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Recrutement

Le bilan du National Signing Day et du recrutement 2017

A l’image de la société, les riches sont devenus encore plus riche à l’occasion du National Signing Day 2017 qui a vu le Crimson Tide d’Alabama composer la meilleure promotion de recrues du pays pour la 7ème année consécutive.

Le bilan du National Signing Day et du recrutement 2017

A l’image de la société, les riches sont devenus encore plus riches à l’occasion du National Signing Day 2017 qui a vu le Crimson Tide d’Alabama composer la meilleure promotion de recrues du pays pour la 7ème année consécutive.

Si les programmes qui réussissent de solide recrutement ont clairement un avantage en vue d’une participation en playoffs, il semble de plus en plus apparent que réussir dans les playoffs apporte un avantage au moment du recrutement. Un cercle vertueux qui favorise toujours les mêmes (Alabama, Ohio State, Florida State, LSU, Michigan, Clemson, etc).

Toutefois, le processus de recrutement laisse toujours la place à quelques surprises notamment lors du National Signing Day qui avait lieu mercredi 1er février.

> National Signing Day : les classes de recrutement prennent forme

Voici ci-dessous tout ce qu’il faut retenir de ce Recruiting 2017.

Les grands gagnants : Alabama, Ohio State et Georgia

Alabama impérial, #1 pour la 7ème année consécutive

Pour la 7ème année d’affilée, coach Nick Saban a réussi à rassembler la meilleure classe de recrues du pays ! Le Crimson Tide d’Alabama s’était déjà assuré les services du 2ème meilleur running back du pays, RB Najee Harris (#3, #2 RB), du meilleur joueur de ligne offensive du pays, OT Alex Leatherwood (#4, #1 OT), et du 2ème meilleur outside linebacker du pays, LB Dylan Moses (#13, #2 OLB). Les vice-champions nationaux ont été impériaux lors de ce National Signing Day 2017 en obtenant les engagements du prospect 5 étoiles, DE LaBryan Ray (#26, #1 SDE), des receveurs 4 étoiles, WR Henry Ruggs III (#77, #11 WR) et WR Devonta Smith (#64, #9 WR), de OT Jedrick Wills (#34, #7 OT) et de S Xavier McKinney (#58, #6 S). Boom !
Ce groupe talentueux est complété par 8 joueurs classés dans le Top 10 de leur position respective dont le meilleur quarterback à sortir d’un lycée hawaiien, QB Tua Tugovailoa (#32, #1 QB dual-threat), qui s’est illustré en juillet dernier lors du dernier Elite 11 en remportant le titre de MVP. Le coach du Crimson Tide a également continué de faire des ravages en Florida avec le recrutement de WR Jerry Jeudy (#21, #3 WR), DB Daniel Wright (#118, #16 S) et OLB VanDarius Cowan (#83, #5 OLB).
La promotion 2017 du Crimson Tide a tellement de profondeur que le prospect 4 étoiles DE Jarez Parks (#93, #7 WDE) a signé sa lettre d’intention pour Alabama… en acceptant de repousser son arrivée sur le campus de Tuscaloosa à janvier 2018 !

Ohio State se rapproche du sommet

La lourde défaite d’Ohio State face à Clemson en demi-finale des playoffs 2016 n’aura eu aucun impact sur son recrutement 2017. Avec 13 prospects classés dans le Top 100, coach Urban Meyer a fait une razzia avec le meilleur outside linebacker du pays, OLB Baron Browning (#11, #1 OLB), un receveur du Top 10, WR Trevon Grimes (#39, #5 WR), et deux defensive backs du Top 10, CB Jeffrey Okudah (#7, #1 CB) et CB Shaun Wade (#17, #2 CB), en plus des prometteurs Amir Riep (#183, #23 CB) et CB Marcus Williamson (#195, #27 CB). Mais la pépite de ce recrutement 2017 des Buckeyes sera peut-être le quarterback « dual-threat », QB Tate Martell (#57, #2 QB dual-threat), trois fois champion national avec son lycée de Bishop Gorman (Nevada) et Gatorade National Player of the Year 2016. Le programme du campus de Columbus (Ohio) a également mis la main sur DE Chase Young (#8, #2 DE), OG Wyatt Davis (#24, #1 OG), OT Josh Myers (#54, #2 OG) et DT Haskell Garrett (#70, #6 DT). Du très gros.

