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College Gameday: Semaine 1

Elle ne semblait jamais vouloir débuter mais finalement la saison 2011 du College Football prend son envol cette semaine !
Terminés les débats sur le réalignement des conférences, finis les polémiques concernant les enquêtes de la NCAA, au revoir les controverses sur les différentes suspensions et arrestations… Place au terrain, le seul qui nous intéresse vraiment !

Pour ce premier « The Blue Pennant College Gameday » de l’année, deux matchs au sommet : #3 Oregon contre #4 LSU et #5 Boise State contre #19 Georgia.

Afin d’y voir plus clair et de bien se préparer pour ce premier samedi de la saison 2011, retrouvez ci-dessous les principaux matchs. Dès la fin des rencontres, vous retrouverez une analyse et un résumé de la plupart de ces rencontres.

Et dès 12h (18h00 en France), venez participer au chat sur TBP College Gameday LIVE.

#3 Oregon (0-0) vs #4 LSU (0-0)

Cowboys Stadium
Arlington, Texas
3 septembre 2011
20h00 (02h00 en France)


Pourquoi regarder ? La dernière fois que deux équipes du top 5 de pré-saison se sont rencontrées lors du match d’ouverture remonte à 1984 (Miami/Auburn). C’est donc tout naturellement que ce match sera LE match de la soirée.
Les Tigers de LSU sont les favoris de plusieurs pour remporter la conférence SEC alors que les Ducks d’Oregon visent ni plus ni moins qu’un retour en finale nationale.
LSU sera privé de son quarterback titulaire, QB Jordan Jefferson, suspendu pour une implication dans une bagarre de bar il y a quelques semaines, et de son receveur #1, WR Russell Shepard, suspendu par la NCAA. Oregon n’est pas forcément mieux lotis puisqu’après un été passé en pleine tempête de la controverse « Willie Lyles », les Ducks joueront de match sans leur CB/KR vedette, Cliff Harris, suspendu suite à une arrestation pour vitesse excessive au volant (il se serait également lâché sur la marijuana). Sans QB Jefferson, LSU et son QB senior Jarrett Lee devraient davantage s’appuyer sur son jeu au sol. Le RB Spencer Ware pourrait donc être sur-utilisé face à un front four des Ducks assez inexpérimenté. Oregon possède l’attaque la plus explosive de la NCAA et QB Darron Thomas et RB LaMichael James pourraient encore faire le spectacle. Cependant, le ligne offensive des Ducks est en reconstruction et elle pourrait souffrir face aux bliztes incessants des Tigers. On suivra plus particulièrement la performance de RB LaMichael James, qui a été limité à 49 petits yards lors du dernier BCS Championship Game contre Auburn, autre équipe de la conférence SEC.
Le dernier match entre ces deux équipes a eu lieu en 1977 (victoire de LSU 56-17). LSU mène la série 2-1.
Pronostic TBP : Oregon 27, LSU 24

 

#5 Boise State (0-0) @ #19 Georgia (0-0)

Georgia Dome
Atlanta, Géorgie
3 septembre 2011
20h00 (02h00 en France)


Pourquoi regarder ? La dernière fois que les deux équipes se sont affrontées (2005), #5 Boise State a été littéralement explosé par #19 Georgia sur le score de 48-13. Les Broncos en font encore des cauchemars. Cette année 2005 fut la seule depuis 2002 au cours de laquelle Boise State n’a pas remporté au moins 10 victoires. Les Broncos ont connu deux saisons invaincus depuis et ils ont battu Oregon en 2009, puis Virginia Tech en 2010 ce qui leur a valu le nom de « Official BCS busters ». De son côté, #19 Georgia a eu une année 2010 difficile (6-7), la première saison perdante de coach Mark Richt.
Le QB vedette Kellen Moore (3845 yards, 35 TDs, 6 INTs et une fiche de 38-2 depuis 2008) est orphelin de ses deux acolytes, WR Titus Young et WR Austin Pettis, partis en NFL. Il sera aussi privé de WR Geraldo Boldewijn, récemment suspendu. Les courses de RB Doug Martin seront donc essentiels pour l’attaque des Broncos. Les Bulldogs peuvent compter sur le prometteur QB sophomore Aaron Murray (3049 yards, 24 TDs, 8 INTs en 2010). On suivra avec beaucoup d’attention la performance du RB true freshman, Isaiah Crowell, véritable phénomène depuis son arrivée sur le campus de Georgia.
Le vainqueur de ce match sera automatiquement LE grand gagnant de la semaine : #5 Boise State confirmerait son statut de « Gardien des anti-BCS » alors que #19 Georgia remporterait une victoire de prestige, qui remettrait les Hawgs sur les bons rails.
Pronostic TBP :
Georgia 31, Boise State 30

 

South Florida (0-0) @ #16 Notre Dame (0-0)

Notre Dame Stadium
South Bend, Indiana
3 septembre 2011
15h30 (21h30 en France)


