB Barrett Trotter (407 yards, 5 TDs, 1 INT) / RB Michael Dyer (207 yards, 4 TDs en 2011) / WR Emory Blake (10 réceptions, 203 yards, 2 TDs) a connu une superbe performance la semaine passée. On n’oublie pas non plus l’explosif RB Onterrio McCalebb (112 yards en 2011), toujours capable de réussir de gros gains sur les retours de coups de pied avec son accélération incroyable.
On se souviendra que la victoire en prolongation de #21 Auburn l’an passé avait complètement lancé la saison de l’équipe de coach Gene Chizik en route vers le titre national. A noter que #21 Auburn n’a plus perdu contre Clemson depuis… 1951 (!) soit 14 victoires d’affilée.

 

Tennessee (2-0) @ #16 Florida (2-0)

Ben Hill Griffin Stadium, Gainesville, Floride
17 septembre 2011, 15h30 (21h30 en France)

LIVE  LIVE

 

Pourquoi regarder ? Pour ce traditionnel match du « 3ème samedi de septembre », Volunteers et Gators se présentent avec des équipes jeunes dirigées par deux coachs en devenir, Will Muschamp à Florida et Derek Dooley à Tennessee. il est loin le temps des affrontements verbales coach Steve Spurrier (Florida) et coach Brad Fullmer (Tennessee)…
#16 Florida (2-0) a remporté les 6 dernières rencontres entre ces deux équipes ce qui ne fait pas le bonheur de Tennessee (2-0), on s’en doute.
Le vainqueur de ce duel de la division SEC East sera automatiquement propulsé comme challenger « officiel » des Gamecocks de South Carolina pour une place en finale de conférence.
#16 Florida s’est promené lors deux premiers matchs de la saison avec des succès faciles contre Florida Atlantic et UAB sur un score combiné de 80-3. Cependant, l’affaire va se compliquer cette fois-ci contre des Volunteers de Tennessee, qui semble avoir trouvé leur QB des 2/3 prochaines années : Tyler Bray (698 yards, 7 TDs, 0 INT en 2011). Il forme avec les WRs, Justin Hunter (16 réceptions, 302 yards, 2 TDs en 2011) et Da’Rick Rogers (15 réceptions, 200 yards, 3 TDs en 2011), et le RB Tauren Poole (199 yards, 1 TD en 2011), le quatuor le plus explosif de la conférence SEC jusqu’à présent. Le secondary des Gators, qui comptent sur deux freshmen au poste de cornerback (Marcus Roberson et Moses Jenkins), sera soumis à une pression constante à moins que le « front four » mené par les excellents DE Ronald Powell et LB Jon Bostic, continue d’impressionner comme c’est le cas depuis deux semaines.
L’attaque au sol des Gators s’est avérée une force lors des matchs contre FAU et UAB, RB Chris Rainey, RB Jeff DEmps et RB Mike Gilleslie seront-ils faire aussi bien contre les DT Malik Jackson, DT Daniel Hood et LB Austin Johnson ?
A noter qu’il s’agit du premier match de conférence SEC pour coach Muschamp (Florida).

Autres matchs

 

 

 


#18 West Virginia (2-0) @ Maryland (1-0)
Byrd Stadium, College Park, Maryland
17 septembre 2011, 12h00 (18h00 en France)

 

Il s’agit de la 31ème rencontre entre ces deux équipes en 32 saisons. Les Mountaineers ont remporté les 5 dernières confrontations contre les Terrapins. On surveillera plus particulièrement le trio de West Virginia, QB Geno Smith / WR Tavon Smith / WR Stedman Bailey face aux cornerbacks de Maryland, CB Cameron Chism et CB Anthony Wiseman.


Penn State (1-1) @ Temple (2-0)
Lincoln Financial Field, Philadelphie, Pennsylvanie
17 septembre 2011, 12h00 (18h00 en France)

 

C’est la 41ème rencontre entre ces deux rivaux de l’Etat de Pennsylvanie. Penn State mène la série 36-3-1. Temple n’a plus battu les Nittany Lions depuis 1943. Les Owls sont actuellement #1 au niveau national pour le nombre de sacks. La ligne défensive de Temple saura-t-elle mettre sous pression QB Rob Bolden ?


Colorado State (2-0) vs Colorado (0-2)
Mile High Stadium, Denver, Colorado
17 septembre 2011, 12h00 (18h00 en France)

 

Il s’agit de la 83ème édition de cette rivalité de l’Etat du Colorado autrement appelée « Rocky Mountain Showdown » et jouée cette saison au Mile High Stadium de Denver. Les Buffaloes mènent la série 60-20-2 et se sont imposés à 6 reprises lors des 8 derniers matchs contre les Rams. QB Tyler Hansen (Colorado) et WR Paul Richardson (Colorado) pourraient connaitre un excellent match face à une défense de Colorado State inexpérimentée.


Washington (2-0) @ #11 Nebraska (2-0)
Memorial Stadium, Lincoln, Nebraska
17 septembre 2011, 15h30 (21h30 en France)
LIVE différé 18/9 à 8h et le 19/9 à 2h30

 

Les deux équipes semblent ne plus vouloir se quitter puisqu’il s’agit de la 3ème opposition entre Huskies et Cornhuskers depuis un an. Nebraska a remporté facilement le match à Washington, qui a pris sa revanche lors du dernier Holiday Bowl. QB Taylor Martinez (Nebraska) est actuellement le 3ème meilleur coureur au niveau national avec 301 yards et 5 TDs. Il avait excellé l’an dernier contre ces mêmes Huskies (137 yards au sol). Il sera intéressant de voir la performance de Keith Price contre le secondary de Nebraska, probablement privé du CB vedette Alfonzo Dennard pour ce match.


