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The Opening 2015 : quels prospects ont brillé ?

Du 7 au 10 juillet, 166 des meilleurs prospects du pays se sont réunis au quartier général de Nike dans le cadre des finales The Opening 2015. Ils se sont mesurés au cours d’ateliers individuels avant de se regrouper par équipe pour un tournoi de matches à sept contre sept.

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Du 7 au 10 juillet, 166 des meilleurs prospects du pays se sont réunis au quartier général de Nike dans le cadre des finales The Opening 2015. Ils se sont mesurés au cours d’ateliers individuels avant de se regrouper par équipe pour un tournoi de matches à sept contre sept.

Chaque année, les prospects les plus en vue sont invités à participer aux différents camps régionaux organisés par Nike, avant que les qualifiés ne se retrouvent finalement dans l’Oregon pour se mesurer à l’élite. Cette année, l’équipe Lunarbeast s’est imposée en finale du tournoi, 27-14 face à l’équipe Mach Speed. Les vainqueurs avaient pourtant mal débuté la semaine après avoir perdu leurs quatre rencontres de préparation avant le tournoi. Le formidable trio de receveurs, composé de Josh Imatorbhebhe (Nat #161, c.t. USC), Tyrie Cleveland (Nat #235) et surtout Austin Mack (Nat #208, c.t. Ohio State), ainsi que le quarterback Shea Patterson (Nat #2, c.t. Mississippi), désigné par ailleurs MVP de la finale, ont assuré le show et la victoire de l’équipe Lunarbeast.

Les meilleurs athlètes du pays

Les prospects débutent The Opening par des ateliers individuels, similaires à ceux du NFL Scouting Combine, afin de déterminer leur moyenne SPARQ (Speed, Power, Agility, Reaction and Quickness) et leur potentiel athlétique : 40-yd dash, vertical jump, 20-yd shuttle run et kneeling powerball toss, un exercice où les joueurs, à genoux, doivent envoyer le plus loin possible une medicine ball.

Voici le top 10 des prospects les plus athlétiques du pays, selon les critères élaborés par Nike :

1. WR Tyrie Cleveland (Nat #235) : 147.96
2. CB Levonta Taylor (Nat #12, c.t. FSU) : 142.44
3. CB Nigel Knott (Nat #166) : 141.66
4. LB Jeffrey McCulloch (Nat #213) : 138.30
5. WR Dylan Crawford (Nat #82) : 136.47
6. WR Josh Imatorbhebhe (Nat #161, c.t. USC) : 136.02
7. WR Donovan Peoples-Jones (Nat #55) : 135.45
8. ATH Mecole Hardman (Nat #37) : 134.07
9. ATH Sean McGrew (Nat #242, c.t. Washington) : 132.06
10. S Deontay Anderson (Nat #53) : 130.95

Cleveland est donc le grand gagnant cette année, avec un score impressionnant de 147.96. C’est mieux que le running back Kirk Merritt (Oregon) qui avait terminé premier l’an dernier, avec 147.60. En 2013, le receveur Speedy Noil (Texas A&M) avait posté un score exceptionnel de 153.51.

Trois jours pour briller

Les stars NFL Richard Sherman et Ndamukong Suh étaient présentes pour soutenir et donner des conseils aux jeunes prospects, dont l’ambition est forcément de rejoindre un jour la Ligue après une carrière universitaire fructueuse. Le nouveau joueur des Miami Dolphins a d’ailleurs pu apprécier le spectacle offert par le defensive tackle Rashan Gary (Nat #6), qui a complètement dominé la concurrence lors de l’événement. Notamment face au meilleur offensive tackle du pays, Greg Little (Nat #9). Gary a remporté le titre honorifique de meilleur lineman.


Des personnalités du monde du football ont également pris part à The Opening comme entraîneurs. L’ancien quarterback NFL Jordan Palmer, frère de Carson Palmer, était chargé de l’attaque pour l’équipe Fly Rush. Les linebackers retraités Willie McGinest et Keith Bulluck faisaient partie du staff défensif, respectivement pour les équipes Hypercool et Mach Speed.

Parmi tous les joueurs présents, d’autres ont plus brillé que d’autres ; c’est le cas du running back Najee Harris (Nat #7, c.t. Alabama) de la classe de recrutement 2017 ou du receveur Kyle Davis (Nat #158), désigné MVP de l’événement au terme des trois jours de compétition. Le safety Nigel Warrior (Nat #40) s’est également illustré par plusieurs interceptions au cours du camp, tandis que le defensive tackle Raekwon Davis (NR, c.t. Alabama), prospect trois étoiles désigné parmi les cinq meilleurs DL présent à The Opening, a certainement gagné sa quatrième étoile.

Cinq commits pour la conférence Pac-12

Sur les six prospects qui ont donné leur accord verbal au cours du camp organisé par Nike, cinq ont choisi un programme de la conférence Pac-12. Ainsi, après avoir déjà enregistré six engagements en moins d’un mois au moment d’aborder The Opening, USC a ajouté S C.J. Pollard (Nat #183) et WR Trevon Sidney (Nat #97) à sa classe de recrutement 2016. Les Trojans devront cependant se méfier de UCLA qui fait le forcing pour faire changer d’avis le prospect cinq étoiles LB Mique Juarez (Nat #8), engagé verbalement avec USC depuis janvier dernier mais qui apprécie également les Bruins. Juarez faisait partie de l’équipe Lunarbeast, qui s’est donc imposé en finale de The Opening.