Pourquoi regarder ? Ce match sera l’occasion du grand retour du coach de South Florida, Skip Holtz, sur le campus de South Bend. Ancien étudiant de Notre Dame, il a été l’assistant de son père, Lou Holtz, dernier coach à avoir mené les Fighting Irish au titre national
Mais cette rencontre verra surtout s’affronter une excellente équipe de South Florida dont la défense agressive menée par LB Sam Barrington et LB DeDe Lattimore, pourrait poser plus de problème que prévu à l’attaque « spread » de #16 Notre Dame. Cependant, les Fighting Irish, qui visent à demi-mot une place dans un bowl BCS, possèdent en QB Dayne Crist l’un des meilleurs quarterbacks au pays et le retour du phénoménal WR Michael Young devrait apporter beaucoup de profondeur au jeu aérien de l’équipe de coach Chip Kelly.
Les Fighting Irish ont également beaucoup d’espoir concernant leur défense. LB Manti Te’o est un leader né. Il a semblé inspiré tous ces partenaires en deuxième partie de saison 2010. Ils n’ont accordé que 3 TDs lors des quatre derniers matchs de 2010. Si Notre Dame veut confirmer son retour parmi l’élite, sa défense devra contenir une attaque des Bulls dirigé par le talentueux QB « dual-threat » B.J. Daniels (4787 yards, 25 TDs en carrière).
A noter que Notre Dame a souffert contre les équipes de la conférence Big East ces denières années puisque la victoire contre Pittsburgh l’an passé avait mis fin à une série de quatre défaites consécutives.
Pronostic TBP : Notre Dame 31, South Florida 20

http://www.youtube.com/watch?v=lN9G_lqWL18

 

East Carolina (0-0) vs #12 South Carolina (0-0)

Bank of America Stadium
Charlotte, Caroline du Nord
3 septembre 2011
19h00 (01h00 en France)


Pourquoi regarder ? East Carolina a connu une saison dernière decevante (6-7) alors que #12 South Carolina vise le titre de conférence SEC après sa belle saison 2010 (9-5, finale de la SEC). A une semaine du match contre Georgia, il sera donc intéressant de voir oû en sont réellement les Gamecocks dont le coach Steve Spurrier a pris tout le monde à contre-pieds en nommant le jeune sophomore QB Connor Shaw titulaire, à la place du QB senior Stephen Garcia.
Les Pirates possèdent une formidable attaque aérienne menée par QB Dominique Davis (3697 yards, 37 TDs en 2010) et le WR Lance Lewis (1116 yards sur réception, 14 TDs en 2010). La défense de South Carolina sera donc largement testée mais elle pourrait compter sur le talentueux DE junior Devin Taylor et le CB Stephon Gilmore. On suivra aussi les grands débuts du DT true freshman Jadeveon Clowney, recrue #1 en 2011.
Offensivement, South Carolina est armée avec le retour de WR Alshon Jeffery et du RB sophomore Marcus Lattimore. Ce dernier est déjà un candidat légitime au trophée Heisman.
Pronostic TBP : South Carolina 35, East Carolina 18

 

Tulsa (0-0) @ #1 Oklahoma (0-0)

Memorial Stadium
Norman, Oklahoma
3 septembre 2011
20h00 (02h00 en France)


Pourquoi regarder ? Les numéros #1 du classement AP Top 25, les Sooners d’Oklahoma entrent en scène contre une equipe de Tulsa dont l’attaque explosive est dirigée par le meilleur joueur de la conférence USA en 2010, QB K.J. Kinne. Mais si le Golden Hurricane est capable d’accumuler les yards offensifs, sa défense est un vrai désastre et les Sooners devrait s’en donner à coeur joie. QB Landry Jones (4718 yards, 38 TDs en 2010) et WR Ryan Broyles (131 réceptions, 14 TDs en 2010) pourraient ainsi connaitre un match avec des statistiques affolantes. Il s’agit de la 25ème rencontre entre ces deux équipes. Oklahoma mène la série 16-7-1. La dernière victoire de Tulsa remonte à 1996.
Pronostic TBP : Oklahoma 61, Tulsa 20

 

Autres matchs

 

Northwestern (0-0) @ Boston College (0-0)
Alumni Stadium, Chestnut Hill, Massachussets
3 septembre 2011
12h00 (heure locale, 18h00 en France)

Ce match est l’un des meilleurs de cette première semaine de la saison 2011. Les deux équipes ont eu leur lot de blessures depuis le printemps mais les objectifs restent élevés. Le talentueux RB Montel Harris (Boston College) sera absent à cause d’une blessure au genou alors que le QB « dual-threat » Dan Persa (Notrhwestern) ne devrait pas être encore à 100% après sa blessure au tendon d’Achille. A surveiller, le LB « sideline to sideline » Luke Kuechly (Boston College).