Georgia dans le Top 3

Pour son premier cycle complet de recrutement, coach Kirby Smart a effectué un impressionnant travail. Les Bulldogs terminent à la 3ème place national grâce aux signatures de 2 prospects 5 étoiles mais surtout de 18 (!) prospects 4 étoiles. L’ancien coordinateur défensif d’Alabama arrivé sur le campus d’Athens en janvier 2016 a d’abord fait le plein dans l’État de Géorgie avec l’engagement du prospect 5 étoiles, S Richard Lecounte III (#22, #2 S),  de QB Jake Fromm (#47, #3 QB) et de S Deangelo Gibbs (#49, #4 S) au début du mois de janvier, avant ceux des prospects 4 étoiles OT Andrew Thomas (#42, #9 OT), OG Netori Johnson (#89, #7 OG), DE Robert Beal (#106, #8 WDE), OLB Jaden Hunter (#137, #9 OLB), CB Tray Bishop (#146, #19 CB) et DE Malik Herring (#148, #4 SDE) lors de ce National Signing Day 2017. Mais les deux gros coups de la journée auront surtout été la confirmation de l’arrivée du prospect 5 étoiles OT Isaiah Wilson (#16, #5 OT) et celle du prospect 4 étoiles RB D’Andrew Swift (#33, #4 RB). Avec ce groupe prometteur, coach Kirby Smart a peut-être posé les premières pierres de la reconquête des Dawgs dans la SEC.

Les perdants : Texas et Ole Miss

Ceux qui espéraient des débuts en fanfare de coach Tom Herman (ex-Houston) à Texas ont été déçus. Très déçus. Pour la première fois de l’Histoire, les Longhorns n’ont recruté aucun prospect parmi le Top 10 de l’État du Texas ! Un affront. Avec aucun prospect 5 étoiles et seulement 7 prospects 4 étoiles, le programme d’Austin (Texas) termine au 26ème rang derrière des programmes comme Maryland, South Carolina ou Nebraska. Pourtant, l’une des forces attendues de coach Herman au moment de son embauche était l’étendue de son réseau à travers le Lone Star State. Finalement, seulement 5 lycéens texans composent cette promotion 2017 de Longhorns qui ont notamment laissé filer DT Marvin Wilson (#6, #1 DT) à Florida State, DB Jeffrey Okudah (#7, #1 CB) à Ohio State et le trio OT Austin Deculus (#48, #10 OT), CB Kary Vincent (#90, #12 CB) et DE K’Lavon Chaisson (#37, #4 WDE) à LSU. La défection de ce dernier a été particulièrement douloureux à accepter.
Texas pourra quand même compter sur QB Sam Ehlinger (#119, #4 QB dual-threat) et RB Toneil Carter (#158, #9 RB), deux playmakers 4 étoiles qui sont en classe depuis janvier dernier.
A noter que les deux dernières promotions de coach Charlie Strong s’était classée dans le Top 10 national…

Désastreux. Il n’y a pas d’autre mot pour qualifier ce National Signing Day des Rebels d’Ole Miss. Après une 5ème place nationale en 2016, le programme d’Oxford (Mississippi) a dégringolé en 12 mois à la… 30ème ! Aucun prospect 5 étoiles et seulement 3 prospects 4 étoiles dont WR D.D. Bowie (#131, #20 WR) pour débuter cette journée du National Signing Day. La suite a été épouvantable en comparaison aux réussites du voisin Mississippi State qui a mis la main sur OLB Willie Gay (#73, #3 OLB), RB Kylin Hill (#201, #13 RB) et CB Tyler Williams.
Bien sûr, l’enquête en cours des instances disciplinaires de la NCAA concernant des soupçons d’infraction lors des derniers recrutements et des irrégularités durant la dernière saison de OT Laremy Tunsil, qui pourrait amener à des sanctions, a probablement refroidi un certain nombre de prospects ce qui ne sera pas sans faire enrager coach Hugh Freeze qui s’est déjà plaint des longueurs de cette enquête qui dure depuis 4 ans.

> La chronologie des annonces lors du National Signing Day 2017

A retenir

DT Marvin Wilson snobbe LSU et choisit Florida State

DT Marvin Wilson (#6, #1 DT), le meilleur defensive tackle du pays, n’avait encore pas fait part de ses intentions à l’approche de ce National Signing Day 2017. Sa signature était donc l’un des moments les plus attendus de ce mercredi. Finalement, le texan a tourné le dos à son État natal en ignorant les appels du pied de Texas et a surpris tout le monde en snobbant les Tigers de LSU qui faisaient figure de grand favori. DT Marvin Wilson a choisi les Seminoles de Florida State et pourrait bien contribuer dès sa saison freshman.
Avec 3 des 10 meilleurs prospects du pays (RB Cam Akers, DT Marvin Wilson et DE Joshua Kaindoh), les Seminoles de coach Jimbo Ficher ont encore frappé fort et terminent avec la 6ème meilleure promotion de recrues en 2017.