#7 Wisconsin (2-0) @ Northern Illinois (1-1)
Soldier Field, Chicago, Illinois
17 septembre 2011, 15h30 (21h30 en France)

 

Ce match se joue au Soldier Field de Chicago. Le coach de Northern Illinois, Dave Doeren, est un ancien coordinateur défensif de Wisconsin. Les Badgers n’ont plus perdu dans un match de saison régulière contre une équipe hors-conférence depuis 30 matchs. QB Chandler Harnisch (Northern Illinios) a réussi 7 passes de TDs en 2011 (#1 au pays). La défense des Huskies pourraient souffrir face à QB Russell Wilson, RB James White et RB Montee Ball.


Marshall (1-1) @ Ohio (2-0)
Peden Stadium, Athens, Ohio
17 septembre 2011, 19h00 (01h00 en France)

 

Lors de cette 55ème édition de « The Battle of The Bell » entre ces deux universités séparées de 100 kms, on surveillera, le QB sophomore Tyler Tettleton (292 yards, 4 TDs, 1 INT) de Ohio face au secondary de Marshall, qui a plutôt bien fait pendant 3 quart-temps face à West Virginia, il y a deux semaines. Le Thundering Herd a battu 6 fois consécutivement les Bobcats mais les deux derniers matchs ont été très serrés et spectaculaires.


Louisville (1-1) @ Kentucky (1-1)
Commonwealth Stadium, Lexington, Kentucky
17 septembre 2011, 19h00 (01h00 en France)

 

Ce match marque la 24ème édition de la Governor’s Cup entre ces intenses rivaux de l’Etat du Kentucky. Les Wildcats ont remporté les quatre derniers affrontements. L’équipe qui a réussi le plus de yards au sol a gagné les 15 derniers matchs entre les deux universités.


North Texas (0-2) @ #2 Alabama (2-0)
Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
17 septembre 2011, 19h30 (01h30 en France)

 

Alabama ne devrait pas rencontrer de soucis dans ce match tant la différence de niveau entre le Crimson Tide et le Mean Green est énorme. L’équipe de coach Saban se servira de cette rencontre pour préparer son début de calendrier SEC la semaine prochaine (Arkansas).


Syracuse (1-1) @ USC (2-0)
Los Angeles Memorial Coliseum, Los Angeles, Californie
17 septembre 2011, 20h00 (02h00 en France)

 

Les deux équipes se présentent invaincues dans ce match. Le Orange de Syracuse sera-t-il fatigué après un voyage de près de 3800 km ? Surement. QB Matt Barkley (USC) profitera probablement de la faiblesse du secondary de Syracuse pour battre encore tous les records.


Utah (1-1) @ Brigham Young (1-1)
LaVell Edwards Stadium, Provo, Utah
17 septembre 2011, 21h45 (03h45 en France)

 

Habituellement joué en novembre, cette rivalité ancestrale, le « Holy War », version 2011 arrive dès la 3ème semaine. Utes et Cougars se haïssent depuis 113 ans et rien n’indique que ce match sera différent des précédents. Utah a remporté 6 des 9 dernières rencontres. A noter que les deux premiers matchs de la saison 2011 de Brigham Young se sont terminés avec 1 point d’écart. Jamais deux sans trois ?


#8 Oklahoma State (2-0) @ Tulsa (1-1)
Skelly Stadium, Tulsa, Oklahoma
17 septembre 2011, 22h00 (04h00 en France)

 

Il s’agit de la 71ème rencontre entre ces rivaux de l’Etat de l’Oklahoma. Les Cowboys ont remporté les 4 derniers matchs, par 37 points l’an passé. Attendez-vous à un festival offensif entre deux équipes qui misent tout sur l’attaque.


#6 Stanford (2-0) @ Arizona (1-1)
Arizona Stadium, Tucson, Arizona
17 septembre 2011, 22h45 (04h45 en France)
LIVE et différé le 18/9 à 13h

 

Les Wildcats d’Arizona ont conuu beaucoup de difficulté face à QB Brandon Weeden d’Oklahoma State la semaine passée. Le meilleur quarterback au niveau national, QB Andrew Luck, débarque à Tucson ce samedi… Stanford a gagné 7 des 10 derniers matchs contre Arizona.

 

On suivra également avec attention les matchs suivants :

– Idaho (1-1) @ #9 Texas A&M (2-0).
– Navy (2-0) @ #10 South Carolina (2-0).
– Missouri State (FCS) @ #12 Oregon (1-1).
– Arkansas State (1-1) @ #13 Virginia Tech (2-0).
– Troy (0-1) @ #14 Arkansas (2-0).
– Stephen F. Austin (FCS) @ #19 Baylor (1-0).
– Florida A&M (FCS) @ #20 South Florida (2-0).
– #22 Arizona State (2-0) @ Illinois (2-0).
– #23 Texas (2-0) @ UCLA (1-1).
– Louisiana-Monroe (1-1) @ #25 Texas Christian (1-1).
– Eastern Michigan (2-0) @ Michigan (2-0).
– Pittsburgh (2-0) @ Iowa (1-1).
– Ole Miss (1-1) @ Vanderbilt (2-0).
– Duke (0-2) @ Boston College (0-2).

Bonne fin de semaine à tous !

 

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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