Akron (0-0) @ #18 Ohio State (0-0)
Ohio Stadium, Columbus, Ohio
3 septembre 2011
12h00 (heure locale, 18h00 en France)

Premier match de l’ère post-Tressel à #18 Ohio State. Les Buckeyes ont perdu leur QB Terrelle Pryor, parti finalement en NFL après sa suspension. Le QB Joe Bauserman aura donc les regards sur lui même s’il ne devrait pas être trop être inquiété par Akron, qui n’a remporté qu’un seul match en 2010.


Utah State (0-0) @ #23 Auburn (0-0)
Jordan-Hare Stadium, Auburn, Alabama
3 septembre 2011
12h00 (heure locale, 18h00 en France)

Les champions en titre, les Tigers de #23 Auburn, débutent leur saison 2011 sans leur QB vedette de l’an passé Cameron Newton. Le redshirt junior Barrett Trotter va ainsi lui succéder. On suivra aussi le RB Michael Dyer (Auburn), héros de la dernière finale nationale.


Kent State (0-0) @ Alabama (0-0)
Bryant-Denny Stadium, Tuscaloosa, Alabama
3 septembre 2011
12h20 (heure locale, 18h20 en France)

#2 au classement AP Top 25, le Crimson Tide d’Alabama ne devrait pas trop souffrir face à Kent State mais on observera le nouveau QB titulaire de coach Nick Saban (A.J. McCarron ou Phillip Sims ?).


Minnesota (0-0) @ #25 USC (0-0)
Los Angeles Memorial Stadium, Los Angeles, Californie
3 septembre 2011
15h30 (heure locale, 21h00 en France)

Premier match du nouveau coach de Minnesota Jerry Kill, qui a connu beaucoup de succès à Northern Illinois. USC a remporté 13 matchs d’ouverture consécutif et n’a plus perdu contre une équipe de la conférence Big Ten depuis 11 matchs. A surveiller chez les Trojans, les performances de QB Matt Barkley et WR D.J. Woods.


Western Michigan (0-0) @ Michigan (0-0)
Michigan Stadium, Ann Arbor, Michigan
3 septembre 2011
15h30 (heure locale, 21h30 en France)

Gros derby entre ces deux universités séparées par seulement 160 kilomètres. Ce sera le premier match de coach Brady Hoke à la tête des Wolverines. La défense de Michigan devra prendre au sérieux QB Alex Carder (3334 yards, 30 TDs en 2010) pour ne pas commencer la saison 2011 par une énorme désillusion. Question : quel sera le rôle de QB Denard Robinson dans une attaque beaucoup classique que celle de Rich Rodriguez ?


Brigham Young (0-0) @ Mississippi (0-0)
Ohio Stadium, Columbus, Ohio
3 septembre 2011
12h00 (heure locale, 18h00 en France)

Brigham Young a quitté la conférence Mountain West pour retrouver son indépendance. Les Cougars vont affronter une défense des Rebels, catastrophique en 2010. Si QB Jake Heaps trouve rapidement son rythme, ça pourrait tourner à l’avanatage de Brigham Young. Ce sera le premier match du QB Barry Brunetti à Ole Miss. On surveillera la RB Brandon Bolden, capable de renverser un match à lui tout seul.


Florida Atlantic (0-0) @ #22 Florida (0-0)
Ben Hill Griffin Stadium, Gainesville, Florida
3 septembre 2011
19h00 (heure locale, 01h00 en France)

Début de l’ère coach Will Muschamp à Florida après le départ de Urban Meyer. L’arrivée du coordinateur offensif Charlie Weis saura-t-elle relancer la carrière de QB John Brantley ? Ce sera aussi le dernier match d’ouverture d’un coach mythique, Howard Schnellenberger, qui mettra un terme à sa longue carrière en fin de saison.


Eastern Washington (0-0) @ Washington (0-0)
Qwest Field, Seattle, Washington
3 septembre 2011
19h00 (heure locale, 01h00 en France)

Washington n’a plus remporté de match d’ouverture depuis 2007 et celui-ci contre Eastern Washington (FCS) sera plus compliqué que prévu. Eastern Washington est le champion en titre de FCS (ex-Division I-AA) et pourra compter sur l’expérimenté Bo Levi Mitchell. Le QB sophomore Keith Price est le successeur du héros local, Jake Locker, parti en NFL. Les Huskies devraient être privés de la présence de leur RB vedette Chris Polk.


Rice (0-0) @ Texas (0-0)
Texas Memorial Stadium, Austin, Texas
3 septembre 2011
20h00 (heure locale, 02h00 en France)

Ce match donne le coup d’envoi à la 100ème saison de l’histoire de Rice. Ce sera la 93ème opposition entre les Owls et les Longhorns. Rice n’a plus gagné à Texas depuis 1965. QB Garrett Gilbert devra montrer qu’il est capable de mener l’attaque des Longhorns sinon il pourrait rapidement perdre son poste de titulaire.

Tous les matchs de cette semaine 1 -> Calendrier de la semaine 1

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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