Le prospect #1 du pays, DE Jaelan Phillips, confirme son engagement à UCLA

Ce ne devait être qu’une formalité et ça l’a été. Le prospect #1 du pays, DE Jaelan Phillips, qui a déjà commencé les cours sur le campus de UCLA en janvier dernier comme early enrollee a signé sa lettre d’intention ce qui en fait officiellement un Bruin. Le dernier U.S. Army Defensive Player of the Year aura la lourde tâche de faire oublier un certain DE Takkarist McKinley dans un rôle de pass rusher, et ce, dès sa saison freshman.

RB Najee Harris à Alabama et RB Cam Akers à Florida State

Si la promotion de running backs se présentant à la draft NFL 2017 est l’une des plus fournie depuis bien longtemps avec des prospects comme RB Leonard Fournette, RB Dalvin Cook ou RB Christian McCaffrey, on peut en dire autant de la promotion 2017 de recrues au niveau de l’élite du College Football. Pour la première fois depuis Leonard Fournette en 2014, une évaluation de 5 étoiles a été attribué à un running back. A trois running back même ! RB Najee Harris (#3, #2 RB), RB Cam Akers (#2, #1 RB) et RB Stephen Carr (#20, #3 RB).

Le meilleur running back du pays est californien. Originaire d’Antioch, RB Najee Harris aurait pu choisir USC, UCLA ou Michigan mais il a porté son choix sur l’usine à fabriquer des running backs professionnels : le Crimson Tide d’Alabama. Il se joint à un groupe de running backs déjà bien rempli avec le retour de RB Bo Scarbrough, RB Damien Harris, RB Joshua Jacobs et RB B.J. Emmons. La concurrence va être rude.

Originaire du Mississippi, RB Cam Akers aurait pu devenir l’idole des Rebels d’Ole Miss mais il a préféré marcher dans les pas de RB Dalvin Cook à Florida State. Il aura la lourde tache de succéder au meilleur coureur statistiquement de l’Histoire des Seminoles. Il est également la recrue la mieux classée recrutée par Florida State depuis DL Mario Edwards en 2012.

USC conclut son recrutement 2017 par un National Signing Day mémorable

Le recrutement 2017 des Trojans de USC aura été l’image de leur saison 2016 : un début timide avant un formidable bouquet final. Lourdement battu 52-6 par Alabama en match d’ouverture de la dernière campagne, les Trojans ont conclu la saison par une victoire épique lors du Rose Bowl. Ce National Signing Day aura été le Rose Bowl de leur recrutement 2017.
Après avoir « volé » DT Marlon Tuipulotu (#60, #5 DT) à Washington, le 27 janvier dernier, et obtenu la confirmation de l’engagement du prospect 5 étoiles, RB Stephen Carr (#20, #3 RB ), USC a fait son show tout au long de la journée en faisant le plein en Californie avec la signature des prospects 4 étoiles, WR Joseph Lewis (#31, #4 WR) et ATH Greg Johnson (#102, #1 ATH), et en allant chercher OT Austin Jackson (#35, # OT) en Arizona, DT Jay Tufele (#41, #3 DT) dans l’Utah, S Bubba Bolden (#61, #8 S) dans le Nevada et OLB Levi Jones (#92, #6 OLB) au Texas à la barbe de Florida, Florida State et UCLA. Avec un total de 2 recrues 5 étoiles et 12 recrues 4 étoiles, coach Clay Helton a ainsi constitué la 4ème meilleure promotion du pays en 2017.

Le show Ed Orgeron à LSU

Connu pour ses talents de recruteurs, coach Ed Orgeron n’a pas fait défaut à sa réputation pour son premier recrutement depuis celui de 2007 alors qu’il avait constitué une promotion dans le Top 10 national à Ole Miss. Avec un prospect 5 étoiles et 15 prospects 4 étoiles, coach O’ a retrouvé sa magie en allant notamment chercher 5 recrues dans l’État du Texas dont DE K’Lavon Chaisson (#37, #4 WDE) volé littéralement aux Longhorns.
S JaCoby Stevens (#18, #1 S), OT Austin Deculus (#48, #10 OT), DT Tyler Shelvin (#52, #4 DT), ILB Jacob Phillips (#62, #1 ILB), S Grant Delpit (#65, #9 S), S Todd Harris (#86, #11 S) et CB Kary Vincent (#90, #12 CB) complètent un groupe de 8 recrues du Top 100 national. On notera aussi le retour au bercail de QB Lowell Narcisse (#268, #9 QB dual-treat) et de QB Myles Brennan (#145, #6 QB pro-style), deux prospects qui avaient annoncé leur decommit durant l’automne.

