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Saison 2010

Saison 2010 : le bilan

QB Cameron Newton, Auburn

Les Tigers d’Auburn, menés par le vainqueur du trophée Heisman 2010, QB Cameron Newton, ont remporté leur premier titre national depuis 1951 lors d’une saison qui aura été l’une des plus passionnantes de ces dernières années – tant sur le terrain qu’en dehors.

 

Retrouvez ci-dessous les principaux évènements marquant de cette saison 2010.

Le réalignement des conférences

Tout a commencé avec l’annonce de la future expansion de la conférence Big Ten, puis tout s’est affolé en juin avec la déclaration du président de la conférence Pac-10, qui s’est dit favorable à la constitution d’une super-conférence de 16 équipes comprenant plusieurs universités venues du Texas, ce qui aurait sonné la mort assuré de la conférence Big 12.
Finalement, les universités texanes ont confirmé leur affiliation à cette conférence, à l’inverse de Nebraska, qui rejoindra la conférence Big Ten dès 2011, et de Colorado, qui se joindra en 2011 à la nouvelle conférence Pac-12 dans laquelle Utah (ex-Mountain West) jouera aussi l’an prochain.
La conférence Big Ten comptera désormais 12 équipes (!) et le champion sera connu après une finale de conférence. Enfin, en 2011, Brigham Young quittera la conférence Mountain West, que rejoindront quatre équipes de la conférence WAC (Boise State, Fresno State, Hawaii et Nevada).

 

 

L’explosion Cameron Newton

Sur et en dehors du terrain, la saison 2010 aura été la saison de Cameron Newton. Sur le terrain, il a mené son équipe – presqu’à lui tout seul parfois – à la victoire dans le BCS Championship Game. Après avoir été transféré de Florida et être passé par les Junior College, sa taille, ses aptitudes de vitesse et la précision de ses passes en ont fait le premier joueur de l’histoire de la conférence SEC à réussir au moins 2000 yards à la passe et 1000 yards au sol. Mais le vainqueur du trophée Heisman 2010 aura aussi été au centre d’une polémique. Lors de son année en Junior College, son père aurait demandé 180000$ à l’université de Mississippi State pour que son fils rejoignent les Bulldogs. Cameron Newton sera finalement blanchi par les instances de la NCAA, qui n’avaient aucune preuve de la participation directe de Cameron Newton dans les agissements de son père.

La chute des Troyens

En janvier 2010, Pete Carroll décida, à la surprise de tous, de quitter l’université de USC pour retourner en NFL, chez les Seahawks de Seattle. Il fut alors remplacé par le controversé Lane Kiffin (ex-Raiders en NFL, ex-Tennessee). En juin 2010, l’ancien vainqueur du trophée Heisman, Reggie Bush, fut accusé d’avoir obtenu des bénéfices illégaux pendant ses deux dernières saisons à USC. Ce dernier fut obligé de rendre son trophée. Les sanctions furent sans appel. La NCAA condamna USC à deux années sans bowl de fin de saison et trente de leurs bourses d’étude des trois prochaines années furent supprimées.

L’éternel débat Boise State

Cela a commencé dès le premier match de la saison lorsque QB Kellen Moore réussit la passe de TD vainqueur contre Virginia Tech. Avec leur terrain bleu et leur calendrier de conférence WAC plus facile, les Broncos ne sont pas pris au sérieux par les uns – essentiellement la conférence SEC et Big Ten – alors que les autres voient en eux une équipe imbattable qui mériterait d’être considérée pour le titre national. Finalement, une défaite surprise contre Nevada en fin de saison mit les Broncos hors course mais #3 Texas Christian prit le relais des « Little Sisters of the Poor » comme les appela le président d’Ohio State, en remportant le Rose Bowl face à Wisconsin.

QB Cameron Newton
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L’explosive attaque de Oregon

Lors de leur premier match, les Ducks ont explosé New Mexico 72-0 avant d’humilier Tennessee 48-13 et Portkand State 69-0. Ce n’est pas tant le nombre de points qu’Oregon réussissait à marquer qui impressionnait mais plutôt la rapidité avec laquelle ils étaient marqués. Le 2 octobre, menés 21-3 par Stanford en fin de première période, les Ducks finirent par l’emporter 52-31. Avec leur panneau incompréhensible pour appeler les jeux du bord du terrain, une véritable fascination pour l’attaque de coach Chip Kelly commença partout dans le pays. 53 points réussis contre USC finit de convaincre les derniers irréductibles… Les Ducks méritaient bien leur place en finale nationale.