Oregon a connu des fortunes diverses dans son recrutement ; les Ducks ont obtenu les accords verbaux de CB Jared Mayden (Nat #147) et LB Lamar Winston (Nat #171) mais ils ont manqué deux de leurs cibles, LB Camilo Eifler (Nat #140), qui a décidé de rejoindre Washington, et WR Chase Claypool (NR), dont le choix s’est porté sur Notre Dame. À noter que Greg Little, considéré comme le meilleur offensive lineman du pays pour 2016, s’est désengagé de son accord verbal avec Texas A&M à l’issue de The Opening et qu’il pourrait choisir Alabama.

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Auburn Tigers

Le prospect 5-étoiles LB Owen Pappoe s’engage envers Auburn

Les Tigers mettent la main sur le meilleur linebacker de la promotion d2019.

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Crédit photo : Twitter/opfreak15

Les Tigers ont mis la main sur l’une des pièces principales de leur recrutement 2019 en s’assurant l’engagement du prospect 5-étoiles LB Owen Pappoe, qui a préféré Auburn à Georgia.

Considéré comme le meilleur outside linebacker de la prochaine promotion de recrutement et comme le 2ème meilleur prospect de l’État de Géorgie derrière le receveur WR Jadon Haselwood (engagé à Georgia), LB Owen Pappoe (#1 LB, #8 National) est la 6ème recrue de coach Gus Malzahn après notamment l’annonce du commit du cornerback 4-étoiles CB Jaylin Simpson (), lundi dernier.

LB Owen Pappoe représente un superbe coup pour Auburn qui réussit ainsi à subtiliser le linebacker le plus convoité du pays au nez et à la barbe de son rival, Georgia, mais aussi de Tennessee qui s’était montré très agressif depuis quelques semaines. C’est aussi une petite revanche pour les Tigers, qui avait vu le coéquipier de LB Owen Pappoe à Grayson High (Loganville, Géorgie), le prospect 4-étoiles OT Wanya Morris, s’engager à Tennessee quelques heures plus tôt.

Auburn peut désormais compter sur trois commits en défense après les engagements de CB Jaylin Simpson et du cornerbck 3-étoiles CB Cordale Flott.

LB Owen Pappoe est le meilleur linebacker recruté par Auburn depuis LB Sam Cowart en 2015. Espérons pour lui qu’il connaitra plus de succès puisque ce dernier n’a jamais atteint son plein potentiel avec les Tigers avant même de quitter le programme l’automne dernier et d’annoncer son transfert à Maryland il y a quelques semaines.

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Alabama Crimson Tide

Le frère de Tua Tagovailoa annonce son engagement à… Alabama

Taulia Tagovailoa, le jeune frère du héros du dernier National Championship Game, s’est engagé envers le Crimson Tide d’Alabama.

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Crédit photo : 247Sports

Prospect 4 étoiles de la promotion 2019, Taulia Tagovailoa a suivi ses parents qui ont quitté leur île d’Hawaii natale pour déménager dans l’Alabama suite au recrutement de Tua Tagovailoa par coach Nick Saban en 2016.

Il joue actuellement pour le lycée de Thompson High School.

« Alabama est comme une maison pour moi. C’est proche de chez moi et de ma famille. Et la famille est la chose la plus importante pour moi. Ça devrait être le fun d’aller à l’université avec mon frère et d’être en colocation. Je sais que ma famille aime ça, donc je suis heureux de pouvoir jouer ensemble. » – Taulia Tagovailoa, futur quarterback du Crimson Tide d’Alabama.

Certes, Taulia ne bénéficie pas du statut de superstar annoncé qu’avait son frère à son arrivée à Tuscaloosa (Alabama) mais il reste toutefois l’un des meilleurs quarterbacks pro-style du recrutement 2019 (#6 QB pro-style, #204 National selon 247Sports).

Les deux frères ont clairement un style de jeu différent. Tua est davantage un coureur ce qui en fait l’un des quarterbacks dual-threat les plus dangereux du pays actuellement. Son frère, Taulia, a un style drop-back plus classique.

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Recrutement

WR Jacob Copeland signe à Florida… et se fâche avec sa mère !

Classique. Comme chaque année, le choix d’un prospect a déçu une maman…

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Crédit photo : Youtube

Le receveur 4 étoiles WR Jacob Copeland a pris l’une des plus importantes décisions de sa vie lorsqu’il a annoncé son engagement envers les Gators de Florida… mais tout le monde n’était pas très enthousiaste.

Quelques instants après que le futur receveur des Gators ait communiqué son choix, sa mère vêtue d’un sweatshirt d’Alabama et d’une casquette de Tennessee (!?!) se leva immédiatement et quitta la salle de gym en passant devant la caméra d’ESPN.

Elle revint quelques minutes plus tard pour féliciter son fils.

Avec cette signature, Florida renforce largement son secteur aérien en y ajoutant une arme dangereuse. Doué d’un excellent premier pas et d’une capacité à se défaire de son défenseur dans le trafic, WR Jacob Copeland est considéré comme le 12ème meilleur receveur de cette promotion 2018 et le 69ème meilleur prospect du pays.

Tennessee, Texas A&M, Alabama et Florida State étaient également sur le coup.

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Recrutement

Le receveur 4 étoiles Devon Williams signe à USC

Le receveur originaire de Lancaster (Californie) était une signature quasi-assurée des Ducks d’Oregon jusqu’à l’annonce du départ de coach Willie Taggart à Florida State.

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L’attaque de USC se renforce encore un peu plus avec la signature de l’un des receveurs les plus brigués de ce recrutement 2018, WR Devon Williams.

Classé comme « athlete » par les différentes centrales de recrutement, WR Devon Williams (#6 ATH, #40 National) jouera au poste de receveur pour les Trojans.

Athlète longiligne (1,95m et 86 Kg), WR Devon Williams était dans la mire d’Utah, UCLA et Florida State mais surtout des Ducks d’Oregon qui était quasiment assuré de sa signature jusqu’au départ de coach Willie Taggart en direction de Florida State.

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