Florida relève la tête et termine dans le Top 10

Jusqu’à ce National Signing Day, le recrutement 2017 des Gators de Florida était plutôt inquiétant mais avec 11 prospects 4 étoiles au terme de cette journée, le programme de Gainesville (Floride) se glisse au 10ème rang national. Coach Jim McElwain a mis notamment la main sur OG Tedarrell Slaton (#69, #3 OG), WR James Robinson (#114, #14 WR), DE Zachary Carter (#127, #3 SDE), CB Christopher Henderson (#135, #15 CB) et CB Brad Stewart (#153, #20 CB).

La qualité plus que la quantité pour Clemson et Stanford

Après deux promotions de recrues très volumineuses, les champions nationaux étaient contraints de se concentrer sur la qualité plus que sur la quantité. Les défis de coach Dabo Swinney seront énormes durant l’inter-saison : remplacer le meilleur quarterback de l’Histoire des Tigers (Deshaun Watson) et le meilleur receveur de la prochaine draft NFL (Mike Williams), et reconstruire le groupe de running backs. Malgré une promotion 2017 constituée de 14 recrues seulement, Clemson a réussi à se renforcer avec 2 prospects 5 étoiles et 9 prospects 4 étoiles. Les recrues 5 étoiles QB Hunter Johnson (#30, #2 pro-style) et WR Tee Higgins (#19, #2 WR) formeront probablement le socle de la génération 2019-20 des Tigers. Les Tigers se sont également assurés la signature de CB AJ Terrell (#55, #6 CB), WR Amari Rogers (#115, #15 WR), DE Justin Foster (#151, #11 WDE), DE Jordan Williams (#173, #13 WDE) et RB Travis Etienne (#212, #16 RB) « volé » à LSU.

Comme pour Clemson, Stanford a dû se contenter d’une promotion resserrée avec seulement 14 recrues. Mais quel talent ! Le programme de Palo Alto (Californie) a mis la main sur le meilleur quarterback pro-style du pays, le 5 étoiles QB Davis Mills (#15, #1 QB pro-style) et sur deux autres prospects 5 étoiles au poste d’offensive tackle, OT Foster Sarell (#5, #2 OT) et OT Walker Little (#10, #3 OT). Si on y ajoute le meilleur tight-end du pays, TE Colby Parkinson (#36, #1 TE) et DE Ryan Johnson (#227, #7 SDE), volé à Auburn, Stanford termine avec la 14ème meilleure promotion de recrues du pays en 2017.

« Signing Day for the Stars 2.0 » à Michigan

Un an après avoir révolutionné le monde du College Football en faisant de cette journée du National Signing Day un véritable show avec célébrités à la clé, coach Jim Harbaugh a remis ça avec la 2ème édition du « Signing Day for the Stars » organisé sur le campus d’Ann Arbor (Michigan). Toutefois, après Tom Brady, Derek jeter, Ric Flair, Jim Leyland et Lou Holtz en 2016, il n’y avait pas de célébrités invitées lors de cette présentation des recrues 2017. Retour aux sources : les prospects. Les Wolverines ont profité de ce grand cirque pour confirmer le recrutement du meilleur receveur du pays, le prospect 5 étoiles WR Donovan Peoples-Jones (#12, #1 WR). Michigan a également mis la main sur OLB Drew Singleton (#80, #4 OLB), CB Ambry Thomas (#94, #13 CB), OLB Jordan Anthony (#107, #8 OLB), OT Chuck Filiaga (#113, #14 OT), WR Tarik Black (#122, #17 WR), S Jaylen Kelly-Powell (#266, #22 S) et sur le frère de RB Christian McCaffrey (ex-Stanford), le finaliste du concours Elite 11, QB Dylan McCaffrey (#123, #5 QB pro-style).
Mais les Wolverines ont marqué ce National Signing Day avec les signatures de DT Aubrey Solomon (#25, #2 DT) et de WR Nico Collins (#136, #23 WR) pour boucler la 5ème meilleure promotion de recrues du pays.

Maryland dans le Top 20

Depuis le recrutement des deux deux frères, DE Breyon Gaddy et DE Brandon Gaddy, « volés » à Tennessee en décembre dernier, les Terrapins de Maryland n’ont cessé de surprendre tout le monde en constituant probablement la meilleure classe de recrues de leur Histoire attirant notamment ATH Markquese Bell (#191, #7 ATH). Mais le coach de 2ème année, D.J. Durkin, a bien compris qu’il devait surtout être le boss dans sa région. Ainsi, il a fait un excellent travail en recrutant RB Anthony McFarland Jr (#100, #3 APB), CB Deon Jones (#175, #22 CB), OG Marcus Minor (#225, #16 OG) et QB Kasim Hill (#240, #10 QB pro-style).