L’AgentGate

Durant l’été 2010, des enquêteurs de la NCAA ont découvert que certains joueurs de North Carolina, Georgia, Florida State et autres avaient reçu des bénéfices illégaux de la part d’agents de joueurs, ce qui est strictement interdits par les règlements NCAA. Les Tar Heels de North Carolina furent les plus pénalisés avec pas moins de 13 joueurs suspendus dont le DT vedette Marvin Austin. La star de Georgia, WR A.J. Green, manqua également 4 matchs pour avoir vendu un de ses maillots.

L’émergence des QBs polyvalents

A l’image de Cameron Newton (Auburn), plusieurs QBs « dual-threat » ont émergé pendant la saison 2010 et la plupart d’entre-eux seront de retour l’année prochaine. QB Denard Robinson a explosé chez les Wolverines de Michigan avec un premier match de 192 yards au sol suivi d’une performance exceptionnelle de 502 yards offensifs contre Notre Dame… à South Bend ! QB Taylor Martinez (Nebraska) est rapidement devenu l’idôle des fans des Cornhuskers avec ses 3 TDs sur course contre Washington et ses 241 yards au sol pour 4 TDs en primetime contre Kansas State.

Les meilleurs matchs de la saison

Boise State – Virginia Tech video Résumé
Michigan State – Notre Dame video Résumé
LSU – Tennessee video Résumé
Penn State – Northwestern video Résumé
Auburn – Alabama video Résumé

Florida et Texas au tapis

Florida et Texas avaient débuté la saison 2009 aux places #1 et #2 respectivement. Moins d’un an après, les Gators ont terminé avec une fiche de 7-5, leur pire depuis 22 ans. Pire, les Longhorns, qui avaient remporté au moins 10 victoires 9 fois au cours des 10 dernières années, se sont complètement écroulés, terminant avec un bilan de 5-7. Les deux équipes ont connu des difficultés en attaque. Ni QB John Brantley (Florida), ni QB Garrett Gilbert (Texas) ont semblé trouver le bon rythme. Il faut dire que les chaussures de leurs prédécesseurs (Tim Tebow et Colt McCoy) étaient peut-être un peu grandes pour eux. Au final, coach Urban Meyer (Florida) décida de démissionner en décembre dernier et coach Mack Brown se sépara de son fidèle coordinateur offensif, Greg Davis, avant que son coordinateur défensif, Will Muschamp, décida de rejoindre… Florida, en tant que coach en chef.

Destins tragiques

Plusieurs drames ont frappé certains programmes en 2010. Le DE Nick Bell de Mississippi State a été terrassé en un mois après la découverte d’un cancer au cerveau. Un étudiant de Notre Dame, Declan Sullivan, a fait une chute lors d’un entrainement des Fighting Irish alors qu’il était en train de filmer la séance. Sur un de ses plaquages lors du match contre Army, DT Eric LeGrand de Rutgers a été blessé à la moëlle épinière, ce qui l’a laissé tétraplégique.
Pour finir sur une bonne note, on indiquera que LB Mark Herzlich a fait un retour plein de succès avec les Eagles de Boston College, lui qui a été écarté des terrains pendant un an alors qu’il combattait une forme rare de cancer des os.

Retrouvez ci-dessous un certain nombre des évènements, qui auront marqué cette saison 2010:

> Coach Les Miles sauvé par les 13 joueurs de Tennessee
> Un FG en or pour Connecticut
> Denard Robinson illumine South Bend
> La gueule de bois de Virginia Tech
> La 400ème victoire de Joe Paterno
> La fin de l’invincibilité d’Alabama
> « Little Giants », la feinte de l’année
> Oregon évite le piège de Berkeley
> Texas Christian s’invite à la fête
> Le meilleur Iron Bowl de tous les temps ?

 

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

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