Un microclimat à Nebraska ?

Le tour de force réussi par coach Mike Riley est encore difficilement explicable : les 5 meilleures recrues des Cornhuskers sont tous issus de régions du Sud des États-Unis, bien loin des températures négatives qui s’abattent régulièrement sur le Nebraska en novembre. Ainsi, WR Tyjon Lindsey (#50, #7 WR), CB Elijah Blades (#138, #16 CB), QB Tristan Gebbia (#202, #9 QB pro-syle), WR Keyshawn Johnson Jr (#342, #49 WR) et DE Guy Thomas (#451, #25 WDE) ont rejoint le Midwest américain avec la ferme intention de relancer le programme de Lincoln.

Les moments drôles ou insolites du National Signing Day

DT Aubrey Solomon choisit Michigan ou Miami ?

La signature de DT Aubrey Solomon (#25, #2 DT) à Michigan fût l’un des moments forts du National Signing Day. Seul problème : on a clairement le sentiment qu’il a dit « Miami » au moment de son annonce. A vous de juger :

L’énorme troll de OLB Levi Jones et de DT Taekion Reed

OLB Levi Jones (#92, #6 OLB) était un des premiers prospects « uncommitted » de ce National Signing Day à faire son annonce et il ne s’est pas fait prier pour troller magistralement Florida et Florida State avant de faire part de son engagement envers USC. Jugez par vous-même :

Le prospect 3 étoiles DT Taekion Reed (#1030) était probablement connu de personne sur le campus d’Oxford. Cela devrait changer. En balançant la casquette des Bulldogs de Mississippi State, les ennemis jurés des Rebels d’Ole Miss, au moment de son annonce, il s’est mis les fans dans la poche.

S Chaz Ah You prend l’hélico

Originaire de Provo (Utah), S Chaz Ah You (#154, #17 S) a fait dans l’originalité pour finalement rester chez lui. Un petit tour en hélicoptère pour annoncer qu’il sera un Cougar de Brigham Young.

Coach Steve Addazio #SaltBae Style

Le coach des Eagles de Boston College, Steve Addazio, a lancé les hostilités du National Signing Day 2017 avec la publication d’une video #WTF.

DE Jarez Parks part à Paris pour annoncer son engagement à Alabama

DE Jarez Parks (#93, #7 WDE) n’a pas lésiné sur les moyens en prenant l’avion direction… Paris (!) pour annoncer son choix de s’engager envers le Crimson Tide d’Alabama. Seul petit problème, le programme de Tuscaloosa (Alabama) n’a plus de scholarship disponible en 2017 et le Floridien devra donc attendre janvier 2018 avant de rejoindre ses futurs coéquipiers.

Le haka de TE Josh Falo

Le polynésien TE Josh Falo (#140, #4 TE) a choisi de se joindre aux Trojans de USC et il en a fait l’annonce de manière spectaculaire sous la forme d’un haka.

Top 10 par positions

Retrouvez ci-dessous le Top 10 national par position.

Quarterbacks – pro-style

Quarterbacks – dual-threat

Running Backs

Wide Receivers

Tight Ends

Offensive Guards

Offensive Guards

Centers

Defensive Ends – Week Side

Defensive Ends – Strong Side

Defensive Tackle

Linebackers – Inside

Linebackers – Outside

Cornerbacks

Safeties

Le Top 10 par programmes

Fondateur et rédacteur en chef de The Blue Pennant, Morgan Lagrée couvre le College Football depuis près de 10 ans. En 2016, Morgan fût le premier reporter à couvrir le CFP National Championship Game pour un média francophone. Il co-anime le podcast TBP/Radiossa - Made in US. Expert NFL et NHL. Grand amateur de la NBA et du College Basketball. Fan ultime des Red Sox de Boston (MLB). Ancien étudiant de l'université McGill. #Redmen4Life

2 Commentaires

2 Comments

  1. Tom

    2 février 2017 à 18h38

    Super recap ! Merci Morgan. Toujours au top.

    Je ne comprends pas pourquoi Clemson avait moins de scholarship disponible et comment Alabama peut accepter un commit alors qu’ils n’ont plus de place disponible.
    Merci.

  2. Benoit

    3 février 2017 à 15h01

    Je tiens à signaler une très bonne 67 eme place des BYU pour le recrutement 🙂

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